Сухопутная черепаха: ареал обитания, виды, внешний вид, размеры, что едят, сколько живут, размножение

Содержание

Содержание черепахи в условиях террариума

Черепаха, даже сухопутная, не должна жить свободно или в коробочке, ей требуются более комфортные условия – просторный 60-100-литровый террариум, ширина которого должна вмещать минимум три рептилии. Естественно, что в такой емкости должна жить только одна особь

Влажность должна находиться в рамках 70-80% Важно, чтобы в резервуаре были два угла – теплый и прохладный:

  1. Теплый. Можно оборудовать, установив электрическую лампу, имеющую мощность 40-100 Bт. Температурный показатель воздуха должен быть стабильным – не ниже 25° и не выше – 35°С. Чтобы черепашка не обожглась, осветительный прибор устанавливается не ниже, чем на 15-20 см от дна резервуара.
  2. Холодный. На данном участке температура должна быть пониже, чем в остальной части емкости, но не ниже 20°С. Световой день для рептилии должен длиться не меньше 10-12 часов. На ночь освещение желательно отключать.

Как и прочие черепашки, среднеазиатские сухопутные нуждаются в ультрафиолете – лучи обеспечивают животное витамином Д3, участвующим в полноценном усвоении кальция. Поэтому стоит позаботиться о УФ-лампе, спектр которой составляет UVB 10%.

Грунт

Представители данной породы обожают рыться в грунте – делают это часто и с особым старанием, поэтому дно резервуара лучше покрыть 15-сантиметровым слоем грунтового материала – песка, сена, щепы, мелкой гальки или садовой земли. Гальку рекомендуется смешивать с торфом. Также можно поместить в террариум некоторое количество крупной гальки, камушков – их питомец будет использовать для стачивания камней.

Растения

Из-за постоянного разрывания грунта, растительность зачастую страдает и погибает. Чтобы декорировать черепашье жилище и обеспечить его обитателей свежей зеленью, можно засеять полоску вдоль стен резервуара злаками – овсом или пшеницей.

Водный резервуар

Сухопутная черепаха не нуждается в водоеме для плаванья. Достаточно установить поилку, тщательно ее закрепив, и небольшую емкость, в которой рептилия могла бы принимать ванну

Важно придерживаться основных правил:

  1. Емкость должна быть притоплена в грунте – это исключит ее переворачивание и облегчит питомцу процесс карабканья по ней.
  2. Уровень воды должен доходить рептилии до половины высоты карапакса.
  3. Воду необходимо постоянно менять – черепашка не будет затруднять себя и покидать импровизированную ванну, чтобы «сходить по нужде» – все окажется в резервуаре. Купание в водной среде с испражнениями может привести к заболеваниям питомца.

Питание

Эти пресмыкающиеся являются травоядными. Поедают кактусы, траву, листья, лишайники, ягоды, плоды. Молодые галапагосские черепахи съедают в день пищи, количество которой соответствует 17% их собственного веса. Влагу они в основном получают из росы и растительности. Могут обходиться без воды в течение 6 месяцев. До года могут жить без пищи, потребляя свои жировые запасы.

Слоновые черепахи поддерживают отношения с птицами, которые выклёвывают из их тел эктопаразитов. Группа зябликов окружает черепаху, а та распрямляет ноги, вытягивает шею, давая возможность маленьким пернатым добраться до самых неудобных мест на её теле. Но иногда черепаха проявляют поразительное коварство по отношению к пичугам. Когда зяблики оказываются под тяжёлым туловищем, слоновая черепаха может согнуть ноги, упасть на земли и задавить птиц. После этого она съедает раздавленные тела, тем самым пополняя свою диету белком.

Что едят черепахи в природе

Рацион питания черепах напрямую зависит от их вида, среды обитания и образа жизни. Сухопутные черепахи практически вегетарианцы, основной их пищей являются ветки деревьев, фрукты и трава, грибы и овощи. Однако мы не зря написали практически, так как для поддержания белкового баланса в своем организме, черепахи порой могут поедать и разную мелкую живность как то улиток, слизней и червей. Также сухопутные черепахи с удовольствием пьют воду.

