10 вещей о плутоне, которые нам рассказал космический аппарат «новые горизонты»

Миллион лет в мгновение ока

Ближайшая встреча «Вояджера-2» со звездой произойдет примерно через 40 000 лет. Аппарату «Вояджер-1» и обоим «Пионерам» понадобится чуть больше времени, чтобы добраться до других солнц – около 90 000 лет («Пионер-10»), 300 000 лет («Вояджер-1») и 930 000 лет («Пионер-11»).

Когда «Вояжеры» и «Пионеры» достигнут других звезд, отсюда, с Земли, мы не сможем их разглядеть. Вообще, делать прогнозы относительно того, будет ли наша цивилизация процветать через миллион лет, невероятно сложно и вряд ли предоставляется возможным. А вот математические расчеты движения космических объектов достаточно точно описывают грядущее. Безусловно, всех нас волнует достигнут ли послания, высеченные на золотых пластинах «Вояджеров» и «Пионеров» своего адресата. По мнению авторов нового исследования, вероятность того, что инопланетяне заметят посланников с Земли и смогут расшифровать послание, крайне мала, а по космическим меркам миллион лет – лишь мгновение.

Так выглядит позолоченная информационная пластинка «Вояджера» с записью звуковых и видеосигналов, упакованная в алюминиевый футляр.

Но где окажутся наши космические путешественники спустя два, три и даже пять миллионов лет? Как пишет в своей статье редактор портала SingularityHub Джейсон Дорриер, не исключено, что «Вояджеры», «Пионеры» или «Новые горизонты» вторгнуться в чужие звездные системы, прямо как удивительный Оумуамуа и комета Борисова посетили Солнечную систему.

Неизвестно, суждено ли хотя бы одному из пяти космических путешественников завершить свой путь в руках инопланетной цивилизации, способной расшифровать послание и обнаружить нашу крохотную планету. Возможно, когда-нибудь, на просторах бесконечной Вселенной кто-то, поставив золотую пластину «Вояджера», насладиться пением Чака Берри и Вилли Джонсона.

Предыстория миссии Новые горизонты

В 1980-м году ученые отправили Вояджер-1 к Сатурну и начали рассматривать эту планету в качестве гравитационной рогатки для запуска зонда к Плутону в 1986 году. Но они хотели изучить спутники, поэтому маневр провернуть не удалось.

Исследователи решили найти новый вариант, потому что ранее никто не заглядывал так далеко. Тем более, что там ждал пояс Койпера и его драгоценные объекты.

Корабль Вояджер в полете

В 1989 году Алан Стерн и Фрэн Багеналь создали проект «Плутонный андеграунд», мечтая отправиться к планете и заглянуть дальше. В 1990-х гг. им удалось изучить множество транс-нептуновых объектов и участок вызывал все больше интереса.

После отмены миссии в 2000-м году решили создать космический корабль Новые Горизонты. Споры о финансировании растянулись на пару лет и, взяв взаймы сумму в 650 млн. долл., команда Стерна пообещала вернуть долг за 14 лет.

Инженеры, работающие над инструментом аппарата Новые Горизонты

Запуск миссии на Плутон

Из-за проблем с погодой аппарат отправили на 2 дня позже задуманного (19 января) в 2006 году. Он стартовал с ВВС Канаверал и вырвался на самой быстрой скорости в 16.5 км/с. На достижение лунной орбиты ушло всего 9 часов. Но он не побил рекорд Вояджера-1, чья скорость составила 17.145 км/с.

Внутренняя Солнечная система 

Зима 2006 года была потрачена на анализ функциональности инструментов. 7 апреля он пролетел Марс на скорости 21 км/с. На этот момент аппарат отдалился от звезды на 243 млн. км. В июне промчался мимо астероида 132524 AP на дистанции в 101867 км. Прибор Ральф помог сделать снимки и определить диаметр в 2.5 км. На нижнем фото можно найти Плутон.

Первые снимки Плутона, добытые в сентябре 2006 года

В сентябре Новые Горизонты впервые сфотографировал далекую карликовую планету. В это время он тестировал LORRI. Снимки сделаны на отдаленности к 4 200 000 000 км.

Внешняя Солнечная система

Первые фото Юпитера появились то же в сентябре 2006 года на дистанции в 291 млн. км. В январе прибыли ИК-кадры Каллисто. В 2007 году механизм подошел на 2964860 км к Европе и использовал гравитацию Юпитера. Это помогло разогнаться на 4 км/с и сократить время полета на 3 года.

