Как появились млекопитающие

Животные, которых можно отнести к млекопитающим и к рептилиям


Терапсида Животные, которых можно отнести и к млекопитающим, и к рептилиям, существуют миллионы лет. Среди них есть интересное животное терапсида — это рептилия, но зубы у нее, как у собаки. У этого вымершего животного, возможно была шерсть, может оно было теплокровным и откладывало яйца, как платипус.

Интересно:

Как видят насекомые? Описание, фото и видео


Утконос

Есть и другие различия. Млекопитающие обычно полностью или частично покрыты шерстью. Вспомните: собаки, кошки, мыши, гориллы — это млекопитающие, крокодилы, хамелеоны, гремучие змеи — это рептилии. Млекопитающие рождают живых детенышей, а не откладывают яйца. Есть, однако, одно исключение.

В Тасмании и Австралии обитает утконос — это животное с перепончатыми лапами и покрытое шерстью, но яйцекладущее. Несмотря на это, оно считается млекопитающим. Утконос может служить иллюстрацией к тому, как появились первые млекопитающие. Утконос покрыт шерстью, но откладывает яйца, то есть соединяет в себе черты млекопитающего и рептилии. Ученые считают, что до появления истинных млекопитающих были промежуточные виды — уже не рептилии, но еще и не млекопитающие.

Ископаемые исполины

В древности помимо ленивцев тех же размеров, что и ныне, на Земле обитали и гигантские ленивцы. Некоторые из них были ростом с современного человека, а мегатерии и эремотерии, становясь на задние лапы, могли достигать роста шесть метров, то есть становились выше мамонта. При этом вес мегатерия достигал четырёх тонн, а эремотерия — три тонны, что приблизительно соответствует современному взрослому слону. Разумеется, такие туши отнюдь не лазали по деревьям, а ходили по земле, но тоже очень медленно. Мегатерии жили в Центральной и Южной Америке, а ареал обитания эремотериев был несколько шире — их можно было встретить и на территории нынешних США, вплоть до штата Южная Каролина. Помимо Северной Америки их останки находят в Мексике, Гватемале, Сальвадоре, Гондурасе, Никарагуа, Коста-Рике, Панаме, Венесуэле, Эквадоре, Перу, Бразилии и Боливии. Первый ископаемый скелет мегатерия был найден в Аргентине ещё в 1787 году. До его обнаружения учёные даже не представляли, сколь крупных размеров могли достигать доисторические животные. Когда скелеты мегатериев были впервые выставлены в европейских музеях, то произвели среди публики настоящий фурор. Ныне палеонтологи считают, что мегатерии могли жить как в группах, так и поодиночке, в пещерах. Шкура их была необычайно прочной: под кожей, покрытой длинной косматой шерстью, находились тысячи маленьких костных пластин, защищавших животное от зубов и когтей хищников на манер кольчуги. Первые гигантские ленивцы появились на нашей планете ещё в олигоцене, около 35 миллионов лет назад. Исчезли же они с появлением в Новом Свете человека. Некоторые учёные придерживаются мнения, что гигантские ленивцы в числе многих других ископаемых животных не смогли достаточно быстро приспособиться к новым внешним условиям с окончанием Ледникового периода. Однако против этой гипотезы свидетельствует тот факт, что за миллионы лет своего существования гигантские ленивцы пережили множество изменений климата. А то, что они исчезли с появлением в Америке людей, — понятно: наверняка на этих животных велась охота. Вероятно, в силу своей медлительности они были лёгкой добычей. Поэтому причиной их вымирания скорее стал человек, а не изменение климата. В пользу того, что гигантские ленивцы были промысловыми животными, свидетельствует и находка в Санта-Элине (штат Мату-Гросу, Бразилия) украшений, сделанных из их костей. Впрочем, — на острове Куба мегалок-нусы (великие ленивцы) вымерли лишь около 4000 лет назад, через несколько столетий после появления там людей. Так что эти удивительные существа застали эпоху строительства древнеегипетских пирамид, в том числе Великую пирамиду Хеопса. Даже если исходить из датировок, которыми оперирует официальная, академическая наука.