А вот морские и пресноводные черепахи уже являются настоящими хищниками, так как в их рацион входят разные мелкие рыбки, лягушки, улитки, ракообразные (некоторые морские черепахи с удовольствием поедают кальмаров, каракатиц и прочих креветок). Но также гастрономические пристрастия водных черепах не ограничиваются живностью, вместе с ней они едят и растительную пищу: водоросли.

Интересный факт, есть виды морских черепах, которые едят ядовитых медуз. От такой пищи мясо самих черепах в свою очередь становится ядовитым, что отпугивает от них потенциальных хищников. Такое вот гастрономическое средство защиты.

Уязвимость вида

С того времени как были обнаружены слоновые черепахи на Галапагосских островах, они являются очень уязвимыми. За пару веков людьми было истреблено их огромное количество. Почти двести тысяч черепах уничтожили безвозвратно. Причиной этому были отменный вкус черепашьего мяса и ценные костные панцири, за которыми до сих пор идет усиленная охота. Моряки увозили гигантов в море, называя при этом «живыми консервами», из-за особенностей вида сохранять жизненную силу в течение многих месяцев без еды и воды.

До тридцатых годов прошлого века не предпринималось никаких мер по сохранению черепах. Позже ученные начали стараться восстановить популяцию при помощи различных мер. Были созданы национальные парки, вся территория Галапагосских островов была объявлена заповедником. Теперь, когда охотиться на этих гигантов стало запрещено, их количество восстанавливается очень медленно.

Чтобы не говорили, слоновые черепахи просто великолепны, тот, кто хотя бы раз видел подобное чудо, никогда не забудет его. Гиганты, дошедшие до нас из древности, сохранившие великолепие и стать. Слоновая черепаха — великолепна и люди должны заботиться о том, чтобы не допустить вымирания этого прекрасного животного.

Строение камышовой жабы

Камышовая жаба имеет яркие, с радужкой золотисто-зеленого цвета, глаза. Зрачки горизонтальные. Сзади на голове, ближе к ушной области, расположены крупные паротидные железы прямой формы, выделяющие яд, необходимый для защиты от врагов.

У самцов имеется горловой мешок, играющий роль резонатора – когда самец издает звуки, орган усиливает их, при этом раздувается до значительных размеров.

Передние конечности камышовой жабы почти одинаковой длины с задними, поэтому передвигается она короткими перебежками на всех четырех лапках, выгибая при этом спинку. Эти жабы не умеют высоко подпрыгивать и делать длинные прыжки по горизонтали. Зато они способны ловко взбираться на коряги, выбираться из ям и передвигаться по наклонным поверхностям.

Размножение

В брачный сезон самцы проявляют необычайную резвость и активность. Они постоянно снуют по острову в поисках самки. Если на дороге повстречается конкурент, драки не избежать.

Соперники сначала грозно раскачивают своими головами и открывают пасти, а потом с громким пыхтением бросаются друг на друга, пытаясь укусить противника за шею или за ноги. Иногда более ловкий самец умудряется сбить с ног врага и перевернуть его на спину. Поверженный боец изо всех сил раскачивается, стараясь встать на ноги.

У перевернутой на спину черепахи резко нарушается кровообращение, а все внутренние органы рептилии начинают испытывать кислородное голодание. При очень длительном пребывании в такой позе она может даже погибнуть, поэтому старается побыстрее вернуться в свое обычное положение. Побежденный конкурент убегает с поля боя, а гордый победитель получает право на продолжение рода.

После оплодотворения самец сразу же покидает самку. Размножение может проходить круглый год, но сезонные пики активности попадают на июнь и февраль.

В течение нескольких часов, а то и дней, самка выкапывает гнездо задними лапами. Глубина гнезда около 30-40 см. В него самка откладывает от 2 до 17 круглых белых яиц диаметром около 5 см и весом от 80 до 150 г.

У разных подвидов размер яиц может немного отличаться. Одна самка может вырыть и наполнить яйцами до 3 ямок. Готовую кладку рептилия закапывает и тщательно разглаживает лапами поверхность. На поверхности скоро образуется твёрдая сухая корка, зато в самом гнезде поддерживается необходимая для инкубации влажность.

