Самые большие сухопутные, морские, хищные и другие млекопитающие

Содержание

6 Красный морской еж

Морские ежи жили на нашей планете 500 миллионов лет назад

Они привлекают внимание своим внешним видом, их изучают снорклингисты и дайвингисты. Но в рамках этой подборки нас интересует красный морской еж – колючий шар насыщенного красного цвета, способный заинтересовать не только своим внешним видом, но и жизненным циклом

Ранее считалось, что этот вид ежей доживает максимум до 15 лет, но недавние исследования, проведенные Калифорнийским и Орегонским университетами, не просто опровергли эту версию, а вынесли красных морских ежей в десятку самых долгоживущих существ на планете. Ученые обнаружили, что возраст некоторых представителей насчитывает 200 лет.

В качестве объекта исследований выступили панцири; в них отложились слои тяжелого углерода, после ядерных испытаний 50-х годов.

Дожив до 150–200 лет, особи превосходно себя чувствуют, не проявляют признаков старений, активно размножаются, ничем не уступая молодняку, а то и превосходя его. Морские ежи растут всю жизнь, небольшими, но стабильными темпами. Самые крупные особи достигают 19 см в диаметре.

Японцы считают деликатесом половые органы красных иглокожих. За последние несколько десятков лет в США также оценили вкусовые качества их мяса, поэтому животное стало активно вылавливаться, употребляться в пищу, экспортироваться.

4 Белый носорог


Белый носорог является одним из самых крупных наземных млекопитающих, уступая первенство только слону. Его вес варьируется от 2-х до 4 тонн, некоторые особи могут весить 5 тонн. Это мощное, подслеповатое животное с большой прямоугольной мордой, на верхней части которой расположены два рога, легкая добыча для браконьеров. Его собрат, черный носорог, с 2013 года официально числится вымершим из-за активного отстрела.

Любопытно, что шкура этого носорога совсем не белая, а серая. Считается, что местное население называло его словом, очень похожим на английское white (белый). Англичане не стали выяснять истинный смысл услышанного слова, а начали использовать привычное white.

Существует два подвида носорогов – северный и южный. Северный практически вымер; в 2018 году во всем мире осталось только два представителя. Но путем искусственного оплодотворения ученые надеются сохранить подвид. Южный подвид был объявлен вымершим в конце 19 века, но заключение оказалось преждевременным. В одном районе ЮАР, куда затруднительно попасть человеку, вид сохранился и на сегодняшний день, благодаря усиленной охране, популяция выросла достаточно, чтобы ей не грозило вымирание.

7 Морской крокодил


Седьмое место занимает животное, считающееся самым крупным наземным хищником. Гребнистый (морской) крокодил получил свое название из-за гребенчатых выступов на морде. Самцы вырастают в длину до 5 и более метров, наблюдались случаи, когда тело достигало 7 метров. Название «морской» пошло от способности вида выживать в соленой воде, хотя предпочитает он пресные водоемы.

Это животное способно убивать больших представителей других видов, упоминаются случаи, когда самцы нападали на акул и крупных кошачьих. Сила укуса средних размеров крокодила, если верить исследованиям, эквивалентна 1600 кг, некоторые исследования на животных весом около тонны показали более 3000 кг.

У этого хищника много названий и одно из них – людоед. В отличие от несправедливо оклеветанной анаконды, гребневый крокодил действительно рассматривает человека как добычу. Даже активная охота на этот вид не смогла напугать хищника – он не боится человека, а агрессия и сила укуса делают выживание после нападения практически нереальным. Представители охраны природы отлавливают «людоедов» и перевозят подальше от людей, но многие возвращаются на прежнее место проживания.

Зеленая Анаконда

В мире ползучих и опасных животных также существуют свои гиганты. Зеленая анаконда достигает 6 метров в длину и более 100 кг по весу. Анаконда немного уступает питону по длине, однако значительно выигрывает ему в массе.

Обитает этот монстр в труднодоступных регионах Венесуэлы, Бразилии, Перу, Эквадора. Эта рептилия наводит страх на жителей прибережных районов Амазонки и обитателей бассейна озера Ориноко. Слюна анаконды не является ядовитой, однако раны и укусы могут быть болезненными и даже фатальными. Гигантская анаконда охотится, в основном, на рептилий, млекопитающих и птиц, подстерегая их у воды.

