Пустыни и полупустыни

Как растения приспособились к жизни в пустыне

Разнообразие растений в пустыне возможно, поскольку они имеют особенные приспособления и значительно отличаются от растительности лесов и степей. Если у растений этих природных зон есть мощные стебли и ветви, то пустынные растения имеют весьма тонкие стебли, в которых накапливается влага. Листья и ветки видоизменяются на колючки и отростки. Некоторые растения вместо листьев имеют чешуйки, к примеру, у саксаула. Несмотря на то, что растения пустыни имеют небольшие размеры, у них имеется длинная и мощная корневая система, которая позволяет укрепиться в песчаном грунте. В среднем длина корней достигает 5-10 метров, а у некоторых видов и больше. Это позволяет корням достигать до подземных вод, которыми питаются растения. Чтобы каждый кустарник, дерево или многолетнее растение получал достаточное количество влаги, они произрастают на определенном растении друг от друга.

Итак, для жизни в пустыне приспособились самые разные виды флоры. Так кактусы живут несколько десятилетий, а некоторые особи растут более 100 лет. Разные формы и оттенки имеют эфемеры, которые особенно живо расцветают во время дождя. В некоторых местах можно встретить своеобразные леса из саксаулов. Они могут расти в виде деревьев или кустарников, которые достигают в среднем 5 метров, но бывают и выше. Весьма крупные кустарники встречаются в пустыне. Это могут быть акации песчаные. У них тонкие стволы и небольшие листья с мелкими фиолетовыми цветами. Имеет желтое цветение креозотовый куст. Он приспособлен к длительной засухе и суровым климатическим условиям, отпугивает зверей, выделяя неприятный запах. В пустыне произрастают различные суккуленты, например, литопс. Стоит подчеркнуть, что любая пустыня в мире может удивить вас разнообразием и красотой флоры.

Корневая система растений пустыни

Типичное пустынное растение имеет глубокую корневую систему, которая представляет собой специфический физический механизм. По мере роста корней глубоко в почву, они поглощают грунтовые воды, которые впоследствии насыщают влагой верхние части растения. Виды растений, приспособившиеся к экстремальным условиям окружающей среды при помощи очень длинных корней, называются фреатофиты (например, мескитовое дерево с корнями более 20 метров в длину). В противоположность фреатофитам, некоторые растения, включая кактус имеют маленькие корни, которые простираются в радиальном направлении, чтобы поглотить как можно больше влаги, насколько это возможно во время сезонных дождей. Некоторые ксерофиты действительно имеют как радиальные, так и глубокие корневые системы поглощающие влагу.

Характеристика зоны

На планете Земля пустыни занимают около 14% суши (с пустынями Антарктиды и Арктики — более 20%). Они расположены в умеренном поясе Северного полушария, а также в субтропических и тропических поясах Северного и Южного полушарий. На территории России пустыни находятся на юге Астраханской области и в восточных областях Калмыкии. Эта природная зона характеризуется в основном равнинной поверхностью, которая покрыта раскаленными солнцем песком, щебнем и камнями. Дожди выпадают очень редко. Поскольку испарение влаги намного превышает увлажнение, запасов воды практически нет.

Среднегодовое количество осадков достигает около 200 мм, в районах, где слишком высокие температуры, — менее 50 мм, а в некоторых зонах дождей нет десятилетиями. Сухой воздух практически не защищает поверхности от солнечной радиации. Часто в этих местах идет «сухой дождь», когда капли воды не долетают до земли, испаряясь в сильно разогретом воздухе.

Обычно пустыня ассоциируется с неимоверной жарой, но температура воздуха поднимается до +50 °C только днем (максимальная, отмеченная в Сахаре, составляет +58 °C). Ночью же опускается до 0 °C, иногда бывают даже заморозки. Такие резкие перепады температуры указывают на континентальность климата большинства пустынь. Зимы здесь очень суровые с обычной температурой -30 °C…-40 °C, но снежный покров незначителен.

