Топ 10 самых крупных метеоритов, упавших на землю в 20 и 21 веке

Содержание

«Китайский» метеоритный дождь (1976 год)

В начале марта провинциальные жители Цзилиня (Китай) стали свидетелями одного из самых масштабных метеоритных дождей за всю историю существования нашей планеты. На протяжении тридцати семи минут с неба падали каменные глыбы, минимальный размер которых составлял несколько сантиметров.

При этом скорость полета космических тел достигала двенадцати километров в секунду. Это просто невероятно. Сложно представить себе, каких масштабных разрушений принесло это внеземное явление, учитывая то, что самый большой каменный метеоритный кусок, обнаруженный исследователями, достигал 1,7 тонн.

Самые большие метеориты

Железно-никелевый Вилламетт

Американский музей естественной истории, 1911 год

Это самый крупный метеорит из всех, когда-либо найденных на территории США. Его вес – 15,5 тонн, а размер – 7,8 квадратных метров. Вмятины на метеорите образовались не от того, что он частично сгорел, пока добирался до Земли. Всё дело в том, что он сотни миллионов лет ржавел, лежа во влажных лесах Западного Орегона.

В Американском музее естественной истории в Нью-Йорке метеорит оказался в 1906 году. Перед тем, как попасть в музей, с метеоритом случилась интересная история.

Изначально метеорит был обнаружен индейцами, которые и перенесли его на территорию долины Вилламетт штата Орегон. Такое предположение возникло из-за того, что ударный кратер не был найден. Полагают, что он находится на территории Канады.

Индейцы поклонялись камню, называя его гостем с Луны, а дождевая вода, собиравшаяся в углублениях камня, использовалась ими для лечения болезней.

В 1902 году метеорит был обнаружен шахтёром Эллисом Хьюзом (Ellis Hughes). Мужчина сразу понял, что перед ним не просто камень, поэтому он в течение трёх месяцев потихоньку передвигал находку на свой участок.

Однако он был разоблачён, и камушек признали собственностью сталелитейной компании в Орегоне, на чьей территории метеорит находился изначально.

В 1905 году метеорит был выкуплен частным лицом за 26 000 долларов и через год подарен музею в Нью-Йорке, где он и обитает до сих пор.

После того, как камень оказался в музее, индейцы штата Орегон потребовали возвращения метеорита, так как он в течение многих веков был предметом их религиозного культа и принимал участие в ежегодной обрядовой церемонии.

Однако вывести метеорит из музея, не разрушив стен, оказалось невозможным, поэтому с индейцами было заключено соглашение, в рамках которого на территории музея один раз в год может проводится церемония.

Тунгусский метеорит

17 июня 1908-го года в семь часов по местному времени в районе реки Подкаменной Тунгусски произошёл воздушный взрыв мощностью порядка 50-ти мегатонн — такая мощность соответствует взрыву водородной бомбы. Взрыв и последовавшая затем взрывная волна были зафиксированы обсерваториями во всём мире, огромные деревья на территории 2000 км² от предполагаемого эпицентра оказались выворочены с корнем, а в домах жителей не осталось ни одного целого стекла. После этого в течение ещё нескольких дней небо и облака в этом районе светились, в том числе и ночью.

Местные жители рассказывали, что незадолго до взрыва видели летящий по небу огромный огненный шар. К сожалению, учитывая год происшествия, ни одной фотографии шара не было сделано.

Ни одной из многочисленный исследовательских экспедиций не было обнаружено какого-либо небесного тела, могущего послужить основой для шара. При этом первая экспедиция прибыла в район Тунгусски спустя 19 лет после описываемого события — в 1927-м году.

Событие приписывается падению на Землю крупного метеорита, впоследствии получившего название Тунгусского, но учёным не удалось обнаружить обломков небесного тела или хотя бы оставшегося от его падения вещества. Впрочем, в этом месте зафиксировано скопление микроскопических силикатных и магнетитовых шариков, которых не могло возникнуть в этой области по естественным причинам, поэтому им приписывается космическое происхождение.

