Щитень: фото, описание и аквариумное содержание

Предки современных птиц

О том, что далекими потомками динозавров являются птицы, ученым известно уже давно. Однако о том, как именно происходили эволюционные превращения, исследователям удалось узнать только благодаря подробному анализу ископаемых тероподов — двуногих динозавров-хищников. Оказывается, этим неуклюжим ящерам действительно сначала каким-то образом удалось заметно уменьшиться в размерах в ходе эволюции, а затем и полностью превратиться в знакомых нам представителей семейства пернатых.

Майк Ли, ведущий автор проведенного исследования из Южноавстралийского музея в Аделаиде, утверждает, что процесс превращения грозных хищников в птиц был очень сложным и состоял из нескольких важных этапов. Оно и немудрено: вес этих 200-килограммовых динозавров, населявших нашу планету несколько сотен миллионов лет назад, постепенно снизился до всего лишь 800 граммов, сообщает журнал nature.com.

Аллозавр вполне может оказаться далеким предком современных канареек

Каким же именно образом гигантские монстры, вооруженные острыми, как бритва, зубами сумели так сильно уменьшиться в размерах? Существует мнение, что скорее всего, процесс уменьшения в размерах проходил непрерывно, а каждый следующий потомок будущей протоптицы постепенно оказывался все меньше в размерах по сравнению со своим предком.

Для того, чтобы проверить выдвинутую теорию, Ли и его коллеги отследили ход эволюционных изменений у 120 тероподов по всему миру, обнаружив таким образом 1549 отличительных особенностей в их скелетах. Выяснилось, что изучаемые австралийскими исследователями преобразования происходили на протяжении 50 миллионов лет: именно столько времени потребовалось ящерам для того, чтобы поэтапно уменьшиться в размерах и обрасти перьями, причем во время каждого из этих временных отрезков животные приобретали и другие характерные особенности. В результате всех изменений, новые анатомические особенности позволили протоптицам занять те ниши выживания в природе, которые ранее являлись абсолютно недоступными их крупным предкам. Так, обнаружив в себе способности к полетам, планированиям и прыжкам, бывшие аллозавры, тираннозавры и спинозавры приобрели характерные птицам очертания: в частности, у них значительно сместился центр тяжести, а сами тела сильно наклонились по диагонали для лучшей сбалансированности полета.

Предок современных птиц в представлении художника

Хотя представители бывших тероподов с каждым поколением все сильнее теряли в размерах и массе, их черепа все же оставались достаточно крупными по отношению к телу, что может говорить о наличии у древних протоптиц крупного мозга, позволившего этим организмам заселить большую часть поверхности нашей планеты и выжить, когда 65 миллионов лет назад Земля столкнулась с массовым вымиранием.

Несомненно, необычная теория австралийских ученых все еще нуждается в проверках, однако, кто знает: быть может, каждое утро мы с вами завтракаем не просто яичницей, а употребляем в пищу самого настоящего потомка древнего существа, когда-то давным-давно вселявшего страх во всех остальных животных нашей голубой планеты — тираннозавра.

Сухопутный представитель членистоногих

Если задуматься над вопросом, какие бывают виды раков, то мало кто вспомнит, что существуют уникальные особи, умеющие лазить по деревьям.

Это кокосовые раки (Birgus latro), обитающие на островах Индийского и западной части Тихого океанов. Днем эти удивительные создания прячутся в листве пальм, а по ночам спускаются, чтобы поднять с земли упавшие фрукты или падаль. Островитяне называют этих раков-отшельников воришками, так как они часто подбирают все, что плохо, по их мнению, лежит.

Хотя большую часть жизни кокосовый рак проводит на земле, он начинает свою жизнь в водоемах, где самки откладывают яйца, из которых появляются маленькие и беззащитные рачки. Чтобы выжить, они вынуждены искать защитное покрытие для своих тел, которым чаще всего становится какая-нибудь ракушка.

После того как молодняк подрастает, раки выходят наружу и уже не могут вернуться в водную среду, так как их жабры атрофируются, а органами дыхания становятся вентилируемые легкие.

Желающим увидеть эти необычные создания придется отправиться в тропические джунгли ночью. Их мясо считается деликатесом и афродизиаком, но «охота» на них крайне ограничена.