Черепашки появляются на свет через 2-3 месяца в начале сезона дождей. В случае длительной засухи инкубация может длиться до 8 месяцев. Без дождя черепашки просто не смогут выбраться наружу через твердую корку.

Новорожденные весят около 50-90 г и с первых часов своей жизни предоставлены самим себе. Длина их тела не превышает 6 см

Днём они прячутся в укрытиях, а ночью осторожно выходят подкормиться молоденькой травкой

Подросшая молодь на 10-15 годах жизни постепенно перебирается на более богатые кормом возвышенности. Пол у слоновых черепах можно определить только в возрасте более 15 лет. Половозрелыми они становятся в возрасте 40 лет. В неволе половая зрелость наступает значительно раньше – к 20-25 годам.

Люди и слоновые черпахи

В 1535 году испанцами был открыт архипелаг в Тихом океане в 972 км к западу от Эквадора. На его островах было так много гигантских черепах, что они назвали его Галапагосскими островами (исп. Galpago –«водяная черепаха»). В те времена их популяция составляла более 250 000 особей.

Испанцы стали использовать их сначала в виде живых консервов, а позже для получения черепахового масла, применяемого в лечебных и косметических целях для омолаживания кожи. В уничтожении слоновых черепах особо отличились пираты, у которых в XVII-XVIII веках были свои многочисленные базы на архипелаге. В XIX веке особый урон популяции нанесли китобои, убивавшие самок, пришедших для кладки яиц.

На Галапагосских островах появились также одичавшие собаки, свиньи и кошки, поедающие маленьких черепашек. Завезенные на острова ослы, козы и крысы разоряли черепашьи гнезда. Травоядные животные обрекали на голод взрослых рептилий, порой дочиста обгладывая скудную растительность.

В 1974 году оставалось всего лишь 3 060 слоновьих черепах. С целью сохранения вида на острове Санта-Крус была создана научная станция, сотрудники которой собирают черепашьи яйца, а позднее выпускают подросшую молодь на волю. Благодаря предпринятым усилиям к концу 2009 года их популяция насчитывала уже 19 317 особей.

Галапагосские острова принадлежат Эквадору. На необитаемых островах архипелага правительство Эквадора в 1934 году запретило отлов слоновьих черепах, а в 1959 году основало Национальный парк. Их искусственное разведение началось в 1965 году. От пойманных 8 черепах биологи собрали первую партию яиц и с помощью инкубатора получили первых «искусственных» черепашек.

Черепаха-долгожительница

Рекордсменом-долгожителем считается слоновая черепаха Гариетта, которую в 1835 г привез с Галапагосских островов в Британию Чарльз Дарвин. Черепашка была размером с тарелку, поэтому решили, что она родилась в 1830 г.

В 1841 г она попала в Брисбенский ботанический сад в Австралии. С 1960 г она жила в Австралийском зоопарке. 15 ноября 2005 г австралийцы торжественно отмечали ее 175-й день рождения. Весила «крошка» 150 кг.

23 июня 2006 г долгожительница скоропостижно скончалась после непродолжительной болезни от сердечной недостаточности.

Популяция и статус вида

Тысячи особей выбирались на пляжи в местах, где веками откладывали яйца черепахи. Сейчас на острове Мидуэй, например, всего сорок самок строят убежища для малышей. На других пляжах ситуация не лучше. Именно поэтому с середину прошлого столетия начата работа по восстановлению численности популяций зеленых черепах практически во всех странах, где обитают эти животные.

Туристы не могут приближаться к ним в заповедниках ближе, чем на 100 метров. Отложенные яйца помещаются в инкубаторы, а вылупившихся черепашек выпускают в безопасные воды только тогда, когда они окрепнут. Сегодня численность зеленых черепах позволяет говорить о том, что вид не исчезнет с лица Земли.

Библейское сотворение дает надлежащее объяснение

Поскольку этот процесс подразумевает отбор только среди существующих генов, креационисты ожидают, что у таких вариаций будут ограничены. В результате этого процесса, к примеру, шея черепахи не сможет стать такой же длинной, как у брахиозавра. Еще одна вероятная возможность – мутации, сдерживающие ген, отвечающий за фактор роста шеи. Без этого контролирующего фактора шея может достигнуть чрезмерной длины. На острове, лишенном травяного покрова, такая мутация, провоцирующая утрату информации, будет полезной. Однако там, где травы много, такая мутация не была бы полезной, так как рост более длинной шеи, чем необходимо, было бы растратой ресурсов. 12 Более того, креационисты не удивляются, если такие изменения происходят намного быстрее, чем предполагали бы эволюционисты. 13 Это не только соответствует приведенному выше объяснению. Подобное предположение можно сделать и основываясь на модели сотворения/грехопадения/потопа/рассеяния.

