Окаменелости динозавров, которые остались замороженными во времени

Самые большие динозавры

Об обнаружении скелета крупнейшего животного в мире рассказало издание Daily Mail. Кости гиганта были обнаружены в аргентинской провинции Неукен в слоях земли, которые принято называть формацией Канделерос. В области геологии формация — это совокупность горных пород, которая образовалась в одинаковых условиях. На данный момент палеонтологам не удалось раскопать все кости динозавра, но и найденных позвонков и костей таза вполне хватает, чтобы сделать интересные выводы. Например, исследователям уже известно, что гигантское создание жило примерно 98 миллионов лет назад.

Найденные палеонтологами кости позвоночника

По мнению авторов научной работы, размеры и масса тела найденного динозавра сопоставимы с особенностями патаготитанов. Останки этих зауропод ранее так же были найдены на территории Аргентины, но в регионе Патагония. По данным за 2019 год, длина тела этих травоядных созданий достигала 31 метра, а масса могла равняться 55 тоннам. Но в 2020 году некоторые исследователи выдвинули предположение, что вес патаготитанов мог достигать 71 тонны. Возможно, именно благодаря огромным размерам, этим созданиям удавалось выживать на протяжении 140 миллионов лет. Причем они были широко распространены, о чем свидетельствуют останки, найденные на всех континентах за исключением Антарктиды.

Патаготитаны

Палеонтологи пока не могут понять, имеют они дело с костями уже известного динозавра, или они находятся в шаге от открытия нового вида. По крайней мере, найденные кости пока не похожи на останки других зауропод. А это значит, что скоро палеонтологи могут порадовать нас совершенно новым открытием. А тем временем зауроподы успели стать одними из самых узнаваемых динозавров после, разве что, тираннозавров. Их самой главной особенностью, как можно догадаться, является гигантский размер тела.

Зауроподов, пожалуй, видели все. Может, просто не знали, как они называются

Заранее и с полной уверенностью можно сказать, что найденный гигант питался растениями. Как и другие зауроподы, он не пережевывал пищу, а глотал полностью. Дело в том, что эта группа динозавров перемалывала листья прямо в желудке, глотая камни. Длинная шея позволяла ему дотягиваться до верхушек деревьев. Также есть вероятность, что благодаря ей они могли заходить в глубокие водоемы или даже плавать. А в начале 2020 года ученые вдруг объявили, что огромные динозавры могли ходить на двух ногах, но только при определенных условиях.

Родители

Учёным в 2003 году удалось раскопать большую группу окаменелостей из 35 особей динозавров. Возраст находки 125 миллионов лет. Вид динозавров назывался пситтакозавр. Их также называют «ящерица-попугай». Это были небольшие динозавры ростом до одного метра, ходили на двух лапах. Отличительной чертой был клюв, который схож по форме с клювом попугая. Питались пситтакозавры разными фруктами и откладывали яйца.

Интересное в находке то, что только один из найденных динозавров был взрослым, а остальные были маленькими. Это значит, что взрослый ухаживал за своим потомством. Все они умерли мгновенно от обрушения или извержения вулкана, так как все находились в вертикальном положении.

Находка доказала, что подобные динозавры заботились о своём потомстве. Даже у современных рептилий это встречается редко, но часто встречается у птиц. Значит, динозавры больше сродни с птицами, чем с рептилиями как крокодилы.

6

Ссылки:

  1. A. Snelling, Where are all the human fossils? Creation 14(1):28–33, December, 1991; J. Morris, The Young Earth, Master Books, Green Forest, Arkansas, 2002, 71.

  2. D. Fouts and K. Wise, Blotting out and breaking up: miscellaneous Hebrew studies in geocatastrophism, Proceedings of the Fourth International Conference on Creationism, Creation Science Fellowship, Pittsburgh, 1998, 219.

  3. The Human Toll, www.tsunamispecialenvoy.org/country/humantoll.asp.

  4. T. Pickett, Population of the Pre-Flood World, www.ldolphin.org/pickett.html; H. Morris, Biblical Cosmology and Modern Science, Baker Book House, Grand Rapids, Michigan, 1970, 77–78; Morris, The Young Earth, 71.

