Муравей

Рыжие лесные муравьи – многофункциональные защитники леса

Эти бурые и более крупные родственники домашних муравьев, защищающие леса от вредителей, разрыхляющие почву, разносящие семена деревьев и строящие конусообразные гнезда высотой до двух метров, занесены в Красную книгу исчезающих видов.

Муравьи способствуют также выживанию лесной птичьей популяции, в муравейниках собираются и размножаются различные жуки и тля, да и сами муравьи тоже становятся белковым кормом для всех видов лесных пернатых.

Кроме того, этот вид муравьев является источником лекарственного препарата – муравьиной кислоты, что увеличивает риск уничтожения этой популяции.

Кастовая идиллия муравьев листорезов

В колониях муравьев-листорезов, численность особей в которых достигает 8 млн., осуществляется технологический процесс разведения грибницы как основного источника питания.

Этот вид идеально воплощает в себе все признаки общественных насекомых.

Другой отличительной особенностью листорезов является разделение труда: в популяции 7 каст с различными внешними данными и функциями, причем все они одинаково значимы для выживания вида.

Эти муравьи выполняют десятки уникальных и повторяющихся действий, которые можно считать элементами технологического процесса по производству пищи.

Самой зрелищной частью является своеобразный парад зеленных парусов, когда рабочие муравьи, двигаясь рядами, перетаскивают фигурно-обрезанные листья в муравейник, где впоследствии осуществляется переработка, и пройдя через несколько стадий измельчения и брожения листья превращаются в субстрат для питательной грибковой культуры.

Муравьи-бульдоги – австралийские прыгуны

Самый крупный вид муравьев, длина туловища которых достигает 1-1,5 см.

Главная особенность — в дополнительной функции челюстей. Эти два зубчатых полукруга не только плотно смыкаются на теле жертв, но и действуют как катапульта: отталкиваясь челюстями муравьи прыгают на расстояние до 30 см, и высоту до 7 см.

Большинство жителей евразийского континента могут увидеть этого черного и смертельно ядовитого для 2 процентов людей муравья только на фото. Он обитает в Австралии, питается только живым кормом и очень ценится любителями экзотических насекомых.

Искусственное разведение этого вида требует большого терпения и профессионализма: муравьи-бульдоги, как и все хищники, очень умны, агрессивны и свободолюбивы.

Особенности строения муравья

Любой представитель семейства муравьев имеет общие анатомически особенности:

Тело состоит из трех частей: головы, брюшко и грудь. Между собой эти части соединены тонкой соединительнотканной перемычкой.

Всё тело муравья покрыто хитиновым слоем, который выполняет защитную функцию.

Особый интерес представляет устройство органа зрения. Глаз насекомого состоит из множества линз, которые реагируют на любое малейшее движение. При этом, ввиду различной степени преломления линзы не позволяют получить нормальное изображение.

На голове располагаются 3 глаза, отличающиеся нормальным строением.

Как и для всех членистоногих насекомых, для муравьёв характерно наличие 3 пар ног. Цепкие ноготки, расположенные на концах лапок, обеспечивают надежное сцепление ног с подлежащей поверхностью.

У муравьев присутствуют органы осязания в виде тонких усиков на голове. Особая структура осязательного органа позволяет насекомым улавливать не только вибрацию, но и запахи, малейшие колебания грунта.

Практически все представители семейства в процессе видового развития приобрели органы или приспособления для защиты от естественных врагов. Это могут быть токсины или кислота, выделяемые железами. Именно за счет наличия данных ядов укусы муравьев достаточно болезненны для человека.

Размер взрослой особи может находиться в обширном интервале, в зависимости от разновидности насекомого.

Все остальные фенотипические признаки полностью зависят от исследуемого типа насекомых, образа жизни, климатических условий, характера питания.

Особенности иерархии муравьев

Все муравьи являются стадными насекомыми, и данный факт прописан на генетическом уровне. Исключений в виде отдельно живущих муравьев не встречается. У каждого обитателя муравейника имеются конкретные обязанности, которые он и выполняет в течение всей жизни. Условно всех жителей муравейника можно разделить на 4 группы:

  • Рабочие особи, которые обладают огромной силой. Даже небольшой по размерам муравей способен поднять вес, который превышает его собственную массу в 50 раз.
  • Солдаты. Данные представители совершенно неспособны питаться самостоятельно. Особи имеют большие размеры по сравнению с остальными обитателями.
  • Матка муравьев – основа каждого муравейника. Её задача заключается в воспроизведении молодняка.

Муравьи самцы имеют вспомогательную роль, обеспечивая выхаживание будущего потомства.

Муравей амазонка

Несмотря на своё специфическое наименование, представители вида расселены на территории Азии и в западной части Сибири. Отличительная особенность заключается в размерах самки (в длину достигают 10 мм).

Самцы и солдаты имеют гораздо меньшие размеры. Матку и солдатов можно узнать по интересной окраске: желто-красный цвет тела с многочисленными волосками черного оттенка. Самцы имеют черный цвет.

Как и большинство своих сородичей, предпочитают селиться в темных влажных местах, вблизи просек. Данный вид муравьев нападает на колонии других муравьев, отнимая куколок для увеличения рабочей силы своего муравейника.

Интересные факты

Муравьи одни из самых “очеловеченных” представителей фауны, и для этого есть веские основания: десятки тысяч видов этого насекомого поражают многообразием поведенческих моделей, выработанных в процессе выживания.

Именно особенности поведения различных видов стали поводом для аналогий и соответствующих названий, которые очень напоминают клички людей.

Есть также вид муравьев-паразитов, неработающие очень мелкие насекомые, которые находят кров и пищу у своих родственников.

Есть также и множество других образных названий, которые подходят не только к внешности вида, но и раскрывают его “характер”: муравьи-пули, муравьи-солдаты, муравьи-жнецы, муравьи-пигмеи, муравьи-воры и т.п.

Фараоновы муравьи — самые назойливые гости

Фараонов муравей (его еще называют сахарным) – самый распространенный вид квартирного (или домашнего) муравья.

Главным отличием домашних муравьев является не характерная для их дикий сородичей толерантность муравьиных маток друг к другу. Благодаря этому свойству обеспечивается быстрая колонизация человеческого жилья муравьями.

В зависимости от условий самки живут рядом друг с другом или же прячутся в разных укромных щелях, образуя единое сообщество, подкармливаемое бегающими на виду муравьями — фуражирами.

Даже тот факт, что там, где обитают муравьи не бывает постельных клопов и тараканов, не утешает, ведь они сами тоже являются переносчиками вредных микробов.