До сих пор точно неизвестно, что послужило причиной взрыва: официальной гипотезы не существует, но метеоритная природа явления всё же кажется наиболее вероятной.

Самый дорогой метеорит

Одним из самых дорогих метеоритов в мире считается Фукан, который был найден на территории Китая в 2000 году. Его высокая стоимость обусловлена внешней красотой — он буквально усыпан частицами минерала оливина. На момент обнаружения, космический камень весил 419,57 килограмм и его оценили в 2 миллиона долларов. Желающих купить метеорит целиком не было, поэтому его распилили и начали продавать частями. Из большинства частей метеорита были изготовлены украшения, а один фрагмент весом 31 килограмм хранится в Музее естественной истории (США).

Осколок метеорита Фукан — самого дорогого и красивого метеорита в мире

В России многие люди неплохо заработали на осколках Челябинского метеорита. Он упал 15 февраля 2013 года и своей взрывной волной выбил стекла многих домов. От порезов, нанесенными выбитыми стеклами, пострадало 1 612 человека — некоторые из них также жаловались на проблемы со слухом. Самый большой кусок Челябинского метеорита упал в озеро Чебаркуль и пока он пролетал свои 60 километров, его осколки разлетелись в радиусе 30 километров. Искатель метеоритов Алексей Виноградов через 10 дней после происшествия смог найти около 3 килограммов фрагментов метеорита — после их продажи он смог купить себе внедорожник и снегоход. Оказывается, поиск метеоритов может приносить большие деньги.

На фото — Алексей Виноградов

Метеоритный дождь в Китае (2012 год)

На территории Китая в небольшой деревушке Цинхай 11 февраля 2012 года прошел метеоритный дождь. Минимальный размер упавшего каменного объекта составлял 12,5 кг. Сотни метеоритных глыб буквально покрыли стокилометровую площадь.

Свидетели происходящего говорили о том, что перед дождем слышали невероятно громкий взрыв, после которого на землю начали падать дымовые огненные камни. К счастью, метеоритное нашествие не повлекло за собой летальных последствий и разрушений.

Собранные учеными образцы имели достаточно необычную форму. Они на 98% состояли из камня и были покрыты твердой скорлупой черного цвета. Однако, самым необычным и интересным является то, что внутренняя часть метеоритных камней была серебристого цвета.

Тунгусский метеорит, Сибирь, Россия, 1908 год

17 июня 1908 года в семь часов утра по местному времени в районе реки Подкаменной Тунгусски в воздухе взорвалось небесное тело на высоте 7 — 10 км над незаселённым районом тайги. Взрывная волна дважды обогнула земной шар и была зафиксирована обсерваториями по всему миру. Кроме того, ряд последствий катаклизма завершила мощная магнитная буря, длившаяся пять часов.

Взрывом повалило деревья на территории более двух тысяч квадратных километров.

Место падения Тунгусского метеоритаХотя взрыв произошел в малонаселенном районе, полет огненного тела наблюдали жители ближайшего к его месту села. Живыми свидетелями космической катастрофы стали жители поселка Ванавары и те немногие эвенки-кочевники, кто находился в тайге.

Позже удалось вычислить скорость полета метеорита — 10 километров в секунду. Масса тела составляла от 100 тысяч до миллиона тонн.

В истории человечества по масштабам наблюдаемых явлений трудно найти более грандиозное и загадочное событие, чем Тунгусский метеорит. Первые исследования этого явления начались только в 20-х годах прошлого века. Однако и 100 лет спустя тайна тунгусского феномена остается неразгаданной.

Несколько итальянских ученых выдвинули гипотезу, что кратером Тунгусского метеорита может быть озеро Чеко на реке Кимчу, которое расположено в 8 км на северо-запад от эпицентра взрыва. Это озеро — практически идеальная окружность по форме, имеет глубину до 50 м и коническую форму дна.