Класс Ракообразные: строение и системы органов, размножение ракообразных и их значение в природе

Класс Ракообразные включает около 25 тыс. видов животных, обитающих преимущественно в морских и пресных водах. Типичным представителем этого класса является речной рак.

Нервная система и органы чувств

Органы чувств хорошо развиты. Глаза — двух типов: один простой глаз у личинки, отсутствующий у взрослых особей высших раков, и пара сложных фасеточных глаз у взрослых высших раков.

Сложный глаз отличается от простого тем, что состоит из отдельных глазков, одинаковых по строению и состоящих из роговицы, хрусталика, пигментных клеток, сетчатки и т, д.

Полагают, что каждый глазок видит лишь часть предмета (мозаичное зрение).

Органы осязания у рака — длинные усики. На головогруди много щетинковидных придатков, выполняющих, по-видимому, функцию органов химического чувства и осязания. У оснований коротких усиков расположены органы равновесия и слуха. Орган равновесия имеет вид ямки или мешочка с чувствительными щетинками, на которые давят песчинки.

Нервная система ракообразных

Как у кольчатых червей, нервная система ракообразных представлена окологлоточным нервным кольцом и брюшной нервной цепочкой с парным ганглием в каждом сегменте. От надглоточного ганглия нервы отходят к глазам и усикам, от подглоточного — к ротовым органам и от брюшной нервной цепочки — ко всем конечностям и внутренним органам.

Пищеварительная и выделительная системы

Раки питаются как живой, так и мертвой добычей.

Пищеварительная система у них начинается ротовым отверстием, окруженным видоизмененными конечностями (верхние челюсти образовались из первой пары ног, нижние — из второй и третьей, ногочелюсти — из четвертой-шестой).

Клешнями рак захватывает, разрывает добычу и куски ее подносит ко рту. Далее через глотку и пищевод пища попадает в желудок, который состоит из двух отделов: жевательного и цедильного.

На внутренних стенках более крупного жевательного отдела располагаются хитиновые зубы, благодаря которым пища легко перетирается. В цедильном отделе желудка имеются пластинки с волосками. Через них измельченная пища процеживается и поступает в кишку.

Заканчивается кишка анальным отверстием, расположенным на средней лопасти хвостового плавника.

В весеннее и летнее время в желудке речного рака часто обнаруживаются белые камешки (жерновики), состоящие из извести. Запасы ее используются для пропитывания мягких кожных покровов рака после линьки.

Выделительная система у рака представлена парой зеленых желез, расположенных в головном отделе. Выводные каналы открываются отверстиями у основания длинных усиков.

Кровеносная и дыхательная системы

Класс Ракообразные имеет незамкнутую кровеносную систему. На спинной стороне тела расположено пятиугольное сердце. Из сердца кровь идет в полости тела, снабжая органы кислородом и питательными веществами, затем по сосудам поступает в жабры и обогащенная кислородом снова возвращается в сердце.

Кровеносная система ракообразных

Дышат ракообразные при помощи жабр. Они имеются даже у наземных рачков — мокриц, живущих в погребах, под камнями и в других влажных и затененных местах.

Размножение ракообразных

Большинство ракообразных раздельнополы. Половые железы у обоих полов парные, расположены в грудной полости. Самка речного рака заметно отличается от самца; у нее брюшко шире головогруди, а у самца уже.

Самка выметывает икру на ножки брюшка в конце зимы. Рачки вылупляются в начале лета. От 10 до 12 дней они находятся под брюшком матери, а затем начинают вести самостоятельный образ жизни.

Так как самка откладывает небольшое число яиц, то такая забота о потомстве способствует сохранению вида.

Класс ракообразных делится на 5 подклассов: цефалокариды, максиллоподы, жаброногие, ракушковые и высшие раки.

Значение в природе

Среди мелких ракообразных наибольшая известность принадлежит дафниям и циклопам, обычно обитающим в толще воды и входящим в состав планктона.

Они имеют важное значение в круговороте веществ в природе, являясь существенной составной частью рациона многих рыб и китообразных. Циклопы наряду с другими ракообразными являются промежуточными хозяевами ряда паразитических червей (лентеца широкого и др.). Циклопы наряду с другими ракообразными являются промежуточными хозяевами ряда паразитических червей (лентеца широкого и др.)

Циклопы наряду с другими ракообразными являются промежуточными хозяевами ряда паразитических червей (лентеца широкого и др.).

