Топ 10 фактов про саблезубого тигра с картинками

Передвижение

В спокойной обстановке зверь передвигается прямой походкой, практически на полностью вытянутых лапах. Опытные охотники без проблем могут определить лисий след на снегу по характерным мелким шагам, выстраивающимся в сплошную цепочку.

Завидев добычу, лисица практически полностью прилегает к земле и начинает медленно подкрадываться к ней. Выждав подходящий момент, она рывком бросается вперед, накидываясь на цель. Для маневрирования хищник использует длинный хвост, выполняющий функцию руля. Он позволяет сохранять равновесие и вписываться в повороты, если добыча вдруг решит побежать в сторону.

Интересный факт: несмотря на худые лапки, лисы отлично развиты физически. Они без проблем догоняют добычу и могут преследовать ее долгое время, а их максимальная скорость достигает 48 км/ч.

У лис отлично развиты органы обоняния и слуха, благодаря чему они могут точно определить местоположение добычи еще до того, как увидят ее. Это помогает сразу пригнуться и приступить к сокращению дистанции.

Кто такие на самом деле гоплофон и смилодон?

Гоплофон – доисторический хищник, в переводе с латыни его имя означает «вооруженный убийца». Этот зверь был обнаружен на территории Южной Дакоты. Владелец ранчо увидел останки собственными глазами во время проведения сезонных работ. Ученые считают, что скелет оголился в результате естественных эрозивных процессов, протекающих в пустыне. Качество костей очень хорошее, а минерализация идеальная.

Немецкий шеф-повар боготворит русскую солянку в условиях локдауна и дает рецепт

Взяли формочки, соду и сделали для подруг бомбочки-сердечки к 14 февраля

В Сети оценили: женщина показала 10 образов, используя всего одно платье-рубашку

Смилодон жил в Северной и Южной Америке. Он вымер около 10 000 лет назад. Это существо принадлежит к клыкастым хищникам, которых часто называют «саблезубыми тиграми». Но ни один из представителей этих животных не связан с тигром или другими современными кошками. Он, возможно, был способен убивать лошадей и носорогов. Смилодон получил свои знаменитые клыки только в возрасте трех лет. Выступающие зубы очень быстро росли и могли достигнуть в длину до 15 см.

Исследователи из Университета Клемсона, изучающие образцы, извлеченные из смоляных ям Ла-Бреа, использовали данные изотопного анализа и информацию из предыдущих исследований, чтобы вычислить, когда появились постоянные верхние клыки смилодона, а также другие события роста. Они считают, что устрашающие охотники получали большую часть своих зубов в возрасте от 14 до 22 месяцев. А о возрасте устрашающих клыков информации недостаточно, найденные окаменелости не дают возможности установить точный возраст, в котором животные достигли ключевых стадий развития.

Описание саблезубых кошек

Вопрос о том, как выглядели саблезубые, остаётся спорным и строится на предположениях учёных. Однако некоторые факты удалось научно доказать.

Внешний вид

Кошки-гиганты имели крупное, мускулистое тело, но больше всего у них был выражен фронтальный акцент: клыки, передние лапы и массивная шея. Она позволяла поддерживать общую массу тела и совершать манёвры головы, в результате которых одним укусом хищник мог свалить с ног и растерзать добычу.

Главным внешним отличием и гордостью саблезубых кошек были клыки, которые достигали 30 см в длину и позволяли с лёгкостью охотиться на мамонтов, мастодонтов и прочих превосходящих их по размеру животных.

Смилодоны использовали клыки для перерезания артерий и вен

Охота в 9 из 10 случаев была успешной, а мяса хватало, чтобы накормить не только самого хищника и всё его семейство, но и австралопитеков (представителей рода высших приматов). Последним было проще доесть всё, что осталось от саблезубого, чем загонять мамонта самостоятельно.

По поводу окраса шерсти учёные спорят и расходятся во мнениях: одни утверждают, что у саблезубых были полоски на шерсти, другие говорят, древние кошки имели более однородный окрас.

