Почему больше не летают на луну

Фальшивый горизонт

Для съемок лунной поверхности НАСО применяли особые камеры с «крестиками-регистраторами». Эти крестики позволяют рассчитать расстояние между объектами на снимках. На любом снимке крестики располагаются перед объектами, попадающими в кадр. До недавнего времени крестики отчетливо проявлялись на всех снимках, а потом они «пропали». Пропажа – очередная фикция, крестики кто-то упорно удалял, делая фальшивый горизонт. Но кому именно это нужно, и что скрывается за «замазанной» картинкой, пока неизвестно.

На этом снимке с горизонтом все в порядке, крестики на месте.А этот снимок явно прошел процедуру ретуши – горизонт абсолютно чист

У правительства больше нет денег на космос

Судьбу Луны решила простая арифметика. На возвращение космонавтов и постройку станции понадобится как минимум 133 миллиарда долларов. Сейчас НАСА получает около 19 миллиардов в год, и нет никаких оснований думать, что эта цифра в ближайшем будущем существенно изменится. То есть полеты на Луну возобновятся в лучшем случае лет через 10 при условии, что НАСА откажется от всех остальных проектов — орбитальных телескопов, исследований Юпитера и Солнца, полетов на МКС и многих других пунктов. В золотые для НАСА годы космонавты и астрономы получали 4 % бюджета США. Сейчас эта цифра колеблется где-то в районе половины процента, хотя президент Дональд Трамп потребовал от космического агентства не только возвращения на Луну, но и полет к Марсу. А все деньги на эти свершения ушли, видимо, в министерство обороны: военные получают примерно в 30 раз больше денег от правительства, чем ученые.

Отложить на потом

В октябре 1989 года сотрудники НАСА представили проект «Лунный оазис». Рассчитанная на 10 лет программа предполагала три стадии, суммарно предусматривавшие 30 полётов, половина из которых пилотируемые (по 14 т груза). Беспилотные старты доставили бы на Луну по 20 т груза каждый.

Когда выяснилось, что цена программы будет в четыре раз больше, чем стоимость проекта «Аполлон», ее тихо отложили в сторону, и больше к ней не возвращались.

И в американской, и в российской космической отраслях существует негласное правило – в случае нехватки средств сокращение расходов в первую очередь касается тех программ, которые можно перенести на более поздний срок. Так полеты к Луне и Марсу отодвигаются все дальше и дальше.

Глава НАСА Джим Брайденстайн сегодня готов молиться на президента Дональда Трампа, поскольку нынешний глава Белого дома любит говорить в приложении к космическим исследованиям о «приоритете нации». То есть Трамп готов выделять НАСА крупные средства под миссию «Артемида» исключительно ради престижа. В случае если Трамп не сможет переизбраться на второй срок, возвращение астронавтов на Луну снова окажется под вопросом.

Пилотируемые полеты на Луну фигурируют не только в американских и российских программах. Несколько лет назад закрепиться на Луне к 2030 году собирались Европейское космическое агентство, Китай и Япония.  Сегодня европейцы отложили подобные намерения на неопределенный срок, Китай – на 2040-2060 годы, Япония решила полностью положиться на робототехнику.

Подготовка новых полетов на Луну

Космонавтика стала частью острого противоборства сверхдержав, которое проходило практически во всех сферах. На международной арене противостояние носило жесткий характер, что привело сначала к Берлинскому кризису в 1961 году, а затем к Карибскому кризису в 1962-м. Мир оказался на грани начала Третьей мировой и первой ядерной войны.

Дальше известно — средства были выделены, аэрокосмическая промышленность США нацелилась на одну задачу и шла к ней почти 10 лет. В отдельные годы 1960-х средства, выделяемые государством на космос, составляли до 5% годового бюджета страны. Подобные размеры космического финансирования больше не повторялись за всю историю космонавтики. По некоторым данным, примерно столько же в процентном соотношении выделял Советский Союз в 80-е на программу «Буран».

