Как выглядят термиты и как от них избавиться?

Социальная структура

В огромной многомиллионной колонии термитов все ее обитатели четко делятся на касты: половозрелые особи (включая, «королеву» и «короля»), солдаты и рабочие особи.

Самыми маленькими из них являются рабочие термиты. Длина их тела не превышает 1 см (0,5-0,8 см). Из-за постоянного проживания в укрытиях, насыщенных водяным паром, у них мягкое и светлое тело. А в связи подземным образом жизни глаза либо очень слабо развиты, либо вообще отсутствуют. Рабочих особей легко узнать по округлой голове и слаборазвитому грудному отделу. Но это касается не всех видов, у южноафриканских термитов Hodotermes рабочие особи часто вылезают на поверхность, поэтому окрашены в темно-коричневый цвет.


Рабочий термит

В отличие от муравьев, среди рабочих встречаются как самцы, так и самки (у муравьев же только самки). Их основное предназначение: забота о потомстве, добывание и хранение пищи, строительство и ремонт термитника. Кроме этого они кормят солдат, которые из-за особого строения головной капсулы не могут самостоятельно питаться.


Темные южноафриканские рабочие термиты Hodotermes

Следующая каста – солдаты. Это тоже рабочие термиты, но имеющие уже иные функции и как результат, иное строение. Их основная цель – защита колонии от нападения муравьев и других противников. Орудием защиты служат мощные и длинные жвалы (челюсти).


Солдаты

У некоторых тропических видов к жвалам добавляется небольшой отросток на голове, через который термит-солдат выбрызгивает в противника особый клейкий секрет, который засыхает при контакте с воздухом и сковывает движения.


Термиты-носороги (с выростом на голове)

У солдат большая головная капсула. И на это есть свои причины. Помимо того, что на ней располагаются мощные челюсти, так она еще выполняет роль своеобразной пробки во время блокады узких туннелей.

В моменты частичного разрушения термитника полчища солдат выходят на защиту. Они стараются сдержать наступление врага до тех пор, пока рабочие термиты не заделают брешь. Но в этом случае они сами остаются в ловушке, так как обратного хода для них уже нет.

И наконец, верхушка, каста половозрелых особей. Она состоит из королевы (яйцекладущей самки), короля (оплодотворяющий ее самец) и других репродуктивных особей.


Король

Размеры королевы по сравнению с другими термитами просто огромные. Она может достигать в длину 10 сантиметров. Тело, в частности, брюшко самки, после начала воспроизводства, увеличивается в сотни раз. Из-за чего она уже не может передвигаться и питаться самостоятельно. Все эти заботы ложатся на хрупкие плечи рабочих термитов. Если требуется, они ее и перенесут и накормят.


Королева

Рядом с королевой на протяжении всей жизни находится король, который лишь немного превышает размеры обычного термита-солдата. Только он имеет право спариваться с самкой. В отличие от муравьев, после оплодотворения самец не погибает.


Летающие половозрелые термиты

Плодовитость самки поражает. За сутки она может отложить около 1700-3000 яиц. Все это время она выделяет на брюшке особую слизь, содержащую феромоны. Ее с удовольствием слизывают рабочие термиты.

Молодые половозрелые особи до определенного времени живут в термитнике «родителей». Но с наступлением периода роения (весна-начало лета) они все дружно покидают «отчий дом» и начинаются спариваться. В это время они становятся очень уязвимыми, так как сразу после оплодотворения и самка и самец отгрызают себе крылья. Многие из них становятся легкой добычей для насекомоядных птиц, пауков, многоножек и других крупных насекомых. Те, кому повезло, начинают создавать гнездо.

Но не все покидают термитник, несколько пар все же остаются. Это необходимо на тот случай, если главная самка или самец погибнут, но происходит это очень редко.


Опавшее крыло термита

Рацион питания

Практически все виды термитов питаются целлюлозой. В пищеварительном тракте рабочих особей живет особый вид микроорганизмов, которые разрушают целлюлозу. Поэтому только они способны кормить королеву, а также солдат. Основу рациона питания этих насекомых составляют мертвые деревья и кустарники, опавшие листья и перегной. Часть видов употребляет в пищу зеленые насаждения, нанося ущерб плантациям чайных насаждений и злаковым.