Речной рак, крабы, креветки, омары и другие используются человеком в пищу. Помимо того, многие раки имеют санитарное значение, так как освобождают водоемы от трупов животных.

Оцените, пожалуйста, статью. Мы старались:) (12 4,33 из 5) Загрузка…

Где обитает щитень?

Фото: Щитень обыкновенный

Щитня можно найти в Африке, Австралии, Азии, Южной Америке, Европе (включая Великобританию), а также в некоторых частях Северной Америки, где климат подходящий. Некоторые яйца остаются незатронутыми от предыдущей группы и вылупляются, когда дождь пропитывает область их нахождения. Это животное спокойно адаптировалось к существованию на всех континентах исключая Антарктиду. Оно встречается на большей части островов в Тихом, Атлантическом, Индийском океанах.

Ареал щитня находится в:

  • Евразии, там проживают повсеместно 2 вида: Lepidurus apus + Triops cancriformis (летний щитень);
  • Америке, были зафиксированы такие виды, как Triops longicaudatus, Triops newberryi и др.;
  • Австралии, проживают повсеместно несколько подвидов, под объединенным наименованием Triops australiensis;
  • Африка, стала домом для вида — Triops numidicus;
  • вид Triops granarius облюбовал Южную Африку, Японию, Китай, Россию и Италию. Щитни встречаются по всему миру в пресноводных, солоноватых или соленых водоемах, а также в мелких озерах, торфяниках и вересковых пустошах. В рисовых полях вид Triops longicaudatus считается вредным организмом, поскольку он разжижает осадок, предотвращая попадание света на саженцы риса.

В основном щитни обнаруживаются на дне теплых (в среднем от 15 — 31 ° C) водоемах. Они также предпочитают жить в сильно щелочных водах и не могут переносить pH ниже 6. Водные бассейны, в которых они обитают, должны сохранять воду в течение месяца и не испытывать значительных изменений температуры. В течение дня щитни могут быть найдены в грунте водоема либо в его толще, роя и собирая пищу. Ночью имеют тенденцию зарываться в иле.

Яванский

Этот мох, фото которого можно увидеть ниже пользуется особой популярностью, как у опытных аквариумистов, так и у новичков. При взгляде на него, первое, что бросается в глаза — это хаотическое переплетенные тоненьких и ветвящихся стеблей, которые покрыты густым слоем листочков с темно-зеленым окрасом. Но это впечатление обманчиво. Так, если отсоединить от него небольшой кусочек и переместить в другое место, оставив там на несколько месяцев, то можно увидеть довольно структурированную картину.

Первым делом происходит рост стебельков, которые тянутся как вниз, так и по сторонам полностью обхватывая при этом субстракт, и создавая тем самым довольно устойчивое соединение с его поверхностью. После того как это произошло, мох выпускает большое количество различных побегов, которые направляются как горизонтальным образом, так и вертикальным. Под их воздействием вся масса мха приобретает форму с огромным количеством слоев, арочным образом расположенных друг с другом. И последними начинают свой рост стебельки, направляющиеся строго вертикальным образом.

Что касается содержания, то эти мхи являются одними из самых неприхотливых представителей растений в аквариуме. Для них совершенно не играет роли температурный режим или жесткость. Также они прекрасно себя чувствуют как в освещенных искусственных водоемах, так и в темных его зонах. Но стоит отметить, что при размещении этого мха, использовать его лучше всего на камешках или коряге.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Летний щитен

Щитни относительно одиночные виды, их особи встречаются отдельно в разных областях водоемов. Это связано с более высоким уровнем хищничества, возникающим, когда они находятся в больших группах. Эти маленькие ракообразные используют придатки, называемые филлоподами, чтобы продвигаться вперед в воде. Они постоянно движутся в течение дня и обнаруживаются плавающими в толще воды.

Эти ракообразные обладают экзоподами, которые позволяют им копаться в грязи в поисках пищи. Они более активны в течение дня. Исследования показали, что щитни могут снижать уровень обмена веществ во времена, когда пищи становится недостаточно, или когда другие условия окружающей среды неблагоприятны. Они постоянно линяют, особенно часто сбрасывают свой тесный панцирь в начале своей жизни.

