Самые большие кратеры нашей планеты

Кратер Попигай

Попигайский кратер — это самый большой след удара метеорита на территории современной России, расположенный на севере Сибири. Его диаметр составляет около 100 километров, и в нем даже живут люди — поселок Попигай, с населением около 340 человек, расположен в 30 километрах от центра кратера. Оставил такой большой отпечаток 8-километровый хондритный метеорит, упавший на территорию Евразии 37 миллионов лет назад.

Удар астероида придал кратеру особую ценность — залежи графита под поверхностью превратились в импактные алмазы в радиусе 13,6 километра от места падения. Они очень мелкие — до 1 см диаметром — и потому не пригодны в ювелирном деле. Но их необычная прочность весьма полезна в промышленности и науке, поскольку “метеоритные” алмазы прочнее даже самых крепких синтетических. А еще в Попигая, как и в Маникуаганского кратера, тоже есть родственники, следы от метеоритной бомбардировки. Считается, что эти метеориты привели к глобальному похолоданию, благодаря которому стали доминировать крупные и сложные млекопитающие — предки современных собак, львов, слонов и лошадей.

Кратер Попигай

Формирование

Кратер образовался около 50 000 лет назад во время Плейстоцен эпоха, когда местный климат на Плато Колорадо было намного прохладнее и влажнее. Район представлял собой открытый луг, усеянный лесами, населенными мамонты и гигантские наземные ленивцы.

Объект, раскопавший кратер, был никель-утюг метеорит около 160 футов (50 метров) в диаметре. Скорость удара была предметом некоторых дискуссий. Первоначально моделирование предполагало, что метеорит упал со скоростью до 45 000 миль в час (20 км / с), но более поздние исследования показывают, что удар был значительно медленнее, на скорости 29 000 миль в час (12,8 км / с). Считается, что около половины объема ударника испарилось при спуске через атмосферу. Энергия удара оценивается примерно в 10 мегатонны в тротиловом эквивалентее. При ударе метеорит в основном испарился, в кратере осталось мало остатков.

Считается, что с момента образования кратера обод потерял 50–65 футов (15–20 м) высоты на гребне обода в результате естественного эрозия. Точно так же в бассейне кратера, как полагают, имеется примерно 100 футов (30 м) дополнительных отложений после удара из озерных отложений и аллювий. Эти процессы эрозии являются причиной того, что на Земле видно очень мало оставшихся кратеров, поскольку многие из них были стерты в результате этих геологических процессов. Относительно молодой возраст Метеоритного кратера в сочетании с сухим климатом Аризоны позволили этому кратеру практически не измениться с момента его образования. Отсутствие эрозии, которое сохранило форму кратера, привело к тому, что этот кратер стал первым кратером, признанным ударным кратером от естественного небесного тела.

Кратер Попигая

Расположен в России, Сибири — 71 ° 39′N 111 ° 11′E.

Около 35 миллионов назад упал метеорит диаметром 8 км.

В результате произошел кратер диаметром 100 км, четвертый по величине на Земле.

Колоссальные температуры и давления превратили графит в алмазы, и теперь здесь есть алмазные рудники. Эти бриллианты довольно маленькие — размером около 1 мм — и темного цвета, поэтому в основном они используются в промышленности.

5. Кратер Маникуоган

Он расположен в Квебеке, Канада — 51 ° 23′N 68 ° 42′W.

Кратер Маникуоган в Канаде до сих пор часто называют глазом Квебека, потому что это кольцеобразное озеро в центральной части региона.

Это действительно впечатляющий кратер, образовавшийся около 214 миллионов лет назад. Метеорит диаметром почти 5 км пробил дыру диаметром 100 км, которая во время ледникового периода превратилась в озеро.

Остров в самом центре, называемый островом Рене-Левассера, на самом деле является центральным кратером в конце удара. Также есть Вавилонская гора, пик которой достигает 590 м.

Ученые также считают, что в то время, когда этот метеорит врезался в Квебек, части Земли врезались в другие части Земли и образовывали еще несколько кратеров: кратер Рошшуар во Франции, кратер Сен-Мартен в Манитобе, Онтарио , Канада), кратер Оболонь на Украине и кратер Ред Винг в Северной Дакоте.