При этом существует прогрессивный вид «Termitidae», у которых отсутствуют микроорганизмы, позволяющие перерабатывать целлюлозу. Поэтому ученым до сих пор неизвестен механизм расщепления целлюлозы, действующий у этого вида.

Термиты, насколько известно, питаются не только целлюлозой, поскольку они в термитнике выращивают определенный вид гриба. Притаскивая в свои гнезда листья и кусочки древесины, они их измельчают и высаживают на них споры грибов.

Грибы разрушаются с помощью несъедобного лигнина, после чего пища приобретает другие свойства и легко усваивается термитами. Поэтому термиты с удовольствием поедают целые сады грибов, а также другую, обогащенную питательными компонентами пищу. Грибные сады – это основной источник пропитания для личинок.

Термиты, которые встречаются на наших территориях, не отличаются подобной прожорливостью. При этом считается, что ущерб от ашхабадского землетрясения не был бы таким критическим, если бы термиты не повредили до 25 процентов домов.

Термиты – это насекомые, которые весьма чувствительные к температурным условиям, влажности, а также к свету. Поэтому они в основном съедают деревянные конструкции изнутри и редко появляются снаружи. В связи с этим всегда кажется, что стволы деревьев целые и невредимые. Жизнедеятельность термитов ежегодно наносит огромный ущерб экономикам многих стран. У разных видов термитов разные по форме гнезда.

Экология

Важность биогеохимических циклов

Термиты считаются ключевыми видами в нескольких экосистемах (пустынях, саваннах, тропических лесах и т. Д.) Из-за той роли, которую они играют в минерализации органического вещества. Они особенно ответственны за выбросы большого количества метана и минерального азота. Термин «остров плодородия» был предложен для курганов термитов из-за накопления там органических веществ и минералов (особенно нитратов и азота).

Это богатство минералами означает, что определенные растения преимущественно растут возле термитников и на них, что растения, которые там растут, более богаты питательными веществами и что некоторые животные (например, слоны) предпочитают кормиться там.

Способ распространения

Крылатые половые термиты

Подземные термиты в основном используют два режима естественного распространения:

  • бегство, как правило, один раз в год половых взрослых особей (также называемое роением), которые покидают свою колонию, чтобы основать новые;
  • и наслоение (также ошибочно называемое рубками), которое соответствует постепенному распространению через сеть подземных галерей рабочих, иногда сопровождаемых другими кастами (солдаты, нимфы, неотеники). Эти группы людей могут быть намеренно или случайно отделены от первоначальной колонии и образовать новую колонию.

Третий способ распространения аналогичен черенкованию растений и соответствует распространению третьей стороной или транспортом: транспортировка почвы, щебня или загрязненных целлюлозных материалов (дрова и строительные материалы, бумага, картон и т. Д.).

Условия установки и развития

Гнездо термитов на ветвях дерева, Мексика.

Вне населенных мест термиты устраивают свои гнезда на поврежденных деревьях, пнях, между корнями или даже на земле, часто пользуясь естественными полостями, которые они разделяют на домики из пережеванной земли. Курганы термитов представляют собой великолепную систему кондиционирования воздуха , способную поддерживать постоянную внутреннюю температуру в течение длительного времени, независимо от внешних климатических условий.

Термиты желательно селиться рядом с источником влаги, но, тем не менее, они могут размножаться на очень сухой древесине.

Образ жизни, питание

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они не любят выползать на свет и ведут преимущественно ночной образ жизни. Их передвижение происходит в основном в проделанных ими же ходах под землей или внутри дерева. Эти многочисленные тоннели – своеобразное соединение между камерами одного гнезда или несколькими соседними термитниками.

