Как устроен муравейник: внутреннее строение, жизнь и взаимодействие муравьев

Сколько живут муравьи в природе

Довольно долго обычно живут муравьи рабочих каст, но это понятие опять же относительное. Если говорить о трех видах муравьев, с которыми люди сталкиваются чаще всего – рыжие лесные или жнецы, которых часто заводят в муравьиной ферме, и фараоновы муравьи – то разница будет колоссальная. Лесные муравьи и жнецы в природе живут очень долго: рабочие особи доживают до 3-5 лет. Тогда сколько живут муравьи-королевы? Те самые 20-25 лет, о которых мы говорили ранее. Время, в течение которого живет рабочий фараонов муравей, – всего 2 месяца.

Но не стоит забывать о том, что рабочие могут быть заняты делами разного уровня опасности. Так, если муравей в основном следит за куколками и личинками, роет тоннели или отвечает за хранение еды, то и шанс прожить полный потенциал у него выше. А если особь обороняет муравейник или является фуражиром, доставляющим пропитание в семью, то она может не прожить и нескольких месяцев.

Кстати

Рабочие муравьи практически всегда являются самками с угнетенной половой системой. В случае гибели матки они также могут откладывать яйца, но в большинстве случаев, как у жнецов, из таких яиц будут появляться только самцы, так как яйца не оплодотворены.

Если же речь идет о самцах, их участь незавидна. По сути они появляются на свет только для того, чтобы оплодотворить матку, а после этого надобность в них отпадает. Природа выделила им несправедливо мало времени: обычно это несколько недель, а у некоторых видов и того меньше. Зато у самцов, в отличие от рабочих, есть крылья, если это вообще может считаться утешением. Именно в брачном полете и осуществляется оплодотворение матки, являющееся единственной целью существования трутней.

Это интересно

Домашний муравей-самец в этом плане самый непривилегированный: мало того, что живет он меньше, чем его собратья, так еще и для осеменения фараоновым муравьям не нужен брачный полет.

Вот почему ответ на вопрос, сколько живут муравьи, может варьироваться – от нескольких месяцев до нескольких десятилетий. В целом для муравьев справедлива тенденция, работающая для большого количества животных: чем крупнее вид, тем дольше его продолжительность жизни.

Внутреннее устройство муравейника

Муравейник

Муравейник изнутри представляет собой множество ходов, коридоров, камер и отсеков, предназначенных для определенных целей. Помещения, расположенные на верхних уровнях муравейника, в летнее время обогреваются солнцем и используются как солярий для взрослых насекомых.

Основным строительным материалом внутренней отделки муравьиного дома является смесь почвы с перегноем, частичками коры и всем тем, что приносят с собой рабочие муравьи-строители. Большое количество ходов, связывающих между собой разные помещения, обеспечивают вентиляцию в муравейнике.

На средних уровнях жилища муравьев расположены помещения с пастбищами для тлей, кладовые с запасами пищи, отсеки для сбора мусора и даже есть кладбище муравьев, куда приносят умерших соплеменников. Основные входы в муравейник также находятся на среднем уровне, то есть у подножия внешнего холма.

Интересно!

На нижних ярусах расположены самые ценные отсеки, добраться до которых врагам представляет большую сложность. В самом укромном месте находится так называемый «родильный дом», где королева откладывает яйца. В разных камерах нижнего уровня находятся инкубатор, где хранятся яйца матки, «ясли» с личинками и куколками. Все эти отсеки находятся под постоянной защитой муравьев.

Большое пространство охватывает специальная камера, предназначенная для зимовки муравьев. В нижних слоях почвы они укрываются от морозов, обеспечив себя всем необходимым за летний период.

Классический рецепт торта Муравейник со сгущенкой

2 час. 45 мин. 45 8 

Обязательно стоит попробовать приготовить этот торт дома самостоятельно от начала и до конца, не использовать покупное печенье за основу. Торт получится ароматным и тающим во рту. Прослаивается он кремом на базе сливочного масла и обычной белой сгущенки.