Сколько весит черепаха? Размеры черепахи

Черепаха – уникальная рептилия. Одни виды могут достигать гигантских размеров – до 2 метров, и весить до тонны. Но есть и крошечные представители, вес которых не превышает 120 граммов, а размер – 10 см.

Каждый вид черепахи имеет свои параметры, о которых расскажем, характеризуя их отдельно.

Лапы

Все виды имеют по четыре лапы, которые по необходимости могут спрятать в панцирь.

Строение зависит от образа жизни, вида. Наземные отличаются утолщенными передними лапами, пригодными для копания грунта, и мощными задними, которые помогают передвигаться по поверхности. Речная черепаха, обитающая в пресной воде, имеет перепонки между пальцами. Морская черепаха, эволюционируя, приобрела плавники вместо лап, причем передние значительно больше задних.

Хвост

Почти у всех есть хвост, длина которого зависит от вида и образа жизни.  По необходимости хвост может втягиваться в панцирь.

Для плавающих рептилий он выполняет функцию своеобразного руля, помогающего маневрировать в воде, и более развит, чем у сухопутных собратьев.

Голова и шея

У всех черепах голова имеет средние размеры и обтекаемую форму. При возникновении опасности многие представители этого класса прячут голову в панцирь. Но существую черепахи, которые имеют достаточно большой размер головы и втянуть ее не могут.

В зависимости от вида передняя часть головы бывает вытянутой или плоской, но всегда она заканчивается ноздрями.

По-разному расположены и глаза: у рептилий, живущих на земле, они направлены вниз, а у плавающих – значительно выше. Животные обладают прекрасным зрением и видят этот мир в цветном формате.

Некоторые черепахи имеют достаточно длинные шеи. У других представителей они имеют средние размеры и прекрасно при необходимости втягиваются в панцирь.

Иногда этих животных, высунувших из воды голову, принимают за огромных змей.

Челюсти черепах

У многих представителей вида ротовая часть начинается с твердого клювообразного отростка, которым они легко откусывают даже самую твердую пищу и способны поймать добычу. Края этих отростков могут быть как острыми, так и с зазубринами.

А вот зубов у них нет. Жевательные движения, которые производят рептилии, нужны для того, чтобы продвинуть пищу в глотку. В этом им помогает и язык.

Несмотря на отсутствие зубов, челюсти черепах мощные, способные справиться практически с любой пищей.

Общая характеристика строения

Главная анатомическая особенность любого из существующих подвидов – это, конечно, панцирь. Оригинальное приспособление выполняет исключительно защитную функцию. Его строение позволяет выдерживать значительные перегрузки.

Панцирь состоит из двух слоёв, имеющих анатомические особенности. Первый слой складывается преимущественно из роговых щитков. Вторая составляющая панциря – это сращенные между собой брюшные ребра, ключица и грудина. Также среди отличительных внешних признаков можно отметить:

  1. Небольшая голова с обтекаемой формой, что позволяет быстро прятать её в случае возникновения опасности.
  2. Короткая шея.
  3. Глаза у сухопутных рептилий всегда направлены вниз.
  4. Вместо зубов имеется клюв, с помощью которого черепахи откусывают и перетирают пищу. Внутренняя поверхность клюва покрыта обилием выпуклых точек, которые и заменяют зубы.
  5. Язык достаточно короткий, и черепахи никогда его не высовывают.
  6. У всех представителей имеется хвост, иногда с шипом на конце.
  7. У всех сухопутных черепах развито цветовое зрение, которое позволяет ориентироваться в поисках пищи.
  8. Среди других органов чувств отлично развит слух.

Как распознать галапагосскую слоновую черепаху по внешним признакам?