12 декабря 2017 года, в 45-ю годовщину посадки последней миссии Apollo-17, президент США Дональд Трамп подписал Директиву номер 1 по космической политике США. Директива 1, по его словам «определит важный шаг в возвращении американских астронавтов на Луну впервые с 1972 года». Так начинается новый виток истории, с цели «не только установить флаг и оставить след», но и заложить основания для полета на Марс и еще более дальние миры.

Еще ранее, в сентябре 2017 года, NASA и Роскосмос подписали «Совместное заявление о сотрудничестве в области исследования и освоения дальнего космоса и создании окололунной посещаемой платформы Deep Space Gateway».

Что же сегодня явилось причиной возвращения интереса США к Луне — Экономическое или политическое противостояние с Россией здесь уже не подходит, учитывая, что полеты к Луне предполагаются совместные. Более вероятно появление нового конкурента — Китая. Сегодня китайская космонавтика активно развивается догоняющими темпами. В начале 2020-х годов предполагается создание китайской многомодульной орбитальной станции на околоземной орбите. В то же время эксплуатация Международной космической станции, которой занимаются США, Россия, Европа, Канада и Япония, предполагается до 2024 года. То есть к середине 2020-х годов может оказаться так, что Китай станет единственной космической державой с собственной космической станцией. Даже если срок жизни МКС продлят, то Китай все равно получит превосходство, ведь у него будет собственная станция.

У президентов и общества есть дела поважнее

Трамп дал задание НАСА — вернуть астронавтов на Луну и отправить их к Марсу. Но сам президент прекрасно понимал, что требования его невыполнимы, поэтому пообещал людям лунную станцию к 2023 году — как раз его второй президентский срок (если таковой будет) подойдет к концу, и гори огнем все обещания. Примерно так же сделал в свое время Буш-младший: потребовал от НАСА подробный план и смету новых полетов на Луну, и, пока лучшие умы человечества прикидывали, как бы взяться за это дело, благополучно закончил правление. Пришедший на смену Барак Обама похоронил несколько лет работы сотен людей и 20 миллиардов долларов, отказавшись финансировать новые полеты. Вопрос: почему? Куда ушли деньги, выделенные на Луну? Правильно — к военным.

Нельзя сказать, что полеты закончились исключительно по вине президентов. Если избиратели из раза в раз выбирают людей, которым нет дела ни до Луны, ни до космоса в целом, значит, не очень-то этот космос им и нужен. Когда американские астронавты на кораблях «Аполлон» летали на Луну, их поддерживала примерно половина сограждан. Теперь чуть меньше половины американцев считают, что землянам на спутнике вообще делать нечего

И даже те, кто признают важность лунных исследований, отмечают, что Луна не должна становиться целью номер один для НАСА. США необходимо прикладывать все усилия, чтобы избежать столкновения Земли с каким-нибудь небесным телом, а все остальное уже не так важно

Из-за скептицизма американцев астронавты лишаются не только денег, но и энтузиазма. Зачем им рисковать жизнью и летать на Луну, если на родине их все равно никто не поддержит?

Почему люди не летали дальше Луны

— Главная причина — политика. «Аполлоны» летали на Луну в рамках лунной гонки. Джон Кеннеди поставил американской космонавтике задачу: до 1970 года отправить человека на Луну и безопасно вернуть на Землю. В итоге, когда это было сделано, последующие экспедиции проводились по инерции. Программа «Аполлон» была свернута в 1972 году.

Пилотируемая часть советской лунной программы не удалась, потому что у нас были проблемы с лунной ракетой Н-1. Ее испытания закончились неудачей (из-за проблем в первой ступени ракеты — прим. «Бумаги»), и в 1974 году программа была отменена. В итоге и советская, и американская космонавтика перешли на освоение околоземной орбиты.