Время готовки: 2 часа.

Порций: 8.

Ингредиенты
Порции: –+8

  • Мука пшеничная 500 гр.
  • Масло сливочное 1 пачка (200 гр.)
  • Сахар-песок 220 гр.
  • Сметана 15% 200 гр.
  • Яйцо куриное 1 шт.
  • Ванилин 1 пачка
  • Уксус 1 ст.л.
  • Сода пищевая ½ ч.л.
  • Сгущенка 400 мл.
  • Масло сливочное 200 гр. (82,5% жирности)

На порцию

Калории: 384 ккал

Белки: 6.4 г

Жиры: 20.2 г

Углеводы: 45 г

Шаги

2 час. 45 мин.Печать

  • При желании маргарин можно заменить сливочным маслом, так будет полезнее. Маргарин порезать крупно кубиками и растопить импульсами по 10 сек. в микроволновой печи. Следить за тем, чтобы маргарин не перегревался, иначе он будет выстреливать из миски.

  • Добавить к маргарину сахар и ванилин, тщательно все размешать, чтобы кристаллы сахара растворились.

  • Добавить к смеси сметану комнатной температуры и размешать до однородности.

  • Вбить к ингредиентам в миске куриное яйцо, размешать до объединения.

  • В смесь влить соду, которую предварительно нужно погасить уксусом. Снова все размешать. Когда поверхность теста слегка покроется пузырьками, начать понемногу добавлять муку, заранее просеянную через сито.

  • Должно получиться плотное, но эластичное тесто.

  • Тесто скатать в шар, сплюснуть рукой, завернуть в пищевую пленку и положить в морозильную камеру на 30 мин. Это делается для того, чтобы тесто быстрее и равномернее охладилось, и чтобы с ним было легко работать.

  • Противень застелить пищевым пергаментом. Подмороженное тесто достать из морозилки и порвать на мелкие кусочки размером с черешню. Разложить эти кусочки на расстоянии в 1 см друг от друга, чтобы они не слиплись при выпечке.

  • Выпекать в заранее разогретой до 180 градусов духовке около 15 мин., пока тесто не станет слегка золотистым. Достать из духовки, высыпать печенье в большую миску и дать остыть.

  • Для крема сливочное масло растопить импульсами в микроволновке или на паровой бане. Масло желательно взять максимальной жирности, оно наиболее вкусное. Ни в коем случае не использовать для крема маргарин или спред.

  • Смешать растопленное масло со сгущенным молоком. В данном случае используется обычная белая сгущенка, не вареная.

  • После того как тесто остыло, разломать руками шарики теста на маленькие кусочки и высыпать их в глубокую посуду.В ту же миску вылить весь крем и перемешать его с песочной крошкой.

  • Переложить массу на плоскую тарелку и вручную придать ей форму горки, которая напоминает муравейник.

  • Унести торт в холодное место пропитаться (держать в холодильнике или на балконе около 5-6 часов).

  • При желании можно сверху полить молочным или белым шоколадом, а можно оставить и без глазури.

Приятного аппетита!

Интересные факты из жизни муравьёв

Знали ли вы, что:

  • от количества ума (обучения) у муравьёв уменьшается срок жизни и плодовитости
  • у рабочего муравья мозг (грибовидные тела) больше, чем у солдата, почти в 2 раза
  • в муравейники, от общего количества, работает постоянно только 3% муравьёв, 25% особей никогда не были замечены за работой. А 72% насекомых то работают, то не работают, примерно половину времени
  • муравьи-разведчики – это интеллектуальная элита муравейника, они передают закодированные тексты маршрута движения, каждой рабочей особи и составляют около 1% от всей численности муравейника
  • «круги смерти» у муравьёв-легионеров, происходят из-за сбоя ориентации на местности, они начинают двигаться друг за другом на уровне феромонов и закручиваются в спираль. Самые слабые погибают в центре этого круга
  • сбором молочка (пади) тлей занимается специальная каста –пастухи. Своими лапками они щекочут тлей, добиваясь от них выделения капельки пади и передают рабочим для транспортировки
  • у некоторых видов (листорезы) имеются подразделения рабочих (субкасты): одни (мелких размеров) работают только внутри муравейника, никогда не покидая его. А другие (крупных размеров) только снаружи, обеспечивая срезку и доставку листьев.