Весит эта гигантская черепаха около 300 килограмм. Диаметр ее панциря составляет почти полтора метра, а в высоту это животное вырастает до одного метра! Сложно не заметить такую черепашку, хотя она и немного меньше кожистой.

Отличительной чертой слоновой черепахи является ее длинная шея, а еще у нее довольно длинные лапы, благодаря которым она поднимает тело высоко от земли. Панцирь у этой представительницы черепашьего «царства» окрашен в черный цвет.

Почему черепаха получила название «слоновая»? Все дело в ее внешнем виде: она не только имеет внушительные «слоновьи» размеры, о сходстве с этими животными говорят еще и ноги черепахи: они настолько массивные, что действительно похожи на ноги слона. Похожесть проявляется и в большом количестве кожных складок на шее.

Панцирь слоновой черепахи чем-то напоминает седло: спереди он слегка приподнят, а сзади имеет наклон и небольшую выемку.

Мирно пасущиеся слоновые черепахи

Естественные враги

До 10 лет черепах буквально повсюду подстерегает опасность. Они могут стать добычей хищных рыб, чаек, попасть в зубы акуле, дельфину, с удовольствием полакомятся ими и крупные ракообразные. А вот у взрослых черепах врагов в природе почти нет, по зубам они лишь акулам, остальным ее панцирь не по зубам. Поэтому тысячелетия у этих обитателей океанов не было врагов, способных уничтожить взрослых особей.

Под угрозу существование этого вида поставил человек. Не только мясо, но и яйца считаются деликатесом, а крепкий панцирь становится прекрасным матери алом для сувениров, именно поэтому уничтожать зеленых морских черепах начали в огромных количествах. В начале прошлого века ученые забили тревогу, осознав, что зеленые черепахи находятся на грани вымирания.

Топ — 5 самых больших черепах в мире

Все черепахи разные, и даже в пределах одного вида их размеры могут значительно отличаться друг от друга.

   1. Кожистая черепаха (Лат. Dermochelys coriacea). Средняя длина – 2 метра. Книга рекордов Гиннесса занесла в свои списки размеры самой крупной особи: 2,6 м — диаметр панциря и 916 кг — общий вес тела. Размах передних ласт составляет 5 м.

Такие выдающиеся параметры, по мнению ученых, были достигнуты за счет постоянной жизни в воде. Ареалы обитания этих черепах – южные моря. Выходя на сушу только с целью отложить яйца, они вольготно чувствуют себя на больших глубинах и могут плавать со скоростью почти 35 км/ч. Есть предположения, что самые большие экземпляры кожистых черепах просто еще никто не видел, так как они редко поднимаются с морского дна.

Отличительный признак этого вида черепах – отсутствие костного, твердого покрытия панциря. Их спина обтянута кожей, а возможность прятаться в панцирь потеряна. Это делает черепах уязвимыми для человека и очень пугливыми.

Считается, что этот вид рептилий существовал на планете задолго до появления человека. Из-за своих внушительных размеров и ещё до конца неизученной жизни кожистые черепах – герои сказок и легенд.

На данный момент эти черепахи находятся под охраной государства как вымирающий вид. В США был открыт специальный заповедник для сохранения численности этих необычных рептилий.

   2. Зелёная черепаха (лат. Chelonia mydas). Туловище достигает 1,5 м в длину, а вес — 500 кг. Средняя продолжительность жизни – 70 лет. Обитает в водах Атлантики, Тихого и Индийского океанов. Своё название получила из-за светло-зеленого, оливкового окраса.

Питается крабам, улитками, губками и медузами, с возрастом переходя на водоросли и траву. Опасности для человека не представляет.

Этот вид морской черепахи иногда покидает воду для того, чтобы отложить яйца или понежиться на солнце. Ещё её называют «суповой» за нежнейший вкус мяса и использование его для приготовления блюд. Черепашьи яйца пользуются большой популярностью, а из панцирей изготавливают поделки и сувениры. Однако она занесена в Красную книгу, и ловля особей карается законом. На данный момент является вымирающим видом.

   3. Слоновая или галапагосская черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus). В длину достигает 2 метров, весит, в среднем, 350 кг. Существует 16 подвидов этой черепахи. Отличительная черта – длинные вытянутые шея и лапы. Питается растительностью, пьет очень много воды, в засушливый период переходит на кактусы и кустарники, ядовитые для других животных. Для человека слоновые черепахи опасности не несут.