В результате из опыта американской и советской космонавтики получилась совместная программа, сначала «Мир» — «Шаттл», а в конце 1990-х началось сооружение орбитальной станции МКС — постоянно населенного форпоста на орбите.

После полета «Аполлона» никто не развивал технологии высадки на другие небесные тела. Соответственно, когда в начале 2000-х администрация Джорджа Буша — младшего объявила программу Constellation по возвращению американских астронавтов на Луну, оказалось, что нужно фактически разрабатывать с нуля сверхтяжелую ракету, которая может вывести к Луне примерно 50 тонн груза, специальный космический корабль для экипажа и взлетно-посадочный комплекс.

В 2010 году эту программу отменили, а в 2019 году NASA объявило о новой лунной программе «Артемида». Эта программа уже качественно другая. Если по программе Constellation предполагалось только высадиться на Луну, то по программе «Артемида» на Луну прилетят, чтобы там остаться.

«Лунная программа» СССР

Что касается СССР, то здесь дела с программой обстояли намного печальнее. В отличие от американцев, русских постоянно преследовали неудачи. Ученные СССР были не в состоянии создать работающий прототип мощного носителя. Сердцем лунного проекта был С. П. Королев. После его смерти положение Советского Союза значительно ухудшилось. В свое время СССР отдал все силы на первые шаги в освоении космоса, и на «лунные проекты» просто не хватило ни сил, ни средств, ни возможностей. Полет космонавтов на Луну в такой ситуации был просто невозможен.

СССР так и не высадил на поверхность спутника Земли свой экипаж. Почему это произошло, никто точно не может ответить. Возможно, русские исследователи утратили свой интерес и больше не стремились осваивать новые территории. К тому времени была затрачена большая часть выделенных средств на строительство ракет и стартовых площадок. Космонавты, которые готовились к полетам, были полностью обучены, а строительство одного носителя стоило, как создание военного бомбардировщика. Помимо этого, закрытие «лунной программы» – это большие финансовые затраты. Так почему СССР и США приостановили разработки в данной области?

Опаснее, чем кажется

Политическая борьба за миссию и бюджет НАСА – не единственная причина, по которой люди еще не вернулись на Луну. Луна существует уже около 4,5 миллиарда лет и ее опасность нельзя недооценивать.

Поверхность Луны богата кратерами и валунами, которые угрожают безопасному спуску. Перед первой высадкой на Луну в 1969 году. Правительство США потратило миллиарды долларов на создание, запуск и доставку к Луне спутников, которые нанесут на карту ее поверхность и помогут разработчикам миссий найти возможные места посадки Аполлона.

Однако большее беспокойство вызывает то, что метеоритные удары создавали на протяжении веков: лунную пыль, также известную как реголит.

Мадху Тангавелу, авиационный инженер, Университет Южной Калифорнии, 2014 г. писал, что Луна покрыта «небольшим верхним слоем лунной пыли, в некоторых областях толщиной в несколько дюймов, которая электростатически заряжена и очень липкая из-за взаимодействия с солнечным ветром, что очень быстро загрязняет скафандры, транспортные средства и системы корабля.

Также есть проблемы с солнечным светом. В течение примерно 14 дней поверхность Луны подвергается прямому воздействию солнечного света. На Луне нет защитной атмосферы, а следующие 14 дней пробудут в полной темноте, что делает поверхность Луны одним из самых холодных мест во Вселенной.

Помимо финансовых и технических проблем, частные космические компании постоянно сталкиваются с проблемами общественного мнения. «Если вы пойдете по улице и скажете, что строите компанию, которая будет перевозить грузы на Луну, вы будете выглядеть глупо. Люди должны верить, что на Луне можно построить бизнес, — говорит Джон Торнтон, генеральный директор Astrobotic. Все предыдущие действия на Луне финансировались сверхдержавами. Но почему частная компания не может пойти туда и зарабатывать деньги?»

Будем ли мы летать на Луну?