Поведенческие особенности

Наличие огромных и острых, как сабля, клыков указывает на то, что эти животные были хищниками. Но, скорее всего, они плохо бегали из-за короткого хвоста. Можно предположить, что тогда у них должна была быть манёвренность в прыжках. Но задние лапы у саблезубых кошек были гораздо слабее передних. Всё это ставит учёных в тупик и делает сложным разгадку о том, как древние кошки передвигались и какой образ жизни вели. Скорее всего, охотиться саблезубые хищники предпочитали стаями, сообща, ведь травоядные плейстоцена отличались более внушительными размерами.

Среда обитания

Больше всего останков найдено в Америке, как Южной, так и Северной — именно эти области были основным местом обитания древних саблезубых кошек. Учёные предполагают, что для охоты и жизни они выбирали открытые участки, не заполненные густой растительностью.

Семейная жизнь

Взрослая пара гиббонов рожает по одному детенышу каждые 2-3 года. Поэтому в семейной группе обычно присутствует от 2 до 4 неполовозрелых особи.

Беременность продолжается 7-8 месяцев, детеныша мать кормит до начала второго года жизни.

Молодые самцы часто поют в одиночестве, стараясь привлечь самку. Зачастую они разыскивают ее, бродя по лесу. Понятно, что первая встречная не обязательно окажется подходящей партнершей, потребуется не одна попытка для того, чтобы найти «свою единственную».

Гиббоны – не столь общительные обезьяны, как, к примеру, шимпанзе. Внутри группы они не так часто обмениваются звуковыми или визуальными сигналами. Это относится даже к сиамангам, имеющим выразительные лица и богатый вокальный репертуар. Взаимное вычесывание шерсти – пожалуй, один из основных видов социальных взаимодействий у гиббонов.

Продолжительность жизни белоруких гиббонов в природных условиях около 30 лет.

Описание древних хищников

Образ саблезубой кошки гипертрофирован в нашем воображении, и постарались тут прежде всего кинематографисты, сделавшие из неё настоящего жуткого монстра. Впрочем, впечатляет и реальный облик этого доисторического хищника, который современная наука довольно точно способна воссоздать по имеющимся в большом количестве ископаемым останкам. В последнее время всё чаще возникают идеи клонирования древнего монстра, но пока они остаются за гранью фантастики.

Внешность

Размерами доисторические кошки превосходили современных — были больше даже самых крупных хищников, льва и тигра — но ненамного. Тела их, скорее всего отличались повышенной мускулистостью — в глубокой древности сила являлась отнюдь не лишним аргументом в пользу выживаемости.

Многие саблезубые кошки отличались крепким телосложением

Сказать, что зубы-сабли были идеальным орудием убийства, всё-таки нельзя. В процессе борьбы с сильной жертвой клыки вполне могли и поломаться, и как-то неудачно заклинить, сразу же сделав своего «носителя» беспомощным и уязвимым. Эти острые, но хрупкие клинки позволяли молниеносно убить крупное травоядное, точно проколов его толстую кожу в районе шеи либо же выпотрошив его живот. Как вариант — хищники использовали свои гигантские клыки как разделочные ножи, раздирая тушу жертвы на части.

Эти страшные зубы нетрудно было поломать

Основные виды саблезубых кошек

Сразу стоит сказать о том, что расхожее выражение «саблезубый тигр» является неправильным. Во всяком случае смилодон, которого чаще всего так называют, проживал на американском континенте и предком тигра стать никак не мог.

Родоначальниками многих известных саблезубых кошек считаются махайроды (Machairodus). По мнению учёных, именно махайроды стали той перспективной ветвью доисторических кошек, которая в процессе эволюции разделилась на несколько самостоятельных мощных видов. Мегатерионы же стали предками смилодонов (Smilodon), обитавших на территории обеих нынешних Америк, Северной и Южной. На Европейской равнине царствовали другие хищные монстры — гомотерии (Homotherium). Впрочем, принципиальных различий между этими животными не замечено, разве что у «европейцев» было более укороченное тело.

Типы хвостов короткохвостых котов

Хвостики у короткохвостых пород разные. Они могут быть в виде метелок, спиралек или вообще отсутствовать. Причем у каждой породы свои особенности.

Очень разные хвостики у бобтейлов. Они классифицируются следующим образом.