Интересно знать

Сведения
о 12-метровых анакондах несколько
преувеличены. Существуют упоминания
о поимке анаконды, длиной 11 м 43 см. Однако
все эти сведения основаны на словах
очевидцев и явных доказательств в
существования таких огромных рептилий
на данный момент не существует. 

3 Саванный слон


Третье место занял саванный слон – самое большое животное среди живущих на суше. В Книгу рекордов Гиннеса попал самец, весивший 12,2 т; его застрелили в 1974 году. В среднем слон весит около 5 т (самки 3 т), достигает в длину 7 метров, а в высоту 3–4 метров. Полутораметровый хобот весит около 130 кг. Он настолько мощный и мускулистый, что, задействовав его, животное поднимает грузы по 250 кг.

Несмотря на внушительный вес, слоны могут развивать скорость до 40 км/ч. Издаваемые звуки дополнительно «работают» на инфразвуковых частотах, помогая обмениваться информацией на расстояния до 10 км. Но самое интересное – уши. Но не их размер (1,5 м), а сетка вен на поверхности. У каждого представителя венозный рисунок уникальный, как отпечаток пальца у людей.

Слоновьи стада состоят из десятка голов (иногда больше или меньше), подчиняются самке – опытному старому матриарху. Она ведет подопечных на новые пастбища, дает команду кормиться, купаться. Самцы из коллектива изгоняются по достижении половой зрелости, становясь одиночками. Слонихи ставят еще один рекорд – у них самый длительный период беременности – 22 месяца.

Хищники на земле и в воде

Самое большое млекопитающее, которое является хищником – южный морской слон. Он плотоядный и удивительный. Уникальность морских слонов в том, что их самцы почти в 6 раз крупнее самок. Т.е. если самка весит обычно от 450 до 900 килограмм при длине до 3-х метров, то самцы весят от 2-х до 4-х тонн и в длину достигают 6-ти метров. А рекорд среди своих собратьев побил морской слон длиной в 6 метров 85 сантиметров с весом 5 тонн.

Наземные хищники также грозны. К их числу относят белого медведя и медведя Кадьяка. Последний встречается на Аляске на одноименном острове. Его высота 1,5 метра, длина – 3 метра, а вес абсолютного чемпиона составил 1135 килограмм.

Но наряду с крупными животными стоит упомянуть их полных противоположностей. Ведь самое маленькое млекопитающее не менее увлекательно и удивительно, чем самое большое. Им является свиноносая летучая мышь. Ее туловище по размеру не больше чем размер шмеля и вместе с головой составляет 3 см при размахе крыльев в 14 см. Это крошечное создание весит 2 грамма и обитает в пещерах с известняком на Таиланде.

Поистине, в природе много всего необычного. Как крупные, так и крошечные создания вызывают восхищение и удивление. Правда первые еще и навеивают страх, но это лишь из-за их внешнего вида, который действительно внушающих размеров!

Южный морской слон 5,8 т

Морской слон считается настоящим тюленем без ушей. Это довольно удивительные существа, о которых известно не так много.

Глубоководный ныряльщик и путешественник, который любит дальние расстояния. Удивительно то, что во время родов они собираются все в одном месте.

Стоит отметить, что такое название получили из-за своих надувных морд, которые похожи на хобот слона. В настоящее время можно встретить в северной части Тихого океана.

Слоны считаются плотоядными животными. Они прекрасно могут есть рыбу, кальмаров и многих головоногих моллюсков. Большую часть проводят в воде, а выходят на берег лишь на несколько месяцев.

Аномально большие собаки

Среди домашних животных особый интерес вызывают собаки. Именно они близко общаются с людьми. Поэтому гиганты среди них – это особенно любопытные особи. Существует рейтинг самых высоких и больших собак, а также пород, в которых эти собаки представлены.

  • Немецкий дог – в холке 86 см (рекорд 112 см);
  • Английский мастиф – 77 см (рекорд: длина тела 244 см, вес 155 кг);
  • Кангал – 81 см;
  • Ирландский волкодав – 86 см, вес 45-55 кг;
  • Испанский мастиф – 77 см, вес до 120 кг;
  • Русская псовая борзая – 85 см;
  • Сенбернар – 90 см (рекорд 166 кг);
  • Алабай (среднеазиатская овчарка) – 80 см, вес 90 кг (рекорд 125 кг);
  • Русский чёрный терьер – 78 см;
  • Тибетский мастиф – 81 см.