Происхождение млекопитающих

Предками млекопитающих, несомненно, были древние палеозойские рептилии, еще не утратившие некоторых черт строения амфибий: кожные железы, расположение сочленений в конечностях (между голенью и предплюсной и между предплечьем и запястьем) и, быть может, двойной затылочный мыщелок. Такой предковой группой считают подкласс звероподобных (Theromorpha).

Особенно близок к млекопитающим один из отрядов этого подкласса — отряд зверозубых (Theriodontia), у представителей которого зубы были дифференцированы на те же категории, что и у млекопитающих, т. е. на резцы, клыки и коренные, и сидели они в альвеолах. Имелось вторичное костное нёбо — признак весьма характерный для млекопитающих. Квадратная кость и сочленовная кость нижней челюсти были сильно уменьшены. При этом сочленовная кость не была приращена к нижней челюсти. Зубная кость, наоборот, была очень крупной. Здесь следует учесть, что у млекопитающих нижняя челюсть состоит только из зубной кости, а сочленовная кость превращена в одну из слуховых косточек — молоточек.

Такие известные высшие зверозубые, как иностранце выя (из пермских отложений на Северной Двине) и циногнатус (из триасовых отложений Южной Африки), не могли быть предками зверей, так как были высокоспециализированными и при этом крупными 2-3 м длиной) животными. Малые размеры древнейших млекопитающих дают основание искать предков зверей среди более примитивных и мелких зверозубых. В этом отношении представляет интерес иктидозавр (из верхнего триаса Южной Африки). Это было животное размером с крысу, скелет которого удивительно сходен с таковым млекопитающих; только нижняя челюсть у него состояла из нескольких костей. Очевидно, от таких мелких зверозубых и произошли млекопитающие.

Зверозубые просуществовали недолгое время, лишь до верхнего триаса.

Находки древнейших млекопитающих приурочены к юрским отложениям. Это были разнообразные и в ряде случаев высокоспециализированные животные; следовательно , возникновение млекопитающих надо отнести к более раннему времени — к триасу. С конца этого периода и до первой половины третичного времени существовали так называемые многобугорчатые. Это были мелкие, размером с крысу, зверьки, и только немногие достигали размеров сурка. Свое название они получили в связи с наличием на коренных зубах многочисленных бугорков. Клыков у них не было, а резцы развивались, наоборот, очень сильно.

Многобугорчатые представляли специализированных растительноядных зверей, и их нельзя считать прямыми предками последующих групп млекопитающих. Лишь предположительно допускают, что наиболее ранние формы могли дать начало однопроходным. Основанием для такого предположения служит сходство строения их зубов с зубами зародыша утконоса (рис. 12).

Отряд парнокопытные

Парнокопы?тные (лат. Artiodactyla) — парафилетический отряд плацентарных млекопитающих.
У этих животных первый палец редуцирован, второй и пятый — недоразвиты,
а окончания третьего и четвёрого покрыты толстым роговым копытом.

Отряд содержит три современных подотряда (насчитывающих около 220 видов):

  1. мозоленогие ,
  2. нежвачные, или свинообразные,
  3. жвачные .

Подотряд мозоленогих

Подотряд мозоленогих (Tylopoda) включает семейство верблюдовых (Camelidae) — всего 3 рода.

Верблюдовые имеют двухпалые конечности с тупыми искривлёнными когтями.
Опираются они не на концы пальцев, а на совокупность их фаланг.
На пятке находится эластичная мозолистая подушка

Самыми известными являются 2 вида — бактриан и дромадер, то есть одногорбый и двугорбый верблюды.

Подотряд нежвачных (свинообразных)

Подотряд нежвачных (Suina) включает 4 семейства (всего 12 видов):

  1. свиньи (Suidae),
  2. бегемоты (Hippopotamidae),
  3. пекари (Tayassuidae)
  4. и вымершие антракотериевые (Anthracotheriidae).