Цель новой программы НАСА Artemis – вернуть людей на Луну, желательно для долгосрочных исследовательских миссий. Одним из элементов программы является создание орбитальной станции на орбите Луны.

Первоначально станцию планировалось построить до полетов людей, но позже планы изменились, когда администрация бывшего президента Дональда Трампа потребовала полета человека на Луну не позднее октября 2024 года. Тогда считалось, что станцию придется вообще отказаться или отложить ее строительство до 2027 года.

НАСА назвало возвращение к лунной миссии в честь Артемиды, сестры-близнеца Аполлона. Цель состояла в том, чтобы символически почтить и связать миссию с Аполлоном.

Программу подготовки к полетам на Луну могли отменить уже после ее начала

Такая вероятность тоже существовала. Опросы общественного мнения в США в начале 60-х годов показывали, что американское общество видело лидером в космической гонке Советский Союз. Когда американские астронавты начали совершать полеты на околоземную орбиту по программе Джемини в 65 году, мнение людей стало изменяться. Но к этому моменту страной управлял Линдон Джонсон, занявший пост главы США после трагической смерти Кеннеди.


Астронавты Эдвард Уайт и Джеймс МакДивитт внутри космического корабля Джемини 4. Уайт стал первым американцем, вышедшим в открытый космос

Разработка программы «Аполлон» отнимала огромную кучу денег из бюджета страны. Например, стоимость миссии «Аполлон-11», отправленной к Луне в 1969 году, составила около 400 миллионов долларов. А общая стоимость программы «Аполлон», проводившейся с 1969 по 1972 годы оценивается сегодня в 25 миллиардов долларов. С учетом инфляции – это более 160 миллиардов долларов. Историки сходятся во мнении, что Джонсон мог отменить очень дорогостоящую лунную программу, поскольку она явно мешала его социальной политике направленной на экономический рост и борьбу с бедностью. К счастью, Джонсон решил продолжить программу «Аполлон» в память о бывшем президенте Кеннеди.

Гонка сверхдержав

Прежде чем переходить к версиям, нужно вспомнить историю освоения мистического спутника Земли. США и СССР – две страны, которые стремились достигнуть авторитета в области космоса на мировом пространстве.

СССР и программа пилотируемых полетов

Советская программа включала разработку посадочных и облетных кораблей. Проектами занимались несколько конструкторских бюро. Значительный вклад сделали ученые С.П. Королев, М.К. Янгель и В.Н. Челомей. Но именно из-за недостаточной координации, и как следствие распыление финансовых средств, состояние дел не позволило перевести важнейшие разработки из теории в практику. И хоть интернет пестрит «достоверной» информацией о засекреченных случившихся посадках на Луне, правительство СССР, имея мощнейший потенциал и гениальные проекты, так и не закончило начатое.

Успехи NASA

Приоритет над освоением космоса закрепился за Советами. США не могли не попытаться перетянуть славу на свою сторону. Учитывая тот факт, что первый пилотируемый полет принадлежал соперникам, американцы должны были совершить громкий прорыв, чтобы свергнуть лидера. Они создали лунную программу, над которой трудились в течение 8 лет более 40 000 специалистов.

Финансовые и трудовые вложения привели к успеху. Вернеру фон Брауну принадлежит слава создателя мощнейшего носителя. Огромные габариты установки невозможно было перенести по суше, поэтому использовали водный транспорт. С 1968 году начинаются исследование спутника. Знаменитые аппараты под номерами 7,8 и 9 совершали облетные экспедиции. А в 1969 году Аполлон 11 приземлился на Луне.

США совершили прорыв в области освоения земного спутника, однако серия вылетов стала последней. С 1972 перестали летать на Луну и не предполагалось даже попыток дальнейших исследований. Существует несколько версий, почему прекратили полеты американцы, а также, почему СССР, имея техническую базу, не желает обогнать соперника.