  5. D. Hinrichsen, Coasts in Crisis.

  6. J. Woodmorappe, Studies in Flood Geology, Institute for Creation Research, El Cajon, California, 1999, 59. This number actually comes from A.B. Ronov, The earth’s sedimentary shell, International Geology Review 24(11):1321–1339, 1982.

  7. Morris, The Young Earth, 71.

  8. Where is the earth’s water located? U.S. Geological Survey.

  9. L. Dicks, The creatures time forgot, New Scientist, 164(2209): 36–39, October 23, 1999.

  10. R. Driver, Sea monsters . . . more than a legend? Creation 19(4):38–42, September 1997.

  11. www.answersingenesis.org/docs2/4416livingfossil_tree12-25-2000.asp.

  12. www.pbs.org/wgbh/nova/fish/other.html.

Показать больше

Талаттоархон саурфагис (Thalattoarchon saurophagis )

Название этого древнего существа переводится с греческого буквально «морской властелин, поедающий ящериц». И такое имя очень метко характеризует данное животное. Талаттоархона по величине можно сравнить с пассажирским автобусом, приблизительно 9-ти метров в длину.
Это весьма внушительный размер. Поразительный факт из жизни древнего гиганта: он мог убить и «сожрать» животное практически такого же размера, как и он сам!

Талаттоархон (ихтиозавр) начал свой земной путь где-то через 8 миллионов лет после грандиозного Пермского вымирания живых организмов на Земле, то есть 252 миллиона лет тому назад. В это время на нашей планете сохранилось всего 5% живых существ, переживших Великое вымирание. Другими словами, условия, при которых талаттоархоны начали свою эволюцию не были благоприятными. Но жизнь развивается по своим законам и не терпит пустоты.
На самом деле, появление и успешное существования талаттоархона убедительно доказывает, что во время пребывания этого древнего монстра на Земле, морская жизнь после Пермского вымирания полностью восстановилась. Талаттоархон стоял на вершине пищевой цепочки в океанских глубинах и прекрасно соперничал с другими водными альфа-хищниками. У него были смертельно опасные челюсти, которыми хищник умело пользовался. Свою добычу талаттоархон захватывал 12-сантиметровыми зубами конической формы. Такие заострённые зубы с лёгкостью удерживали и разрывали рыбу, кальмаров и других морских животных, попавшихся монстру на пути.
Вымер талаттоархон 90 миллионов лет назад (кстати, тогда же вымерли и все другие виды ихтиозавров). К сожалению, учёные пока не знают, почему это произошло.

Драконы, библейские гиганты и другие мифические чудовища

С окаменелыми останками доисторических животных человек столкнулся еще на заре цивилизации: многие древние народы обнаруживали отдельные кости и целые скелеты динозавров, но эти находки имели самые фантастические последствия. Ведь люди придавали окаменелостям совсем не тот смысл, что современные ученые.

Протоцератопсы, множество останков которых обнаружено в пустыне Гоби, могли стать основой для легенд о грифонах

Еще более 2,5 тыс. лет назад кочующие народы Центральной Азии рассказывали о страшных чудовищах — грифонах, которые охраняли затерянные в пустынях золотые копи. Начало легендам о грифонах, представляющих собой помесь льва и орла, возможно, положили окаменелые останки динозавров протоцератопсов, встречающиеся в пустыне Гоби. Это и неудивительно: череп ящера несет на себе огромный клюв, который можно принять за птичий, а когти, огромные размеры и устрашающий вид дополняют картину.