Зоны пустыни сформировались преимущественно в районах, где грунт слишком рыхлый. При малочисленных осадках он абсолютно не задерживает влагу или, наоборот, очень плотный, в который вода не впитывается и мгновенно испаряется под палящим солнцем.

Существуют пустыни, которые возникли в засушливых районах в результате хозяйственной деятельности человека. Огромные территории были заняты под пастбища или интенсивно распахивались.

В результате естественный растительный покров, который задерживал влагу, был уничтожен, а почва деградировалась.

Белоснежная страна ледяных куполов

Еще зону арктических пустынь именуют царством снегов. Снега, как я уже говорила, тут выпадает не так много, но тем не менее за счет того, что лежит он круглый год, это название тоже имеет право на существование.

Огромные площади тут заняты ледниками. Они медленно передвигаются в сторону моря, там обламываются и отправляются в плавание в виде огромных айсбергов.

Пространства, не занятые льдами и снегом – это россыпи из камней и щебня. И всего лишь около 5-10% суши занимает растительность. Представлена она в основном мхами и лишайниками. Иногда можно встретить цветковые.

Нет здесь ни кустарников, ни деревьев. У произрастающих здесь растений жизненный цикл просто не укладывается в короткий летний период. Но растения приспособились и к таким условиям, от зимней спячки они просыпаются еще весной, под заносами снега.

Есть на Земле совершенно особенная территория: самые северные окраины Азии и северной части Американского континента, а также островная территория Арктики, заключенная границами полярного пояса.

Что же представляет собой зона арктических пустынь? В первую очередь, это особый климат, где нет четкого деления на времена года. Здесь просто существует зима, для которой характерны полярная ночь с температурным режимом, колеблющимся от десяти до пятидесяти градусов со знаком минус, и очень короткое лето с полярным днем и температурой, не превышающей нулевую отметку на градуснике.

Зона арктических пустынь обладает специфическим ландшафтом: лед и снег покрывают огромные островные площади. Архипелаг Франца-Иосифа покрыт льдом на восемьдесят семь процентов, северный остров Новая Земля — на сорок процентов, а острова Ушакова практически полностью скованы льдом. на сорок пять процентов покрыта двадцати двумя ледяными щитами.

В зону арктической пустыни России входят территории от самой северной точки (Земля Франца-Иосифа) до крайней южной Новой Земли, Новосибирских островов, Северной земли, окраины полуострова Таймыр, а также арктических морей, расположенных в пределах этого участка.

Зона арктических пустынь покрыта снегом и скована льдами практически круглый год. Атмосферные осадки здесь выпадают очень редко. Их годовая норма равна 200-300 миллиметрам, и представлены они в основном снегом и изморозью. пустынь усугубляется сильными ветрами, частыми густыми туманами и большой облачностью.

Рельеф островов большей частью схож. Это плоская равнина на прибрежных участках и высокие горы на внутреннем участке. Однообразный равнинный рельеф характерен только для Новосибирских островов. На островах арктической территории бывшего Советского Союза почти пятьдесят шесть тысяч квадратных метров площади является площадью обледенения. Ледяной щит Новой Земли по толщине равен тремстам, Северной Земли — двумстам, а Земли Франца-Иосифа — ста метрам. Максимальная мощность мерзлоты (север полуострова Таймыр) превышает пятьсот метров.

Чем же может удивить зона арктических пустынь в плане растительности? Ну, удивителен уже сам факт наличия таковой в зоне вечной мерзлоты. Абсолютно точно названа эта зона пустыней, так как растительный мир здесь беден и однообразен. Растительный покров является разорванным, а общее покрытие не превышает шестидесяти пяти процентов. А внутренняя часть островов (горные вершины, склоны) покрыта не более трех процентов. Растительность этого региона представлена мхами, лишайниками (в основном накипными), водорослями. Цветковые растения Арктики представлены лисохвостом альпийским, щучкой арктической, лютиком, каменоломкой снежной, полярным маком. Триста пятьдесят видов высших растений представляют арктическую островную флору, характер которой существенно отличается в северной части от южной.