Свои глаза они, скорее всего, используют для идентификации пищевых продуктов и потенциальных партнеров (если воспроизведение происходит половым путем). Позади глаз находится спинной, затылочный орган, который наиболее вероятно используется для хеморецепции, то есть для восприятия химических стимулов внутри организма либо в окружающей среде.

Щитни имеют относительно короткий срок жизни, как в дикой природе, так и в неволе. Их средняя продолжительность жизни в дикой природе составляет от 40 до 90 дней, если временный водоем не высыхает раньше. В неволе может жить в среднем от 70 до 90 дней.

Щитень весенний, который живет в луже

Опубликовано: 22.04.2011 0:00

Эти удивительные существа появляются в середине апреля, после таяния снега

Вопрос на засыпку интеллектуалам: какое из современных животных на Земле самое древнее? Вот сейчас я вам его назову, и многие из вас наверняка недоуменно разведут руками — мол, вообще не слышали о таком.

Итак, это щитень весенний, представитель наиболее примитивной группы современных ракообразных. Известен, между прочим, с триаса — первого периода мезозойской эры, когда у растений еще не было цветов, а динозавры только готовились завоевывать Землю.

Внешне щитень похож на крошечную, всего в 4-6 сантиметров, бронированную подводную лодку. Зелено-бурое, покрытое двускатным щитом тело животного снабжено двумя длинными придатками-локаторами, пара сложных фасеточных глаз расположена в спинной части. А впереди них, под панцирем, имеется еще один, так называемый науплиальный, глаз, помогающий щитням отличать свет от темноты и ориентироваться в пространстве.

Добавьте к этому портрету пару челюстей, 40-60 пар грудных ножек, умение плавать вверх брюхом… Вот такой он, щитень весенний, занесенный в Красную книгу Татарстана и некоторых других регионов России как редкий вид с ограниченным местообитанием. У нас в республике эти существа отмечены в Зеленодольском, Мамадышском, Елабужском, Алексеевском, Лаишевском, Алькеевском и Спасском районах.

— Щитни встречаются на всех материках, кроме Антарктиды, но считаются малоизученными животными, — говорит профессор Казанского университета, доктор биологических наук Валерий Яковлев. — В мировой фауне их насчитывается около десяти видов, причем в России — три. Есть летний щитень — тоже редкий вид, который крупнее весеннего и отличается от него некоторыми особенностями строения тела. Еще один из видов щитней обитает в водоемах Курильских островов.

Щитни появляются в середине апреля в лужах и канавах, образованных после таяния снега. Далеко не во всех, и уж, конечно, не в грязных городских водоемах. Хоть щитни и неприхотливы к среде обитания, хозяйственное освоение территорий, антропогенная деятельность в поймах рек пагубно сказались на их жизнедеятельности. Они и без того мало живут — всего 50-60 дней, но уж, как говорится, от души. Активность проявляют круглые сутки, большую часть времени шныряя по дну, копаясь в грунте в поисках пищи.

Валерий Яковлев рассказывал, как однажды ему удалось выловить из весеннего водоема несколько щитней и жаброногов. Поместил их в одну банку и повез в лабораторию для исследований. Дорога отняла пятнадцать минут, и за это время щитни съели шесть жаброногов.

Автор статьи: КАРТАШОВА Людмила Выпуск: № 81 (26978)

Нажмите, чтобы отменить ответ. Также вас может заинтересовать

28.05.2020

С 1 июня 2020 года в Татарстане стартует новая благотворительная акция «Твори добро», цель которой – оказание помощи семьям с детьми, оказавшимся в трудной жизненной ситуации. В рамках акции будет закуплена и передана детям из малообеспеченных семей компьютерная техника…. 1020

28.05.2020

Цифровых участков для голосования на предстоящих осенних выборах в Татарстане не будет…. 1050

28.05.2020

Похоже, что маска и перчатки ещё долго будут атрибутом нашей жизни. Во всяком случае, до осени точно…. 920

28.05.2020

В случае если поправки в Основой Закон страны будут одобрены нашими соотечественниками, то в соответствии со статьёй 114 Правительство России будет обязано обеспечивать реализацию принципов социального партнёрства в сфере регулирования трудовых и иных непосредственно связанных с ними отношений…. 880

28.05.2020

Это и история моей семьи

Василий Мосин, заслуженный мастер спорта по стендовой стрельбе, бронзовый призёр Олимпийских игр, подполковник полиции…… 880

Экология[править | править код]

Щитни живут в мелких временных (эфемерных, пересыхающих в определённое времена года) пресных водоёмах: лужах, канавах, оврагах, или промерзающих прудах, где у них мало естественных врагов, где нет рыб, нет земноводных, охотящихся в воде. Предпочитают стоячие воды. Встречаются и в неглубоких, разлитых поймах ручьёв, но такие популяции неустойчивы из-за давления хищников.