_____________________________________________________________________________

Удивительное единство

Ознакомившись со строением муравейника и описанием его жителей, читателю будет интересно узнать об их единстве. Все население действует как единый организм (это и так известно многим).

Но в качестве дополнительной информации стоит привести наглядный пример. Специалистам не раз приходилось видеть, как муравьи борются с пожарами, охватившими их жилье. Они просто гасят огонь, используя муравьиную кислоту, выделяемую рабочими муравьями. Каждый способен выделить лишь жалкие доли миллиграмма – огню такой удар нипочем. Однако, когда в дело вступают десятки и сотни тысяч особей одновременно, небольшое пламя не может противостоять – оно действительно сбивается, гаснет, не нанося муравейнику урона, который тот не смог бы пережить.

Как устроен муравейник внутри, какая у него структура?


Схема строения муравейника в разрезе с обозначением функциональных камер. Структура муравьиной колонии. Чаще всего встречаются муравейники куполообразной формы, но иногда мураши предпочитают селиться в гнилых древесных стволах, больших старых пнях. В регионах с экстремально жарким климатом (например, пустынях) насекомые строят свои жилища исключительно под землей.

Изнутри муравейник выглядит по-разному, но структура выделения и организации специализированных камер свойственно любому гнездовью мурашей.

Внутренние камеры можно разделить на следующие категории:

  • «солярий» — небольшая камера под самым куполом муравейника, насекомые греются в ней в теплое время года;
  • «зимовальная камера» — располагается ниже уровня почвы, в ней муравьи переживают холода, погрузившись в анабиоз;
  • «царская камера» или «комната королевы» — здесь находится матка, занимающаяся откладыванием яиц;
  • «хлебный амбар» или «зернохранилище» — предназначено для хранения семян трав и деревьев;
  • «детский сад» или «ясли» — камеры, в которых созревают яйца и появляются на свет личинки муравьев;
  • «мясная кладовка» или «холодильник» — в них хранятся трупы насекомых, червей и гусениц.
  • «коровник» — где муравьи содержат и выращивают тлей.
  • «кладбище» — это место, где находятся отходы и умершие особи. Оно значительно удалено от муравейника, так как муравьи понимают, что трупы и отходы — это источник болезней и заразы;

Каждая половозрелая особь насекомого имеет четкое представление о расположении камер. Увеличение муравейника ведет к расширению имеющихся камер и постройке новых помещений.

Глубина и строение обычного муравейника потрясают. Внутренности этого удивительного сооружения состоят из крупных фрагментов веток. Между ними расположено множество галерей, ведущих в отдельные камеры, что представляет собой довольно сложное устройство.

Высота сооружения варьируется от 30 см до 2 м, подземная часть чаще всего превышает наземную площадь. Внешнее покрытие состоит из мелких веточек, хвои, песчинок и надежно защищает муравьев от сырости, ветра и холода. Строение подземного муравейника садового муравья схоже с лесным, однако на поверхности представляет из себя лишь небольшой песчаный холмик.

Вот посмотрите несколько фото как выглядит крупный лесной муравейник:

Подземная часть, как правило, сопоставима, а чаще превышает по размеру надземную. В местах, где для муравьев имеются большие запасы ресурсов (вода, злаковые, насекомые других видов), жилища могут достигать гигантских размеров. В некоторых случаях популяция колонии может превышать, вообразите, 1,5 млн. особей.