Сухопутны, обитают только на Галапагосских островах. Являются долгожителями среди рептилий этого вида, в среднем, проживая 90 — 100 лет. Есть представители, дожившие и до 300 лет.

На данный момент слоновьи черепахи находятся на грани вымирания. Галапагосские острова объявлены заповедником, национальным парком и находятся под защитой ЮНЕСКО.

   4. Грифовая черепаха (лат. Macroclemys temminckii). В длину может достигать 1,5 метров, панцирь – 1,4 м. Обитает в реках, каналах юга США. Это одна из самых легких по весу черепах: их масса не превышает 60 кг. При этом среди сухопутных черепах самая крупная.

Продолжительность жизни небольшая, по сравнению с другими, — всего 60 лет.

Ещё одна особенность этого вида: агрессивность животного. Даже её внешность может внушить страх: большая голова, заостренный нос, похожий на клюв, вся кожа неровная и пупырчатая. Может укусить, откусить палец или повредить руку. В США этот вид черепахи признан опасным для жизни и здоровья человека и запрещен к разведению в доме или квартире.

   5. Исполинская сейшельская черепаха (лат. Aldabrachelys gigantea) — очень редкий вид черепах. Ещё из-за больших размеров её называют гигантской черепахой. В среднем, длина туловища составляет 1,2 м. Относится к сухопутным черепахам. Питается свежей зеленью, травой и овощами. Единственное место обитания на планете – острова Альдабра и Кюрьез в группе Сейшелов. Колония сейшельских черепах насчитывает около 150 тысяч особей.

В среднем, эти черепахи достигают возраста 150 — 200 лет. Адвайта – старейшая представительница, которая прожила 250 лет, и это абсолютный рекорд.

Современные виды черепах, такие как зелёная или кожистая, мощны, выносливы и способны уместить на своем панцире 5 человек сразу. Эти гиганты могут прожить без пищи несколько недель и даже месяцев. Описаны случаи их голодания в течение года. Зелёные черепахи известны среди моряков своей способностью чувствовать и предсказывать малейшие тектонические движения, землетрясения и цунами.

Кто она – слоновая черепаха?

Это животное – эндемик островов. Термин «эндемик» означает, что конкретный вид животного имеет строго ограниченную, маленькую территорию обитания и более нигде в мире в естественных условиях не встречается. К примеру, байкальские нерпы являются эндемиками озера.

Галапагосские черепахи свое второе название «слоновые» получили из-за огромных размеров. Они являются самыми крупными из всех видов проживающих на планете сухопутных черепах. Помимо размеров сыграла свою роль и длинная шея, напоминающая слоновий хобот гораздо больше, чем тело рептилии.

С момента открытия островов испанцами в середине шестнадцатого столетия численность «слонов в панцирях» начала неуклонно падать. Моряков эти животные интересовали исключительно в роли «консервированной» самой природой пищи, ведь черепахи оставались подолгу живыми в трюмах без воды, пищи и света. То есть являлись идеальным провиантом.

Позже они стали еще и выгодным товаром. Востребовано было все – панцири, мясо, кожа. Кроме этого, Галапагосы начали активно заселяться в конце позапрошлого столетия. Люди привозили с собой скот, лошадей, начинали заниматься сельским хозяйством, что пагубно отразилось на уникальной экологической системе островов.

Все это привело к тому, что к 1970 году в природе осталось около трех тысяч слоновых черепах. Именно тогда и началась их охрана. Сейчас «слонов в панцирях» намного больше, чем в прошлом столетии, однако они по-прежнему относятся к уязвимым и близким к исчезновению видам, согласно Красной книге.

Как это ни парадоксально, но галапагосские черепахи до сих пор совершенно не боятся людей. К ним можно подойти, погладить. Такие видеоролики часто выкладывают в Интернете путешественники, которым посчастливилось побывать на черепашьих островах.

Как распознать галапагосскую слоновую черепаху по внешним признакам?

Весит эта гигантская черепаха около 300 килограмм. Диаметр ее панциря составляет почти полтора метра, а в высоту это животное вырастает до одного метра! Сложно не заметить такую черепашку, хотя она и немного меньше кожистой.