Подотряд жвачных

Подотряд жвачных (Ruminantia) содержит 6 семейств (около 180 видов):

  1. вилорогие (Antilocapridae),
  2. жирафовые (Giraffidae).
  3. кабарги (Moschidae).
  4. оленевые (Cervidae),
  5. оленьковые (Tragulidae),
  6. полорогие (Bovidae)
  7. и вымершие климакоцератиды (Climacoceratidae),

Семейство оленьковые

У оленьков самое примитивное строение из хвачных парнокопытных.
И питаются они не только растительностью, но и мелкими животными — насекомыми, крабами, рыбой, грызунами.

Главная > … >
Зоология >

Лавразийские звери:
Китопарнокопытные |
Насекомоядные |
Непарнокопытные |
Панголины |
Рукокрылые |
Хищные

На правах рекламы (см.
условия):

Алфавитный перечень страниц:
А |
Б |
В |
Г |
Д |
Е (Ё) |
Ж |
З |
И |
Й |
К |
Л |
М |
Н |
О |
П |
Р |
С |
Т |
У |
Ф |
Х |
Ц |
Ч |
Ш |
Щ |
Э |
Ю |
Я |
0-9 |
A-Z (англ.)


Ключевые слова для поиска сведений о происхождении китообразных и парнокопытных:

На русском языке: китопарнокопытные, парнокопытные, китообразные, морские свиньи,
зубатые киты, усатые киты, дельфины, кашалоты, касатки, клюворылые, предки гиппопотамов и верблюдов,
мезонихиды, археоцеты, кондилятры, амбулоцеты, артиодактиль, сквалодонты, мистакоцеты, одоноцеты, родхоцеты, ихтиолесты;

На английском языке: Cetacea, Artiodactyla.

«Сайт Игоря Гаршина», 2002, 2005.
Автор и владелец — Игорь Константинович Гаршин
(см. резюме).

Пишите письма
().

Страница обновлена 28.03.2020

Яйца и сумки

Тем временем диапсиды встали на ноги — так появились динозавры. Чем меньше экземпляр, тем более вероятность, что из него со временем получится птица. У синапсид — то же самое. Так устроен был окружающий мир: животные только самых мелких размеров стали млекопитающими. У них появилось второе нёбо во рту, а это значит, что при еде они теперь могут дышать. Это была огромная победа! Вот если, например, школьники заиграются на улице слишком долго и слегка простынут на вечернем ветерке, у них появится насморк. Уже на ужине они смогут прочувствовать, как тяжело было жить рептилиям без вторичного нёба: есть и дышать приходится только ртом, а делать это одновременно очень сложно. Можно поперхнуться, захлебнуться чаем, подавиться или даже задохнуться.

Интересно происходило и размножение животных в те далёкие времена. Какое-то время млекопитающие по привычке откладывали яйца и таким образом размножались. Вылупившиеся из яиц детёныши питались молоком матери. И теперь два вида животных с той самой далёкой поры сохранились: ехидны и утконосы. Из общей компании отделились сумчатые, которые в самые древние времена жили повсеместно: даже в Китае находят их останки, а в Северной и Южной Америке особенно много таких находок. Теперь сумчатые сохранились преимущественно в Австралии за счёт обособленности этих мест. Не смогли конкурировать более нигде, всюду проигрывали битву за жизнь. Правда, в Америке есть опоссумы, единственный на Американском континенте вид животных, вынашивающий потомство в сумке. А было их очень много: кроты и барсуки, кролики и хищники — все сумчатые. Зато в Австралии и сейчас живут кенгуру, коала, вомбат, животные, похожие на медведей и даже сумчатый волк, к сожалению, вымерший.

Остальные синапсиды от таких сложных путей развития отказались, а потому стали животными плацентарными: детёнышам проще и безопаснее развиваться у мамы в животике, прилепившись к питательной плаценте, и рождаться живыми безо всяких сумок и яиц. Чем же это лучше, спросите вы? А лучше это для выживаемости! Плацентарность — это главное из тех качеств, что могла дать нам природа. Размножение животных стало происходить просто успешнее, детёныши получили больше возможности выжить. Значительно легче сохранить потомство, защитить его, значительно проще дать ему нужные питательные вещества, если детишки до самого рождения всё время находятся с мамой, у неё внутри.