Юпитер стал генеральной репетицией, что помогло аппарату проверить всю аппаратуру, связь и буфер памяти.

Черно-белый кадр Юпитера в прибор LORRI, запечатленный в 2007 году

На Юпитере важнее всего было отследить атмосферные условия и проанализировать структуру и составляющие облачного покрова. Удалось рассмотреть радиационные удары, созданные тепловой энергией на полярных районах, а также мощные бури. Впервые вблизи запечатлели Большое Красное Пятно и слабые кольца.

Путешествие мимо Юпитера позволило изучить структуру и перемещение газовых струй спутника Ио. Получилось вычислить выбросы вулкана Тваштар, простирающихся на 330 км от поверхности. ИК-обзор показал еще 36 вулканических формирований.

LEISA проанализировала поверхностный слой Каллисто, продемонстрировав, как именно освещение и условия обзора влияют на данные ИК-спектра поверхностной ледяной корки.

Миновав Юпитер, аппарат большую часть времени к Плутону провел в состоянии гибернации. Таким образом он промчался мимо Сатурна (2008) и Урана (2011). В 2014 году пробудился, и команда активировала калибровку приборов и корректировку маршрута. 24 августа он прошел мимо Нептуна.

LORRI поймал два снимка крупнейшей луны Юпитера Каллисто в 2007 году

Зонд “Новые горизонты”

Для тех кто забыл или не знает, “Новые горизонты” — автоматическая межпланетная станция, которую ученые запустили в космос в 2006 году. Аппарат отправили за 5,5 миллиардов километров с целью исследовать Плутон и его спутник Харон. В 2015 году зонд закончил наблюдения за этими телами, после чего ученые приняли решение не завершать миссию, а отправить ее в пояс Койпера, к астероиду Аррокот, или Ультима Туле, а затем дальше, к другим объектам пояса. В 2019 году “Новые горизонты” пролетел вблизи Ультима Туле, собрал важные сведения о нем и отправил их на Землю. Пакет данных об астероиде до сих пор передается (предполагается, что передача завершится в сентябре-октябре 2020 года). Миссия “Новые горизонты” должна продлиться до 2021-2023 года.

Статья по теме: NASA показало анимацию «преследования» небесным телом Квавар зонда New Horizons

Космический корабль «Новые горизонты»

1. «Новые горизонты» – самый быстрый космический аппарат, который когда-либо был запущен.

В 2006 году ракета-носитель «Атлас-5» запустила «Новые горизонты» в космос. На третей стадии отделения, аппарат двигался со скоростью 16 км в секунду. Чтобы лучше представить себе эту скорость: астронавтам «Аполлона» потребовалось 3 дня, чтобы добраться до Луны, а «Новые горизонты» прошел бы то же расстояние за 9 часов.

2. Когда «Новые горизонты» был запущен, Плутон был еще планетой.

Когда был запущен космический аппарат, ученые уже выражали сомнения в отношении статуса Плутона, как планеты. Это было вызвано открытием объекта, похожего с Плутоном размера – Эридой, открытой в 2005 году.

Ученым предстояло решить, станет ли Эрида 10-й планетой, либо нужно внести изменения в определение термина «планета».

В конечном счете, Плутон лишили статуса планеты через 8 месяцев после запуска «Новых горизонтов».

3. Гравитация Юпитера оказала эффект рогатки на зонд.

Гравитационный маневр подразумевает, что космический аппарат, пролетающий возле планеты, пользуется гравитацией планеты, чтобы изменить скорость или направление, как если бы его запустили с помощью огромной рогатки.

Гравитация Юпитера запустила «Новые горизонты», увеличив его скорость до 83 700 км в час. Проходя через юпитерианскую систему, аппарат впервые запечатлел такое явление, как молния возле полюсов Юпитера.

4. На его борту находится прах человека, который открыл Плутон.

В 1930 году Клайд Томбо (Clyde Tombaugh) – американский астроном из Обсерватории Лоуэлл открыл планету, которую впоследствии назвали Плутоном. Томбо умер в 1997 году, и на борту «Новых горизонтов» находится часть его праха. Его последним желанием было отправить его прах в космос.

Когда космический аппарат пройдет за пределы Пояса Койпера, прах астронома станет первым, пересекшим Солнечную систему. Также на борту зонда есть компакт-диск с именами 434 000 людей, которые участвовали в акции «Отправь свое имя на Плутон».