  • спиралевидный хвостик изломами под острым углом, состоящий из пяти-десяти позвонков;
  • хвост-метелка с тупоугольными заломами, состоящий из пяти –пятнадцати позвонков;
  • хвост-пенек с «шишечкамики», где позвонки как «насажены» друг на друга.

Если метелкой еще можно помахать, то есть хвост частично подвижен, то пенек не движется вообще. Совсем другое дело – отодвинутый бобтейл. Этот хвост почти такой же как у обычной кошки, только короче.

Самые длинные хвосты у лонгов. Они практически не отличаются от хвоста обычной кошки и считаются недостатком.

Стампи имеют бугристый хвост, состоящий из четырех-двенадцати позвонков.

Если у кота маленький хвостик один-три позвонка, то его относят к райзерам.

Самые дорогие кошки, рампи, не имеют хвоста.

Именно рампи с ямкой вместо хвоста чаще всего становятся победителями выставок.

Почему вымерли саблезубые кошки

В плейстоцен, или «ледниковую эпоху», охватившую период с двух миллионов до двадцати пяти-десяти тысяч лет тому назад, постепенно исчезли многие крупные млекопитающие — пещерные медведи, шерстистые носороги, гигантские ленивцы, мамонты и саблезубые тигры. Отчего так произошло?

В период ледникового похолодания вымерли многие растения, богатые белками, служившие привычным питанием гигантским травоядным животным. В конце плейстоценового периода климат на планете стал теплее и намного суше. Леса постепенно вытеснялись открытыми травяными прериями, однако новая растительность, приспособленная к изменившимся условиям, не обладала питательной ценностью прежней. Травоядные ленивцы и мамонты постепенно вымирали, не находя достаточно пищи. Соответственно, стало меньше животных, на которых могли охотиться хищники. Саблезубый тигр, засадный охотник на крупную дичь, оказался заложником сложившегося положения. Особенности строения его челюстного аппарата не позволяли ему добывать мелких животных, массивное телосложение и короткий хвост не давали возможности догонять быстроногую добычу на открытой местности, которой становилось всё больше. Изменившиеся условия привели к тому, что древние тигры с саблевидными клыками не получили шансов выжить. Медленно, но неумолимо все существующие в природе разновидности этих зверей исчезли с лица Земли.

Все без исключения саблезубые кошки — окончательно вымершие животные, которые не оставили прямых потомков.

Умные породы собак

Бордер-колли и еще 178 собак в нашем каталоге пород.

Умные породы собак легко обучаются новым командам, запоминают названия предметов, способны принимать правильные самостоятельные решения, дружелюбны и настроены на контакт с человеком. С воспитанием и дрессировкой собаки, обладающей высоким интеллектом, справится даже неопытный владелец, ведь она будет ловить каждое слово и стараться угодить своему хозяину. Список умных пород собак включает животных, которые от природы сообразительны и неупрямы, а также быстро осваивают команды и впоследствии точно их исполняют. После просмотра алфавитной подборки с названиями и фотографиями, рекомендуем ознакомиться со статьей «Топ-10 самых умных пород собак в мире».

Большинство умных собак имеет общие черты. Во-первых, питомцы относятся к породам, выведенным селекционным путем. Аборигенные древние породы привыкли полагаться на собственные инстинкты, и оттого менее обучаемы. Во-вторых, в список самых умных часто попадают пастушьи породы и собаки-компаньоны, тогда как ездовые и некоторые охотничьи породы, с более независимым характером, занимают достаточно низкие места. Умные собаки, как правило, имеют средний или крупный размер. Маленькие породы менее послушны, хотя исключения в виде пуделя, папильона и шелти имеют место быть.

Если вы мечтаете завести официально признанную самую умную в мире породу, то вашим домашним любимцем станет бордер-колли. Интеллект пушистого питомца сравним с уровнем маленького ребенка, а его добродушность и жизнерадостность помогают проводить ежедневные занятия на одном дыхании. Другие умнейшие породы – это немецкая и австралийская овчарки, ретриверы – золотистый и лабрадор, а также благородные служебные собаки – доберман и ротвейлер

Важно раскрывать и постоянно развивать интеллектуальные способности собаки, заложенные в ней от природы. Только так вы получите умного воспитанного питомца, который будет радовать вас своими трюками и не доставит хлопот в быту

Внешность и образ жизни

Описание как выглядела саблезубая кошка очень относительное. Образ, который создали учёные, очень условный. Внешне саблезубый тигр совсем непохож на других представителей кошачьих. Пропорции похожи на медвежьи, большие клыки делают хищника уникальным в своём роде.