Озеро Чеко

Гипотезы

Высказывалось более сотни самых разных гипотез того, что произошло в тунгусской тайге: от взрыва болотного газа до крушения инопланетного корабля. Предполагали также, что

  • на Землю мог упасть железный или каменный метеорит с включением никелистого железа;
  • ледяное ядро кометы;
  • неопознанный летающий объект, звездолет;
  • гигантская шаровая молния;
  • метеорит с Марса, трудно отличимый от земных пород.
  • земля встретилась с «черной дырой»;
  • некоторые исследователи предположили, что это был фантастический лазерный луч или оторвавшийся от Солнца кусок плазмы;
  • Земля, вероятно, столкнулась с облаком космической пыли.

Самой последней является гипотеза о ледяной комете, выдвинутая ученым-физиком Геннадием Быбиным, более 30 лет занимающимся изучением тунгусской аномали.

Однако все же большинство ученых склоняется к тому, что это был все-таки метеорит, взорвавшийся над поверхностью Земли.

Мурчисонский метеорит: самый «живой» метеорит из найденных на Земле (Австралия)

Названный в честь австралийского города, близ которого он упал в 1969 году, мурчисонский метеорит (Murchison meteorite) считается самым «живым» из найденных на Земле. Виной тому более 14 тысяч органических соединений, входящих в состав 108-килограммового углистого камня, в том числе не менее 70 различных аминокислот. Исследования под руководством Филиппа Шмитт-Копплина из Института экологической химии в Германии утверждают, что метеорит содержит миллионы различного рода органических молекул, что доказывает существование аминокислот за пределами нашей планеты. По оценкам ученых, возраст метеорита составляет 4,65 миллиарда лет, то есть он образовался до появления Солнца, возраст которого оценивается в 4,57 миллиарда лет.  

4. Метеорит Сихотэ-Алинь: один из самых крупных, наблюдавшихся при падении (Россия)

Один из крупнейших метеоритов мира упал в Приморском крае в горах Сихотэ-Алинь в феврале 1947 года. Вызванный им ослепительный болид наблюдали в Хабаровске и других населенных пунктах в радиусе 400 км. Железное тело весом 23 тонны распалось в атмосфере на множество осколков в виде метеоритного дождя. Обломки образовали на поверхности Земли более 30 кратеров от 7 до 28 м в диаметре и до 6 метров глубиной. Самый крупный осколок метеорита Сихоте-Алинь весит около 1745 кг. Летчики Дальневосточного геологического управления первыми сообщили о месте падения небесного тела. Химический анализ показал 94% долю железа в составе метеорита.

Гипотезы о тунгусском метеорите

Магнитное поле

В 80-х годах 20-го столетия советские ученые С. Симонов и А. Симонов предположили, что тунгусский метеорит имел собственное магнитное поле.

При вхождении с космической скоростью в атмосферу воздушное пространство вокруг него нагревалось и ионизировалось. В оболочке тунгусского метеорита запустились электромагнитные процессы в результате взаимодействия силовых линий и потоков ионизированного воздуха.

В плотных атмосферных слоях воздушные потоки сорвали с метеорита оболочку из плазмы, оставив от него только сгусток сильно ионизированного воздуха и электромагнитных полей — плазмоид, внешне напоминающий огненную шаровую молнию.

Взрыв намагниченного плазмоида тунгусского метеорита произошел над кратером палеовулкана, другой магнитной аномалией, к которой он притянулся.

Кометная гипотеза

Второй по популярности была кометная гипотеза. Ее выдвинул в 1934 году американский метеоролог Фрэнсис Уипл. Впоследствии разработкой теории кометного происхождения тунгусского объекта занимался советский астрофизик Василий Фесенков. Согласно теории взрыв и свечение были вызваны падением кометы, разлетевшейся от столкновения. Но некоторые предполагают, что комета, состоявшая из космической грязи и льда, подверглась взрыву еще в атмосфере на высоте 5 км.