Устроен муравейник таким образом, чтобы внутри постоянно поддерживается плюсовая температура (26-29 градусов Цельсия), что очень важно для мурашей. С этой целью хвоя и ветки с нижнего слоя покрытия переносится на поверхность, проветривается и высушивается

Этот процесс непрерывен, в нем участвует примерно треть рабочих муравьев. Благодаря их усилиям создаются благоприятные условия для развития личинок и сохранения пищевых запасов.

Иерархия

В любом муравейнике присутствуют три категории насекомых: матка, самцы-трутни и рабочие муравьи. Самцы появляются из яиц, не подвергшихся оплодотворению. Их главная роль – участие в размножении и оплодотворении. Для брачного полета им необходимы крылья. Они отличаются от рабочих муравьев размерами тела.

Рабочие муравьи – основа силы муравейника. На них лежат все хозяйственные обязанности колонии.

Матка в сравнении с рабочим муравьем – сущая громадина. Она вначале имеет крылья, а затем, после брачного полета и оплодотворения, их откусывает, становясь «нелетной». Вся дальнейшая ее жизнь посвящена кладке яиц и продолжению рода. «Муравьиные королевы» (матки) при благоприятных условиях могут прожить до 5 лет (у некоторых видов и дольше). Тогда как рабочий муравей живет всего несколько месяцев (у некоторых видов – несколько лет). Трутни-самцы живут меньше: спарившись, погибают, или их уничтожают другие муравьи-сородичи.

Общественная жизнь внутри гнезда

Муравейник как город, в котором все жители имеют свою профессию. Здесь есть воспитатели, которые заботятся о личинках и регулярно выводят их на свежий воздух. Некоторые насекомые работают хирургами, отгрызая другим их больные конечности. Солдаты защищают свою колонию от врагов, а рабочая каста занимается добычей пищи, строительством гнезда и его ремонтом. Чтобы защитить семью от голода в тяжелое время, некоторые особи превращаются в хранителей нектара, накапливая в своем брюшке сладкое питательное вещество. Одни муравьи занимаются скотоводством, разводя тлю, другие – земледелием, выращивая грибы.

На вершине социальной иерархии муравьев находится царица – фертильная самка. После оплодотворения она может либо сама, либо с другими самками основать новую колонию. Сначала самка вырывает небольшой туннель в земле и откладывает там яйца. Пока ее чада не превратятся во взрослых особей, она будет голодать, подкармливая личинок. Но когда ее дочери вырастут и смогут добывать пищу, жизнь матки станет намного проще – теперь ее миссия будет заключаться только в откладывании яиц.

Некоторые самки не могут самостоятельно основать колонию, поэтому они ищут другой способ прихода к власти. Самка рыжего лесного муравья находит колонию, которая потеряла свою матку, и встает на ее место. Из отложенных ею яиц вырастают рыжие муравьи, которые со временем вытесняют старожилов. Существуют самки, которые не хотят ждать, пока старая царица скончается сама. Самка, владеющая некой харизмой, приходит в чужую колонию, очаровывает рабочих муравьев, а те позволяют ей убить прежнюю царицу и занять ее место. Некоторые виды муравьев– настоящие рабовладельцы, они нападают на чужое гнездо, забирают оттуда куколок, а потом используют их в своих целях как рабов.

Многих интересует,сколько муравьев помещается в муравейнике. Это зависит от размера гнезда. Например, в обычном гнезде рыжего лесного муравья живет около полутора миллиона взрослых особей. Сожительство такой большой группы организмов регламентируется их социальным поведением и строгой иерархией, описанными выше.

Муравей самый страшный хищник на земле

Удивительно, но данный вид насекомых составляет от 10 до 12% биологической массы всех живущих на земле живых организмов.

Муравьи тащат убитого скорпиона в муравейник

Эти неутомимые хищники съедают столько гусениц, жуков и других насекомых, что их общий вес превышает добычу кошачьих, волков и медведей вместе взятых. Впрочем, муравьи способны расправиться и с крупными млекопитающими. В Африке и Южной Америке весь животный мир охватывает неописуемый ужас, когда полчища муравьев переселяется на новое место, уничтожая все живое на своем пути.