Внешний вид

Размеры древней кошки сравнимы с параметрами большого льва:

  1. Высота в холке – 100–120 см, длина – 2,5 метра.
  2. Хвост маленький, всего 25–30 см. Эта особенность не позволяла развивать максимальную скорость, поэтому хищник не мог держать равновесие при погоне за добычей.
  3. Масса тела древнего тигра достигала 150–250 кг. Но более крупные представители весили 400 кг, что превышает массу амурского или бенгальского тигра.
  4. Пропорции тела зверя несуразные, но туловище отличалось своей мощью. Мускулатура саблезубого тигра отлично развита, особенно хорошо на груди, лапах, шее.
  5. Передние конечности у вымерших хищников были длиннее задних. Лапы заканчивались острыми, втяжными и большими когтями. Они легко захватывали добычу передними лапами.
  6. Череп в длину был около 30–40 см, затылочная и лобная часть немного сглажены. Морда, вытянутая вперёд.
  7. Челюсти раскрывались очень хорошо — на 130 градусов. Особое строение позволяло прижимать добычу верхней частью челюсти к нижней. Когда как у большинства представителей кошачьих наоборот.
  8. Верхние клыки саблезубой кошки снаружи выходили вперёд на 18 см, а корни доходили почти до самых глазниц. Длина клыков могла достигать 28 см. Они были слегка сдавлены по бокам, но при этом очень острые и зазубренные. Эта форма зубов позволяла им прокусывать плоть и шкуру животного. Но прочностью клыки не отличались. Если они попадали в кость жертвы, то могли сломаться.
  9. Шкура саблезубого тигра не сохранилась и её окрас можно установить только гипотетически. Учёные утверждают, что её цвет приспособлен к среде обитания и был маскировочным. Многие специалисты склоняются, что шкура жёлто-песочного цвета. В ледниковый период саблезубые кошки, скорее всего, были белого цвета.

Поведение и образ жизни

Саблезубая кошка – древний представитель кошачьих, поэтому её поведение не напоминает поведение современных кошек. Возможно, хищники жили небольшими стаями, куда входили несколько самцов, самок и молодые животные. Количество самцов и самок было одинаковым. Чтобы прокормиться, охотились сообща, так они могли завалить более крупную добычу.

Эти предположения подтвердились археологически – у одного травоядного животного рядом находилось несколько саблезубых кошек. Но не исключается теория, что хищники не отличались благородством и поедали своего больного соплеменника.

Анатомическое строение тела кошки говорит о том, что зверь не мог развивать большую скорость, поэтому при охоте сидел в засаде, поджидая добычу. И только после стремительно и резко отковал её. Стада травоядных животных в плейстоценовый период были обширны. Саблезубым тиграм было легко добыть себе еду.

Главная пища саблезубых тигров – мясо. В их скелетных останках был обнаружен белок бизонов и лошадей.

Описание доисторического хищника

Гигантские кошки смилодоны и гомотерии отличались не столь изящными пропорциями, как современные представители семейства кошачьих. Они характеризовались крупными размерами, мощным опорно-двигательным аппаратом и огромными передними клыками – смертельным оружием беспощадных хищников.

Никто не знает, как выглядел саблезубый тигр, каким на самом деле был окрас вымершего хищника. Ученые полагают, что на однотонном желтовато-буром фоне выделялись пятна или полосы для лучшей маскировки, но установить истину по древним остаткам невозможно.

Размеры и вес

У отдельных особей Smilodon populator вес достигал 400 кг, как у гигантского гибрида льва и тигра – лигра. Более распространен был хищник среднего размера — Smilodon fatalis.

Описание смилодона фаталис:

  • вес от 160 до 280 кг;
  • длина тела около 2 метров без учёта 30-сантиметрового хвоста;
  • рост в холке — до 120 см.

Более скромные размеры и вес имели гомотерии (Homotherium). Они походили на современных львов: рост в холке составлял 110 см, масса тела не превышала 200 кг. Эти хищники отличались от других крупных кошек, и строением напоминали помесь современных гиен и медведей.