В центре внимания Марс

ARTUR DEBAT / JACKAL PAN / GETTY / THE ATLANTIC

«Был там, сделал это» не кажется жизнеспособным политическим или научным подходом, но он резюмирует основное отношение многих, когда дело касается Луны

Фактически, многие люди в правительстве и в космических агентствах думают, что мы должны сосредоточить внимание на Марсе в качестве приоритета

Как сообщает Scientific American, Комитет по науке, космосу и технологиям Палаты представителей в этом году представил законопроект, согласно которому исследование красной планеты стало официальной целью НАСА. Марс — это не только гораздо более ценное направление с точки зрения научных исследований и расширения нашего понимания Вселенной, но и цель, которая захватила воображение общественности.

Однако это не означает, что возвращение на Луну полностью исключено. Как сообщает The Atlantic, большинство экспертов сходятся во мнении, что единственный способ разумно безопасно доставить людей на Марс — это построить на Луне своего рода ретрансляционную станцию.

Астронавты должны будут отправиться с Земли на Луну, заправиться топливом и сделать другие приготовления, а затем отправиться с Луны на Марс, что упростило бы логистику поездки. Но это означает, что мы все еще не вернемся на Луну, пока кто-то не вложит серьезные деньги, талант и другие ресурсы в путешествие на Марс.

Они существуют: я верю

В своей правоте о наличии внеземных форм жизни, в том числе и о том, что ими заселена Луна, в разное время были убеждены разные ученые. В частности, Фарида Искиовет, которая ранее работала при президенте ООН и консультировала его по вопросам, касающимся неопознанных летающих объектов, заверяла, что на Луне уже довольно давно живут – и это не люди. Достаточно интересными кажутся истории мистера Английского, который по секретному заданию снимал фотографии для НАСА.

Свои теории не раз излагали бывший чиновный военный Марк Харбер, не менее значимый в свое время в разведке Виллард Ваннал и его сослуживец Вэйн Ахо. Любопытное заявление сделал и занимавшийся космическими программами НАСА доктор Джеймс Харра. Все эти лица объединены тем, что в разные периоды они располагали допуском к засекреченной информации и со временем решили огласить то, с чем однажды получили возможность ознакомиться.

Как это было?

Чтобы понять, почему перестали летать на Луну, нужно коснуться истории освоения спутника. Изначально в приоритете по исследованию космического пространства был СССР. Американские ученые, дабы догнать своих соперников, готовились совершить прорыв. Как раз в это время и была создана лунная программа, над разработкой которой трудилось 4 десятка человек. Первой высадке на лунную поверхность предшествовало 10 запусков «Аполлонов». «День X» для американцев пришелся на 2 июля 1969 года. Затем последовало еще 6 экспедиций. А как складывались дела у СССР? В гонке советские ученые уступали конкурентам. Разработка полета на спутник Земли лежала на плечах С. П. Королева, В. Н. Челомея и их соратников. После смерти Сергея Павловича идти вперед в направлении развития оказалось еще труднее. К концу 72-го года NASA поставило точку в исследованиях космического пространства. Лунную программу закрыли. СССР также прекратил работу над проектами по освоению спутника Земли. С тех пор никто не оживил деятельность предшественников.

Фальшивый горизонт

Для съемок лунной поверхности НАСО применяли особые камеры с «крестиками-регистраторами». Эти крестики позволяют рассчитать расстояние между объектами на снимках. На любом снимке крестики располагаются перед объектами, попадающими в кадр. До недавнего времени крестики отчетливо проявлялись на всех снимках, а потом они «пропали». Пропажа – очередная фикция, крестики кто-то упорно удалял, делая фальшивый горизонт. Но кому именно это нужно, и что скрывается за «замазанной» картинкой, пока неизвестно.