За всю историю изучения следов тунгусской катастрофы исследователи высказывали и другие версии:

Падение астероида

Российский ученый Иван Мурзинов предположил, что на нашу планету упал метеороид, имеющий астероидное происхождение. Еще в атмосфере он разрушился под действием высокой температуры и давления. Взрыв тунгусского метеороида произошел на высоте 35 километров. Ударная волна повалила деревья, из-за теплового излучения загорелся лес. Мелкие осколки метеороида сгорели, крупные — упали далеко от места взрыва.

Удар огромной шаровой молнии

Тунгусская шаровая молния могла возникнуть из-за колебаний электрического поля или скопления значительного количества энергии.

Столкновение Земли с массой антивещества

Это предположение выдвинул американский ученый Ла-Пас. В качестве аргументов он привел высокую концентрацию радиоактивных изотопов на месте падения тунгусского объекта. По словам советского физика Бориса Константинова, это объясняет отсутствие осколков от метеорита или астероида.

Вхождение миниатюрной черной дыры в Землю

Такое предположение сделали физики Техаса. По их мнению, объект не был метеоритом, а представлял собой небольшую черную дыру, образовавшуюся из-за более мощного взрыва.

Неудачный эксперимент ученого-физика Теслы

В день, когда произошел тунгусский взрыв, известный физик Никола Тесла в своей лаборатории, расположенной на острове Лонг-Айленд, проводил эксперименты по передаче электрической энергии воздушным путем.

Ранее ученый заявил, что сможет осветить путь научной экспедиции Роберта Пири на Северный полюс, и запрашивал карты слабозаселенных районов Сибири. После тунгусской катастрофы финансирование его экспериментов было приостановлено, а лабораторию впоследствии взорвали.

Несмотря на абсолютную недоказанность, эта гипотеза кажется правдоподобной, так как объясняет отсутствие явных следов падения метеорита.

Землетрясение с выбросом и взрывом природного газа

Геолог Юрий Николаев, автор гипотезы, считает, что тунгусская катастрофа представляет собой взрыв не метеорита, а вырвавшегося из недр и затем подожженного космическим телом природного газа. Его предположение не противоречит свидетельствам очевидцев.

Природа и поведение падающих метеоритов

Большинство небесных гостей, посещавших нашу планету в разное время – это каменные, железные и комбинированные метеориты(железно-каменные). Первые являются наиболее частым в природе явлением. Это остаточные фрагменты, из которых в свое время формировались планеты Солнечной системы. Железные метеориты состоят из железа природного происхождения и никеля, причем доля железа в них составляет более 90%. Количество железных космических гостей, достигших поверхностного слоя земной коры, не превышает 5-6% из общего количества.

Гоба

Каменные метеориты не являются столь прочными образованиями, однако тоже могут достигать больших размеров. Чаще всего, подобные тела во время полета и при контакте с землей разрушаются, оставляя после себя огромные воронки и кратеры. Иногда каменный метеорит во время полета через плотные слои атмосферы Земли разрушается, вызывая сильнейший взрыв.

Подобное явление еще свежо в памяти ученого сообщества. Столкновение планеты Земля в 1908 году с неизвестным небесным телом сопровождалось взрывом колоссальной силы, произошедшим на высоте около десятка километров. Произошло это событие в Восточной Сибири, в бассейне реки Подкаменная Тунгуска. По подсчетам ученых астрофизиков взрыв Тунгусского метеорита 1908 года имел мощность 10-40 Мт в пересчете на тротиловый эквивалент. При этом ударная волна четыре раза обошла вокруг земного шара. В течение нескольких дней на территории от Атлантики до районов Дальнего Востока в небе происходили странные явления. Правильнее назвать этот объект тунгусским метероидом, так как космическое тело взорвалось над поверхностью планеты. Исследования района взрыва, продолжающиеся уже более 100 лет, дали ученым огромный объем уникального научно-прикладного материала. Взрыв столь крупного небесного тела, массой в сотни тонн в районе сибирской реки Подкаменная Тунгуска, называется в научном мире Тунгусским феноменом. На сегодняшний день найдено более 2 тыс. фрагментов Тунгусского метеорита.