Отличительной чертой слоновой черепахи является ее длинная шея, а еще у нее довольно длинные лапы, благодаря которым она поднимает тело высоко от земли. Панцирь у этой представительницы черепашьего «царства» окрашен в черный цвет.

Почему черепаха получила название «слоновая»? Все дело в ее внешнем виде: она не только имеет внушительные «слоновьи» размеры, о сходстве с этими животными говорят еще и ноги черепахи: они настолько массивные, что действительно похожи на ноги слона. Похожесть проявляется и в большом количестве кожных складок на шее.

Панцирь слоновой черепахи чем-то напоминает седло: спереди он слегка приподнят, а сзади имеет наклон и небольшую выемку.

Мирно пасущиеся слоновые черепахи

Это интересно: Домашние черепахи, как правильно содержать черепаху дома

Красноухая черепаха | 37 см

Красноухая черепаха (37 см) – вид пресноводных черепах, который распространён в Америке и Мексике. Самки заметно крупнее самцов: длина панциря у самок составляет 37 см, а у самцов – 20 см. Своё название черепаха получила из-за красных пятен, расположенных сбоку головы. Место для обитания животное выбирает болотистые, грязные водоёмы. Черепахи предпочитают вести малоподвижный образ жизни, но при наличии опасности очень быстро реагируют и проворно скрываются. Они легко адаптируются к жизни в неволе и при правильном ухаживании могут прожить до 50 лет. Чтобы их содержать, понадобится аквариум на 200 литров.

Эволюционная история

Все подвиды слоновых черепах произошли от общих предков, которые прибыли с материка Южная Америка по воде. Их выживание в 1000-километровом путешествии по океану объясняется тем, что черепахи умеют плавать и могут дышать, поднимая шеи над водой. Они способны выжить месяцы без еды и пресной воды. Так как черепахи являются плохими пловцами, их путешествию, возможно, поспособствовало Перуанское течение, которое движется к западу от материка в сторону Галапагосских островов. Предполагается, что предки рода Chelonoidis должны были быть аналогичным образом распространены от Африки до Южной Америки на протяжении олигоцена.

Ближайшим живущим в наше время родственником, хотя и не прямым предком, галапагосских гигантских черепах является аргентинская черепаха (Chelonoidis chilensis), гораздо менее близкими являются виды из Южной Америки. Различия между аргентинскими и галапагосскими черепахами, вероятно, произошли от 6 до 12 миллионов лет назад. Это было эволюционным событием, предшествующим образованию современных Галапагосских островов вулканическим путём из старейших 5 миллионов лет назад. Анализ митохондриальных ДНК показывает, что старейшие из существующих островов (Эспаньола и Сан-Кристобаль) были колонизированы первыми, а затем уже популяции с них расселились на более молодые острова. У современных подвидов наблюдается ограничение обмена генами между изолированными островами в результате независимой эволюции популяций в разные формы. Эволюционные отношения между подвидами таким образом повторяют историю вулканических островов.

Виды сухопутных черепах

На данный момент зарегистрированы триста двадцать восемь видов черепах. Виды также делятся на четырнадцать семейств.

По способу втягивания головы в панцирь, эти животные подразделяются на две группы:

  • Бокошейные. Голова в панцире покоится около одной из передних конечностей.
  • Скрытошейные. Голова прячется в панцирь, при сложении шеи в виде буквы S.

Также черепахи классифицируются в зависимости от ареала их обитания:

  • Морские виды (обитающие в морях и океанах).
  • Наземные виды (представители данного вида обитают на суше или в пресных водоёмах). *Сухопутные *Пресноводные.

Капская крапчатая черепаха

Homopus Signatus или в переводе с латыни капская крапчатая черепаха. Обитает в Южно-Африканской республике и в южной части Намибии. Считается самой маленькой черепашкой в мире, длина её панциря не превышает десяти сантиметров, а вес редко достигает двухсот грамм.

Среднеазиатская черепаха

Testudo (Agrionemys) horsfieldii или среднеазиатская черепаха. Является одним из самых популярных видов рептилий, которых выбирают в качестве домашних питомцев. Если у вас все ещё нет этого милого и смышлёного животного, может быть, стоит его завести?