Основная диета термитов – целлюлоза в любом виде и вообще все, что сделано из дерева. Едят они сухую труху, и растения с древовидным стеблем, и картон, и бумагу. Дополнительным источником питания могут служить даже льняные, шерстяные и хлопчатобумажные ткани, кожаные изделия и войлок. Но эти материалы термиты съедают не столь охотно.

В природе термиты поедают трухлявые пни и деревья (живым деревьям термиты не угрожают), сухие стебли злаков, мертвые ветки и опавшие листья. В кишечнике этих насекомых содержатся целлюлозоразрушающие бактерии, расщепляющие древесину и преобразующие ее в ацетат. Дальнейшее переваривание осуществляют уже другие простейшие, также живущие в кишечнике термитов. Образующиеся в результате расщепления ацетат и азот выделяются насекомыми вместе с экскрементами и служат удобрением для лесных почв.

На фото сухое дерево изъеденное насекомыми

Численность семьи термитов может быть от нескольких десятков до миллионов особей, и у каждого из них есть своя «должность».

Рабочие отвечают за прокорм и уход за потомством и королем с королевой, хранение питания, развитие молодняка, постройку и починку гнезда. Они же кормят солдат, огромные челюсти которых не позволяют им есть самостоятельно, поэтому питаются защитники только с помощью «обслуги». Словом, рабочие термиты – это своеобразная «сервисная служба» поставляющая разнообразные услуги остальным членам семьи.

Солдаты – это защита колонии. Они охраняют семью от муравьев и прочих врагов, пуская в ход свои мощные жвалы или рог с ядом. Действие выплеснутого яда, высыхающего на воздухе, имеет паралитический эффект, сковывая на время возможность врага двигаться. В случае частичного разрушения гнезда врагом, солдаты своими крупными головами закупоривают бреши в узких ходах и остаются в таком положении, пока рабочие заделывают дыру. Часто сами солдаты при этом оказываются «замурованными» и уже не могут выбраться из ловушки, в которой оказались, защищая свое гнездо.

Все термиты едят целлюлозу в той или иной форме, но именно питающиеся деревом особенно ответственны за ущерб зданиям. Целлюлоза — богатый источник энергии, но трудноперевариваемый. Среди симбиотических организмов в своём кишечнике термиты полагаются в первую очередь на метамонадродаTrichonympha, которые потребляют оставшиеся после переваривания вещества.

Кишечные микроорганизмы, в свою очередь, полагаются на особых бактерий, живущих на их оболочках и производящих некоторые пищеварительныеферменты. Эти отношения — один из самых прекрасных примеров мутуализма среди животных. Большинство «высших» термитов, особенно семейства Termitidae, могут производить и свои целлюлозоперерабатывающие ферменты, однако и они сохраняют в своём кишечнике богатую микрофлору.

Некоторые виды термитов занимаются разведением грибных садов, выращивая в них специализированный гриб, который входит в их рацион питания, Termitomyces на собственных экскрементах. После поедания споры гриба проходят неповрежденными через кишечник термитов и прорастают в свежих фекалиях.

Основа рациона многих видов термитов – целлюлоза. В пищеварительной системе рабочих насекомых обитает особый вид жгутиковых микроорганизмов-симбионтов, способный разрушать целлюлозу. Именно рабочие термиты кормят солдат и королеву. В основном термиты питаются мертвыми ветками и пнями деревьев, опавшими листьями, перегноем.

Но оказалось, что едят термиты не только целлюлозу. Они разводят грибные сады, где выращивают особый вид гриба. В свои гнезда они притаскивают кусочки дерева, листьев. Все тщательно измельчают и «высаживают» споры грибов. Эту группу термитов относят к Macrotermitinae.

Мицелий грибов разрушает несъедобный лигнин, трансформируя его в более легкоусваиваемый компонент. Термиты едят старые части садов, поглощая мицелий, споры и обогащенную различными питательными веществами пищу. Для личинок сады – основной поставщик еды.

Термиты

Термиты, которые водятся на территории СНГ менее «прожорливые». Но огромный ущерб, который нанесло ашхабадское землетрясение, связан с тем, что 25% домов было испорчено термитами, что и привело к их обрушению.