Интересные факты про Аризонский кратер

  • благодаря местным природным условиям этот кратер максимально сохранился в своей первозданной круглой форме. Онр позиционируется как «лучший сохранившийся метеоритный кратер на Земле»
  • Берринджер изначально переоценил стоимость метеорита. Он не учел тот факт, что большая его часть сгорела в атмосфере. Он предполагал, что масса метеорита около 100 миллионов тонн (вместо 300 000 тонн), и до конца жизни надеялся выкопать из недр один миллиард долларов
  • при жизни Берринждера никто не воспринимал всерьёз его утверждение относительно происхождения кратера. Только после его смерти, 30 лет спустя, известный специалист по метеоритам Юджит Шумейкер смог предоставить убедительные доказательства метеоритного возникновения кратера
  • в Аризонском кратере проводились тренировки астронавтов Лунной программы США, так как его ландшафт признали самым похожим на лунный
  • за многие годы вокруг кратера были собраны десятки тонн металлических осколков метеорита. Кроме железа они содержали даже алмазы, а самый крупный осколок весил 640 кг
  • кратер до сих пор находится в частной собственности семьи Берринджер
  • на краю кратера расположен музей, собственно кратеру и посвященный
  • так как Аризонский кратер прекрасно сохранился, его виды часто используются в научных фильмах

Строение Луны и ее особенности. Поверхность Луны:

Луна состоит из коры, верхней мантии, средней мантии, нижней мантии и ядра. Толщина коры Луны в среднем составляет около 68 км, изменяясь от 0 км под лунным морем Кризисов до 107 км в северной части кратера Королёва на обратной стороне. Лунная мантия имеет несколько слоев: верхняя мантия (до 200 – 300 км), средняя мантия (до 500 – 600 км), нижняя мантия (до 800 – 900 км). Оболочка внутреннего ядра Луны имеет радиус около 240 км, а жидкое внешнее ядро имеет радиус примерно 300 – 400 километров.

Рис. 3. Строение Луны

Поверхность Луны покрыта реголитом — смесью тонкой пыли и скалистых обломков, образующихся в результате столкновений метеоритов с лунной поверхностью. Ударно-взрывные процессы, сопровождающие метеоритную бомбардировку, способствуют взрыхлению и перемешиванию грунта, одновременно спекая и уплотняя частицы грунта.

В лунном реголите много кислорода, входящего в состав оксидов, причём самым распространённым из последних является диоксид кремния— 42,8 %.

Химический состав лунного реголита в процентах:

Элементы Доставлен «Луной-20» Доставлен «Луной-16»
Si 20 20
Ti 0,28 1,9
Al 12,5 8,7
Cr 0,11 0,2
Fe 5,1 13,7
Mg 5,7 5,3
Ca 10,3 9,2
Na 0,26 0,32
K 0,05 0,12

Поверхность Луны можно разделить на два типа:

– очень старая гористая местность (лунные материки);

– относительно гладкие и более молодые лунные моря.

Лунные «моря», которые составляют приблизительно 16 % всей поверхности Луны, — это огромные кратеры, возникшие в результате столкновений с небесными телами, которые были позже затоплены жидкой лавой. Из-за влияния гравитационного момента при формировании Луны, её «моря», под которыми лунными зондами обнаружены более плотные, тяжёлые породы, сконцентрированы на обращённой к Земле стороне спутника.

Большинство кратеров на обращённой к Земле стороне Луны названо по имени знаменитых людей в истории науки, таких как Тихо Браге, Коперник и Птолемей. Детали рельефа на обратной стороне имеют более современные названия типа Аполлон, Гагарин и Королёв.

На обратной стороне Луны расположена огромная впадина Бассейн Южный полюс — Эйткен диаметром 2250 км и глубиной 12 км — это самый большой бассейн в Солнечной системе, появившийся в результате столкновения. Море Восточное в западной части видимой стороны (его можно видеть с Земли) является отличным примером многокольцевого кратера.

Также выделяют второстепенные детали лунного рельефа — купола, хребты, борозды — узкие извилистые долиноподобные понижения рельефа.