Обитает на северо-западе Пакистана, в центральной части Средней Азии, на северо-востоке Ирана и Индии. В домашних условиях среднеазиатская черепаха способна прожить сорок — пятьдесят лет, не требует особого ухода и не вызывает сложностей в содержании.

На передним лапках у неё по четыре пальца с крепкими когтями. Панцирь округлый, желтоватого цвета с тёмными пятнами, преимущественно коричневого или чёрного оттенков. Является небольшим видом с длинной карапакса до двадцати сантиметров.

Леопардовая или пантеровая черепаха

Леопардовая или пантеровая черепаха, на латыни носит имя Geochelone pardalis. Обитает в Африке. Пантеровая черепаха имеет высокий, куполообразный панцирь длиною семьдесят сантиметров и больше, с окрасом в песчаных или желтоватых тонах. Молодые особи имеют тёмный рисунок на карапаксе, который с возрастом исчезает.

Вес представителя этого вида может достигать пятидесяти килограмм.

Египетская черепаха

Египетская черепаха или Testudo kleinmanni — один из самых маленьких видов среди сухопутных собратьев. Обитает в северной части Африки и на Ближнем Востоке. Длина панциря редко достигает десяти сантиметров, самки крупнее самцов. Окрас карапакса египетской черепахи бурый с жёлтым оттенком, роговые пластины имеют каёмку тёмно-коричневого или чёрного цвета.

Галапагосская слоновая черепаха

Галапагосская слоновая черепаха или в переводе на латынь Chelonoidis elephantopus. Размер слоновой черепахи и форма её панциря напрямую зависит от ареала обитания. Особи, проживающие во влажных климатических зонах, имеют большой куполообразный панцирь и их размер превышает собратьев, обитающих в засушливых регионах. Длина карапакса таких черепах нередко достигает двух метров, а вес превышает четыреста килограмм.

Жители засушливых регионов имеют седловидный панцирь и тонкие удлинённые конечности. Обитают черепахи этого вида, как можно догадаться из их названия, на Галапагосских островах.

Особенности и образ жизни

Все светлое время суток пресмыкающиеся прячутся в зарослях и практически не покидают своих укрытий. Только с наступлением ночи они выбираются на прогулку. В темноте черепахи практически беспомощны, так как у них полностью снижается слух и зрение.

В дождливое время года или засуху, Галапагосские черепахи могут мигрировать из одной местности в другую. В это время, зачастую независимые одиночки собираются в группы по 20-30 особей, но и в коллективе они мало контактируют друг с другом и проживают обособлено. Собратья интересуют их только в период гона.

Откладывают яйца Слоновые черепахи в специально вырытые ямки, в одной кладке может насчитываться до 20 яиц размером с теннисный мяч. При благоприятных условиях черепахи могут размножаться и дважды в год. Через 100-120 дней из яиц начинают выбираться первые детеныши, после появления на свет их вес не превышает 80 грамм. Половой зрелости молодняк достигает в возрасте 20-25 лет, но проблемой такое долгое развитие не является, так как продолжительность жизни гигантов – 100-122 года.

А та ли это Гариетта, которую привёз сам Дарвин?

Вот тут мнения расходятся. Документы черепахи Дарвина Гариетты были благополучно утеряны ещё в двадцатых годах. Люди, которым великий учёный лично передавал в руки черепах (а это было, помнится, аж в 1835 г.!), уже отошли в мир иной и подтвердить ничего не имели возможности.

Однако вопрос о возрасте гигантской рептилии волновал многих. Поэтому в 1992 г. всё-таки был произведён генетический анализ Гариетты. Результат был ошеломляющий!

Он подтвердил, что:

  • Гариетта родилась на Галапагосских островах;
  • ей уже не менее 162 лет.

Но! На острове, где обитают представители подвида, к которому принадлежит Гариетта, Дарвин никогда не был.

Так что в этой истории многое непонятно:

  • если это другая черепаха, то как она оказалась в зоопарке;
  • если это именно подарок Дарвина, то где он взял её;
  • если учёный действительно нашёл Гариетту там, где он бывал, как она очутилась на том острове.