Большинство этих пород выведены селекционерами для определенных задач. Крупные породы чаще всего используются для защиты, поисков, сопровождения. У всех псов развиты силовые качества, скорость и обоняние. Такие крупные животные обязательно должны подвергаться дрессировке. Если этого вовремя не сделать, то огромные размеры, вес и сила могу представлять опасность как для окружающих, так и для самого хозяина и его семьи.

Морской слон – представитель южных вод Антарктики

Своим наименованием морское млекопитающее обязано своеобразному мясистому наросту, расположенному сверху ротовой полости. Этот отросток слега напоминает слоновий хобот, однако уступает ему в размерах, составляя всего около 30 – 35 см, причем особи женского рода у данного вида лишены этого сомнительного украшения.

Морские слоны являются самыми крупным животными, относящимися к отряду ластоногих. Размеры взрослых самцов достигают шести с половиной метров длины, а вес превышает 4 тонны. Обитая в холодных водах Антарктики и более высоких широтах, животное с такой массой тела является отличным ныряльщиком и опускается до глубины в 500 – 800 метров. Может не выныривать на поверхность больше 2-х часов. Питанием упитанному гиганту служат кальмары, разновидности рыб и креветки.

6 Жираф


На шестом месте расположилось самое высокое животное на планете – жираф. Рост самцов достигает 6 метров, поэтому конкуренцию им могут составить только деревья. Вес колеблется в пределах тонны, а сердце необычайно развито – ему приходится испытывать сильные нагрузки, качая кровь на такую высоту, чтобы питать мозг. Весит сердце около 12 кг, а шея свыше 200 кг.

Есть у этих элегантных пятнистых животных кое-что общее с верблюдом – способность долгое время обходиться без воды. Но это обусловлено тем, что необходимую влагу они получают из пищи. Большинство людей привыкли считать, что жираф – медлительные неуклюжие существа, вдумчиво пережевывающее верхние ветки деревьев, но они легко могут перегнать лошадь, развивая скорость до 55 км/ч. Пятнистая шкура тоже имеет свои особенности – ее рисунок уникален, как отпечаток пальца человека.

Жираф спит стоя, причем отрывками по 10 минут. То время, в которое они не спят, а это от 16 до 20 часов в сутки, животные посвящают еде. Хорошее зрение помогает жирафам видеть себе подобных за километр, а хороший слух и чувствительность к запахам позволяют вовремя учуять опасность.

В чем отличие индийского слона от африканского?

Как уже было сказано выше, азиатские слоны немного легче своих африканских «коллег», что делает последних безоговорочными лидерами на суше.
У африканских слонов спина немного прогнута, в то время как у индийских она чуть-чуть горбата.
Самый яркий отличительный признак азиатских слонов – это высокий и выпуклый лоб. У их африканских собратьев, наоборот, лоб плоский, даже чуть срезан назад.
Уши индийского слона заметно меньше ушей африканского и имеют треугольную форму.
У африканских слонов хобот на своем конце имеет два гибких отростка, а у азиатских – один.

Следует помнить: эти животные умные, но опасные!

Слоны способны на сострадание и взаимопомощь. Но даже несмотря на это, и индийский, и африканский слоны признаны одними из самых опасных животных во всем мире. Следует отметить, что оба их рода занесены в Международную Красную книгу как животные, стоящие на грани вымирания. Итак, давайте более подробно рассмотрим самое большое сухопутное млекопитающее в мире.

Морской слон

Южный морской слон, больше привычный для нас по названию тюлень, относится к семейству Настоящие тюлени. Это самое крупное животное из отряда ластоногих. Размеры взрослых особей достигают 6 метров в длину, и весят они до 4 тонн, а иногда и больше.

Обитают эти тюлени в Антарктических и Субантарктических широтах. Свое имя получил из-за массивного тела и кожного мешка на носу, немного напоминающего меленький хобот.

Морской слон отличный ныряльщик. В дневное время может опускаться на глубину 400-700 метров и находится под водой до 2 часов. Питается южный морской слон в основном кальмарами, также охотится на рыбу, поедает криль.

Глубоководный гигант голубых кровей

Головоногий представитель животного мира океана – осьминог является очень своеобразным созданием, дышащим жабрами, но при этом он продолжительное время может обходиться без водной среды. Особенностью этого вида морского существа является наличие 3-х! сердец. Одно из них прогоняет голубую кровь по всему телу, два других органа выполняют функцию проталкивания ее сквозь жаберные пластины.