На этом снимке с горизонтом все в порядке, крестики на месте.А этот снимок явно прошел процедуру ретуши – горизонт абсолютно чист

Непонятные объекты на Луне

Почему на Луну не летают, и что было обнаружено американцами на ее поверхности? Эти вопросы волнуют многих любителей необъяснимых явлений. Как показывают некоторые документы, последние экспедиции «Аполлонов» обнаружили множество интересных объектов на Луне. В то время астронавтам удалось снять непонятные транспортные средства, валуны достаточно больших размеров, которые самостоятельно выкатывались из кратеров. Конечно, это еще не все объекты, которые достойны внимания.

Неподалеку от места посадки были сделаны снимки автомобилей, а также ям с ровными и прямыми углами, которые исключают их кратерное образование, и каньонов, которые просто выстланы каменными блоками. Подобных необъяснимых явлений на Луне предостаточно.

Пирамиды на Луне – это реальность

На всех официальных фото Луны небо черного цвета, и это совсем не «ночь», а специальная обработка. На темном фоне попросту не видно множества объектов, которые отчетливо выделяются на осветленных снимках со снятыми фильтрами. После миссии «Аполло 17» публика увидела немало новых изображений

Внимание привлек снимок № 20680 (номер в официальном каталоге НАСА). В течение 30 лет это была пустая фотография с белым фоном, но все оказалось не так просто

Вот такую пирамиду на Луне скрывали более 30 лет

Ученые сходятся во мнении, что возраст «пирамиды» намного превышает возраст наземных объектов подобной формы.

Первоначальная высадка на луну была пиар-ходом

Президент Джон Кеннеди произносит свою знаменитую речь «Мы выбрали полет на Луну» в Хьюстонском университете Райса в сентябре 1962 года.

Абсолютно верно, что Джон Ф. Кеннеди был человеком, который настаивал на полете на Луну, ссылаясь на необходимость бороться с попытками русских господствовать в космосе. Но правда немного менее вдохновляет. Потому что отчасти причина, по которой президент Кеннеди так настаивал на космической программе, заключалась в его потребности в хорошей огласке после ряда политических катаклизмов, которые пошатнули его администрацию.

Как сообщает CNET, Кеннеди начал свое президентство с убеждением, что высадка на Луну будет слишком дорогостоящей, чтобы ее серьезно рассматривать. Затем у него был не очень хороший год в 1961 году. Советский Союз выставил США в плохом свете, когда вывел Юрия Гагарина на орбиту вокруг Земли. Это заставило США выглядеть слабыми, а аргумент о том, что американцы не могут позволить себе полет на Луну, выглядел как-то глупо.

Затем Кеннеди дал зеленый свет вторжению в залив Свиней. Это было катастрофой для Кеннеди. Это было настолько плохо организовано и некомпетентно выполнено, что Кеннеди выглядел очень, очень плохо.

Это изменило его отношение к своим военачальникам и советникам и заставило искать способ изменить ситуацию. Идеально было объявить смелую миссию «Moonshot». Это сделало его похожим на дальновидного лидера, а США — на технологическую сверхдержаву.

Никто не хочет лететь на Луну

Прошло уже более пяти десятилетий с тех дней, как по поверхности Луны ходили представители нашей цивилизации. Целых полвека! Однако, вопреки бесчисленным научно-фантастическим рассказам, у нас до сих пор нет лунной базы. Вопреки множеству оптимистичных идей, мы сегодня даже близко не подошли к тому, чтобы вернуться на Луну. Но как же так! Ведь обычно самое сложное при перемещении из одного места в другое — сделать это в первый раз! Ведь после этого первого раза все должно было быть обкатано и поставлено на поток! И подобные путешествия должны были становиться все легче и легче!

Так что же не так с Луной? На самом деле все просто. Потому что нет никакой настоящей причины туда лететь. Возможны ли полеты на Луну в наши дни? Несомненно. Но нужны ли такие полеты? Вот в чем вопрос. Мы, к сожалению, привязаны к Земле гораздо сильнее, чем хотим. Чтобы повторить подобный колоссальный и очень дорогостоящий прорыв, нужна очень и очень веская причина.