Строение

Тело смилодонов разнилось от современных тигров и львов коренастостью. Они были намного мощнее и грубее сложены, при сравнительно невысоком росте в холке имели большой вес. Отличительный атрибут, который, как полагают учёные, помогал убивать дичь – огромные клыки. Они напоминали изогнутые сабли, и достигали длины 28 см вместе с корнем. Чтобы использовать такое оружие, хищник должен был открывать пасть на 120°, что современным кошачьим недоступно.

Читать еще: Список домашних животных: какие бывают, все виды и описание

Клыки гомотериев были короче, но шире смилодоновых и с особыми вызубринами, помогавшими разрывать дичь. Хищники имели удлиненный череп с особым гребнем, к которому крепились жевательные мускулы. Нижняя челюсть имела выросты, защищавшие верхние клыки. Передние конечности выглядели длиннее задних, а тазовая область напоминала медвежью, потому животные не могли так же прекрасно прыгать, как другие кошачьи. Интересное строение имел нос животных – благодаря большим носовым путям квадратной формы, мозг быстро охлаждался, получая необходимое количество кислорода.

Виды

Вид Smilodon gracilis обитал в западных регионах Америки.

Вид Smilodon populator отличался самыми крупными размерами, имел коренастое телосложение, превышал по весу наиболее крупных тигров. Эффективно убивал жертву, перерезая сонную артерию и трахею острыми клыками.

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми.

Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива. Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis. Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Питание

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Саблезубый тигр в музее

Таксономия

Саблезубые кошки обычно делятся на два-три племени . Из них Homotheriini с Homotherium в качестве характерной формы характеризуются саблезубыми клыками, в то время как они были больше похожи на кинжалы у Smilodontini с родственниками вокруг Smilodon . У Metailurini , типовой формой которого является Metailurus , клыки были значительно короче. Представители последней группы, к которой принадлежат Adelphailurus также Dinofelis , больше походили на сегодняшних больших кошек (Pantherinae) и поэтому иногда помещаются вне саблезубых кошек.

Кладограмма

Внутренняя систематика Machairodontinae согласно Piras et al. 2018 г.

 Machairodontinae  
  Homotheriini  
   
   
   
   
   
   
  Смилодонтини  
   
   
   
   
  Metailurini  
   
   
   
   
   
   

генетика

Положение Machairodontinae в Feloidea по данным Paijmans et al. 2017 г.

 Фелиформация  

 Nandiniidae (Парделроллер)

   

 Herpestidae (мангусты)

   

 Hyaenidae (гиены)

   

 Viverridae (ползающие кошки)

   

 Prionodontidae (Линсанги)

  Felidae (кошки)  
  Machairodontinae  
   
   

 Пантеры (большие кошки)

   

 Felinae (маленькие кошки)

Молекулярно-генетические исследования ископаемых останков Smilodon и Homotherium предполагают наличие монофилетической группы саблезубых кошек внутри кошек. Последний общий предок саблезубых кошек и современных кошек жил в нижнем миоцене около 20 миллионов лет назад. Смилодон и Homotherium отделились около 18 миллионов лет назад, то есть еще до того времени, когда сегодняшние кошки начали ветвиться. Это отдаленное разнообразие Smilodon и Homotherium поддерживает отнесение этих двух родов к разным племенам . Несколько особей из Северной Америки и Европы были исследованы с помощью Homotherium . Все они демонстрируют тесную взаимосвязь, разделение которой произошло только около 216000-77000 лет назад, то есть при переходе от среднего к верхнему плейстоцену . Поскольку животные Евразии и Северной Америки генетически взаимосвязаны, это говорит против нынешнего разделения Homotherium на несколько континентально разделенных видов ( H. latidens в Евразии и H. serum в Северной Америке).