Интересным фактом является высокая умственная функциональность гигантского осьминога. Его интеллект можно сравнить с уровнем развития таких привычных для нас собак и кошек. К этому можно прибавить удивительную способность обитателя пучин буквально за секунды менять свой окрас в связи с ситуацией

Это жизненно важно для безопасности и жизнедеятельности этого вида моллюсков

Длинные или короткие

На Земле эти существа появились около 500 млн лет тому назад. Эволюция неоднократно устраивала соревнования между различными видами, проверяя на практике, что позволит лучше приспособиться к жизни на планете: большие размеры и потрясающая длина или компактность и миниатюрность. Тот факт, что Lineus longissimus просуществовал так долго практически в неизменном виде, доказывает, что у этой ветви эволюции есть шанс и все предпосылки к успеху.

Впрочем, палеонтологи считают, что ещё несколько миллионов лет назад эти животные не были самыми длинными на планете. В эру гигантских созданий они не выдерживали конкуренции как с морскими, так и с наземными обитателями, поэтому скорее могли считаться средним звеном.

Южный морской слон 5,8 т

Морской слон считается настоящим тюленем без ушей. Это довольно удивительные существа, о которых известно не так много.

Глубоководный ныряльщик и путешественник, который любит дальние расстояния. Удивительно то, что во время родов они собираются все в одном месте.

Стоит отметить, что такое название получили из-за своих надувных морд, которые похожи на хобот слона. В настоящее время можно встретить в северной части Тихого океана.

Слоны считаются плотоядными животными. Они прекрасно могут есть рыбу, кальмаров и многих головоногих моллюсков. Большую часть проводят в воде, а выходят на берег лишь на несколько месяцев.

Вымершие животные

1. Большие слоны с пастью утки (Платибелодоны)

Platybelodon grangeri

Платибелодоны – это вымершие травоядные животные, относящиеся к слонам (хоботным) которые бродили по земле около 4 миллионов лет назад.

Они обитали в основном в Африке, Европе, Азии и Северной Америке. Платибелодоны достигали до 6 метров в длину и 2,8 метров в высоту. К счастью свои пугающие челюсти они использовали как лопаты для выкапывания растений.

2. Огромные змеи (Титанобоа)

Titanoboa cerrejonesis

Титанобоа, которые были обнаружены в Колумбии, представляли собой вид змей, живших около 60 миллионов лет назад. Самые крупные представители достигали в длину почти 13 метров и весили они больше тонны.

Эти гигантские змеи были родственниками удавов и анаконд, которые убивают жертв своими удушающими кольцами.

Титанобоа были не только самыми большими змеями в истории, но и самыми крупными наземными позвоночными после динозавров.

3. Суперстрекозы (Меганевры)

Meganeura monyi

Эти летающие монстры относятся к вымершим насекомым родственникам стрекоз. Они жили около 300 миллионов лет назад в каменноугольный период.

Размах крыльев меганевр достигал 65 сантиметров. Они были самыми крупными летающими насекомыми, когда-то жившими на Земле.

4. Гигантский морской скорпион (Эвриптерид )

Jaekelopterus rhenaniae

Это существо длиной 2,5 метра было недавно открыто в Германии. Гигантский эвриптерид относится к вымершим животным, обитавшим примерно 390 миллионов лет назад.

У этого скорпиона размером с крокодила была 46-сантиметровая ротовая полость с клешнями. Кроме того, они не брезговали питаться себе подобными.

Другие большие животные планеты

При слове «гигант» большая часть людей представляет или огромных диплодоков, либо мамонта из «Ледникового периода». Не исключён и другой вариант — эвкалипты и баобабы, пишет Пабли. Однако есть ещё множество существ, чей размер может вас приятно (и не очень) удивить.  Как ни странно, огромные живые организмы существуют не только в сказках и доисторическом прошлом, но и делят с нами планету прямо сейчас! Перед вами список заметных животных — от кроликов размером с собаку до крабов величиной с человека. Почувствуйте себя крохотным вместе с самыми крупными обитателями мира!

Бегемот

Глядя на этих забавных существ (которые кстати, являются одними из самых агрессивных в мире млекопитающих: от них страдает большее количество людей, чем от крокодилов и акул), сложно поверить, что их ближайшими родственниками являются морские киты.