[править] Источники

  1. Жизнь животных: в 6-ти томах. — М.: Просвещение. Под редакцией профессоров Н. А. Гладкова, А. В. Михеева. 1970.
  2. Engel Michael S. Family-group names for termites (Isoptera), redux (англ.) // ZooKeys. — 2011. — Vol. 148. — P. 171—184.
  3. Rudolf H. Scheffrahn. Termites (Isoptera) / Ed. John L. Capinera. — Encyclopedia of Entomology. — Springer Netherlands, 2008. — Т. 20. — С. 3737-3747. — ISBN 978-1-4020-6242-1.
  4. Бактерии-симбионты, разлагающие для термитов древесину, еще и связывают для них атмосферный азот
  5. Rudolf H. Scheffrahn. Termites (Isoptera) / Ed. John L. Capinera. — Encyclopedia of Entomology. — Springer Netherlands, 2008. — Т. 20. — С. 3737-3747. — ISBN 978-1-4020-6242-1.
  6. Выращивание монокультур — ключ к эффективности сельского хозяйства у термитов
  7. Гнездо термитов-самая старая ферма в мире
  8. В войне с термитами африканские муравьи используют химическое оружие
  9. Michael, Engel; David A. Grimaldi and Kumar Krishna. 2009. Termites (Isoptera): Their Phylogeny, Classification, and Rise to Ecological Dominance. American Museum Novitates 3432:1-9.
  10. Theodore A. Evans, Tracy Z. Dawes, Philip R. Ward & Nathan Lo Ants and termites increase crop yield in a dry climate (англ.) // Nature Communications : Журнал. — London: Nature Publishing Group, 2011. — Vol. 2, no. 262. — ISSN 2041—1723

Как работают убийцы тeрмитов

Вид товараИнгрeдиeнтПринцип работы Когда и для чeго лучшe примeнять Насколько эффeктивeн Жидкий инсeктицид Фипронил Мeдлeнный яд, вызываeт паралич при поeдании обработанного дeрeва

Для мора и создания барьeра вокруг дома

Эффeктивно, но для убийства колонии потрeбуeтся врeмяГранулы Имидахлорид Убиваeт послe поeдания Рассыпать в качeствe барьeра Эффeктивно против насeкомых на улицe – защитный барьeр от попадания врeдитeлeй в дом Пeна Фипронил Яд мeдлeнного дeйствия, вызываeт паралич Запeнить ходы и галeрeи Плотная пeна нe даст шанса выбраться — убьeт в тeчeниe нeскольких днeй Порошок Диатомовая зeмля или силика аэрогeль Убиваeт, обeзвоживая Рассыпать в мeстах скоплeния тeрмитов Только для тeрмитов в сухой дрeвeсинe Борная кислота Борная кислота Вызываeт паралич послe поeдания. Засыпать в ходы и галeрeи Эффeктивно, но так как вeщeство дeйствуeт мeдлeнно, для истрeблeния всeй колонии потрeбуeтся врeмяКартонныe ловушки Картон, вода, клeй, приманка Задeрживаeт насeкомых В мeстах их появлeния вблизи источника пищи

Поймаeт только тeрмитов на повeрхностиНeматоды Круглыe чeрви-убийцы

Паразитируют на тeрмитах, поeдая их

Вводить в поражeнноe дeрeво или в почву вблизи колонии

50-99%, зависит от того, успeют ли нeматоды поразить тeрмитовПриманки Гeксафлюмурон или дифлюбeнзурон — компонeнты мeдлeнного дeйствия

Стeрилизуют королeв — колония вымрeт Только для использования на улицe

Очeнь эффeктивно, но займeт большe всeго врeмeни

Враги термитов

В период роения молодые пары терматов становятся беззащитными, поэтому опасность для них представляют огненные муравьи, птицы, ящеры, пауки и стрекозы. В Африке и Южной Америке этими насекомыми любят лакомиться муравьеды, трубкозубы, панголины и броненосцы. Это крупные хищники, которые разрушают термитники, поедая их хозяев и существенно сокращая численность колонии.