Если северная часть характеризуется травяно-моховыми арктическими пустынями, то южнее — Новосибирские острова — происходит замена на обедненные кустарниково-моховые пустыни с появлением и камнеломки. А вот ледяная зона юга, представленная также кустарниково-моховыми арктическими пустынями, — это уже хорошо развитый кустарниковый ярус с полярной и арктической ивой и дриадами.

Из-за низкой продуктивности растительного покрова животный мир зоны арктических пустынь очень беден: лемминги и песцы, белые медведи и кое-где северные олени, моржи и тюлени. В Гренландии можно встретить мускусного быка. Скалистые берега в летнее время — место колониального гнездовья морских птиц. Гагара и чайка, кайра и чистик, гусь и, конечно, представляют царство птиц, живущих в сложнейших условиях ледяных пустынь.

Географическое расположение и природные условия

Арктическая пустыня, а также пустыни и полупустыни на карте России

В районе левобережья Волги пустыни и полупустыни протянулись до Казахстана. Земли от правого берега реки простираются до предгорья Кавказа. Территории лежат на Прикаспийской низменности, которая представляет собой пространство с плоским рельефом. Миллионы лет назад здесь было морское дно. Большая часть пустынь представляет собой ровную земную поверхность, и лишь на западе встречаются обрывистые склоны.

Климат

Природная зона располагается в области резко континентального климата. Дожди и снега выпадают нечасто, из-за чего климат сухой, но суровый. Большая часть осадков приходится на весну и лето. Уровень испарения превышает количество выпадающих осадков. В пустыне наблюдаются сильные суточные и годовые амплитуды температур. В течение суток разница температур может достигать тридцати градусов по Цельсию. Зимой столбик термометра опускается до -30°C, бушуют ветра. Их порывы сдувают снежный покров с почвы, из-за чего она приобретает черный оттенок. Летние температуры превышают +40°C. Дожди идут редко, зато часто случаются пыльные бури и суховеи.

Растительный мир

Почвы на территории полупустынь засолены, так как в основании их лежат древние морские породы. На территории полупустынь растет полынно-злаковая растительность. Земли содержат мало гумуса, а в результате хозяйственной деятельности человека превращаются в подвижные пески, поэтому неплодородны. Тем не менее растительный покров природной зоны обладает пестротой. Здесь растет ковыль сарептский, типчак, белая полынь, черная полынь, житняк пустынный, живородящий мятлик. С апреля по ноябрь земли полупустынь используются в качестве пастбищ. В июне, с наступлением засушливого периода, растительность исчезает, и полупустыня становится похожей на пустыню.

Ближе к югу климат становится засушливым, а земли превращаются в настоящую пустыню. Ее принято делить на две подзоны: северную и южную. В северной части климат мягкий. Здесь господствуют полукустарники: солончаковый ежовник, серая лебеда, крашенинниковия. Растения пустынь приспосабливаются к условиям существования, многие из них безлистны, чтобы уменьшить испарения влаги. Растительность в той или иной форме расположена на всей территории пустыни. В южной части встречаются небольшие деревья и кустарники: песчаная акация, солянка Рихтера, белый саксаул. Эти районы тоже служат в качестве пастбищ.

Животный мир

В зоне полупустынь и пустынь обитает много грызунов, которые приспособились к суровым условиям. Животные вырывают глубокие норы, чтобы переждать в них дневную жару. Оптимальные условия для существования в суровых условиях природной зоны выработали тушканчики, суслики, мыши и полевки.

Пресмыкающиеся, такие как ящерицы и змеи, зарывают свои тела в песок, спасаясь от зноя. Они ведут ночной образ жизни. Отряд хищников представлен степной лисицей, степным хорем и волком. Известным крупным млекопитающим является сайгак. Эта антилопа развивает высокие скорости. Класс птиц тоже разнообразен. Здесь можно увидеть белокрылого жаворонка, степного орла, белую цаплю и дрофу.