После того, как низменность заполнилась водой, в течение 1—3 суток из находящихся в земле цист вылупляются личинки (науплиусы) щитней размером около 0,5 мм. Они очень быстро развиваются, проходя несколько стадий, примерно через 2 недели становятся полностью половозрелыми взрослыми особями и откладывают в грунт цисты следующего поколения. Цисты, посредством которых размножаются щитни, обычно ошибочно называют яйцами. Однако они представляют собой уже развившиеся эмбрионы, покрытые оболочкой.

Цисты могут сохраняться на дне в течение нескольких лет, пока вновь не появятся благоприятные условия (канава не заполнилась водой).

Популяции могут проявлять себя только в редкие сезоны что осложняет понимание распространенности видов.

Щитни всеядны — съедают всё, что меньше них. Активно поедают икру лягушек и рыб[]. У большинства видов широко распространён каннибализм, но проявляется он, как правило, в случае нехватки другой пищи. В некоторых регионах определённые разновидности триопсов считаются вредителями, поскольку они повреждают молодые побеги риса.

Продолжительность жизни щитней в лаборатории совпадают с данными полевых наблюдений: Triops longicaudatus живёт приблизительно 50—60 дней, Triops cancriformis — около 90 дней.

Основные виды

Существует несколько разновидностей речных раков. Их части тела, в целом, одинаковые, но отличаются по форме и размеру. Основные виды:

  • Толстопалый. Является исчезающим. Численность особей настолько мала, что вид находится на грани вымирания. Обитают толстопалые раки вблизи берегов Азовского, Черного и Каспийского морей в солоноватой воде. Они не могут переносить быстрых температурных перепадов. Температура воды не должна быть выше 26 градусов. В длину достигают 10 см. Внешний панцирь имеет зеленоватый цвет. Клешни немного раздвоенные, тупые. На неподвижной части расположена выемка, что считается характерной чертой этого вида. Не живут в грязных водоемах.
  • Широкопалый. В европейской части России его можно обнаружить повсеместно. Водится в чистой пресной воде, температура которой в летний период составляет 22 градуса. Длина широкопалых раков в среднем составляет 17 см. Окрас может быть коричневым или оливково-бурым. Клешни массивные и короткие. Этот вид не живет в грязных водоемах. Сейчас он находится под охраной, так как популяция широкопалых раков начала резко сокращаться.
  • Узкопалый. Представители этого вида комфортно себя чувствуют как в пресной, так и в солоноватой воде. Обитают в прибрежных районах Каспийского и Черного морей, низменных водоемах и медленных реках. Длина туловища взрослой особи составляет около 18 см, но есть такие, которые вырастают до 30 см. Панцирь коричневого цвета, оттенок может быть разным. Клешни узкие и длинные. Узкопалые раки могут заселять и относительно грязные водоемы.
  • Американский сигнальный. Этот вид завезли в Европу после вымирания местных раков из-за «рачьей чумы». В России его можно встретить лишь в Калининградской области.

Американский вид имеет внешние отличия от других представителей ракообразных. Его особенностью является пятно зеленого или белого цвета, которое находится на суставе клешни. Средняя длина тела составляет 7−8 см, но некоторые особи вырастают до 18 см. Цвет панциря коричневый с синим или красным оттенком. Этому виду не страшна чума.

Жизнь щитней

Щитням удалось выжить на протяжении миллионов лет, практически не изменившись, благодаря уникальной в своем роде системе выживания. Они обитают только во временных водоемах небольшой глубины, где отсутствуют враги. Эти существа населяют только пресную и стоячую воду, поэтому видов морских щитней не существует.

Когда низина заполняется водой, спустя 1–3 суток «оживают» цисты – временная форма жизни, покрытая защитной оболочкой. Из нее появляются науплиусы (личинки, не превышающие 0,5 мм в длину). Сразу после рождения они начинают стремительно развиваться. Пройдя несколько циклов развития, что занимает пару недель, личинки станут взрослой особью, готовой к продолжению рода.