список

Скелет смилодона

Скелет гомотерия

Роды саблезубых кошек:

Племя Махайродонтини

  • Machairodus : миоцен , плиоцен ; Евразия, Африка и Северная Америка
  • Miomachairodus : средний миоцен; Северная Африка, Турция
  • Hemimachairodus : плейстоцен; Джава
  • Amphimachairodus : поздний миоцен; Евразия, Северная Африка, Северная Америка

Tribus Homotherini

  • Homotherium : от верхнего миоцена до позднего плейстоцена ; Евразия, Африка и Северная Америка
  • Нимравидес : поздний миоцен ; Северная Америка (Нимравидес)
  • Xenosmilus : нижний плейстоцен ; Северная Америка
  • Lokotunjailurus : верхний миоцен; Африке

Tribus Smilodontini

  • Paramachairodus : от среднего до верхнего миоцена; Европа и Азия
  • Мегантереон : от позднего миоцена до среднего плейстоцена; Европа, Азия, Африка, Северная Америка
  • Rhizosmilodon : ранний плиоцен; Северная Америка
  • Смилодон : от верхнего плиоцена до верхнего плейстоцена; Северная и Южная Америка

Находки останков саблезубых кошек

Интересные и бесценные для науки материалы дают многочисленные находки костей скелетов и черепов древних саблезубов. Учёные получают достаточно много материала для исследований и реконструкций — окаменелые останки саблезубых кошек время от времени обнаруживаются по всему огромному ареалу их обитания: на всех континентах, кроме Антарктического и Австралийского.

Благодаря таким важным находкам постоянно восполняются пробелы в наших знаниях как о конкретных видах доисторических животных, так и в целом об исчезнувшей мегафауне планеты.

Челюсть гомотерия, найденная на дне Северного моря

Наиболее интересные сюрпризы поджидают палеонтологов в так называемых битумных или асфальтовых озёрах — американцы ещё называют их смоляными ямами. Всего несколько смоляных ям сохранилось с доисторических времён — в основном, в США, а также в Венесуэле, Иране, России, Польше и Азербайджане. Жидкий асфальт становился смертельной ловушкой для многих диких животных, а затем и отличным консервантом для их останков. Именно здесь были найдены в идеальном состоянии многие скелеты саблезубых кошек.

Палеонтологи демонстрируют свои находки на раскопках возле Мадрида

Очень интересными находками являются не только кости, но и… следы доисторических кошек — несколько таких окаменелых отпечатков лап были обнаружены в разные годы на разных континентах. Первой в ряду подобных удивительных находок стала «лапа» смилодона, пятьдесят тысяч лет назад гулявшего в окрестностях нынешнего города Мирамара (Аргентина). Диаметр такой лапки составляет 19,2 сантиметра, что соизмеримо с отпечатком ладони взрослого человека — если полностью расставить пальцы.

Окаменелый отпечаток лапы смилодона был обнаружен в Аргентине

В Аргентине же, в Ла-Плата, расположен знаменитый музей естествознания, в числе экспонатов которого находятся и останки саблезубых кошек. Вход в музей охраняет пара каменных смилодонов.

Скульптуры смилодонов охраняют музей в Ла-Плата

Учёным предстоит сделать ещё немало потрясающих открытий о том, как жили доисторические саблезубые кошки и какими они были. Наверняка уже совсем скоро найдут палеонтологи точный ответ и на самый главный вопрос: почему всё-таки вымерли саблезубые хищники?

Причина вымерания саблезубых тигров

Точная причина вымирания не установлена. Но есть несколько гипотез, которые помогут объяснить этот факт. Две из них связаны непосредственно с питанием этого хищника.

Первая предполагает, что питались саблезубые тигры не мясом, а кровью добычи. Свои клыки, они использовали, как иглы. Протыкая тело жертвы в области печени, и лакали, вытекающую кровь.

Сама же туша оставалась нетронутой. Такое питание заставляла хищников охотиться почти целыми сутками и убивать очень много животных. Это было возможно до наступления ледникового периода. После, когда дичи практически не стало, саблезубые тигры вымерли от голодной смерти.

Вторая, более распространенная, гласит, что вымирание саблезубых тигров связано с непосредственным исчезновением животных, которые составляли их привычный пищевой рацион. А на другой, они перестроиться из-за своих анатомических особенностей просто не смогли.

Сейчас существуют мнения, что саблезубые тигры до сих пор живы, и их видели в Центральной Африке охотники из местных племен, которые называют его «горным львом».