Экологические проблемы

Пустыни расположены далеко от мест активной деятельности человека, что позволяет сохранять эту уникальную экологическую систему. Многие из них входят в состав национальных заповедников. Может показаться, что проблемы, связанные с экологией, не затрагивают эти жаркие территории, практически не населенные человеком, однако это не так.

Одной из проблем является постоянное опустынивание земель. Каждый год границы пустынь отодвигаются в среднем на 10 км. Это оказывает негативное воздействие на экономику стран.

Слой почвы, и так минимальный, постоянно подвергается разрушению колесами и гусеницами автомобилей и вездеходов. В свое время на этих территориях часто проводились испытания ядерного оружия, было создано много полигонов с радиоактивными отходами, что вызвало проблему радиоактивного загрязнения. С учетом того, что радиоактивные отходы могут распадаться в течение веков, эта проблема является практически неразрешимой. Захоронения радиоактивных отходов загрязняют грунтовые воды.

В арктических пустынях (например, в русской Арктике) основной проблемой является активное строительство нефтепроводов, способствующих загрязнению территории. Природная среда здесь загрязняется отходами жизнедеятельности человека. В настоящее время необходимы меры по сохранению этой уникальной экосистемы.

Для решения этой проблемы создаются заповедные зоны. Например, в зоне соленых пустынь находится заповедник Барсакельмес (на одноименном озере в Аральском море).

На полуострове Таймыр создан Большой Арктический заповедник. Здесь представлен очень широкий спектр особо охраняемых ландшафтов.

Такла-Макан, Китай

Площадь: 270 000 кв. Км. Одна из крупнейших песчаных пустынь планеты находится в Китае, Такла-Макан имеет площадь порядка 270 000 кв. км. Протяженность этой пустыни составляет 1 000 км, а ширина 400 км. Однако, эта пустыня привлекательна не только своими внушительными масштабами, но и невероятными «заснеженными» пейзажами. Несмотря на засушливый климат, в пустыне иногда выпадает снег, покрытые ослепительно белым снегом золотистые барханы выглядят просто поразительно. Предсказать такой природный феномен крайне сложно, последний крупный снегопад в пустыне Такла-Макан произошел в 2008 году. Снег в пустыне непрерывно шел 11 дней, в этот период были зафиксированы самые низкие температуры за всю историю исследования пустыни. Учитывая то, что температура воздуха в пустыне редко опускается ниже отметки 35 градусов по Цельсию, снегопады кажутся чистой фантастикой. Если понаблюдать за тем, как в пустыне идет снег не удастся, не стоит огорчаться, Такла-Макан хранит среди своих безжизненных пейзажей еще множество удивительных достопримечательностей. Археологами здесь были обнаружены руины старинных построек, которые располагались вблизи Великого Шелкового пути, сегодня посетить археологические районы могут все желающие. На территории пустыни и сегодня есть немногочисленные поселения людей, путешественники могут несколько дней провести в лагере бедуинов и познакомиться с их удивительным жизненным укладом. Кроме того, на территории пустыни находится самая низкая точка суши на планете, она расположена на 154 метра ниже уровня моря. Добраться до нее должен каждый уважающий себя путешественник.

Листья растений пустыни

Пустынные растения имеют небольшие листья с восковым покрытием, чтобы свести к минимуму процесс транспирации (потеря воды через поры), что в свою очередь, помогает экономить жизненно необходимую влагу. Листва суккулентов (растения обладающие специальными тканями для удержания воды) служит еще одним примером адаптации для хранения влаги. Кроме того, поры некоторых ксерофитов остаются закрытыми в дневное время и открываются ночью, тем самым снижая скорость транспирации. Кактусы не имеют настоящих листьев. Скорее всего, их функцию выполняют колючие шипы для уменьшения потери влаги и защиты от животных. Помимо кактусов, многие другие виды растений приспособились к жизни в пустыне с помощью колючек.