У щитней есть одна странность в поведении, объяснить которую ученые до сих пор не смогли: животные иногда плавают на поверхности воды брюшком вверх. Оно имеет красный цвет, что делает существо заметным для птиц, с радостью лакомящихся столь легкой добычей. У биологов существовала версия, что такие выходы на поверхность нужны для получения кислорода, когда его недостаточно в воде. Но опыты показали, что даже при его оптимальном насыщении щитни продолжают вести себя странным образом. Единственное объяснение говорит, что всплытия являются рудиментарным поведением: раньше эти членистоногие питались бактериями, скапливающимися у поверхности воды.

В процессе жизни щитней, которая составляет 50–90 суток, они постоянно линяют, особенно в первые недели жизни. По мере роста старый щиток становится мал, и животное сбрасывает его.

Питание животного

Щитни – это всеядные существа. В водоеме, в котором они обитают, эти животные обычно замыкают пищевую цепочку, занимая место главного хищника. Некоторым видам свойственен каннибализм, но щитни поедают своих сородичей только при недостатке традиционного пропитания. В некоторых регионах их считают вредителями, потому что триопсы не прочь полакомиться и растительной пищей, нанося урон рисовым посадкам.

Как они размножаются?

Процесс размножения щитней очень увлекателен и до сих пор окончательно не изучен. Так, обычно в популяции присутствуют только самки, занимающиеся откладыванием цист без помощи особей мужского пола. Но являются ли они гермафродитами или им свойственен партеногенез (размножение без оплодотворения) – не выяснено. Также неясными остаются причины, по которым иногда в популяции все же появляются самцы и начинает происходить двуполое размножение.

На крае панциря, у задней части брюшка щитня, прикреплен особый мешочек, в котором спрятана яйцеклетка. Из нее развивается эмбрион в оболочке – циста. Их-то самки и зарывают в грунт на дне водоема, скрепив их особым секретом. Когда это произошло, популяция готова к вымиранию: когда вода исчезнет, цисты останутся в грунте продолжат род, когда влага вернется и будут благоприятные условия. Они крайне живучи, и способны сохранятся на протяжении десятилетий. Цистам не угрожает засуха, повышения и понижения температуры воздуха.

Механизм активизации цист также пока представляет загадку для ученых. Установлено только, что для этого требуется подходящая температура, мягкая вода, лучи света и определенный химический состав окружающей среды. При выполнении этих условий пробуждается половина цист, а другая остается в спящем состоянии для «подстраховки» на случай, если из-за пересыхания водоема популяция не успеет отложить новые.

Жизнь щитней

Щитням удалось выжить на протяжении миллионов лет, практически не изменившись, благодаря уникальной в своем роде системе выживания. Они обитают только во временных водоемах небольшой глубины, где отсутствуют враги. Эти существа населяют только пресную и стоячую воду, поэтому видов морских щитней не существует.

Когда низина заполняется водой, спустя 1–3 суток «оживают» цисты – временная форма жизни, покрытая защитной оболочкой. Из нее появляются науплиусы (личинки, не превышающие 0,5 мм в длину). Сразу после рождения они начинают стремительно развиваться. Пройдя несколько циклов развития, что занимает пару недель, личинки станут взрослой особью, готовой к продолжению рода.

Практически всю свою жизнь щитень обитает на дне своего водоема, ища себе корм на дне. Их активность длиться сутки напролет, хотя для полноценной жизнедеятельности существам все-таки требуется солнечный свет, который легко проникает вглубь мелкого водоема.

У щитней есть одна странность в поведении, объяснить которую ученые до сих пор не смогли: животные иногда плавают на поверхности воды брюшком вверх. Оно имеет красный цвет, что делает существо заметным для птиц, с радостью лакомящихся столь легкой добычей. У биологов существовала версия, что такие выходы на поверхность нужны для получения кислорода, когда его недостаточно в воде. Но опыты показали, что даже при его оптимальном насыщении щитни продолжают вести себя странным образом. Единственное объяснение говорит, что всплытия являются рудиментарным поведением: раньше эти членистоногие питались бактериями, скапливающимися у поверхности воды.