 Восточная горилла

Этот вид горилл находится на грани вымирания. По-человечески умный примат обитает лишь на небольшой территории в Африке, где вырубка лесов и браконьерство сделали его жизнь борьбой за выживание. Восточная горилла является самым большим представителем вида высших приматов.

Фландр

Эта порода промысловых кроликов размером со среднюю собаку может впечатлить как гурманов, так и любителей пушистиков. Крупнейший кролик впервые был выведен в Средние века недалеко от бельгийского города Гент.

Гигантский кальмар

Лишь недавно удалось доказать существование гигантских кальмаров, так как они редко показываются на поверхности. Многие океанологи уверены, что легендарный Кракен и есть представитель этого подвида головоногих. До конца ХХ века единственным доказательством его существования были отпечатки от присосок размером с тарелку на телах кашалотов.

Манта

Этот величественный скат, прозванный «морским дьяволом», может иметь размах «крыльев» до восьми метров. Более того, манта легко может выпрыгивать из воды на несколько метров.

Большая белая акула

Это морское чудовище является крупнейшей и самой агрессивной рыбой из ныне живущих (хорошо, что мегалодоны вымерли). Более того, у неё нет естественных врагов кроме китов-убийц и людей.

 Зелёная анаконда

Эта змея является самой большой в мире и у неё есть даже собственная франшиза ужастиков. Крупные особи могут достигать восьми метров в длину. Некоторые виды питонов могут и переплюнуть анаконду в размерах, но не обгоняют её в толщине.

Нильский окунь

Как и следует из названия, этот окунь обитает в реке Нил и является крупнейшей пресноводной рыбой. Его длина может достигать роста взрослого человека. Другое его название — «водный слон».

Гребнистый крокодил

Этот вид рептилий является крупнейшим из ныне живущих. Гребнистого крокодила можно встретить в Индийском океане у побережья.

Гривастый ацеродон

К сожалению, эта крупная летучая мышь находится на грани вымирания из-за того, что места её обитания на Филиппинах подвергаются вырубке и загрязнению.

Комодский варан

Известны своей прожорливостью: за один приём пищи они могут съесть почти столько же, сколько весят сами. Однако есть и обратная сторона их аппетита: метаболизм варанов настолько медленный, что варану достаточно поесть один раз в месяц.

Казуар

Это крупнейшие птицы за пределами Африки. Несмотря на миролюбивый нрав, казуары могут напасть на людей в период тока либо если птица чувствует угрозу для своего потомства.

Касатка

На самом деле, касатки не являются китами. Они являются самыми крупными представителями семейства дельфинов. Обладают высоким интеллектом и живут большими семьями.

Кашалот

Эти огромные киты являются крупнейшими хищниками на планете. К тому же кашалоты обладают самым большим мозгом. Впрочем, это не спасает их от китобоев.

Японский краб-паук

Настоящий чемпион среди членистоногих. Этот вид крабов обитает возле берегов Японии. Он известен своими размерами (может весить до 20 кг), вкусом (гурманы всего мира встают в очередь за его фалангами) и долголетием (есть особи, которые живут уже век).

Этот вид пеликанов является крупнейшей летающей птицей. Живёт на территории Евразийского континента.

Страус

Комичная, но опасная и агрессивная птица, как известно, является самой крупной в мире. Может разгоняться до 70 км/ч, что позволяет страусам победить в двух номинациях: самое быстрое двуногое существо и самая быстрая нелетающая птица.

Луна-рыба

Этот обитатель океанов является самым крупным представителем костных рыб (тех, у которых не хрящи, а полноценные кости).

 Китайская исполинская саламандра

Китайцы поставили судьбу этого вида ящериц под угрозу исчезновения, так как ценят её мясо за вкусовые качества и используют внутренние органы в традиционной медицине.

Крокодил из морской пучины

Удивительное животное, одно наименование которого – «морской» подразумевает жизнедеятельность данного вида в соленых водах. Однако он абсолютно превосходно чувствует себя в пресноводных водоемах, о чем свидетельствует нахождение этих гигантов в речных руслах Юго-Востока Азии и Австралийского континента.