На Луне имеется вода. В регионе северного полюса обнаружено не менее 600 млн. тонн воды, большая часть которой находится в виде ледяных глыб, покоящихся на дне лунных кратеров. Всего вода была обнаружена в более чем 40 кратерах, диаметр которых варьирует от 2 до 15 км.

На Луне присутствуют сейсмические колебания поверхности, называемые Лунотрясениями, которые можно разделить на 4 группы:

– приливные, случаются дважды в месяц, вызваны воздействием приливных сил Солнца и Земли;

– тектонические — нерегулярные, вызваны подвижками в грунте Луны;

– метеоритные — из-за падения метеоритов;

– термальные — их причиной служит резкий нагрев лунной поверхности с восходом Солнца.

Примечание:  Фото https://www.pexels.com, https://pixabay.com

Найти что-нибудь еще?

карта сайта

Коэффициент востребованности
329

Кратер Вредефорт (ЮАР)

На территории Южно-Африканской Республики тоже много «отметин» от падения метеоритов. Наиболее популярным по посещаемости туристами является кратер Вредефорт, так отмечают местные власти.

Метеорит на этой территории упал около 2 миллиардов лет назад. По оценке ученых, его размеры составляли более 10 километров в диаметре. Несомненно, этот катаклизм существенно изменил климат Земли. К счастью, разумной жизни на планете в тот период времени еще не существовало, лишь начали образовываться многоклеточные организмы. Упади такой метеорит в наши дни, и от человечества ничего бы не осталось!

Кратер Вредерфорт

Он расположен в ЮАР, к юго-западу от Йоханнесбурга — 27 ° 0′S 27 ° 30′E.

Это не только самый старый известный кратер на Земле, но и самый большой. Подсчитано, что метеорит был диаметром до 15 км, который врезался в Землю около 2,02 миллиарда лет назад, в эпоху палеопротерозоя.

Диаметр ударного кратера составляет около 300 км, в кратере видны многоцветковые структуры и огромный купол внутри.

Вредерфорт также уникален тем, что это один из немногих кратеров, обнаруженных на Земле, с такими многоцветковыми структурами. Ученые видят похожие вещи в кратере Валхала, на одной из лун Юпитера, Калисте.

Еще один интересный момент: сейчас во Вредерфорте есть огромные золотые прииски.

Вредефорт

Вредерфорт является на сегодняшний день самым обширным кратером, образованным от падения метеорита. Он расположен в ЮАР, в 120 километрах от Йоханнесбурга.  Свое название он получил от расположенного неподалеку от него городка Вредерфорт. Диаметр кратера приблизительно равен 250-300 километрам. В 2005 году Вредерфорт был причислен к объектам, охраняемым ЮНЕСКО.  Возраст этого кратера, по оценкам геологов, составляет около двух миллиардов лет,  что делает его вторым из самых древних кратеров на Земле. По этому параметру его опережает только Суавъярви, находящийся в России.

Тело, образовавшее Вредерфорт, в диаметре составляло около десяти километров. Он является одним из немногих кольчатых кратеров на поверхности Земли. Такого вида образования обычно встречаются в других частях Солнечной системы. На нашей планете геологические процессы обычно быстро их уничтожают

Что убило динозавров

Вот что произошло, когда гигантский астероид в десять километров шириной упал на нашу планету 66 миллионов лет назад.

Собирая по частям головоломку этого падения, ученые наметили долгосрочные последствия метеоритного удара. Он унес жизни более трех четвертей всех видов животных и растений на Земле. Самыми значительными жертвами стали динозавры — но многие из них сохранились в виде птиц.

Но расписать все по деталям, особенно то, что последовало за падением и что позволило некоторым видам выжить, оказалось куда более сложной задачей.

Полуостров Юкатан в Мексике

Впервые о том, что динозавры были уничтожены ударом астероида, заговорили в 1980 году. На тот момент эта идея была спорной. Затем в 1991 году геологи обнаружили место падения — кратер диаметром 180 километров на полуострове Юкатан в Мексике. Кратер назвали Чиксулуб в честь ближайшего города.

Как продать метеорит

В те времена 1 тонна железа стоила около 125 долларов. По оценкам Берринджера метеорит может стоить порядка 1 миллиарда долларов. В 1903 году он выкупает территорию, на которой расположен кратер и начинает раскопки.