Тунгусский феномен

Другой космический гигант оставил после себя огромнейший кратер Чиксулуб, расположенный на полуострове Юкатан (Мексика). Диаметр этой гигантской впадины составляет 180 км. Метеорит, оставивший после себя столь огромный кратер, мог иметь массу в несколько сотен тонн. Недаром ученые считают этот метеорит самым крупных из всех тех, которые посещали Землю за всю ее длинную историю. Не менее впечатляющим выглядит след от падения метеорита в США, знаменитый на весь мир Аризонский кратер. Возможно, падение такого огромного метеорита стало началом конца эры динозавров.

Аризонский кратер

Даже не столь крупные космические гости, долетающие до нас, могут нанести локальные разрушения и породить панику среди гражданского населения. В новую эпоху человечество неоднократно сталкивалось с такими астрономическими явлениями. На деле все, кроме паники и ажиотажа, ограничивалось любопытными астрономическими наблюдениями и последующим изучением мест падения метеоритов. Так было в 2012 году во время визита и последующего падения метеорита с красивым названием Саттер Милл, который по предварительным данным готов был раскромсать территорию США и Канады. Сразу в нескольких штатах жители наблюдали яркую вспышку в небе. Последующий полет болида ограничился падением на земную поверхность большого количества мелких фрагментов, рассеянных на огромной территории. Подобным образом прошел метеоритный дождь в Китае, наблюдаемый во всем мире в феврале 2012 года. В пустынных районах Китая упало до сотни метеоритных камней различных размеров, оставивших после столкновения ямы и воронки разного размера. Масса самого крупного найденного китайскими учеными фрагмента составила 12 кг.

Метеоритный дождь в Китае

Подобные астрофизические явления возникают регулярно. Это связано с тем, что метеорные потоки, носящиеся в нашей Солнечной системе, время от времени могут пересечь орбиту нашей планеты. Ярким примером таких встреч считаются регулярные свидания Земли с метеорным потоком Леонид. Среди известных метеорных потоков именно с Леонидами Земля вынуждена встречаться каждые 33 года. В этот период, приходящийся по календарю на ноябрь месяц, звездопад сопровождается падением обломков на Землю.

Локальная угроза

Вообще челябинское событие с точки зрения опасности — явление заурядное. Челябинский объект был диаметром 17 м, это пятиэтажный дом. Есть шкала угроз: если на Землю летит объект размером от 10 до 100 м, то это локальная угроза. К ним не очень серьезное отношение. Основные разрушения, которые вызвал челябинский метеорит, – это разрушения ударной волной, которые привели к миллиардному ущербу и полутора тысячам пострадавших. Причем люди пострадали по собственной глупости. Первое, что нужно делать, увидев инверсионный след в небе, – это спрятаться. В Японии люди давно привыкли к стихийным бедствиям и прячутся, едва заметив что-то необычное. Им бы в голову не пришло снимать это на телефон. Но метеорит упал в Челябинске… С другой стороны, у ученых теперь есть много видеоматериалов, которые они могут изучать.

К этому событию в итоге оказались готовы не все. Люди начали ждать второго падения, но, с точки зрения астероидно-кометной опасности, это маловероятно. Бывает, что от локальных угроз гибнут люди, но это официально не подтверждается. По большей части разрушения незначительные.

А есть еще более маленькие объекты, меньше 10 м. К ним относится как раз болид, который недавно пролетел над Екатеринбургом. Он просвистел, сгорел в атмосфере, и все. Болид был, возможно, менее 5 м, но он засветился, и все опять в панике.

«А чего они так часто стали падать. У нас грандиозное событие?» — задаются вопросом люди.

На самом деле нет. Они не стали чаще появляться, их просто стали чаще замечать – видеорегистраторы, камеры, телефоны фиксируют небесные явления. К тому же неизвестно, сколько болидов не зафиксировано, потому что они засветились над безлюдными территориями.