Даже если растения требуют оптимальных условий для роста в среднем диапазоне, они развивают определенные адаптивные свойства, чтобы выжить в существующей среде. Многолетние растения в сухой среде обитания остаются неактивными в течение жарких сухих периодов и становятся активными с наступлением сезона дождей. В то время как однолетние растения поглощают воду от дождя и завершают свой жизненный цикл очень быстро. Главная проблема, угрожающая пустынной растительности является потеря азота из почвы из-за увеличения засушливости.

Зона полупустынь и пустынь: отличия и сходства

В умеренных и субтропических широтах любую пустыню всегда окружает полупустыня. Это природная зона, в которой нет лесов, высоких деревьев и хвойных растений. Все, что тут имеется – это равнинная местность или плоскогорье, которые устланы травами и кустарниками, неприхотливыми к погодным условиям. Характерной особенностью полупустыни является не засушливость, а, в отличие от пустыни, повышенная испаряемость. Количество осадков, которое выпадает на такой пояс, достаточно для полноценного существования здесь любых животных. В восточном полушарии полупустыни часто называют степями. Это обширные равнинные местности, где часто можно найти очень красивые растения и увидеть потрясающие ландшафты. На западных материках данная территория именуется саванной. Ее климатические особенности несколько отличаются от степных, здесь всегда дуют сильные ветры, да и растений куда меньше.

Особенности климата

Зона пустынь и полупустынь располагается южнее степи. Лето здесь длится пять месяцев, и все это время царит очень жаркая погода. На безоблачном небосводе солнце палит просто безжалостно, и нередки случаи, когда за все лето не выпадает ни капли атмосферных осадков.

Летом беспощадные солнечные лучи способны так сильно нагревать поверхность, что ее температура повышается до 80 градусов по Цельсию. Этого достаточно, чтобы без труда испечь сырое яйцо в раскаленном песке.

Рис. 1. Горячие пески пустынь.

Несмотря на то, что в полуденное время температура воздуха колеблется в пределах 30–50 градусов, с наступлением ночи она заметно снижается, и температурные перепады могут составлять 15–20 градусов.

Зима в природной зоне пустынь России длится 2–3 месяца и, по сравнению с летом, она достаточно суровая. Средняя температура составляет -10-15 градусов мороза, но может быть и гораздо ниже. Снежный покров зимой не слишком велик, и его высота редко превышает 10 см. А в пустынях тропических широт низких температур и снега совсем не бывает.

Поскольку пустыни расположены вдали от океанов и очень близко к экватору, здесь выпадает очень мало осадков. К отличительным чертам климата пустынь относят:

ТОП-4 статьи

которые читают вместе с этой

  • обилие света;
  • сухость;
  • жара.

В пустыне нередки сухие ветры – суховеи, которые являются предвестниками продолжительной засухи и пересыхание небольших водоемов.

Вади Рам, Иордания

Площадь: 740 кв. км. В Иордании находится удивительная пустыня Вади Рам, которая завоевала мировую известность благодаря своим неповторимым марсианским ландшафтам. Площадь этой каменистой пустыни составляет более 740 кв. км, на ее территории снимали сюжеты нашумевших современных фильмов: «Красная планета», «Марсианин», «Трансформеры», «Последние дни на Марсе» и другие. Во время путешествия по пустыне можно увидеть массу невероятных ландшафтов, в том числе живописных каньонов и гор, самой высокой в числе которых является гора Ум aд-Дами

Пустыня Вади Рам давно привлекает внимание альпинистов, которые стремятся покорить ее самые опасные и крутые скалы. Для обычных туристов проводят увлекательные сафари-туры на джипах, во время которых они могут увидеть самые интересные районы пустыни