Гуляющие холмы Плутона

Холмы Плутона перемещаются по всей области Томбо.

Холмы Плутона просто удивительны. Они совсем не такие, как здесь, на Земле, и время от времени «мигрируют» по всей поверхности области Томбо. Словно айсберги, они дрейфуют по замершим азотистым ледяным равнинам Плутона.

Так как азотный лед менее плотный, чем вода, он представляется идеальной основой для скольжения этих холмов. Вероятнее всего, источником их движения являются конвективные силы, находящиеся внутри Плутона. По своей сути они являются ледниками длиной около 20 километров, которые со временем соединяются и образуют большие холмистые зоны, самая большая из которых называется Challenger Colles (названа в честь экипажа челнока «Челленджер»).

Тем не менее все эти холмы являются лишь уменьшенной копией гигантских ледяных гор Плутона. Состоящие из замершего азота, метана и углекислого газа, они достигают высоты до 3500 километров, прорезая нижние слои атмосферы. Их возраст по меньшей мере составляет одну сотню миллионов лет, что позволяет рассматривать их как одни из самых молодых новообразований в Солнечной системе, которые к тому же продолжают свой рост.

Путь

Начало путешествия: Первые 13 месяцев — извлечение космического аппарата и включение приборов, калибровка, небольшая коррекции траектории с помощью маневров и репетиция встречи с Юпитером. Новые горизонты прошел орбиту Марса 7 апреля 2006 года; он также отслеживал небольшой астероид, названный позже «APL», в июне 2006 года.

Юпитер: Ближайший подход произошел 28 февраля 2007 года на скорости 51000 миль в час (около 23 километров в секунду). Новые горизонты летел в 3 -4 раза ближе к Юпитеру, чем космический корабль Кассини, находящийся в пределах 1,4 млн. миль (2,3 миллиона километров) из-за большого размера планеты.

Время основных событий

Межпланетный круиз: во время приблизительно 8-летнего путешествия к Плутону, были включены и протестированы все приборы космического аппарата, корректировалась траектории курса и репетировалась встреча с далекой планетой.

Во время круиза, новые горизонты также побывал на орбитах Сатурна (8 июня 2008 г.), Урана (18 марта 2011 года) и Нептуна (25 августа 2014).

Гравитационный маневр

«Новые горизонты» являются первой миссией из программы NASA New Frontiers, которая представляют собой серию экспедиций, предназначенных для изучения различных направлений в Солнечной системе. (Другие выбранные миссии включают проекты Juno Jupiter и OSIRIS-ReX, предназначенный для доставки на Землю образца астероида Bennu.)

«Новые горизонты» первоначально были отобраны для финансирования в 2001 году, но были исключены из бюджета NASA в 2003. Финансирование миссии было восстановлено после того, как «Новые горизонты» была перечислена в перечне главных приоритетов NASA в 2003-2013 годах, в котором определены научные цели для будущих исследований.

Космический аппарат обычно имеет установленный срок службы, аналогичный гарантиям, выдаваемыми на электронику или автомобили. С течением времени солнечный ветер, космические лучи и другие явления могут разрушать поверхность космического корабля и портить его электронику. Это делает длительные миссии, такие как «Новые горизонты», особенно сложными, требующими, чтобы резервные системы управления и источник энергии (ядерная установка) обеспечивали работоспособность космического аппарата очень далеко от Солнца.

КА «Новые горизонты» был запущен 19 января 2006 года на ракете «Atlas V» с мыса Канаверал во Флориде. Отключение питания и сильные ветры отложили две попытки запуска, но «Новые горизонты» успешно стартовал в космос с третьей попытки.

Первым пунктом назначения космического аппарата был Юпитер, достигнутый в феврале 2007 года. «Новые горизонты» прошел на расстоянии менее 2,4 миллиона километров от самой большой планеты Солнечной системы, что сделало его первым космическим кораблем, покинувшем систему Юпитера, совершив с его помощью гравитационный маневр.

Среди первых изображений, полученных с зонда, были снимки Ио, вулканической луны Юпитера. Космический корабль сделал самые четкие из когда-либо полученных снимков, вулкана Tvashtar на Ио, которые показали вулканические осадки огромных размеров.

Кроме того, космический аппарат пролетел сквозь поток заряженных частиц, закручивающихся за Юпитером. Были обнаружены большие «пузырьки» заряженных частиц или плазмы, а также выявлены нестабильности в их потоке.