Итак, локальные катастрофы происходят регулярно. До челябинского события мы думали, что падения происходят раз в 30 лет, сейчас понятно, что такие объекты падают чаще – раз в 10 лет. О мелких болидах мы, наверное, будем теперь получать информацию раз в один-два года.

Самые быстрые метеориты

Когда космическое тело летит в направлении нашей планеты, основная его задача (назовем это так) – войти в атмосферу Земли и не распасться. Как я уже говорила, лишь немногие тела, в основном большего размера, достигают поверхности Земли.

И все же, гораздо больше метеоритов – бомбардировке которыми подвергается Земля – настолько малы, что остаются незамеченными. Как пишет Muy Interesante, согласно результатам нового исследования гарвардских астрономов Амира Сираджа и профессора Абрахама Леба, атмосфера Земли бомбардируется космическими камнями размером от 1 мм до 10 см, которые двигаются на чрезвычайно высоких скоростях. Эти объекты, утверждают исследователи, могли появиться от взрыва сверхновых звезд, которые заставляют частицы ускоряться до субрелятивистских или даже релятивистских скоростей – в несколько тысяч раз превышающих скорость звука и доходящих до доли скорости света.

Отмечу, что работа пока что не прошла экспертную оценку и на данный момент опубликована на сервере препринтов Airvix. Примечательно, что работа посвящена одной из главных загадок в астрофизике, которая заключается в том, может ли выброс, созданный сверхновой, быть ускорен до релятивистских скоростей и пройти через межзвездную среду, чтобы достичь атмосферы Земли.

Земля все время находится под ударом

Как рассказали авторы исследования изданию Universe Today, несмотря на наличие прочной теоретической основы, вопрос о том, входят ли метеориты крупнее пылинки в атмосферу Земли на субрелятивистских или релятивистских скоростях остается открытым. Так, чтобы подтвердить, что эти очень быстрые метеориты реальны, потребуются инструменты, которых еще не существует и которые, среди прочего, должны включать микрофоны для записи инфразвука, а также инфракрасные приборы для измерения температуры. Согласно расчетам, для регистрации этих теоретически существующих метеоритов потребуется глобальная сеть из примерно 600 детекторов.

Авторы исследования также отмечают, что сегодня у ученых появилась замечательная возможность изучать совершенно новый вид объектов, которые регулярно взаимодействуют с атмосферой Земли. Более того, их изучение – это новая возможность подробнее изучить сверхновые звезды. Ну а нам с вами остается надеяться на то, что астрономам рано или поздно удастся разгадать тайны Вселенной.

АLH84001: самый известный марсианский метеорит (Антарктида)

Под этим именем скрывается, пожалуй, самый известный из 34 марсианских метеоритов, найденных на Земле. Его обнаружили 27 декабря 1984 года в горах Алан Хиллс в Антарктиде (имя гор зафиксировано в названии трехбуквенной аббревиатурой). Согласно проведенным исследованиям, возраст инопланетного тела составляет от 3,9 до 4,5 миллиардов лет. Метеорит, вес которого равен 1,93 кг, упал на Землю около 13 тыс. лет назад. Существует гипотеза, согласно которой он откололся от поверхности Марса во время столкновения планеты с крупным космическим телом. В 1996 году ученые НАСА обнародовали сенсационные данные, допускающие существование следов жизни на Марсе. При сканировании структур метеорита растровым электронным микроскопом были выявлены микроскопические структуры, которые могут трактоваться и как окаменелые следы бактерий.  

Тунгусский метеорит, 30 июня 1908 г.

И, наконец, всемирно известная «звезда» среди метеоритов – Тунгусское чудо, или Тунгусский феномен, или просто Тунгусский метеорит. Ранним июньским утром 1908 года (примерно в 7 часов) над практически незаселёнными районами Приенисейской тайги с юго-востока на северо-запад пронёсся огромный огненный шар (его видели несколько кочующих эвенкийских семей, жители расположенного неподалёку села и редкие охотники). Полёт неизвестного объекта сопровождался странным гулом. Вскоре раздался мощный взрыв, от которого вылетели стёкла даже в домах, находящихся в сотнях километров от эпицентра.