Масса тела этого монстра достигает 1 тонны, а размеры превышают пятиметровую длину. Охотники эти гиганты очень искусные. В основном их трофеями являются животные, которые обитают в водоемах и непосредственной близости от них. Однако крокодил не прочь полакомиться и крупнорогатым скотом, пасущимся в ареале его обитания. Причем с первой атаки он вполне может убить взрослого быка. Так же отмечаются ситуации, когда после поединка с сородичем, победитель пожирает соперника. Морской крокодил слывет каннибалом.

Кто на свете всех длиннее

Известный советский зоолог Ливанов занимался изучением вида несколько десятилетий и сумел доказать, что он является переходным звеном эволюции от плоских к лентовидным червям

Эта информация приковала внимание учёного мира к Lineus longissimus. Многие зоологи начали подробно описывать их морфологию и образ жизни в своих работах

Именно в этот период количество экземпляров, предоставляемых для изучения, стало больше. Многих оставляли в аквариумах исследовательских лабораторий, чтобы подробно узнать о характере, поведении, продолжительности жизни этого вида. На этой стадии изучения учёных ждало сенсационное открытие: в редких случаях немертины невооружённые способны увеличивать свою длину в два раза!

Этот сюрприз в одну секунду потеснил на второе место в рейтинге самых длинных животных на планете синего кита, который до этого открытия считался непревзойдённым гигантом. Таким образом выяснилось, что максимальная длина тела у живых существ на планете составляет 60 м. Чтобы лучше представить себе этот размер, его можно сравнить с длиной бассейна, в котором осуществляют заплывы олимпийские пловцы. Развернув червя Lineus longissimus, можно двумя противоположными концами дотронуться до краёв такого огромного резервуара для воды, как и до разных сторон полноценного футбольного поля. Ещё один пример: 20-этажное здание, с крыши которого можно свесить хвостовую часть червя, способную легко достать до земли.

Антарктический гигантский кальмар – 10 м


Это один из самых часто встречающихся и самых больших видов кальмаров, которые обитают в антарктических широтах. Максимальная длина этого животного составляет не менее 10 метров, а иногда даже 13—14 метров.

Довольно интересной особенностью антарктических гигантских кальмаров является наличие в их организме особого химического соединения – хлористого аммония, который способен снижать удельный вес тела и придавать кальмарам нейтральную плавучесть.

Такая особенность отличает их от мелких кальмаров, имеющих отрицательную плавучесть, вынужденных постоянно из-за этого использовать слишком энергозатратный биологический алгоритм реактивной струи, исходящей из воронки.

Смилодон-разрушитель – саблезубая кошка

Смилодоны – одни из крупнейших хищников, обитавших на территориях Американского континента сравнительно недавно, около 20 тыс. столетий назад, во времена Неогена и начала Антропогена Кайнозойской эры. 

Смилодон-разрушитель (Smilodon populator) обладал весьма внушительными габаритами, с длиной туловища около 3-х м и весом до полутонны, являлся самым крупным кошачьим за всю историю. У него были внушительные 20-сантиметровые клыки и мощные лапы.

Древний тигр охотился на травоядных млекопитающих, в его рацион входили олени, тапиры, ленивцы, зубры и даже мамонты. Интересно, что саблезубый хищник использовал свои огромные клыки, только умерщвляя жертву, вонзая их в глотку животного. Его большие зубы были весьма хрупкие и не предназначались для размалывания костей.

Правда ли, что слоны спят стоя?

Отчасти. Например, взрослые африканские слоны спят действительно стоя, а молодняк иногда позволяет себе прилечь на бок. Долгое время считалось, что привычка спать стоя связана с огромной массой тела животного, однако в настоящее время ученые склонны полагать, что причина этого кроется в другом.

Есть мнение, что самое большое сухопутное млекопитающее на Земле спит стоя по причине боязни перегрева. Дело в том, что земля в африканских саваннах за день очень сильно прогревается и в ночные часы просто не успевает остыть. В свою очередь, приподнятое высоко над землей массивное туловище слона не только обдувается свежим ветерком, но и не получает ненужного животному дополнительного тепла.

Кстати, труднее всего на ночь устроиться старым самцам, ведь им с каждым годом все сложнее во время сна удерживать на весу свою внушительную голову, дополнительно утяжеленную крупными бивнями. Молодые слоны спят рядом с термитниками, положив на них свои бивни. Некоторые из них просто опираются ими о толстые ветви африканских деревьев. Стоит отметить, что индийский собрат африканского слона может спать лежа на животе.