В процессе жизни щитней, которая составляет 50–90 суток, они постоянно линяют, особенно в первые недели жизни. По мере роста старый щиток становится мал, и животное сбрасывает его.

Питание животного

Щитни – это всеядные существа. В водоеме, в котором они обитают, эти животные обычно замыкают пищевую цепочку, занимая место главного хищника. Некоторым видам свойственен каннибализм, но щитни поедают своих сородичей только при недостатке традиционного пропитания. В некоторых регионах их считают вредителями, потому что триопсы не прочь полакомиться и растительной пищей, нанося урон рисовым посадкам.

Как они размножаются?

Процесс размножения щитней очень увлекателен и до сих пор окончательно не изучен. Так, обычно в популяции присутствуют только самки, занимающиеся откладыванием цист без помощи особей мужского пола. Но являются ли они гермафродитами или им свойственен партеногенез (размножение без оплодотворения) – не выяснено. Также неясными остаются причины, по которым иногда в популяции все же появляются самцы и начинает происходить двуполое размножение.

На крае панциря, у задней части брюшка щитня, прикреплен особый мешочек, в котором спрятана яйцеклетка. Из нее развивается эмбрион в оболочке – циста. Их-то самки и зарывают в грунт на дне водоема, скрепив их особым секретом. Когда это произошло, популяция готова к вымиранию: когда вода исчезнет, цисты останутся в грунте продолжат род, когда влага вернется и будут благоприятные условия. Они крайне живучи, и способны сохранятся на протяжении десятилетий. Цистам не угрожает засуха, повышения и понижения температуры воздуха.

Механизм активизации цист также пока представляет загадку для ученых. Установлено только, что для этого требуется подходящая температура, мягкая вода, лучи света и определенный химический состав окружающей среды. При выполнении этих условий пробуждается половина цист, а другая остается в спящем состоянии для «подстраховки» на случай, если из-за пересыхания водоема популяция не успеет отложить новые.

Ротовой аппарат

Для всех насекомых этого отряда характерно наличие ротового аппарата колюще-сосущего типа. Он имеет вид хоботка, основой которого является длинная членистая нижняя губа с желобком. В желобке находятся нижние и верхние челюсти, которые видоизменились в тонкие длинные щетинки. Сверху это устройство прикрыто короткой верхней губой. Структура ротового аппарата определила способ питания клопов. Все они прокалывают покровы жертвы верхними челюстями и вводят в ее тело токсины, парализующие добычу и растворяющие мягкие ткани. В жертву погружается весь ротовой аппарат, и происходит всасывание жидкого содержимого жертвы. Представители наших трех семейств – активные хищники, и их хоботок короткий и изогнутый, как клюв птиц.

Бывшие гиганты не кусаются

— Щитни кусаются? Жалят? У них такой раздвоенный хвост, похожий на язык змеи…

— По образу жизни это хищники. Правда, хищники очень маленькие, и хищники они лишь по отношению к тем животным, которые обитают с ними в одной луже. 200 млн лет назад, вполне вероятно, их собратья были значительно крупнее. А теперь щитни вырастают только до нескольких сантиметров. Для многих более крупных хищников эти низшие ракообразные сами являются пищевым объектом.

Сверху их защищает панцирь. При помощи большого количества ножек (их несколько десятков) животные прекрасно плавают, ползают и дышат. Они относятся к отряду жаброногих потому, что многие ножки очень сильно разветвлены и выполняют… роль жабр, то есть органов дыхания!

— А правда, что у наших «живых ископаемых» есть третий глаз?

— Щитни до сих пор изучены довольно слабо. О «третьем глазе»… Есть предположение, что это остаток личинного глаза (имеется у личинок ракообразных). Но собственно глазом он не является. Сказать точно о назначении этого органа не представляется возможным. Он находится на спинной поверхности, и это позволяет животным ориентироваться в пространстве и реагировать на опасность. Как и у многих других беспозвоночных, глаза щитней устроены очень просто и реагируют на движение. Если объект движется — значит, это потенциальная угроза, животное старается куда-нибудь уплыть.

Кого-то может беспокоить перспектива встречи с этими живыми существами — пугает раздвоенный хвост. Но хвостовые нити щитней вряд ли могут кому-то навредить. Можно констатировать, что предназначены они не для защиты и не для нападения. Так что человеку эти животные вряд ли когда-либо причинят вред.