Некоторые из них представляют огромный интерес с археологической точки зрения, на некоторых скалах исследователям удалось обнаружить наскальную живопись. Петроглифы являются одним из главных секретов пустыни Вади Рам, по предположениям историков, в различные времена ее населяли представители разных культур. Значительная часть обнаруженных на территории пустыни наскальных рисунков до настоящего времени не изучена, датировать их и отнести к той или иной культуре пока что невозможно. Любители необычных развлечений отправляются исследовать пустыню верхом на верблюдах, у туристов всегда есть возможность встретить среди пустынных пейзажей закат и остаться в пустыне на ночь. Самыми известными достопримечательностями пустыни считаются скальный мост Бурда-Рок, прогуляться по которому могут все желающие, а также каньон Хазади – невероятно красивое горное ущелье, протяженность которого составляет 5 км. Именно здесь и была обнаружена значительная часть наскальных рисунков.

Климатические показатели

Для начала отметим, что по своей геологической структуре зона пустынь ничем не отличается, скажем, от равнинной местности в Европе или в России. А столь суровые погодные условия, которые здесь прослеживаются, образовались из-за пассатов – ветров, которые свойственны тропическим широтам. Они буквально разгоняют облака над местностью, не давая им возможности оросить землю осадками. Итак, в климатическом понимании зона пустыня – это регион с очень резкими перепадами температур. Днем из-за палящего солнца тут может быть целых 50 градусов по Цельсию, а ночью термометр опустится до отметки +5. В пустынях, которые лежат в более северных поясах (умеренный и арктический) суточные колебания температур имеют такой же показатель – 30-40 градусов. Однако тут днем воздух нагревается до нуля, а ночью остывает до -50.

Особенности климата, классификация пустынь

Эта природная зона занимает около 25% суши планеты. Всего насчитывается 51 пустыня, из которых 2 — ледяные. Практически все пустыни образовались на древнейших геологических платформах.

Общие признаки

Для природной зоны под названием “пустыня” характерны:

  • равнинная поверхность;
  • критический объем осадков (годовая норма — от 50 до 200 мм);
  • редкая и специфическая флора;
  • своеобразная фауна.

Пустыни часто встречаются в умеренном поясе Северного полушария Земли, а также тропическом и субтропическом. Рельеф такой местности весьма неоднороден: в нем сочетаются нагорья, островные горы, мелкосопочник и пластовые равнины. В основном эти земли бессточные, но иногда по части территории может протекать река (например, Нил, Сырдарья), а также встречаются пересыхающие озера, очертания которых постоянно меняются.

Рис. 2. Чарская пустыня. Забайкальский край

Классификация

Пустыни бывают разных видов:

  • Песчаные. Для таких пустынь характерны барханы и часто возникают песчаные бури. Самая большая – Сахара, отличается рыхлым легким грунтом, который легко раздувается ветрами.
  • Глинистые. Имеют гладкую глинистую поверхность. Встречаются в Казахстане, западной части Бетпак-Дала, на плато Устюрт.
  • Каменистые. Поверхность представлена камнями и щебнем, который образует россыпи. Например, Сонора в Северной Америке.
  • Солончаковые. В почве преобладают соли, поверхность часто выглядит как соляная корка или трясина. Распространены на побережье Каспийского моря, в Средней Азии.
  • Арктические — расположены в Арктике и Антарктиде. Бывают бесснежными или снежными.

Климатические условия

Климат пустыни теплый и сухой. Температура зависит от географического положения: максимальная +58°С летом была зарегистрирована в Сахаре 13.09.1922 г. Отличительной особенностью пустынной местности является резкий перепад температуры на 30-40°С. Днем средняя температура +45°С, ночью — +2-5°С. Зимой в пустынях на территории России может быть мороз с небольшим снегом. В пустынных землях воздух отличается низкой влажностью. Здесь часто возникают сильные ветры со скоростью 15-20 м/с и более.

Рис. 3. Полупустыня в Патагонии. Аргентина

Флора

Флора пустыни очень разрежена, в основном это редкие кустарники, которые могут добывать влагу глубоко в почве. В глинистых пустынях растут однолетние эфемеры и многолетние эфемероиды. В солончаковых – галофиты или солянки. Одно из самых необычных растений, которые растут в такой местности – саксаул. Он часто перемещается с места на место под действием ветра.