Взрывная волна 2 раза (!) обошла земной шар, её зафиксировали метеостанции и обсерватории в самых разных странах. В небе над всей Центральной Сибирью несколько дней после этого события наблюдалось свечение. Последствия взрыва (по расчётам учёных произошедшего на высоте примерно 8 км) оказались ужасающими: на площади более 2 тысяч км² деревья были вывернуты с корнем и повалены, на расстоянии до 40 км погибли многие лесные животные (говорят, пострадали и люди), началась сильная магнитная буря.

Мощность взрыва Тунгусского чуда, учитывая впечатляющее воздействие на таёжный массив, учёные оценивают приблизительно в 40-50 мегатонн, – такой эффект даёт мощная водородная бомба. По идее, в этом случае должен остаться внушительный кратер (минимум полкилометра глубиной), который, тем не менее, так никем и не обнаружен поныне. Но самым странным является то, что ни одна научная экспедиция до наших дней так и не нашла ни малейшего осколка и самого метеорита. (Кстати, первая из них – экспедиция Леонида Алексеевича Кулика – смогла добраться к предполагаемому месту падения в районе реки Подкаменная Тунгуска только в 1927 году, то есть через 19 лет после самого явления!). Единственное, что было обнаружено в почве и в древесине поваленных деревьев – это микроскопические магнетитовые и силикатные шарики, имеющие, вероятно, не земное и не вполне естественное происхождение.

Тогда что это было? Версий много (вплоть до такой: это знаменитый Никола Тесла проводил какой-то эксперимент с электричеством, но поскольку осознавал всю опасность мероприятия, то осуществил его там, где практически никак не могли пострадать люди), но всё же основная из них – это таки был метеорит, просто он рассыпался на очень мелкие (пылеобразные) фрагменты.

11.

7. Челябинский метеорит: №2 после Тунгусского (Россия)
По оценкам НАСА, Челябинский метеорит — самый большой из известных небесных тел, падавших на Землю после Тунгусского метеорита. О нем заговорили 15 февраля и не перестают обсуждать спустя полгода. Взорвавшись в небе над Челябинском на высоте 23 км, метеорит вызвал мощную ударную волну, которая, как и в случае с Тунгусским метеоритом, дважды обогнула земной шар.
До взрыва метеорит весил около 10 тысяч тонн и имел диаметр 17 метров, а после разлетелся на сотни осколков, вес самого крупного из которых достигает полтонны. Космического гостя, принесшего области мировую известность, планируют увековечить в виде памятника.

Гоба: крупнейший из найденных метеоритов (Намибия)

Самый крупный из найденных метеоритов весит более 60 тонн, а его диаметр составляет около 3 метров. Он упал на территорию современной Намибии предположительно 80 тысяч лет назад. Обнаружили небесное тело относительно недавно – в 1920 году владелец фермы Гоба-Уэст (Hoba West Farm), расположенной на юго-западе страны, наткнулся на огромный кусок железа, вспахивая одно из своих полей. В честь фермы находка и получила название. Состоящий на 84 % из железа, метеорит считается самым большим самородком этого металла, найденным на Земле. С целью пресечения вандализма в 1955 году его объявили национальным памятником, ведь с момента находки масса Гоба уменьшилась на 6 тонн. В 1987 году владелец фермы пожертвовал государству метеорит и землю, на которой он находится, и теперь за его сохранностью следит правительство Намибии.

Поиск

Три главных способа поиска метеоритов:

  1. Осмотр места предполагаемого приземления космического объекта, последующая очистка территории от посторонних предметов и установка специального знака.
  2. Поиски с использованием металлоискателей, так как большинство метеоритов включают в себя металлы.
  3. Раскопки, которые начинаются после того, как приборы зафиксировали признаки внеземного тела.