Но документально это не подтверждено, и остается до сих пор на уровне рассказов. Ученые не опровергают возможность существование и сейчас некоторых подобных экземпляров. Если же саблезубых тигров и, правда, найдут, то они сразу попадут на страницы Красной книги.

https://youtube.com/watch?v=uiY-Ioc4pdE

Описание

Саблезубые кошки значительно отличались от других представителей семейства, в первую очередь из-за базальности.

Все предсавители данного подсемейства были мускулистыми, коротколапыми, мощно сложенными, не похожими на современных котов, считающихся воплощением грации. Передние конечности были длиннее задних, что больше характерно для гиен, но не для кошек. Также руки саблезубых котов были относительно мускулистее оных у современных кошачьих, что связано с тем, что они использовальсь для удерживания жертвы на земле с последующим прокалыванием артерий верхними клыками.

Очень необычным был череп. Глаза у смилодонов были поставлены низко (почти на уровне с носом) и далеко друг от друга.

Правильная реконструкция головы смилодона

Пасть могла открываться на 90 и более градусов, что на треть шире зева пасти львов. При этом, нижняя челюсть была очень тонкой и довольно хрупкой.

Такой огромный угол зева был необходим для эффективного использования клыков, которые у некоторых особей вырастали до 20 см. А коренные зубы, наоборот, редуцировались.

Хвосты большинства саблезубых были укорочены, как у рыси. С чем это связано, непонятно. Вероятно, махайродонтины не приследовали жертву, а подкрадывались и атаковали, в следствии чего надобность в хвосте как в руле отпала.

Вымершие представители рода

Часто саблезубыми кошками называют большое количество видов, которые отличались такими же большими клыками. У многих кошек клыки появились в результате приспособления к изменившимся условиям среды. При более детальном изучении можно найти отличия от настоящих саблезубых тигров. Рассмотрим известных представителей саблезубых кошек.

Махайроды

Этот вид саблезубых кошек, который известен учёным и более всего похож на тигра. В древние времена существовало несколько видов. Они отличались между собой внешне, по размеру, но объединяло их одно – верхние большие клыки, по форме похожие на изогнутые сабли.

Эти древние хищники впервые появились в Евразии, где-то 15 млн лет назад. Самые крупные особи достигали 500 кг, а их размер приближался к размеру современной лошади. Учёные уверены, что эти вымершие кошки были крупнейшими представителями кошачьих. Охотились они на крупных животных, например, на слонов и носорогов. Как все хищники того периода, они могли соперничать с другими плотоядными зверями, с волками и пещерными медведями. Махайроды считаются прародителями более лучшего вида саблезубых тигров – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились 5 млн лет назад, на рубеже миоцена и плейстоцена. Для них характерно более пропорциональное телосложение, отдалённо напоминают современного льва. Передние лапы были значительно длиннее задних. Поэтому внешне хищники похожи на гиен. Передние клыки были короче, но шире, чем у других представителей саблезубых кошек. Клыки при этом сильно зазубрены, поэтому учёные сделали вывод, что эти хищники наносили не только рубящие удары, но и совершали режущие действия.

Эти саблезубые кошки были более выносливые, чем их другие собратья. Гомотерии могли длительно перемещаться — бегать, хотя и медленно. Существует теория, что эти вымершие тигры жили в одиночестве. Но это мнение не получило распространение, так как многие учёные считают, что все саблезубые кошки охотились на крупную добычу стаями.

Смилодоны

По сравнению с другими видами саблезубых кошек, смилодоны отличались мощным и мускулистым телосложением. Смилодон популятор – самый массивный представитель саблезубых тигров:

  • высота в холке – 125 см, а длина от кончика хвоста до носа могла достигать 250 см;
  • длина клыков от кончика до корня доходила до 30 см.

Охотились они стаей, где обязательно присутствовал вожак, который направлял остальных. Предположительно цвет шерсти хищника был пятнистый, как у современного леопарда. Но также учёные считают, что у самцов присутствовала небольшая грива. Получить информацию о смилодонов несложно, её можно найти в справочниках, художественной литературе. Часто эти хищники выступают персонажами в фильмах, мультфильмах («Ледниковый период», «Доисторический парк», «Портал юрского периода»). Пожалуй, это самые известные представители древних тигров.