Астрономы заявили, что эти наблюдения могут помочь в понимании окружающей среды вокруг планет, подобных «горячему Юпитеру», обнаруженных у других звезд.

Чтобы сэкономить энергию и уменьшить вероятность неполадок, инженеры перевели космический аппарат в спящий режим, иногда прерывающийся периодическими пробуждениями для навигации и проведения системных проверок. Зонд вывели из спячки в декабре 2014 года, чтобы подготовить его к встрече с Плутоном и отправки данных о ней на Землю.

Состав льда и атмосфера Плутона

Рассеивание синего цвета атмосферой Плутона, по данным мультиспектральной камеры MVIC, снимок зонда Новые Горизонты.

Как показали космические исследования, в составе поверхности Плутона преобладают водяной и азотный льды. Распределены эти два компонента по поверхности планеты неравномерно, и это, возможно, является ключом к пониманию тектонических процессов. Кроме того, равнины покрыты слоем толинов – полимеризованных простейших углеводородов. Эти вещества образуются из исходных метана и этана под воздействием ультрафиолетовых лучей, источником которых служит Солнце. При физических условиях глубокого космоса толины кристаллизуются, их массы имеют жёлто – коричневый цвет. Именно благодаря этим химическим соединениям поверхность Плутон имеет слегка необычную относительно яркую окраску. А вот атмосфера планетоида подкачала. Учёные надеялись найти более плотную и мощную атмосферу, нежели та, которую обнаружила автоматическая межпланетная станция. Давление атмосферы у поверхности не более одной стотысячной от земного. Как известно, орбита Плутона сильно вытянута, и обладает весьма значительным эксцентриситетом: в перигелии планета почти в два (!) раза ближе к Солнцу чем в апогее, а света в ближайшей к звезде точке получает почти в три раза больше.

Многослойная атмосфера Плутона вблизи

Такая особенность скорее всего приводит в значительным изменениям в плотности атмосферы в зависимости от времени плутонианского года. Но проверить данную гипотезу в ближайшее время путём наблюдений не удастся, так как период обращения Плутона вокруг Солнца составляет 248 земных года. Состоит атмосфера в основном из азота, присутствует также в небольших количествах метан, проявляются следы монооксида углерода. Толины образуются скорее всего именно в атмосфере, затем, конденсируясь, тонким слоем выпадают на поверхность. А до того, как упасть, толины находятся во взвешенном состоянии, образуя некое подобие облаков, которые и были обнаружены космическим аппаратом.

Физические характеристики Плутона — объяснение для детей

Планета расположена далеко от Земли, поэтому до 2015 года было мало известно о размерах или составе. Но все изменилось, когда зонд Новые Горизонты подлетел достаточно близко. Оказалось, что перед нами объект с диаметром в 2370 км (менее 1/5 земного) и лишь на 2/3 шире Луны.

На поверхности Плутона отыскали горы высотою в 3500 метров, напоминающие земные скалистые горы. Преимущественная часть поверхности укутана льдами метана и азота, но эти материалы недостаточно сильны, чтобы удерживать такие высокие образования. Поэтому бытует мнение, что горы формируются на ледяной корке (там также много метанового льда).

Крупный план поверхности Плутона, снятый зондом Новые Горизонты в июле 2015 года. Вы видите ледяные горы

Орбита в форме эллипса заставляет его удаляться от главной звезды в 49 раз дальше земной дистанции. Но его путь эксцентричен, поэтому иногда подходит ближе, чем удается Нептуну. Это случается раз в 20 лет из 248-летней орбиты. Тогда астрономы получают уникальный шанс как можно детальнее исследовать этот мир.

Так случилось и в 1999 году, когда бывшая планета вторглась в орбиту Нептуна и стала самой отдаленной планетой (пока ее не перенесли в категорию карликовых). Когда Плутон подходит ближе к теплу, то льды тают и на короткий срок создают тонкую атмосферу, представленную азотом и небольшой примесью метана. Низкая гравитация (1/20 земной) заставляет атмосферу распространяться гораздо выше, чем у нас (большая ее часть замораживается и исчезает). Но из-за наличия даже такой атмосферы по планете гуляют сильные ветра.