Фламандский гигант

Исключая виды домашнего рогатого скота, кролики из Фландрии являются просто уникальными и самыми большими из разводимых пород домашних животных. Средний вес домашнего зайца составляет 12-13 кг, размеры взрослого самца порядка 60-65 см, ширина грудной клетки 40-45 см. Кролики легко адаптируются в любых климатических условиях и весьма плодовиты.

Внешний вид Фламандского гиганта обычно не вызывает умиления, по некоторым мнениям он похож на уродца. Большая массивность делает его неуклюжим и грубоватым, а уши фландра до такой степени большие, что похожи на лопухи. Однако, это существо по-своему мило и симпатично. Большие пушистые лапки, крупный носик делают его похожим на породистую собачку.

Ископаемые исполины

В древности помимо ленивцев тех же размеров, что и ныне, на Земле обитали и гигантские ленивцы. Некоторые из них были ростом с современного человека, а мегатерии и эремотерии, становясь на задние лапы, могли достигать роста шесть метров, то есть становились выше мамонта. При этом вес мегатерия достигал четырёх тонн, а эремотерия — три тонны, что приблизительно соответствует современному взрослому слону. Разумеется, такие туши отнюдь не лазали по деревьям, а ходили по земле, но тоже очень медленно. Мегатерии жили в Центральной и Южной Америке, а ареал обитания эремотериев был несколько шире — их можно было встретить и на территории нынешних США, вплоть до штата Южная Каролина. Помимо Северной Америки их останки находят в Мексике, Гватемале, Сальвадоре, Гондурасе, Никарагуа, Коста-Рике, Панаме, Венесуэле, Эквадоре, Перу, Бразилии и Боливии. Первый ископаемый скелет мегатерия был найден в Аргентине ещё в 1787 году. До его обнаружения учёные даже не представляли, сколь крупных размеров могли достигать доисторические животные. Когда скелеты мегатериев были впервые выставлены в европейских музеях, то произвели среди публики настоящий фурор. Ныне палеонтологи считают, что мегатерии могли жить как в группах, так и поодиночке, в пещерах. Шкура их была необычайно прочной: под кожей, покрытой длинной косматой шерстью, находились тысячи маленьких костных пластин, защищавших животное от зубов и когтей хищников на манер кольчуги. Первые гигантские ленивцы появились на нашей планете ещё в олигоцене, около 35 миллионов лет назад. Исчезли же они с появлением в Новом Свете человека. Некоторые учёные придерживаются мнения, что гигантские ленивцы в числе многих других ископаемых животных не смогли достаточно быстро приспособиться к новым внешним условиям с окончанием Ледникового периода. Однако против этой гипотезы свидетельствует тот факт, что за миллионы лет своего существования гигантские ленивцы пережили множество изменений климата. А то, что они исчезли с появлением в Америке людей, — понятно: наверняка на этих животных велась охота. Вероятно, в силу своей медлительности они были лёгкой добычей. Поэтому причиной их вымирания скорее стал человек, а не изменение климата. В пользу того, что гигантские ленивцы были промысловыми животными, свидетельствует и находка в Санта-Элине (штат Мату-Гросу, Бразилия) украшений, сделанных из их костей. Впрочем, — на острове Куба мегалок-нусы (великие ленивцы) вымерли лишь около 4000 лет назад, через несколько столетий после появления там людей. Так что эти удивительные существа застали эпоху строительства древнеегипетских пирамид, в том числе Великую пирамиду Хеопса. Даже если исходить из датировок, которыми оперирует официальная, академическая наука.

Гребнистый крокодил

Наиболее крупными среди крокодилов являются гребнистые крокодилы, обитающие в Австралии, Индии, Индонезии, Индокитае. Длина их тел может доходить до 6,2 м, а масса таких крокодилов может превышать тонну. Благодаря своим габаритам гребнистые крокодилы считаются крупнейшими рептилиями и наземными хищниками планеты.

Гребнистые крокодилы чрезвычайно опасны и способны атаковать в воде даже некоторые виды акул. В природе у них нет естественных врагов. Даже человеку с огнестрельным оружием тяжело противостоять им. Показателен случай, произошедший в феврале 1945 г. на острове Рамри. В ходе Второй Мировой войны вооруженный отряд из более чем тысячи вооруженных японцев пытался выбраться из окружения, проложив свой маршрут через одно болото. В результате почти все солдаты были съедены гребнистыми крокодилами, выжило лишь 20 японцев.