Если хищник сможет добраться до бронированной камеры с королём и королевой, то колония будет обречена. Во всех остальных случаях самка может быстро отложить необходимое количество яиц, восполнив численность семьи. Часто гнёзда термитов повреждают фермеры, которым не хочется иметь у себя на участке таких опасных соседей, способных уничтожать деревья и мелкие многолетние кустарники.

Размножение

За репродукцию в термитнике несут ответственность король и королева. Их пара неразлучна, партнеров они не меняют и даже проживают всю свою жизнь совместно в одной самой прочной камере (в отличие от муравьев, король-термит не погибает после спаривания). Более того, «позариться» на королеву никто из других членов семьи не имеет никакого права. Царская чета постоянно находится под надежной охраной солдат, сменяющей пост через равные промежутки времени.

Будучи практически постоянно в состоянии «беременности», раздувшаяся и увеличившаяся в 10 раз матка, наполненная множеством яиц, не в состоянии двигаться из-за тяжести, которую она в себе носит. И тут на помощь приходят все те же рабочие, которые доставляют ей питание, носят ее, облизывают выделяемую королевой слизь с брюшка и каждые несколько секунд перемещают выведенные яйца в специальные многочисленные камеры для хранения и дальнейшего вылупления. Королева невероятно плодовита: только в сутки она способна снести до 3000 яиц. Живет главная самка около 10 лет, успевая дать потомство, исчисляющееся в миллионах. За это время гибнут многие члены семьи (особенно солдаты), но матка не только восполняет потери, но и преувеличивает количество особей колонии.

Но кроме короля и королевы, в гнезде есть и другие особи, способные давать потомство. До достижения половозрелого возраста они живут в гнезде, где когда-то родились. В конце весны – начале лета наступает период роения, крылатые молодые особи создают пары и улетает из родительского дома. Это единственный раз, когда им понадобятся крылья: сразу после спаривания будущие «родители» сбрасывают их. Оставшись без крыльев, эти термиты становятся абсолютно беззащитными перед всевозможными врагами – пауками, птицами и др. Поэтому они вынуждены временно прятаться. Те пары, которым удалось выжить, создают свое собственное гнездо и становятся в нем королем и королевой. С появлением первых рабочих особей начинается постройка нового термитника.

ОБРАЗ ЖИЗНИ


2000 видов термитов живут в основном в тропиках и субтропиках. Термиты — это „общественные» насекомые. Они образуют большие колонии, в которых каждая особь выполняет отведённую ей функцию. Обычно в каждой колонии, насчитывающей от нескольких сотен до сотен тысяч и даже миллионов особей, есть одна матка и самец, который оплодотворяет её.

Термитник охраняют термиты-солдаты, у некоторых из которых в отростке головы проходит канал железы, через который на врага выбрызгивается клейкая субстанция. Самая многочисленная каста — это рабочие. Они занимаются строительством, ремонтом, уборкой термитника, ухаживают за яичками и личинками, добывают пищу и кормят всех: матку и самца, солдат, личинки.

Термитники могут быть коническими, чтобы по их стенам свободно стекала вода, или же с нависающей крышей — грибовидными. Стены некоторых термитников настолько твёрдые, что с трудом поддаются лому — они построены из крепко сцементированной глины. Некоторые термиты строят гнёзда в кронах деревьев, другие же роют сложную сеть подземных коридоров с системой камер. Во всех случаях внутри должен быть определённый микроклимат.