Лента свирепых хищников составляет в ширину не один десяток метров. Эта голодная, неустрашимая, непобедимая армия не знает пощады. Все живое: птицы, хищники, травоядные крупные животные, даже слоны спешно покидают район их передвижения. Кто замешкается, тот вскоре атакуется множеством «воинов», которые без долгих церемоний начнут кусать и терзать свою добычу. Миграция муравьёв — это страшно, опасно, зрелищно.

Значение муравьёв в природе и жизни человека

Значимость муравьёв в природе напрямую зависит от численности муравейника. Чем больше по населению муравейник, тем больше от него пользы.

Посредством своей жизнедеятельности муравьи ускоряют перегной растительных остатков, улучшают аэрацию и водный обмен почвы. В процессе этого почва обогащается очень нужными для растений химическими элементами.

Большую роль муравьи играют как санитары. Все разложившиеся органические остатки они собирают в муравейник и съедают.

Так же муравьи дают человечеству продукты, без которых невозможно обойтись в медицине (муравьиный спирт). Из них готовят кровоостанавливающие препараты.

В природе ничего не создаётся просто так, всё закономерно и муравьи – не исключение.

Лишиться муравьёв – это значит разрушить множество естественных связей, затормозить развитие тех или иных видов насекомых и птиц. Это неизбежно приведёт к увеличению вредителей в природе, а самое главное уменьшаться леса – «лёгкие» Земли.

Вред, наносимый муравьями человеку

К негативным факторам для человека можно отнести то, что муравьи в силу своей жизнедеятельности доставляют неудобства человеку эстетического характера. Вечно снующие полчища муравьёв на кухне и в других комнатах не нравятся людям, но в этом они виноваты сами (антисанитария).

Также к отрицательным факторам можно отнести на уровне теории – это муравьи, как переносчики различных заболеваний (патогенных бактерий, микробов). На их лапках теоретически могут сохранятся микроорганизмы, посредством которых инфицируются продукты питания.

Пожалуйста, оцените материал

Насколько сильные муравьи и какой вес они поднимают?

Насекомое обладает огромным запасом выносливости – муравей может поднять и нести вес в 50 раз больше собственного. При этом если несколько особей работают вместе и объединяют свои усилия, этот показатель может многократно возрастать. Такое возможно благодаря тому, что у муравья большой процент мышц приходится на одну единицу массы тела.

Сила муравьев позволяет им с успехом выполнять задачи по поиску и заготовке корма. Если насекомое не в состоянии поднять добычу, он может ее долгое время волочь за собой.

СПРАВКА!

Множество муравьев, соединяясь лапами, могут образовывать длинные живые мосты для преодоления ручьев или расщелин. Подобные связки могут выдерживать вес в несколько килограмм.

Как увидеть все своими глазами?

Многие родители, заметив интерес своих чад к муравьям, задаются вопросом о том, как продемонстрировать строение муравейника детям. Конечно, можно посмотреть различные передачи, но ведь это совсем не то.

К счастью, в настоящее время в продаже можно легко найти специальные муравьиные фермы, или формикарии. Они могут изготавливаться из различных материалов. Достаточно посадить сюда найденную матку, время от времени подкармливать ее насекомыми, сахарным сиропом или иными подходящими продуктами. Спустя несколько месяцев вы станете обладателем собственного муравейника. Прозрачные стенки дают возможность видеть все происходящее внутри. Следить за ним очень интересно как детям, так и взрослым. Общий интерес наверняка сблизит вашу семью, позволит найти новую тему для общения.