Азиатские кочевники контактировали с древними греками, и легенды о пустынных чудовищах дошли до нас именно от них. Однако европейцы и сами встречались с останками динозавров, но не могли сопоставить их ни с одним из существующих животных. Это стало причиной возникновения нескольких мифов, один из которых утверждает, что окаменелости представляют собой останки героев Троянской войны. В те времена люди тоже верили, что их предки были лучше, сильнее и величественнее… Эти сведения дошли до нас через сотни источников, вероятно, претерпев при этом множество изменений, а потому и обрели форму легенд. А древние китайцы подарили нам бесценные документальные свидетельства встреч с окаменелостями. Более 1700 лет назад сразу в нескольких манускриптах сделаны записи об останках динозавров, правда, окаменелости эти приписывались мифическим драконам. Для Китая это и неудивительно: в этой стране (как и в Азии вообще) драконы почитаются и по сей день, а в то время встреча с их костями не казалась чем-то сверхъестественным. Мало того, люди верили в чудодейственные свойства окаменелостей, поэтому они нередко включались в состав лекарств и всевозможных магических снадобий.

Многие динозавры, как, например, этот велоцираптор, выглядели не менее необычно, чем сказочные драконы

Время шло, а происхождение останков динозавров объяснялось все более сказочными причинами. Немалую роль в этом сыграло христианство: окаменелости приписывались библейским гигантам, которые погибли во время Всемирного потопа. При этом гигантами считались как животные, так и люди — такая точка зрения была весьма популярной вплоть до XIX в.!

Яркий тому пример — история бедренной кости мегалозавра, обнаруженной и описанной еще в 1677 г. в Англии

Тогда на нее обратил внимание профессор Оксфордского университета Роберт Плотт. Ученый высказал идею, что кость бедренная и принадлежит какому-то большому животному, но она была велика даже для слона

В конце концов Плотт решил, что эта окаменелость принадлежит… гигантскому грешнику, погибшему в библейском потопе! Наука в те времена была такой наивной.

Люди в древности даже и представить не могли, что окаменелые останки принадлежат таким гигантам, как, например, этот 27-метровый брахиозавр

Но вскоре легендам настал конец: окаменелостями заинтересовалось научное сообщество и люди столкнулись с реальностью, которая оказалась еще более увлекательной и невероятной, чем древние сказки.

Охотник, ставший добычей

Многие птицы питаются исключительно рыбой. Во времена динозавров первой птицей стал птерозавр. Правильнее сказать, что это была рептилия, которая научилась летать. В районе Зольнхофене, Германия в 2009 году были найдены древние окаменелости трёх животных эпохи динозавров: небольшой рыбы, птерозавра и аспидорхинча. Это был вымерший род хищных рыб. По их положению палеонтологи поняли драматические события 155 миллионов лет назад.

Птерозавр ловил рыбу на поверхности воды. Клювом ему удалось поймать небольшую рыбу, как в этот момент его схватил аспидорхинч за крыло. Огромная рыба потянула птерозавра под воду. Она пыталась проглотить его, но не смогла из-за больших размеров последнего. Птерозавр застрял в горле рыбы, и они все оказались на дне. Спустя миллионы лет учёные смогли обнаружить их и понять, как всё произошло.

Кстати, о самых красивых рыбах нашей планеты на most-beauty.ru есть очень интересная статья.

3

Динозавр, который застрял в грязи

Мы уже говорили, что большинство динозавров находили в момент смерти или после смерти. В Ганьчжоу в Китае нашли уникальную окаменелость, которую назвали «грязевой дракон». Это был овирапторозавр. Он был схож с птицами, ходил на двух ногах, имел крылья, перья и беззубый клюв, но не летал. Динозавр застрял в грязи и до последнего пытался выбраться. Об этом говорит его поза. Он вытянулся кверху, пытаясь спастись, но не удалось.

Для учёных эта окаменелость очень важна, так как она относится к периоду вероятного падения метеорита на Землю и гибели динозавров. Она может многое рассказать о тех событиях. Нашли окаменелость случайно во время строительных работ.

9

На какой глубине находятся кости динозавров?

Как показывает практика, чаще всего люди натыкаются на останки древних существ в местах, где на поверхности виднеются различные горные породы. Под этим термином принято понимать органические вещества вроде гранита, базальта и известняка, из которых состоит поверхность нашей планеты. Обычно они обнажаются в карьерах, утесах и местах строительства автомобильных дорог. Примечательно, что изначально люди находят только небольшую часть динозавра и только потом раскапывают остальной скелет при помощи экскаватора и другого оборудования. Например, в 1982 году один мужчина обнаружил коготь барионикса (Baryonyx), который долгое время оставался неизвестным научному сообществу. Только потом, со временем, исследователям удалось раскопать остальные части тела древнего хищника.