Дэниэл до конца своих дней пытался откопать метеорит. Но, к сожалению, так и не достиг свое цели. 26 лет изнурительных раскопок прошли даром. Несмотря на то, что Берринджер смог докопаться до глубины в 419 метров и найти вокруг множество метеоритных осколков, самый главный и вожделенный кусок металла, так и не был найден. На дне кратера по сей день остаются шахты и огороженные места раскопок.

Сегодня Аризонский кратер – известная достопримечательность и штата Аризона в частности, и всей страны в общем. Сюда постоянно прибывают туристы со всего земного шара. Для них предусмотрены смотровые площадки.

Для поддержания и увеличения внимания к кратеру, местные жители часто рассказывают о появлении свечения (конечно же, таинственного) над кратером, периодические наблюдения НЛО и геомагнитные аномалии в самом кратере (естественно, всё с прилагательными «таинственные»).

Некоторые специалисты в области парапсихологии и параллельных миров утверждают, что Аризонский кратер – это врата в ад. Поговаривают, что в районе кратера периодически пропадают люди, а некоторые туристы испытывают необъяснимое нервное напряжение, но достоверных сведений на этот счет нет.

1Метеорит Гоба. Намибия

Гоба — крупнейший из найденных на Земле метеоритов. Он лежит на месте своего падения в юго-западной Африке, в Намибии, близ фермы Гоба-Уэст. Метеорит Гоба упал примерно 80 тысяч лет назад. При падении он не создал кратера, и вообще не оставил каких-либо следов своего падения. Однако, за такой срок следы могли просто исчезнуть в результате естественных геологических процессов. Гоба был случайно обнаружен местным фермером в 1920 году во время вспахивания поля. Имя свое он получил от названия фермерского хозяйства, в пределах которого находился — Hoba West Farm.Метеорит Гоба представляет собой плотное металлическое тело размерами 2,7×2,7×0,9 метров, на 84% состоящее из железа и на 16% — из никеля с небольшой примесью кобальта. Считается, что первоначальная масса метеорита при падении на Землю составляла около 90 тонн. В 1920 году его масса была около 66 тонн, но эрозия, научные исследования и вандализм сделали свое дело: метеорит «похудел» до 60 тонн.В 1955 году правительство решило прекратить растаскивание метеорита и присвоило Гобе статус национального памятника. Но это ситуацию не изменило. В 1985 частная фирма «Rossing Uranium Ltd.» выделила деньги для усиления охраны объекта, а через три года владелец метеорита передал Гобу государству. Было проведено благоустройство территории, организована охрана, за счет чего посягательства на метеорит со стороны туристов прекратились.

Последствия падения астероида

Последствия падения астероида ученые вывели, изучая мел-палеогеновый слой, который нашли в 300 местах по всему миру.

Пожары уничтожили всю растительность

Ближе к месту удара животные и растения погибли либо от выжигающих температур, от диких ветров, от землетрясений, цунами или валунов, падающих с неба. Дальше, даже на другой стороне земного шара, виды страдали от цепной реакции вроде отсутствия солнечного света.

В тех регионах, где живая среда не была уничтожена пожарами, температуры уничтожили еду для животных, а кислотные дожди испортили запасы воды. Что еще хуже, мусор в воздухе привел к тому, что на поверхности Земли стало так же темно, как и в неосвещенной пещере, поставив точку в фотосинтезе и уничтожив пищевые цепочки.

По мере того, как растительность ушла, травоядным стало нечего есть. Если травоядные умирают, становится нечего есть плотоядным. Выжить стало невозможно. Все, что не сгорело, умерло от голода.

Кислотные дожди, пепел, отсутствие солнечного света погубили растения

Окаменелости показывают, что не выжило ничего больше енота. Небольшие существа получили шанс, поскольку их обычно больше, они меньше едят и могут быстрее воспроизводиться и адаптироваться.

Пресноводные экосистемы, в принципе, чувствовали себя лучше сухопутных. Но в океане все пошло прахом, все пищевые цепочки коллапсировали.