Фауна

Животный мир также немногочислен – здесь могут жить пресмыкающиеся, пауки, рептилии или мелкие степные животные (заяц, песчанка). Из представителей отряда млекопитающих здесь живет верблюд, антилопа, кулан, баран степной, пустынная рысь. Чтобы выжить в пустыне животные имеют специфичную песочную окраску, умеют быстро бегать, рыть норы и долгое время проживать без воды, ведут предпочтительно ночной образ жизни. Из птиц можно встретить ворона, саксауловую сойку, пустынную курочку.

Рис. 4. Леопард в пустыне Сахара

Это интересно: Какая разница между озером и прудом?

Арктическая пустыня

Природная зона, которая расположилась на самых северных широтах нашей планеты, именуется арктической пустыней. В ее состав включают все острова, которые находятся в Северно-Ледовитом океане, крайние побережья Гренландии, России и Аляски. На протяжении всего года большая половина этой природной зоны покрыта ледниками, потому растений тут практически нет. Только на той территории, которая летом проступает на поверхность, растут лишайники, мхи. На островах можно встретить прибережные водоросли. Среди животных тут встречаются следующие индивидуумы: арктический волк, олени, песцы, белые медведи – короли этого региона. У вод океана мы видим ластоногих млекопитающих – тюленей, моржей, морских котиков. Наиболее распространены тут птицы, которые, пожалуй, являются в арктической пустыне единственным источником шума.

Стебель растений пустыни

Одной из самых важных характеристик растений в засушливой среде обитания является их способность хранить воду в любой из частей тела — корне, стебле и листьях. Возьмем в качестве примера кактус; они запасают влагу в зеленых, сплюснутых, сочных стеблях под названием филлокладий. Эти стебли, выполняют фотосинтез для производства продуктов питания и функционируют таким же образом, как листья большинства видов растений. Они также имеют толстый слой воскового покрытия, которое помогает дольше сохранять влагу, и защищает растения от зноя. Согласно исследованиям эволюции растений, как полагают, кактус является ксерофитной версией семейства розовые.

Корневая система растений пустыни

Типичное пустынное растение имеет глубокую корневую систему, которая представляет собой специфический физический механизм. По мере роста корней глубоко в почву, они поглощают грунтовые воды, которые впоследствии насыщают влагой верхние части растения. Виды растений, приспособившиеся к экстремальным условиям окружающей среды при помощи очень длинных корней, называются фреатофиты (например, мескитовое дерево с корнями более 20 метров в длину). В противоположность фреатофитам, некоторые растения, включая кактус имеют маленькие корни, которые простираются в радиальном направлении, чтобы поглотить как можно больше влаги, насколько это возможно во время сезонных дождей. Некоторые ксерофиты действительно имеют как радиальные, так и глубокие корневые системы поглощающие влагу.

Арктическая пустыня России

Южной границей территории арктической пустыни является российский остров Врангеля. Кроме него, природная зона включает в себя Новосибирские острова, Землю Франца Иосифа, Северную Землю, часть Новой Земли и часть Таймырского полуострова.

Во время полярной ночи, которая длится 90 суток, наступает зима. Лето приходит с полярным днем. Переходных сезонов не существует. Зимние температуры низкие, до -60°C. Осадков выпадает мало. Ветра сдувают снежный покров с почвы. Лето длится недолго. Температура воздуха в июле составляет +3°C. Во время полярного дня солнце плохо прогревает воздух. Снег не сходит 300 дней в году, а зима наступает за одну ночь.

Деревья и кустарники полностью отсутствуют. Земли летом покрываются лишайниками и мхами. На каменистом грунте растет осока и злаковые. В арктической пустыне летом можно встретить зеленые оазисы с полярным маком, камнеломкой, лютиком и арктической щучкой.

Почва оттаивает на 40 см. В верхней части накапливаются оксиды железа, из-за чего земли приобретают бурый оттенок. На поверхности есть песок, камни. Шаровые образования, сферолиты, являются достопримечательностью холодных пустынь.