Белый носорог, 4 т

Белый носорог считается одним из крупнейших представителей этого семейства. В настоящее время ареал обитания значительно сокращается. Можно увидеть в Южной Африке, а также в Зимбабве.

Впервые вид носорога был открыт в 1903 году. Довольно большую роль в сохранении сыграл национальный парк Мерчисон Фоллс. Стоит отметить, что эти млекопитающие предпочитают жить небольшими группами. Их ритм жизни зависит именно от погоды.

В солнечную погоду они предпочитают укрываться в тени деревьев, а при нормальной температуре могут пастись большую часть своего дня на пастбище.

К сожалению, европейцы в свое время сильно охотились на этих животных. Они считали, что в их рогах есть чудодейственная сила. Именно это привело к сокращению их численности.

Жираф, до 1,2 т

Жираф — это животное, которое относится к отряду парнокопытных. Его знают все из-за большой и необычно длинной шеи.

За счет большого роста увеличивается и нагрузка на систему кровообращения. Сердце у них довольно большое. В минуту пропускает около 60 литров крови. Тело у жирафа довольно мускулистое.

Немногие знают о том, что они обладают довольно острым зрением, а также слухом и обонянием, это помогает им прятаться от врага заранее. Своих сородичей может увидеть еще за несколько километров.

В большинстве случаев обитает в Африке. В 20 веке численность их значительно сократилась. В настоящее время можно увидеть в заповедниках. Жирафы всегда считались абсолютно травянистыми животными. Больше всего предпочитают — акацию.

Секрет долголетия

Своей живучести щитни обязаны своим уникальным образом жизни. Они обитают исключительно во временных водоемах с пресной водой, вроде луж, канав и оврагов. Каждое поколение щитней закапывает в землю цисты, которые представляют собой покрытых тонкой оболочкой эмбрионов. Они устойчивы к засухам и перепадам температур, а для вылупления им хватает пары дней. Для превращения во взрослых особей им хватает пары дней. А во взрослом состоянии они снова закапывают в землю эмбрионы. Они питаются практически всем, что меньше их, так что от голода они явно не страдают. Как видно, щитни всеми возможными способами пытаются перехитрить природу и не дают себя в обиду.

Главные события мезозойской эры

В юрский период Пангея раскололась и возникли 2 континента: Лавразия на севере и Гондвана на юге.

Триасовый период связан с появлением первых крокодиловых, черепах, ящериц, а следом за ними — динозавров, господствовавших на планете миллионы лет. Начало эволюционной линии этих существ положил древнейший из известных вид — эораптор, заселивший суперконтинент. В конце триаса единственный участок суши начал ломаться из-за агрессивной вулканической активности. Повышение в атмосфере углекислого газа втрое привело к парниковому эффекту, что изменило  развитие жизни в мезозое. На рубеже триаса и юры одни представители флоры и фауны вымерли, а другие — возникли.

В мезозойскую эру достигли расцвета пресмыкающиеся, поэтому юра признана «золотым веком» динозавров. Теплый и влажный климат без резких колебаний температур способствовал развитию новых ящеров, которые осваивали новые территории.

В меловой период Земля принимает привычный для человечества вид. Океаны заполнили пространство между разошедшимися материками. Сформировались евразийские горные цепи Альп, Карпат, Пиреней, что повлияло на климатические условия. Теплые времена года отчетливо чередовались с прохладными. От пресмыкающихся конца мезозойской эры произошли многие виды животных. Появились двудольные растения , которые заняли доминирующую позицию.

Мегатерии – гигантские ленивцы

В период Палеогена времен Кайнозойской эры около 350 тыс. столетий назад на Американском континенте возник вид исполинских ленивцев. Они весили как два слона и достигали 6-метровой высоты. Мегатерии были неуклюжими и сухопутными животными в отличие от нынешних собратьев. Их низкий и узкий череп содержал весьма небольшой объем мозга.