Одним из ключевых стимулов стремления США высадить людей на Луну было соперничество с Советским Союзом. В 50-х годах прошлого века СССР вложил много усилий и потратил много ресурсов на свою космическую программу. И добился нескольких поразительных результатов. Первый искусственный спутник Земли, оказавшийся на орбите в 1957 году, был советским. В 1961 году советский летчик Юрий Гагарин стал первым человеком, побывавшим в космосе. Первая женщина-космонавт, первый выход в открытый космос — все эти достижения весьма огорчали американцев. К началу 1960-х годов стало очевидно, что Советский Союз станет первой страной, которая отправит человека на Луну.

Последующие экспедиции

Корабль «Аполлон-12» завис над ракетой-носителем «Сатурн-V». На его днище видно шасси лунного модуля

Аполлон-12

Серия полётов на Луну по программе «Аполлон» завершилась в декабре 1972 года. К тому времени там побывали 12 астронавтов, причём некоторые не только ходили, но и ездили по Луне. Участники каждой экспедиции проводили на Луне всё больше времени. Вторую высадку осуществил экипаж «Аполлона-12» в ноябре 1969 года, прилунившийся в Океане Бурь неподалёку от того места, где в 1967 году совершил посадку «Сервейор-3». Астронавты Чарльз Конрад и Алан Бин привезли на Землю некоторые узлы этого зонда, и учёные получили возможность узнать, как вели себя различные материалы в условиях открытого космоса.

Аполлон-13

Полёт «Аполлона-13» во многом оправдал суеверия, связанные с «несчастливым числом». По пути на Луну в апреле 1970 года из-за дефекта в системе электропитания взорвался кислородный бак в двигательном отсеке. Осознав, что основной бак вскоре потеряет весь кислород и энергию, экипаж Джима Лоуэлла был вынужден перейти в лунный модуль «Аквериэс» (Водолей). В нём был достаточный запас воздуха для полёта, но на сей раз начались сбои в системе воздушных фильтров. Астронавтам пришлось заменять их несовместимыми фильтрами из командного модуля. Борясь за живучесть корабля, они сожгли слишком много топлива даже для того, чтобы просто развернуться и полететь обратно. Вместо этого им пришлось выполнить опасный манёвр — облететь вокруг Луны, а затем без помощи бортовых компьютеров включить маршевый двигатель лунного модуля, чтобы взять курс на Землю. И всё же, несмотря на все трудности, астронавты живыми и невредимыми вернулись домой, где их встречали, как национальных героев.

Аполлон-14

Старт «Аполлона-14». Экспедиция длилась 9 дней

В начале 1971 года после генеральной проверки всех систем стартовал «Аполлон-14», доставивший на Луну очередной экипаж астронавтов. В этой экспедиции был впервые применён модульный транспортёр оборудования — грузовая двухколёсная тележка.

Аполлон-15

Куда более смелые цели преследовала предпринятая в середине 1971 года экспедиция «Аполлона-15», оснащённая лунным вездеходом на электрических батареях, который позволял астронавтам совершать дальние поездки для сбора образцов лунных пород.

Аполлоны-16 и 17

Позднее таким же луноходом пользовались ещё две экспедиции — «Аполлон-16» (апрель 1972 года) и «Аполлон-17» (декабрь 1972 года).

Старт «Аполлона-17». Это был единственный ночной старт за всю лунную программу «Аполлон»

Поначалу программа «Аполлон» предусматривала ещё два полёта на Луну, но ослабление общественного интереса и урезание бюджета привело к её преждевременному закрытию.

Совместный полёт «Аполлон-18» и «Союз-19»

Последние полёты совершались уже по прикладной программе «Скайлэб». В 1973 году ракета «Сатурн-V» вывела на околоземную орбиту первую американскую космическую станцию, а в 1975 состоялся первый совместный полёт кораблей «Аполлон-18» и «Союз-19», стыковка которых на орбите стала символом политической разрядки.