Детям будет интересно объяснить состав формы сердца, которое заметно на всех снимках. Неофициально область называют Область Томбо (в честь Клайда Томбо). Левая сторона (как вафельная чаша у мороженого) погребена под льдом угарного газа. В центре слева – гладкий регион, который команда называет Равнина Спутника. В нем нет кратеров, созданных метеоритами, поэтому он достаточно молод (не больше 100 миллионов лет). Есть вероятность, что он до конца не сформировался.

На ледяных равнинах заметны темные полосы, растянувшиеся на несколько миль. Интересно, что они выравниваются в одном направлении. Возможно, они созданы резкими ветрами. Телескоп Хаббл показывает, что кора Плутона может содержать сложные органические молекулы.

Поверхность Плутона – самое холодное место в Солнечной системе. Последние снимки показали, что карликовая планета стала краснее, что говорит об изменении времен года.

Напомним, что при большом расстоянии от Солнца Плутон на орбите вращается не один. Ближайшие планеты — Уран, Нептун и Сатурн. Интересно, что все это гиганты, расположенные рядом с маленьким Плутоном.

Спутники

Первый открытый спутник Плутона – Харон. Он был открыт ещё в восьмидесятые годы прошлого столетия. Харон – самый большой естественный спутник планетоида и единственный, имеющий массу, достаточную для обретения гидростатического равновесия. Интересно, что соотношение массы планеты и спутника составляет 1 к 8. Это очень большая масса спутника по отношению к массе материнской планеты. Из-за этого пару Плутон – Харон иногда называли двойной планетой. Пролет над Хароном

Поверхность Харона покрыта в основном водяным льдом, есть свидетельства о геологической активности небесного тела, в частности криовулканы. Правда, она гораздо слабее чем на Плутоне.

Спутники Плутона

Остальные спутники планетоида – Стикс, Никта, Кербер (Цербер) и Гидра. Это куски породы неправильной формы размерами менее сотни километров.

Спутники Плутона — объяснение для детей

Родители могут объяснить детям, что Плутон может похвастаться пятью спутниками: Харон, Стикс, Никта, Кербер и Гидра, причем Харон ближе всех к Плутону и Гидре.

1978 год стал знаменательным, так как обнаружилась гигантская луна, которая занимала практически половину размера самой планеты. Ее назвали Хароном (самый большой спутник Плутона) по имени демона из мифов, направляющего души в подземный мир.

Так как планета и луна похожи по размерам, их орбита отличается от привычного положения большинства планет и их спутников. Они делают оборот вокруг точки в пространстве, расположенной между ними. Это напоминает орбиту двойных звездных систем. Поэтому ученые относятся к ним как к двойной карликовой планете, двойной планете или двойной системе.

Сравнение цвета Плутона и его крупнейшего спутника Харона

Их отделяет расстояние в 19 640 км. Это меньше, чем дистанция между Сиднеем и Лондоном. Харон обходит карлик за 6,4 земных дня (как и один оборот Плутона вокруг своей оси). Дело в том, что Харон нависает над стабильной точкой на поверхности карликовой планеты. Получается, что одно «лицо» Харона всегда сталкивается с Плутоном. Этот феномен называют приливной блокировкой.

Буквально на соседском дворе (в астрономических масштабах) проживает планета земного типа, вращающаяся вокруг ближайшей к Солнцу звезде Проксима Центавра. С момента открытия экзопланеты Проксима Центавра b люди пытались понять, может ли она поддерживать жизнь.

На планете заметен красноватый оттенок, но Харон выглядит более серым. Возможно, в процессе формирования луна обладала подводным океаном. Но сейчас его может уже и не быть. Интересно, что система Плутона-Харона наклоняется на свою сторону по отношению к Солнцу.

Новые Горизонты обнаружил на Хароне наличие каньонов. Самые глубокие опускаются вниз на расстояние до 9,7 км. Длинные образцы скал и впадин тянутся на 970 км. Часть поверхности около одного из полюсов покрыта гораздо более темным материалом, чем остальные участки планеты. Большая часть поверхности Харона также лишена кратеров. Это указывает на то, что поверхность также молодая и активная.