Описание [ править | править код ]

Размер муравейника у разных видов может быть от жёлудя (Leptothorax, Temnothorax) до двухметровых куполов лесных муравьёв рода Formica. Муравейники бывают земляные, древесные (в пнях и стволах, Camponotus), из растительных остатков (хвоинки, веточки), из живых листьев (например у муравьёв-ткачей рода Oecophylla). В крупных муравейниках рыжих лесных муравьёв и американских муравьёв-листорезов рода Atta могут жить до пяти миллионов насекомых. Срок существования муравейника может быть от нескольких лет до веков. Как правило, муравейник сооружён из еловых иголок, листьев и мелких веток. Подземная часть сооружения с ходами и камерами уходит в землю на глубину до двух метров. Под вечер для сохранения тепла выходы проходов закупориваются смолой. Муравейники очень хрупки.

Муравьи-ткачи рода Oecophylla (например, Oecophylla smaragdina) стягивают листья для своего гнезда и «сшивают» их паутинными липкими нитями, выделяемыми их личинками.

Муравьи являются настолько многочисленными насекомыми на нашей планете, что их видов насчитывается несколько тысяч. Отдельно взятый муравей не кажется сложным и опасным существом, имеющим интеллект. Но это впечатление обманчиво, так как муравьи не живут поодиночке, а в группе и в системе взаимодействия этих насекомых можно поразиться их высокой организации и четкому разделению обязанностей. По сути, муравьев можно сравнить с людьми, только нам еще можно поучиться их терпимости, трудолюбию и слаженности в работе. «Пашет, как муравей» — говорим мы о трудолюбивом человеке, представляя себе маленькую букашку, которая тащит предмет в несколько раз превышающий его вес и размер.

Эти насекомые живут большими семьями, которые сохраняются на протяжении нескольких лет, по сути все муравьи в такой колонии являются родственниками с биологической точки зрения, а с социальной – это город, население которого строго поделено на касты и жестко организованно. По сути можно сказать, что под нашими ногами бурлит и развивается параллельная цивилизация.

Мы взаимодействуем с помощью речи, жестов и мимики, а муравьи общаются с помощью обмена пищей и через запахи, каждый муравей имеет свой неповторимый запах, а каждая семья – свои неповторимые оттенки запахов, благодаря которым насекомые чувствуют, что в их жилище проник чужак. Также их взаимодействие осуществляется с помощью феромонов, используя которые насекомые сообщают друг другу о местонахождении еды или об опасности.

О том, как устроен муравейник и как в нем все сложно мы знаем еще со школы, а вот более серьезными исследованиями муравьиного социума занимаются ученые-мирмекологи.

Муравей амазонка

Несмотря на своё специфическое наименование, представители вида расселены на территории Азии и в западной части Сибири. Отличительная особенность заключается в размерах самки (в длину достигают 10 мм).

Самцы и солдаты имеют гораздо меньшие размеры. Матку и солдатов можно узнать по интересной окраске: желто-красный цвет тела с многочисленными волосками черного оттенка. Самцы имеют черный цвет.

Как и большинство своих сородичей, предпочитают селиться в темных влажных местах, вблизи просек. Данный вид муравьев нападает на колонии других муравьев, отнимая куколок для увеличения рабочей силы своего муравейника.

Устройство муравейника

«Дома» этих насекомых отличается сложностью и удивительно продуманной структурой. Одновременно находиться в нем могут более миллиона особей. Муравейник имеет несколько выходов, каждый из которых охраняется «воинами», а также большое количество помещений «производственного» назначения.

  • Есть «коровник» – камера для содержания тли (насекомого, которое муравьи разводят и охраняют).
  • Кладбище – отсек для умерших насекомых и различного мусора.
  • Амбары – места для хранения запасов. Причем имеется несколько типов амбаров: для «зерна» (здесь хранятся собранные жнецами семена растений) и для «мяса», где складируются принесенные гусеницы, мухи или другие насекомые.
  • Место для матки. Королева колонии проживает в собственном помещении, ее основная задача – откладывание яиц. О ней осуществляют заботу специальные рабочие особи.
  • Наконец, имеются камеры с потомством, где располагаются личинки, куколки, яйца и следящие за ними рабочие.

Действительно, строение жилища колонии насекомых поражает своей логичностью.