есто падения Тунгусского метеорита / Владимир Медведев/ТАСС

С 2019-го и вплоть до нынешнего, 2021 года, инженеры из США занимаются тестированием системы обнаружения следов метеоритов при помощи дронов, оснащенных камерами и распознающих вспышки, исходящие от космических тел в момент их падения. Инновационный подход пока не дал значимых результатов, вместе с тем отмечается, что метод совершенствуется и вскоре выйдет на новый уровень.

Метеориты занимают умы не только ученых, инвесторов, ювелиров и охотников за наживой, но и простых людей, что с замиранием сердца следят за тем, как небесные тела сгорают в атмосфере Земли в считанные секунды, оставляя за собой яркий огненный шлейф и ощущение соприкосновения с бескрайним космосом. Но научному сообществу нужно не забывать, что вместе с красотой метеорит несет реальную угрозу для человечества. Поэтому задача по обнаружению внеземных тел на ранних стадиях их приближения к Земле никогда не должна исчезать с повестки дня.

Метеорит Куня-Ургенч, Туркменистан, 20 июня 1998 г.

Июньским вечером 1998 года – в половине шестого по местному времени, жители городка Куня-Ургенч сначала увидели в небе очень яркий свет (настолько яркий, что крупные предметы на земле начали отбрасывать тени), а затем – тёмное облако, вытянутое вдоль траектории полёта большого и непонятного предмета. Буквально через секунды раздался сильный удар, и все ощутили, как вздрогнула земля. Предмет упал на хлопковом поле, оставив пятиметровую воронку. Самая крупная его часть весила 820 кг. Если бы метеориты умели гордиться, этот «крепыш» имел бы веский повод задрать нос: его официально признали самым крупным каменным метеоритом, обнаруженным в СНГ (и третьим в мире!).

Мбози

Метеорит Мбози был обнаружен в Танзании в 1930 году. Размером он около 3 метров и при этом весит 25 тонн, то есть он почти в два раза тяжелее Уилламетта. Мбози является священным камнем для жителей Танзании, которые называют его «кимондо» («метеор» с суахили).

Что интересно, вокруг Мбози не было обнаружено кратера, что может говорить о том, что он упал на Землю по касательной и, скорее всего, перекатился с места падения как булыжник. При открытии Мбози он был частично утоплен в землю, поэтому люди сначала вырыли возле него яму, оставив небольшой участок земли непосредственно под самим камнем, которая впоследствии стала его постаментом.

Анализ показал, что Мбози на 90 процентов состоит из железа. Около 8 процентов его состава приходится на никель. Остальное – сера, медь и фосфор. Предполагается, что этот метеорит упал на Землю несколько тысяч лет назад, однако ученых удивляет тот факт, что он не подвергнулся за все это время выветриванию и эрозии. Ученые также отмечают, что не сгорел он в атмосфере благодаря своему размеру, а то, что остался цел при падении, то это, наоборот, из-за недостаточной для этого массы.

НЕБЕСНЫЙ ОГОНЬ

iНе исключено, что кометы несут ответственность за многие загадочные события в истории Земли.

Вечером 8 октября 1871 года в Чикаго неожиданно начались пожары. Вскоре город превратился в море бушующего огня. Людям казалось, что “горит само небо”, что “огонь падал дождем”. Одновременно возникли пожары и в других городах в широкой полосе, протянувшейся через весь континент вплоть до Тихого океана.

Представляется вероятным, что Земля столкнулась с кометным потоком, состоявшим из пыли, снежных комков и льдин. Падение рыхлой составляющей вызвало “горение неба” и звездный дождь. Пожары могли спровоцировать горючие вещества, содержащиеся во льдах. “Поджигателями” могли служить и раскаленные тектиты.

А 9 февраля 1913 года жители Канады и северных районов США стали свидетелями удивительного небесного явления: у них над головами пролетели (поодиночке и группами) вереницы светящихся тел. Их строй оставался неизменным на протяжении почти 10 тыс. км. Это был болидный поток, получивший название Кириллиды. На этот раз космические пришельцы унеслись, не причинив Земле никакого вреда.