ССЫЛКИ ПО ТЕМЕ:

Социальная структура и размножение

Фото: Пара щитней

В пределах подотряда щитней Notostraca, и даже в пределах разновидностей, существуют существенные различия в способе размножения. Некоторые популяции, размножаются половым путем, другие демонстрируют самооплодотворение самок, а третьи являются гермафродитами соединяющими оба пола. Поэтому частота самцов в популяциях сильно варьируется.

В сексуальной популяции сперма покидает тело мужчины через простые поры, а половой член отсутствует. Цисты выпускаются самкой, а после удерживаются в чашеобразном выводочном мешочке. Цисты удерживаются самкой только в течение короткого времени до откладывания, и личинки развиваются напрямую, не проходя через метаморфоз.

Самка держит яйца в мешочке для яиц в течение нескольких часов после оплодотворения. Если условия благоприятные, самка откладывает белые яйца/цисты на различные субстраты, присутствующие в водоеме. Если условия не благоприятны, самка модифицирует яйца так, что они переходят в состояние покоя, и не вылупятся до тех пор, пока условия не улучшатся. В любом случае первой личиночной стадией после отложения является метанауплий (личиночная стадия ракообразных).

На этой ранней стадии они оранжевого цвета и имеют три пары конечностей и один глаз. Несколько часов спустя они теряют свой экзоскелет, и тельсон начинает формироваться в планктон. Еще через 15 часов личинка снова теряет свой экзоскелет и начинает напоминать миниатюрную взрослую особь щитня.

Несовершеннолетние отпрыски продолжают линьку и становятся взрослыми в течение следующих нескольких дней. Через семь дней ракообразное приобретает цвет и форму взрослой особи и может откладывать свои яйца, потому что оно достигло полной половой зрелости.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Летний щитен

Щитни относительно одиночные виды, их особи встречаются отдельно в разных областях водоемов. Это связано с более высоким уровнем хищничества, возникающим, когда они находятся в больших группах. Эти маленькие ракообразные используют придатки, называемые филлоподами, чтобы продвигаться вперед в воде. Они постоянно движутся в течение дня и обнаруживаются плавающими в толще воды.

Эти ракообразные обладают экзоподами, которые позволяют им копаться в грязи в поисках пищи. Они более активны в течение дня. Исследования показали, что щитни могут снижать уровень обмена веществ во времена, когда пищи становится недостаточно, или когда другие условия окружающей среды неблагоприятны. Они постоянно линяют, особенно часто сбрасывают свой тесный панцирь в начале своей жизни.

Свои глаза они, скорее всего, используют для идентификации пищевых продуктов и потенциальных партнеров (если воспроизведение происходит половым путем). Позади глаз находится спинной, затылочный орган, который наиболее вероятно используется для хеморецепции, то есть для восприятия химических стимулов внутри организма либо в окружающей среде.

Щитни имеют относительно короткий срок жизни, как в дикой природе, так и в неволе. Их средняя продолжительность жизни в дикой природе составляет от 40 до 90 дней, если временный водоем не высыхает раньше. В неволе может жить в среднем от 70 до 90 дней.

Чем питается щитень?

Фото: Ракообразный щитен

Щитни всеядны, также они главенствуют как хищники в своей нише, поедая всех животных, которые их меньше. Особи, как правило, предпочитают животный детрит, а не растительный, но будут есть и то и другое. Личинки насекомых, а также различный зоопланктон также предмет их диетических пристрастий. Они предпочитают личинки комаров по сравнению с личинками других насекомых.

В основном щитни находятся на дне, роясь в грунте в поисках еды. Они активны круглые сутки, но для плодотворного времяпровождения им нужно освещение. Бывает, что щитни находятся на поверхности воды перевернутые брюшком вверх. Непонятно, что влияет на такое поведение. Первоначальная теория о нехватке кислорода не подтвердилась. Подобное поведение у щитней наблюдается и в воде, насыщенной кислородом. Вероятно, таким образом животное ищет себе еду, бактерий, накопившиеся у поверхности.

Некоторые паразитические бактерии рода эхиностом используют Т. longicaudatus в качестве организма — хозяина. Кроме того, больше питательных веществ предоставляется в результате постоянного копания этого ракообразного в субстрате пруда и поднятия осадка. Шитни, как известно, значительно уменьшают размеры популяций комаров, потребляя их личинки.