Останки барионикса были найдены только в 1982 году

Некоторые люди считают, что кости динозавров находятся на глубине нескольких сотен метров. В некоторых случаях это действительно так, но в ходе копания земли останки могут самостоятельно выйти наружу, так что проблем с выкапыванием некоторых частей тела возникнуть не должно

Главное в этом проявлять осторожность, чтобы случайно не повредить пролежавшие миллионы лет в земле кости. В некоторых случаях в дело вступает экскаватор, потому что для вызволения останков из земного плена может потребовать немало силы

Окаменевают ли тела людей так же, как останки других существ?

Окаменевание/фоссилизация — редкое явление, особенно, когда касается людей, так как люди очень подвижны. Поскольку воды Потопа покрывали землю постепенно, на протяжении нескольких недель, то многие люди, возможно, пытались спастись в лодках или хватались за плавающие обломки. Некоторые, возможно, забирались на возвышенные места. Хотя люди не могли выжить там долго и в конечном итоге погибли, они могли и не окаменеть. 

В большинстве случаев трупы разлагаются или поедаются. Они просто исчезают, и ничего не остаётся. Цунами в Юго-Восточной Азии в 2004 году стало шокирующим напоминанием о скорости, с которой вода и другие силы могут уничтожить все человеческие тела, даже когда мы знаем, где их искать. По данным Управления ООН по преодолению последствий цунами, почти 43 тысячи тел так и не были найдены.

Хотя это и редкость, фоссилизация человеческого тела всё равно возможна. На самом деле, в послепотопных осадках мы находим окаменелости людей, таких, как неандертальцы. Так почему мы не находим людей в допотопных породах? Одно из предположений состоит в том, что население Земли было относительно небольшим. Давайте посмотрим, как это можно доказать.

«Бешеный зверь»

Ученые назвали этот новый и причудливый вид млекопитающих Adalatherium hui, что в переводе с греческого и малагасийского означает «Бешеный зверь». Видовое название «Хуэй» дал палеонтолог Яомин Ху, чья специализация — ранние млекопитающие.

Новый вид на первый взгляд и для неподготовленного наблюдателя похож на барсука размером с домашнюю кошку. Однако для исследователей, открывших млекопитающее, это очень странное животное: более странное, чем большинство известных им существ.

Медовая и творожная. Юлия Высоцкая поделилась рецептом вкусной запеканки

Несколько вариантов упаковки подарков сложной формы: в бумаге, ткани

Эффективные упражнения, которые омолаживают лицо: в 40 лет выгляжу как девчонка

Куратор Денверского музея Природы и науки и ведущий автор Дэвид Краузе говорит, что с тем, что ученые знают о скелетной анатомии млекопитающих, как существующих, так и вымерших, эволюция Адалатерия была бы в лучшем случае невероятной: животное нарушает многие правила.

Яйца динозавров

Может ли открытие яиц динозавров проложить новый путь рептилиям на эту планету? Нет. Яйца динозавров пролежали десятки и сотни миллионов лет, их срок хранения давным-давно иссяк, они к тому же окаменели — это вам не материал для инкубатора. Эмбрионы — вовсе груда костей. Тоже не поможет.

Что касается органического материала, можно ли извлечь из него ДНК динозавра? Не совсем. Палеонтологи постоянно спорят по поводу пригодности органики, но ДНК так и не извлекли (и, видимо, никогда не смогут).

Возьмем, к примеру, тираннозавра (который рекс). В 2005 году ученые при помощи слабой кислоты извлекли слабые и податливые ткани из останков, в том числе костные клетки, красные кровяные клетки и кровеносные сосуды. Однако последующие изучения показали, что находка была обыкновенной случайностью. Люди серьезно погорячились. Дополнительный анализ с помощью радиоуглеродной и сканирующей электронной микроскопии показал, что материал для исследования был не тканью динозавров, а бактериальными биопленками — колониями бактерий, связанных между собой полисахаридами, протеинами и ДНК. Выглядят эти две вещи весьма похоже, но имеют больше общего с зубным налетом, нежели с клетками динозавров.