В то время как длинная зима остановила фотосинтез, ее воздействие было больше в том полушарии, которое вступало в период вегетации. «Если вы находитесь в начале лета в северном полушарии, например, и вам выключают свет во время вегетационного периода, возникают проблемы».

Окаменелости указывают на то, что в Северной Америке и Европе после этого ада было лучше всего. Это говорит о том, что в северном полушарии начиналась зима, когда упал астероид.

Но даже в наиболее пострадавших районах жизнь вскоре поползла обратно.

Анализ почвы и изучение окаменелостей проливают свет на то, что было до и после

Восстановление заняло много времени. Потребовались сотни, если не тысячи лет, чтобы восстановить экосистемы. Ученые предполагают, что в океанах потребовалось три миллиона лет, чтобы органический материал смог вернуться к нормальной жизни.

Как и после лесного пожара сегодня, папоротники быстро заселили обгоревшие места. В экосистемах, которые избежали нашествия папоротников, преобладали заросли водорослей и мхов.

В тех районах, которые избежали худших разрушений, некоторые виды выжили, чтобы заново заселить планету. В океанах выжили акулы, крокодилы и некоторые виды рыб.

Исчезновение динозавров означало, что открыты новые экологические ниши. «Именно миграция млекопитающих видов в эти пустые экологические ниши привела к тому обилию млекопитающих, которое мы наблюдаем в современном мире», говорит Дурда.

Дизонавры поги бли, но гнекоторые млекопитающие выжили

Когда ученые будут бурить кратер этой весной, они снова будут пытаться получить более четкое представление о том, как сформировался кратер, и о последствиях падения для климата.

Кроме того, ученые взглянут на минералы и трещины в породах и попытаются понять, что там могло жить. Бурение поможет нам понять, как восстанавливалась жизнь.

Хотя многие виды и отдельные организмы погибли, другие формы жизни начали процветать в их отсутствие. Это двойная картина бедствия и возможности повторялась многократно в течение всей истории падений Земли.

В частности, вполне вероятно, что если бы астероид не ударил Землю 66 миллионов лет назад, ход эволюции был бы совершенно другим — и люди могли не появиться. «Иногда я говорю, что кратер Чиксулуб стал тиглем человеческой эволюции», говорит Кринг.

Если бы не астероид, то ход эволюции мог быть совсем иным

Он также предположил, что падения крупных астероидов могли помочь жизни зародиться.

Когда астероид упал, сильное тепло вызвало сильную гидротермальную активность в кратере Чиксулуб, которая могла продолжаться 100 000 лет.

И она могла позволить термофилам и гипертермофилам — экзотическим одноклеточным организмам, которые процветают в горячих, химически обогащенных средах — обосноваться внутри кратера. Бурение позволит проверить эту идею.

С самого своего рождения Земля регулярно подвергалась бомбардировкам. В 2000 году Кринг предположил, что эти удары создали подземные гидротермальные системы вроде тех, что, возможно, сформировалась в кратере Чиксулуб.

Эти горячие, химически богатые, влажные места могли дать начало первым формам жизни. Если это так, то жароустойчивые гипертермофилы были первыми формами жизни на Земле.

Немного истории об Аризонском кратере

Такое гигантское образование, конечно же, было известно местным индейцам с незапамятных времен. Их легенды рассказывают, что когда-то в эти места с небес на огненной колеснице спустился сам Бог Огня и оставил на память такую огромную воронку. Это кстати косвенно подтверждает, что кратер действительно от метеорита.

Индейцы почитали это место священным. Вокруг они находили многочисленные металлические обломки, из которых делали амулеты. Считалось, что они защищают от злых сил. Индейцы трепетно относились к этим амулетам, что даже при погребении использовали их как один из основных атрибутов церемонии ухода усопшего в «Земли Счастливой Охоты» (так индейцы называли загробный мир).

Ученые только в 1891 году узнали о существовании этого кратера, но считали его вулканическим. До тех пор, пока в 1902 году про него не узнал Дэниэл Моро Берринджер (Daniel Moreau Barringer) горный инженер.

Он то и выдвинул идею, что кратер появился в результате падения метеорита. Учитывая размеры воронки и наличие в окрестностях металлических осколков, Берринджер предположил, что масса метеорита довольно большая, и состоит он преимущественно из железа с примесью никеля и платины.