Гиганты доставали сочную зелень с самых верхушек, становясь на задние лапы и упираясь передними в стволы деревьев. Учеными допускается, что они не гнушались падали. Заселение Американского континента людьми произошло 300 – 100 столетий назад, последний ленивец исчез с планеты примерно в то же время. Наверное, это была легкая добыча, аналогично современникам они были очень медлительны.

Вымирание динозавров позволило млекопитающим «выйти в свет»


Расцвет млекопитающих начался после вымирания динозавров 66 миллионов лет назад. Фауна эпохи миоцена (23-5,3 миллиона лет назад) в представлении художника.

Jay Matternes, 1964 / Wikimedia Commons

Британские и израильские биологи предоставили доказательства, подтверждающие гипотезу «ночного бутылочного горлышка», согласно которой млекопитающие адаптировались к дневному образу жизни только после вымирания динозавров 66 миллионов лет назад. До этого они были активны ночью и таким образом избегали взаимодействия с опасными рептилиями. Исследование опубликовано в Nature Ecology&Evolution.

Древнейшие млекопитающие, по-видимому, появились в середине или конце триасового периода. Судя по строению сетчатки глаз, они вели ночной или преимущественно ночной образ жизни, и под него адаптировали зрение. Например, у млекопитающих в сетчатке нет области, которая повышает остроту зрения у хищных дневных рептилий, рыб и птиц. У многих дневных млекопитающих, таких как копытные или хищники, в сетчатке глаз преобладают палочки — фоторецепторы, отвечающие за ночное зрение. Также возможно, что хорошее обоняние, способность слышать в более широком диапазоне частот, чем птицы и рептилии, и повышенная тактильная чувствительность, которую у некоторых млекопитающих обеспечивают вибриссы, развились, чтобы компенсировать недостаток визуальной информации.

Исследователи полагают, что млекопитающие адаптировались к дневному образу жизни только после вымирания, которое произошло около 66 миллионов лет назад. Согласно гипотезе «ночного бутылочного горлышка» во время мезозоя (251-66 миллионов лет назад) на планете господствовали динозавры, ведущие дневной образ жизни. Адаптация к ночной активности позволяла млекопитающим избегать взаимодействия с более крупными и сильными рептилиями. Во время мел-палеогенового вымирания исчезли не только динозавры, но морские и летающие рептилии, а млекопитающие и птицы эволюционировали, заполняя освободившиеся экологические ниши.

Гипотеза «ночного бутылочного горлышка» подтверждается морфологическими, анатомическими и молекулярными исследованиями. Но, по мнению авторов статьи, это только непрямые доказательства, и они не отвечают на вопрос, когда млекопитающие адаптировались к дневному образу жизни — до вымирания динозавров или после. Чтобы на него ответить, ученые проанализировали активность 2 415 видов современных млекопитающих, представляющие все существующие отряды и 135 из 148 семейств. Чтобы выяснить время перехода от ночного к дневному образу жизни, исследователи реконструировали вероятную активность древних млекопитающих, начиная с момента их появления. Они разделили виды на несколько групп по типу активности, в том числе на дневную, ночную и катемеральную, когда животное активно через определенные промежутки времени и днем, и ночью. Затем исследователи наложили «карту» активности на два филогенетических дерева. Оба они начинались с разделения предков первозверей (современных утконоса и ехидны), и плацентарных и сумчатых. По одной гипотезе (назовем ее «триасовой»), оно произошло 220 миллионов лет назад, по другой («юрской») — 166 миллионов лет назад.

По результатам реконструкции оказалось, что большинство млекопитающих перешли от исключительно ночного к катемеральному образу жизни либо около 75 миллионов лет назад, за несколько миллионов лет до вымирания динозавров, либо сразу после — примерно 65,8 миллионов лет назад. По мнению авторов исследования, такие результаты не противоречат гипотезе «ночного бутылочного горлышка», так как по некоторым предположениям, исчезновение динозавров кое-где началось за 15 миллионов лет до мел-палеогенового вымирания.