Что такое летающие термиты

Термиты подпадают под категорию Isoptera, которая включает около 3000 идентифицированных видов по всему миру. Эти маленькие насекомые имеют мягкие и нежные тела, которые могут быть бледно-коричневыми, кремовыми или желтыми. Колонии состоят из репродуктивных, рабочих и солдат. Репродуктивные являются единственными фертильными самцами и самками в колонии. Эти члены обычно больше, чем другие, и оснащены двумя парами длинных крыльев. Они несут ответственность за поиск новых мест гнездования, спаривание и производство большого количества яиц для создания новой колонии. Королева и король термитов подпадают под эту категорию. Рабочие — это стерильные мужчины и женщины с самым маленьким размером тела. Они обычно слепые и не имеют крыльев. Работники несут ответственность за почти все работы в колонии, за исключением размножения и защиты. Солдатские термиты крупнее рабочих термитов. Солдаты обладают тяжелыми доспехами и отвечают только за защиту колонии от хищников. Термиты — вегетарианцы и питаются мертвой древесиной, листьями, травой, опавшими листьями и т. Д. Чтобы разрушить клетчатку в своем рационе, у термитов есть симбиотические простейшие в кишечнике, которые выделяют ферменты, которые помогают перевариванию клетчатки.

Строение термитника

В своей лекции памяти Джейкоба Броновского, прочитанной в 1979 г. в Массачусетском технологическом институте, Филип Морисон привёл пример строительного алгоритма термитов. Из измельчённого дерева и собственной слюны термиты вырабатывают липкую смесь. Крупинки этой смеси склеиваются друг с другом и затвердевают. При постройке термитника — очень сложной конструкции, достигающей 6-метровой высоты, — каждое из насекомых слепо руководствуется следующим алгоритмом:

  1. Сделать столбик из крупинок.
  2. Когда столбик достиг определённой высоты, посмотреть, нет ли поблизости более высокого столбика, — если есть, то оставить свой столбик и продолжать работу на более высоком…
  3. Когда столбик достиг ещё большего размера, посмотреть, нет ли по соседству столбика, который можно соединить со своим.
    • Если нет, оставить свой столбик и искать другой подходящий столбик рядом.
    • Если по соседству имеется подходящий столбик, соединить его со своим перемычкой.
  4. Далее продолжать с начала.

Руководствуясь этим алгоритмом, тысячи неорганизованных насекомых строят в результате сложный многоярусный лабиринт. У них нет ни планов, ни чертежей.

Польза или вред?

В природе термиты выполняют функцию переработчиков растительных остатков. Также они играют немаловажную роль при образовании и перемешивании слоев почвы. Редко кто еще из животных способен выполнять такие функции, особенно в тропиках. Для восстановления справедливости нужно сказать, что эти насекомые питаются отмершей древесиной и только в крайних случаях атакуют здоровые деревья.

Но когда с термитами сталкивается человек, то войны не миновать. В тропических странах эти насекомые являются опасными вредителями, разрушающими деревянные постройки. Известны случаи обрушения домов, атакованных термитами. Они выгрызают все деревянные перекрытия, мебель, в общем, все, что сделано из дерева. Не откажутся и от книг. Например, в Южной Америке сейчас трудно найти книгу, возраст которой превышает 50 лет. В странах Юго-Восточной Азии иногда из-за нашествия термитов приходилось переносить небольшие поселки и города.


Дерево, пораженное термитами

Заметить нападение термитов не так-то просто. Дело в том, что они выгрызают только внутреннее содержимое, оставляя внешнюю оболочку нетронутой. Они могут справиться не только с древесиной, но и даже с металлом. Вот пример. Не так давно в новостях рассказывали, что в одном из индийских банков термиты умудрились пробраться в одну из банковских ячеек и сгрызть приличную сумму денег и ценных бумаг.

Это не одиночный случай. Подобное произошло и в 2008 году, когда некий Дварик Прасад обнаружил в своей банковской ячейке лишь труху от денег и ценных бумаг.

Как такое возможно? Скорее всего, ответ на этот вопрос мы найдем в небольшом отрывке из книги Николая Козлова «Жизнь термитов»: «…Они пробуравливают воск и оловянные колпачки, венчающие бутылки, чтобы добраться до пробок. К жести консервных банок они подходят по-научному: вначале стирают покрывающий ее слой олова, затем намазывают обнажившуюся жесть специальным соком, от которого она ржавеет, после чего без труда ее пробуравливают…».

Для борьбы с термитами созданы специальные службы, их травят сильнейшими ядами. Одним словом, с ними ведется самая настоящая война, но еще неизвестно, кто выйдет в ней победителем.