В любом случае эти находки были весьма интересными. Возможно, самое интересное мы еще не нашли. Ученые усовершенствовали свои техники и, когда подобрались к гнезду люфенгозавров, подсобрались. Захватывает? Абсолютно. Органика? Да. ДНК? Нет.

Но что, если это возможно?

Существуют ли в наше время динозавры, существуют ли динозавры в наше время

Динозавры захватывают воображение людей уже несколько веков.

Артур Конан Дойл, создатель Шерлока Холмса, опубликовал в 1912 роман под названием «Затерянный мир». В этом романе экспедиция нашла место в удаленных Венесуэльских джунглях, где до нашего времени якобы сохранились живые динозавры. Такие фильмы, как « Парк юрского периода» и «Земля потеряных» были однозначно вдохновлены научной фантазией Конан Дойла .

Анимационный фильм «Вверх». Сюжет этого фильма также развивается в этом затерянном мире, где путешественники открывают неизвестный вид разноцветного динозавра.

Для большинства из нас живые динозавры — это фантастика. Тем не менее, некоторые считают, что гигантские динозавры все ещё существуют сегодня, просто они ещё не найдены..

Озёрные монстры

Есть сотни озёр, укрывающих доисторических монстров по всему мир. Вот самые известные из них: Лох-Несс в Шотландии, озеро Оканаган в Канаде, озёра Шамплейн и Науэль-Уапи в Аргентине.

Многие считают, что чудовища, якобы живущие в этих озёрах, могут быть доисторическими рептилиями, дожившими до наших дней. Например, такие как плезиозавр ( водная рептилия с очень длиной шеей до 12 метров) или ихтиозавр Шонизавр(shonisaurus sikanniensis), которые были такими же огромными, как и подводная лодка.

Mokele-Mbembe

В отдалённых джунглях Центральной Африки местные племена рассказывают о существовании в этих джунглях динозавров длиной до 11 метров, с коричневато — серой кожей и длинной гибкой шеей. Многие считают, что они живут в пещерах, рыщут на берегах рек и питаются слонами, бегемотами и крокодилами.

Рой Макаль, биолог из университета Чикаго, который провёл две экспедиции в поисках Мокеле-Мембе, считает, что описания существа напоминают «маленького динозавра зауропода».

Несмотря на то, что в прошлом году было проведено более двадцати экспедиций с целью поисков «живого динозавра», но никого так пока и не нашли в этом районе. К сожалению, нет ни одной фотографии, ни видео, даже частичных останков существ, которых разыскивали, а есть только устные рассказы и легенды местных жителей.

https://youtube.com/watch?v=q07MAZrtHrk

Конечно, теория о том, что гигантские динозавры все ещё прячутся в непроходимых джунглях или холодных глубоких озерах, может быть ошибочной, так как все данные свидетельствуют о том, что они вымерли около 65,5 миллионов лет назад. Многие озера, в которых, как говорят, прячутся динозавры, образовались всего около 10 000 лет назад.

Если бы динозавры вымерли не так давно, скажем, во время правления Никсона или даже во времена Шекспира, — вероятность того, что осталось несколько одиноких огромных динозавров может быть правдоподобной. Но 65,5 миллионов лет — это слишком длительный промежуток времени для выживания давно вымерших видов.

Найдено большое количество артефактов, которые могут доказать что динозавры не все вымерли в результате фатального катаклизма и последовавшего за ним ледникового периода, а смогли пережить эти катаклизмы и просуществовали на много дольше чем считает современная наука.

Хотя, кто знает? Как говорится: « пути господни не исповедимы», возможно, доисторические монстры все ещё бродят по нашей земле или бороздят моря и океаны. Учёные тоже могут ошибаться.

Однако с научной точки зрения не все динозавры вымерли. Большинство из нас ежедневно смотрят на динозавров, а некоторые даже живут у человека дома. Птицы — современная версия динозавров, именно они самые ближайшие потомки динозавров.