Туристическая достопримечательность

Метеоритный кратер — популярная туристическая достопримечательность, находящаяся в частной собственности семьи Барринджер через компанию Barringer Crater Company, с входной платы за посещение кратера. В Центре посетителей метеоритного кратера на северном краю представлены интерактивные экспонаты и экспозиции о метеоритах и астероидах , космосе , Солнечной системе и кометах . На нем изображена Стена славы американского астронавта и выставлены такие экспонаты, как (BP-29), метеорит весом 1406 фунтов (638 кг), обнаруженный в этом районе, и образцы метеорита из Метеоритного кратера, которых можно коснуться. Ранее известный как Музей астрогеологии, Центр для посетителей включает в себя кинотеатр, сувенирный магазин и смотровые площадки с видами на край кратера. Экскурсии по краю предлагаются ежедневно, если позволяет погода.

Механизм образования кратера

Главный момент — кратеры в сотни раз больше метеоритов, оставивших их. Все дело в том, что падение космического тела на громадной скорости высвобождает колоссальную энергию — самые массивные, плотные и быстрые метеориты, падавшие на Землю, в сотни раз мощнее самой сильной ядерной бомбы. Ударная волна создает давление в миллионы атмосфер, а температура в эпицентре контакта выше чем на поверхности Солнца — 15.000° С! От такого накала породы моментально испаряются и превращаются в плазму, которая взрывается и разносит остатки метеорита и разрушенных пород на сотни километров.

В горячей кузнице кратера расплавленные скалы ведут себя как жидкости — в центре удара образуется небольшая горка (вроде той, которая поднимается на воде во время падения капли), и даже если метеорит ударил под острым углом, очертание кратера будет неизменно круглым. А давление порождает особые породы — импактиты (от англ. “impact” — отпечаток, удар). Они очень плотные, содержат в себе метеоритное железо, иридий и золото, и часто принимают кристаллические и стеклянные формы. Африканские импактные алмазы, которые могут разрезать обычные бриллианты, тоже являются плодом гигантского метеоритного удара.

Импактные породы

По этим следам ученые и ищут кратеры. И когда некоторые видны и не специалисту, то другие становятся сенсациями — люди веками живут в чашах кратеров и не догадываются об этом!

Почему на Земле кратеров меньше, чем на Луне

При столкновении с Луной метеориты оставляют круглые кратеры. Credit: vokrugsveta.ru.

Большинство планет в Солнечной системе покрыто следами столкновения с метеоритами и астероидами. Земля более других защищена от их воздействия за счет наличия атмосферы, вторгаясь в которую, небесные тела сгорают по пути.

Однако быстрые и крупные тела минуют плотные воздушные слои и на большой скорости падают на Землю. Последствием таких ударов чаще всего являются остающиеся на поверхности следы в виде метеоритных кратеров. Некоторые историки считают причиной «девонского» вымирания и утери почти половины живого на Земле такие космические столкновения.

Остальные планеты Солнечной системы, как и их спутники (Луна и другие), не имеют атмосферы, поэтому их поверхность больше испещрена круговыми образованиями по сравнению с Землей.

Геология

Удар создал перевернутую стратиграфию , так что слои, непосредственно внешние по отношению к ободу, уложены в обратном порядке, в котором они обычно возникают; удар перевернул и перевернул слои на расстояние 1-2 км от края кратера. В частности, поднимаясь по краю кратера снаружи, можно найти:

  • Песчаник Коконино ( песчаник, образовавшийся 265 миллионов лет назад), ближайший к вершине обода
  • Формация Торовип ( известняк, образованный 255 миллионов лет назад)
  • Формация Кайбаб ( долостон, образовавшийся 250 миллионов лет назад)
  • Формация Моенкопи ( аргиллит, образовавшийся 245 миллионов лет назад), ближайший к внешнему подножию гребня.

Почвы вокруг кратера коричневые, от слабощелочной до умеренно щелочной, гравийные или каменистые, суглинки серии Вайнона; На краю кратера и в самом кратере Вайнона нанесена на карту в сложной ассоциации с обнажением горных пород.

Панорамный вид с верхней палубы