Плутон геологически активен

Равнина Спутник на Плутоне

Как выяснилось, Плутон зря считался мёртвым куском льда и замёрзших газов. Космические исследования показали, что это не так. Сравнивая поверхность карликовой планеты с поверхностью его естественного спутника Харона (в верованиях древних римлян Харон – лодочник перевозящий души умерших людей в царство теней через священную реку Стикс) нельзя не заметить разительных отличий. В их числе – чрезвычайно малое количество метеоритных кратеров на Плутоне по сравнению со спутником. Это может иметь только одно объяснение – поверхность планетоида постоянно обновляется в результате процессов, происходящих в недрах. Все планеты солнечной системы, обладающие массой, достаточной для гидростатического равновесия имеют схожие процессы. На Земле это выглядит так: по поверхности расплавленной мантии «плавают» тектонические плиты из твёрдой породы. Эти плиты расширяются, уменьшаются, сталкиваются, вызывая землетрясения, извержения вулканов. На Плутоне тектонические плиты состоят из водяного льда, а также из замёрзших газов и покоятся на субстанции из того же материала, но обладающей текучестью под действием давления верхних слоёв. По всей поверхности Плутона наблюдаются результаты тектоники: ледяные горные массивы и хребты, гладкие равнины из недавно замёрзших газов и жидкостей, а также криовулканы. От земных вулканов отличающиеся тем, что извергаются из них водяной пар и другие газы, а по склонам стекают те же самые вещества в жидком виде.

Миссия к Плутону «Новые горизонты» 2015

8. Практически нет права на ошибку.

«Новые горизонты» преодолел расстояние почти в 4,8 миллиардов километров, двигаясь со скоростью примерно 50 000 км в час. Если в силу орбитальной механики он отклонится всего на 100 секунд в сторону, он не сможет собрать все нужные научные данные. Задумайтесь: небольшое отклонение, которое может перечеркнуть 9,5 лет полета.

9. Новые спутники могут представлять новые опасности.

В 2011 году «Новые горизонты» открыл второй спутник, вращающийся вокруг Плутона – Кербер, а через год третий – Стикс. Это было волнующим и тревожным открытием.

У этих спутников не достаточно массы и гравитации для удерживания мусора, появляющегося в результате планетарных столкновений, которые могут попасть на космический аппарат. При этом необязательно, чтобы мусор был большим, чтобы представлять опасность. Даже частица размером с рисовое зернышко может стать катастрофической для зонда, так как он двигается с огромной скоростью.

10. Миссия «Новых горизонтов» не останавливается на Плутоне.

Когда космический аппарат пройдет Плутон, у него будет достаточно энергии, чтобы продолжить свой путь до Пояса Койпера – огромной области ледяных тел и загадочных небольших объектов, вращающихся за пределами Нептуна.

 Эти объекты являются строительным материалом для Плутона и похожих планет. «Новым горизонтам» предстоит пройти больше миллиарда километров за пределами Плутона.

Как Земля поможет “Новым горизонтам” исследовать пояс Койпера?

Летом 2020 года команда миссии планирует использовать три самых больших телескопа Земли (японский Субару, американские обсерватории Джемини и Кека), чтобы открыть новые объекты в поясе Койпера, которые позже сможет исследовать станция. Ученые ожидают обнаружить несколько сотен новых тел. Большинство из них будут находится слишком далеко от аппарата, чтобы он смог их изучить, но несколько объектов все же попадут в поле зрения “Новых горизонтов”, сообщает ученый в своем докладе.


Фото: pluto.jhuapl.edu / Астероиды Бенну и Аррокот в представлении художника

“Новые горизонты” изучает пояс Койпера с 2016 года. За 4 года наблюдений аппарат смог открыть лишь 20 объектов в поясе. Ученые считают, что благодаря трем телескопам, с которыми они начнут работать уже летом, число обнаруженных тел увеличится минимум в четыре раза. Новые открытия позволят астрономам лучше узнать об этой космической области.

Инструменты миссии к Плутону

На зонд установили 7 приборов:

  • Алиса – УФ-спектрометр, анализирующий состав и структуру атмосферы, а также ищет атмосферные слои вокруг пояса Харона и Койпера.
  • LORRI – телескопическая камера, собирающая сведения об ударах на больших удаленностях.
  • PEPSSI – спектрометр энергетических частиц, определяющий состав и плотность плазмы атмосферы планеты.
  • Ральф – визуальный и ИК тепловизор/спектрометр, создающий цвет, состав и тепловую карту.
  • REX – определяет состав и температурный показатель атмосферы.
  • SDC (создан студентами) – замеряет космическую пыль.
  • SWAP – спектрометр, определяющий атмосферный «выброс» и следит за контактом Плутона и звездного ветра.

Инструменты Новых Горизонтов использовали для полного анализа Плутона