Тираннозавр

Тираннозавр (Tyrannosaurus rex) — пожалуй, самый знаменитый динозавр, крупнейший сухопутный хищник всех времен. Ближайшие соперники — спинозавр и гиганотозавр — по некоторым оценкам длиннее тираннозавра, но весили меньше. Кроме того, это один из самых изученных динозавров, он представлен несколькими десятками экземпляров, от детенышей до взрослых особей, от разрозненных костей до практически полных скелетов.

Тираннозавра описал американский палеонтолог Генри Фэйрфилд Осборн в 1905 году.

Скелетная реконструкция тираннозавра из статьи Осборна

В соответствии с представлениями того времени, динозавра изображали медлительным созданием с волочащимся по земле хвостом

Таким же он предстает на картине художника Чарльза Найта (обратите внимание на тираннозавра на заднем плане):

В западной литературе эта картина до сих пор считается одним из самых знаменитых изображений тираннозавра. Ей вдохновлялись создатели «Кинг-Конга» 1933 года, диснеевской «Фантазии» и «За миллион лет до нашей эры».
По сути, для всего мира тираннозавр рекс был именно таким, пока не вышел «Парк юрского периода». Не слишком изменившийся внешне, новый рекс стал совсем другим по поведению. Теперь это было быстрое, мускулистое животное. Его хвост не касался земли, а бегал тираннозавр со скоростью джипа.

Тираннозавр из первого «Парка юрского периода»

Сегодня считается, что так быстро он бегать не мог — для бега со скоростью 40 километров в час и выше мышцы ног тираннозавра должны были занимать до 86 процентов массы тела. Сейчас его скорость оценивают в 18 километров в час. Зато новые исследования показывают, что тираннозавр был очень выносливым и эффективным ходоком.

В 2004 году были описан более древний родственник тираннозавра — дилун (Dilong paradoxus), а в 2012 — ютиранн (Yutyrannus huali). Оба знамениты тем, что покрыты густыми короткими нитевидными перьями, похожими на перья страуса эму. Сразу возник вопрос: а что с самим тираннозавром? Возможно ли, что и он унаследовал оперение от своих предков? Поэтому в 2012-2017 годы появилось много изображений тираннозавра в таком духе:

Изображение для научно-популярной видеоигры Saurian

В 2017 году вышла статья, обобщающая все данные по покровам тираннозавра и его родственников. Отпечатков кожи найдено немного — всего несколько квадратных сантиметров из области таза, шеи и хвоста — но ничего похожего на перья не найдено.

Современная реконструкция тираннозавра: модель в натуральную величину, сделанная студией Blue Rhino Studios для музея Праги

Современные динозавры

В качестве объектов исследования, результаты которого были опубликованы в научном журнале PreeJ, они взяли 106 черепов гавиалов, предоставленные разными музеями мира. Гавиалами принято называть особый вид крокодилов с длинными, заостренными носами. Их далекие предки существовали миллионы лет назад, во времена динозавров, поэтому неудивительно, что у нынешних гавиалов есть много общих черт с древними хищниками.

Как и динозавры, гавиалы являются крупными пресмыкающимися, которые откладывают яйца. У них наблюдается половой диморфизм — на носу самцов есть заметная «шишка», состоящая из мягких тканей и поддерживаемая небольшими косточками в области ноздрей. Изучая сотни окаменелых останков, ученые с трудом могли определить пол пресмыкающихся, даже при наличии такой явной подсказки, как костные структуры на носу. Если отличительные особенности пресмыкающихся были уничтожены со временем, отличить самцов древних хищников от самок просто невозможно.

На фото — самец гавиала с «шишкой» на носу

Динозавры в России

Но можно ли найти кости динозавров в России? Долгое время считалось, что на территории нашей страны найти останки динозавров практически невозможно. Об этом, по крайней мере, 120 лет назад утверждал американский палеонтолог Отниел Чарлз Марш. Приехав в наши края, он с удивлением узнал, что в России еще ни разу не обнаруживались кости древних гигантов. И это было вполне объяснимо, потому что миллионы лет назад территория России была покрыта мелководными морями. Есть предположение, что на дне все же водились древние ящеры, но их останки были безжалостно перемолоты песком и глиной.