К дневному образу жизни млекопитающие перешли примерно 64 миллиона лет назад, согласно «триасовой гипотезе», и около 52 миллионов лет назад по «юрской гипотезе». Предположительно, первыми, кто оценил преимущества дневной активности, стали слоновые прыгунчики (Macroscelidae

). За ними последовали грызуны (около 62 миллионов лет назад) и верблюдовые (около 60 миллионов лет назад). Предки обезьянообразных одними из первых перешли к дневному образу — примерно 52,4 миллиона лет назад по «юрской гипотезе».

Ранее ученые выяснили, что млекопитающие едва не вымерли вместе с динозаврами. Их успех в кайнозойскую эру был связан с успешным восстановлением и быстрой эволюцией после мел-палеогенового вымирания.Екатерина Русакова

Южный морской слон 5,8 т

Морской слон считается настоящим тюленем без ушей. Это довольно удивительные существа, о которых известно не так много.

Глубоководный ныряльщик и путешественник, который любит дальние расстояния. Удивительно то, что во время родов они собираются все в одном месте.

Стоит отметить, что такое название получили из-за своих надувных морд, которые похожи на хобот слона. В настоящее время можно встретить в северной части Тихого океана.

Слоны считаются плотоядными животными. Они прекрасно могут есть рыбу, кальмаров и многих головоногих моллюсков. Большую часть проводят в воде, а выходят на берег лишь на несколько месяцев.

Камерацерас – гигантский моллюск

Огромные головоногие моллюски рода ортоконов были одними из самых древних и крупных хищников, обитавших в океанах Палеозойской эры Ордовикского периода 4,8-4,5 млн столетий назад. Длина раковины этого существа достигала 10 метров, а его щупальца выступали еще на метр. Структура «ракушки» состояла из множества изолированных камер, наполненных газообразным веществом. За счет этого моллюск держался на плаву.

Камерацерос двигался задом вперед, для разгона всасывал воду головой, расположенной в устье раковины, и выбрасывал ее сквозь мягкие, мышечные волокна. Он обладал плохим зрением, но жестким, ороговевшим клювом, расположенным в основании щупалец. Хищник был очень силен и мог раскусить жесткие панцири других головоногих и больших трилобитов.

Размножение

Млекопитающие, как правило, размножаются половым способом и имеют внутреннее оплодотворение. Почти все млекопитающие являются плацентарными (за исключением яйцекладущих и сумчатых), то есть они рожают живых и развитых детенышей.

Обычно, большинство видов млекопитающих являются либо полигинийными (один самец спаривается с несколькими самками), либо беспорядочными (как самцы, так и самки имеют множественные связи в данном сезоне размножения). Поскольку самки вынашивать и вскармливать потомство, часто бывает, что млекопитающие-самцы могут производить гораздо больше потомства в период спаривания, чем самки. Как следствие, наиболее распространенной системой спаривания у млекопитающих является полигиния, причем относительно небольшое количество самцов оплодотворяет многих самок. При этом большое количество самцов вовсе не участвуют в размножении. Этот сценарий создает основу для интенсивной конкуренции между самцами среди многих видов, а также позволяет самкам выбирать более сильного партнера для спаривания.

Многие виды млекопитающих характеризуются половым диморфизмом, в результате которого самцы могут лучше конкурировать за доступ к самкам. Всего около 3% млекопитающих являются моногамными и спариваются только с одной и той же самкой каждый сезон. В этих случаях самцы даже могут участвовать в воспитании потомства.

Как правило, размножение млекопитающих зависит от их среды обитания. Например, когда ресурсов недостаточно, самцы тратят свои силы на размножения с одной самкой и обеспечивают детенышей питанием и защитой. Если же, ресурсы в изобилии и самка может обеспечить благополучие своего потомства, самец уходит к другим самкам. У некоторых млекопитающих также распространена полиандрия, когда самка имеет связи с несколькими самцами.