Животный мир скуден. Звери, живущие в арктической пустыне, питаются дарами моря. Белые медведи, ведущие полуводный образ жизни, размножаются у берегов Чукотки, на Земле Франца Иосифа. В арктическом заповеднике «Остров Врангеля» для них созданы берлоги. Из тундры на лето приходят песцы, лемминги, зайцы, северные олени. Свои лежбища на побережье устраивают тюлени и моржи. Самым многочисленным классом считаются птицы. Птичьи базары устраивают гаги, чайки, тундровые куропатки, чистики, крачки. Когда наступает полярный день в Арктику устремляются белые гуси, казарки, ржанки и чернозобки.

Особенности опунций

Для этого рода кактусов характерно некоторое своеобразие. Во-первых, стебли состоят из отчетливых сегментов. Рост кактусов происходит ветвлением от основного стебля. Обычно, рост прекращается с наступлением засушливого сезона. Во-вторых, в отличие от других кактусов, опунция имеет немного колючек, острых, но очень хрупких. Их можно легко удалить с сегмента. В-третьих, новые рудиментарные «листья» всегда имеются в местах сочленения сегментов. В-четвертых, семена опунций имеют свои особенности: они образуют две семядоли, покрытые семенной кожурой. Иными словами, по строению семян опунции занимают промежуточное положение между самыми древними формами кактусов и более высокоразвитыми, у которых в семенах уже имеется запас питательных веществ для будущего побега. К настоящему моменту известно около 300 видов кустарниковых и древовидных опунций.

Представители животного мира

Днем, когда солнце в зените, животные пустыни прячутся в различных укрытиях. С наступлением ночной прохлады они выползают из своих убежищ, чтобы пополнить пищевые запасы. Описание обитателей степей:

  1. Кенгуровый прыгун. Необычный вид грызунов живет в пустынных регионах Северной Америки. У прыгуна крупная голова (относительно тела) и большие глаза. Передние конечности короткие, задние по строению похожи на лапы кенгуру, отсюда и произошло название грызуна. Благодаря своеобразным конечностям он одним прыжком преодолевает расстояние до 2 м. Размер туловища составляет от 10 до 16 сантиметров. Днем животное зарывается в песок и может не вылезать из своего укрытия в течение нескольких суток. Голод и жажду утоляет припасенными в норках зернами, напитанными влагой.
  2. Верблюд. Это выносливое неприхотливое животное хорошо адаптировалось к резко континентальному жаркому климату пустынь. Благодаря широким и мозолистым ступням верблюд свободно ходит по раскаленному песку. Всё тело его покрыто густой курчавой шерстью, которая препятствует испарению влаги, отлично защищает как от жаркого солнца, так и от низких зимних температур. Жир, накопленный в горбах, при необходимости перерабатывается в воду, хотя верблюд легко обходится без неё более двух недель. К рациону он непривередлив, довольствуется верблюжьей колючкой, которую долго и тщательно пережевывает. Веточки саксаула или акации — настоящее лакомство для него.
  3. Африканская роющая лягушка. Бесхвостое земноводное отличается внушительными размерами. Отдельные самцы могут весить около 2 кг, а длина тела достигает 24—25 см. Удивительно, что ширина лягушки почти равна длине. Ранее считалось, что в засушливый период земноводные погибали, но в действительности они скрывались в своих норках глубиной от 15 до 20 см. Там они мастерили защитный кокон из собственной слизи, которая затем высыхала, и впадали в спячку. В таком состоянии африканская роющая лягушка может находиться 7 лет благодаря способности запасать в мочевом пузыре до 500 г влаги. Во время дождей кокон размягчается (это сигнал к пробуждению), и лягушка вновь выходит на поверхность.

Климатические условия пустыни нельзя назвать благоприятными для занятий хозяйственной деятельностью.

https://youtube.com/watch?v=uCxdi97GU4w