На этом фото 1872 года палеонтолог Отниел Чарлз Марш (посередине в заднем ряду) стоит вместе со своими помощниками

Однако то, что найти кости динозавров в России очень сложно, не значит, что древние существа полностью избегали наших территорий. Иногда динозавры все же умирали в условиях, при которых их кости могли хорошо сохраниться. Так, в 2015 году российский палеонтолог Анатолий Рябинин наше в Читинской области нашел фрагменты скелета хищного динозавра Allosaurus sibiricus. Только вот доказать, что останки принадлежат именно этому динозавру, очень сложно из-за отсутствия других костей.

Примерно так выглядел Allosaurus sibiricus

Также в начале XX века на берегу реки Амур были найдены останки динозавра вида Mandschurosaurus amurensis, который также известен как «манчжурозавр амурский». Только вот костей и на этот раз было обнаружено очень мало, поэтому череп и многие другие части тела древнего создания пришлось слепить из гипса, из-за чего находку начали шуточно называть «гипсозавром». Как бы то ни было, эти динозавры явно жили на территории нашей страны и представляли собой утконосых существ, которые питались растительностью и достигали высоты до 3 метров.

Бронтозавр

Длинная шея бронтозавра (Brontosaurus excelsus) известна не меньше, чем пластины стегозавра и крохотные передние лапки тираннозавра. Его открыл Отниел Чарльз Марш в 1879 году.


Ранняя реконструкция бронтозавра. На заднем плане — диплодок

Тот же Марш в 1877 году описал другого очень похожего динозавра — апатозавра. Собственно, два динозавра были настолько похожи, что в 1903 году другой американский палеонтолог, Элмер Риггс, написал статью с утверждением, что бронтозавр и апатозавр — синонимы, то есть на самом деле являются одним и тем же видом. И по правилу приоритета валидным названием должно быть название апатозавр (Apatosaurus excelsus).

В этом смысле название «бронтозавр» — пример расхождения науки и популярной литературы. В 1905 году в Американском музее естественной истории был установлен скелет апатозавра, но тогдашний руководитель музея, Генри Фэрфилд Осборн, решил написать на табличке «бронтозавр» — и название ушло в народ. В результате весь XX век в научных публикациях фигурировало название «апатозавр», но в научно-популярных (и не только) книгах то и дело встречаются бронтозавры. Например, именно с ними сталкиваются герои «Плутонии».


Бронтозавр из книги «По путям развития жизни»

История названия бронтозавра получила продолжение в 2015 году, когда вышла статья с пересмотром семейства диплодоцид (к которому и относится апатозавр). Авторы рассмотрели 81 вид динозавров, из них 49 диплодоцид. И пришли к выводу, что Apatosaurus excelsus достаточно сильно отличается от других апатозавров, чтобы выделить его не просто в отдельный вид, но в отдельный род, Brontosaurus excelsus. Заодно выделили еще два вида бронтозавров: Brontosaurus parvus и Brontosaurus yahnahpin. Так спустя 110 лет имя «бронтозавр» вернулось в научный обиход.

Помимо названия, изменились и представления об образе жизни этого животного. Поначалу считалось, что бронтозавр и другие завроподы жили в воде, как бегемоты. Якобы они были слишком тяжелыми, чтобы ходить по суше. В 1951 году вышло исследование, которое показало, что полностью погруженный в воду бронтозавр не смог бы дышать из-за чрезмерного давления воды. А ряд исследований в 1970-х годах (например, статья Бэккера 1971 года) подтвердил, что бронтозавр, диплодок и их родственники были полностью сухопутными животными. Находки следов также показали, что хвост бронтозавра не волочился за ним по земле.

А статья 2004 года окончательно развеяла миф о водяных бронтозаврах. Компьютерное моделирование показало, что из-за объемных воздушных мешков в теле бронтозавры всплывали бы на поверхность, как пробки. Стоять всеми четырьмя ногами на дне водоема, с полностью погруженным в воду туловищем, они физически не могли.