У большинства млекопитающих эмбрион развивается в матке самки до тех пор пока полностью не сформируется. Рожденный детеныш вскармливается материнским молоком. У сумчатых, эмбрион рождается недоразвитым, а его дальнейшее развитие происходит в сумке матери, как и кормление молоком матери. Когда детеныш достигает полного развития, он покидает материнскую сумку, однако может еще в ней ночевать.

Пять видов млекопитающих, которые относятся к отряду однопроходных, фактически откладывают яйца. Подобно птицам, представители этой группы имеют клоаку, которая представляет собой одно отверстие, служащее для опорожнения и размножения. Яйца развиваются внутри самки и получают необходимые питательные вещества на протяжении нескольких недель до кладки. Как и другие млекопитающие, однопроходные имеют молочные железы и самки вскармливают потомство молоком.

Потомству необходимо расти, развиваться и сохранять оптимальную температуру тела, однако вскармливание детенышей молоком, насыщенным питательными веществами, забирает много энергии у самки. В дополнение к выработке питательного молока, самка вынуждена защищать свое потомство от всевозможных угроз.

[править] Поведение

Летучие мыши прибегают к эхолокации

Скунсы защищаются от хищников посредством выделения неприятных запахов

Вибриссы — важный орган осязания

Поведение млекопитающих существенно различается у разных видов. В связи с теплокровностью они испытывают высокую потребность в энергии. Терморегуляция играет важную роль в жизни млекопитающих. Например, в холодное время года они вынуждены согреваться, а виды тропических регионов — экономить воду в своём организме. Поведение является важным способом для поддержания физиологического баланса.

Млекопитающие демонстрируют практически все адаптивные типы образа жизни, в том числе наземный, подземный, водный, древесный и летающий. Стили передвижения также разнообразны: плавание, бег, прыжки, полёт, рытьё и скалолазание.

Социальное поведение варьируется: одни млекопитающие живут в группах, насчитывающих десятки, сотни, иногда даже тысячи особей, другие предпочитают держаться в одиночку, за исключением периода размножения.

Встречается ночная, дневная и сумеречная активность.

Обоняние, зрение, слух и тактильное взаимодействие являются важными способами взаимодействия между млекопитающими. Обоняние играет ключевую роль во многих аспектах экологии млекопитающих, в том числе лактации, спаривании и социальной коммуникации. Они используют феромоны и другие обонятельные сигналы для передачи информации о репродуктивном статусе, территории или отдельных особях. Маркировка передаётся через мочу, кал или выделения конкретных желез. В некоторых случаях — например, у скунсов — запах помогает защититься от хищников.

Слух млекопитающих, как правило, хорошо развит. Для ряда видов он служит первичной формой восприятия. Эхолокация, способность воспринимать объекты во внешней среде, улавливая эхо от звуков, порождённых животным, играет важную роль в жизни летучих мышей и китообразных. В меньшей степени она наблюдается и у видов из других отрядов (например, землероек).

Многие млекопитающие общаются друг с другом посредством различных звуков. Голосовые сигналы используются в общении между матерью и детёнышами, потенциальными партнёрами и в других социальных контекстах. Вокализация помогает передавать индивидуальную или групповую идентичность, уведомлять о приближении хищников, охранять территорию или отображать репродуктивное состояние. Обмен данным посредством голоса довольно сложен в некоторых группах, в частности, у людей.

Млекопитающие также воспринимают окружающую среду при помощи тактильных восприятий. Специализированные волоски (усы, или вибриссы) выполняют сенсорную функцию, позволяя животному знать о контакте с каким-либо объектом внешней среды. Вибриссы хорошо раздражаются и оснащены мышцами, которые контролируют их позицию. Другой важный орган чувств — кожа, отдельные части которой особенно чувствительны к тактильным стимулам.

Зрение хорошо развито у ряда видов, однако оно менее важно для животных, ведущих подземный образ жизни или прибегающих к эхолокации. Ночные виды имеют сравнительно большие, хорошо развитые глаза

Зрение необходимо при питании, передвижении и почти всех аспектах поведения млекопитающих.

По типу питания среди млекопитающих встречаются плотоядные (например, почти все представители отряда хищных), растительноядные (парно- и непарнокопытные) и всеядные (приматы) виды. Млекопитающие употребляют в пищу как позвоночных, так и беспозвоночных животных, растения и грибы. Будучи теплокровными, им требуется значительно больше пищи, чем холоднокровным. Таким образом, очень немногие млекопитающие оказывают значительное влияние на популяции своих продуктов питания.

Биологическое значение млекопитающих

Значение млекопитающих в экосистеме обусловлено большим разнообразием видов и сложностью их поведения. Кроме того, животные этого класса населяют все природные зоны, независимо от климатических условий: моржи и тюлени населяют экстремально-холодный материк и являются там крупным звеном пищевой цепочки, парнокопытные зебры живут на самом жарком материке планеты и играют аналогичную роль.

Итак, роль млекопитающих в природных системах:

  1. Являются крупными звеньями в цепи питания. Представители одних отрядов являются пищей для представителей других отрядов млекопитающих.
  2. Растительноядные животные влияют на флору, уничтожая некоторые растения, при этом распространяя другие, употребляя и затем выделяя их непереваривымые частицы. Чаще всего это делают различные представители отряда грызунов.
  3. Благотворно влияют на почву: кроты и землеройки рыхлят почву, тем самым обогащая ее кислородом. Кроме того, помет всех животных делает почву более плодородной.
  4. Представители отряда насекомоядные, поедая насекомых, сдерживают чрезмерный рост их численности. Аналогичную роль играют и представители отряда хищники: сдерживают рост популяций своих жертв.

Биология млекопитающих

Млекопитающие распространены практически по всей Земле: их нет только на Антарктическом континенте, хотя у его побережья держатся тюлени и киты. В районе Северного полюса бывают белые медведи, ластоногие, китообразные (нарвалы).

Широко распространены млекопитающие и по жизненным средам. Достаточно вспомнить, что наряду с наземными видами, которых большинство, ряд видов в той или иной мере связан с водной средой; многие активно летают по воздуху; кроме того, значительное число зверей обитает в почве, где проходит вся или большая часть их жизни. Ни один класс позвоночных не дал такого разнообразия форм, как млекопитающие.

Смилодон-разрушитель – саблезубая кошка

Смилодоны – одни из крупнейших хищников, обитавших на территориях Американского континента сравнительно недавно, около 20 тыс. столетий назад, во времена Неогена и начала Антропогена Кайнозойской эры. 

Смилодон-разрушитель (Smilodon populator) обладал весьма внушительными габаритами, с длиной туловища около 3-х м и весом до полутонны, являлся самым крупным кошачьим за всю историю. У него были внушительные 20-сантиметровые клыки и мощные лапы.

Древний тигр охотился на травоядных млекопитающих, в его рацион входили олени, тапиры, ленивцы, зубры и даже мамонты. Интересно, что саблезубый хищник использовал свои огромные клыки, только умерщвляя жертву, вонзая их в глотку животного. Его большие зубы были весьма хрупкие и не предназначались для размалывания костей.

Древнейшие люди — Омо

Сейчас люди могут проследить свою родословную на сотни тысяч лет. Двум черепам, названным Омо 1 и Омо 2, которые были обнаружены в Эфиопии в 1967 году, исполнилось 195 000 лет, что делает их самыми ранними из обнаруженных до сих пор анатомически современных людей. Теперь ученые думают, что Homo Sapiens начали развиваться 200 000 лет назад.

Тем не менее, по этому поводу до сих пор идут споры, поскольку свидетельства культурного развития — найденные музыкальные инструменты, иглы и украшения — датируются всего 50 000 годами. Комплексные составные инструменты, такие как гарпуны, также появились примерно в это время. Поэтому никто не может ответить на простой вопрос: если современные люди появились 200 000 лет назад, то почему у них заняло целых 150 000 лет, чтобы разработать что-нибудь, напоминающее культуру.