Как появляется муравейник

Когда мы рассказали, какое строение муравейника встречается чаще всего, стоит упомянуть о том, как он вообще появляется.

Чаще всего родоначальницей является одинокая матка. Сразу после вылета из родного муравейника она оплодотворяется самцами и улетает подальше, за несколько километров. Здесь она выбирает подходящее место – трухлявое бревно, пень, просто участок мягкой, чуть влажной почвы. Она закапывается, чтобы не стать добычей других насекомых или птиц, после чего откладывает яйца. О первых молодая матка заботится самостоятельно. В это время она даже не ест. Однако, как только вылупятся первые рабочие муравьи, все меняется. Часть сразу же приступает к уходу за королевой. Другие начинают строить муравейник. Третьи отправляются на добычу, чтобы прокормить себя, матку, а также остальных родственников, занятых в иных сферах труда. С каждым годом муравейник становится все больше, население стремительно растет. Со временем из него также будут вылетать молодые оплодотворенные матки, чтобы повторить всю процедуру сначала.

Из грязи в князи, или карьерный рост

Большинство муравьёв в юном возрасте часто пытаются найти себя в разных профессиях, работая то нянькой, то строителем, то пастухом. Ищут, так сказать себя, прямо как мы, люди! Тем, кто «как ромашка» никак определиться не может, уготована роль разнорабочих, так как с лентяями и лузерами тут не церемонятся.

Отработав около года – трёх лет, опытные и квалифицированные, они попадают в «кадровый резерв», всегда готовый приступить к ликвидациям аварий и бедствий. Из резерва назначают и на другие должности.

В борьбе за место под солнцем они умеют выживать конкурента. Для этого муравьи – претенденты на должность наскакивают друг на дружку, пытаясь быть выше, шествуют на вытянутых ножках и кусаются челюстями.

Триумфатор заставляет конкурента согнуться в «позе чемоданчика», тащит его в муравейник и бросает куда-нибудь, чтобы тот не мешал ему делать карьеру. Ничего не напоминает?

Экосистема города «зонтичных» муравьев

Под куполами города целый многоуровневый подземный лабиринт: покои куколок, галереи, покои царицы. Каждую колонию (средняя численность — 80 тысяч особей, может достигать 8 миллионов) возглавляет одна матка. Она откладывает яйца, и муравейник получает новых жителей: рабочих самок, солдат, размножающихся особей (крылатые самцы и будущие царицы, удел которых улететь и начать размножаться).

Наличие крыльев – знак превосходства. Матка всегда должна оставаться чистой, нельзя чтобы ее заразили бактерии и опасные вирусы. Она должна нести яйца для сохранения численности колонии. И царицу, и муравьев, способных к размножению рабочие особи оберегают – чистят, заготавливают припасы еды. При военных действиях крылатые принцы и принцессы спрятаны в самых нижних (5 метров под землей) охраняемых кварталах.

Где живут муравьи

Эти насекомые распространены практически по всему миру, нет их только на территориях, покрытых вечными ледниками, и в океанических просторах. Они научились удивительным образом приспосабливаться к самым непростым условиям жизни, не стали исключением даже пустыни и холодные северные регионы.

Для постройки муравейника могут использоваться:

  • дерево,
  • полость в земле,
  • жилище человека.

Иногда трудолюбивые насекомые строят себе жилище самостоятельно. То, где живут муравьи, зависит от их вида. Например, черные предпочитают строить жилище в земле либо в трухлявой древесине. Рыжие делают муравейники под камнями или стволами вырванных ветром деревьев. Лесные строят внушительные по размерам «хоромы», которые могут быть более 2 метров в высоту. Фараоновы предпочитают влажный климат и близость человеческого жилища, поэтому нередко становятся обитателями вентиляционных каналов, пространств за плинтусом и даже мебели. Отдельные колонии захватывают чужие жилища.

Как появляется муравейник

Когда мы рассказали, какое строение муравейника встречается чаще всего, стоит упомянуть о том, как он вообще появляется.

Чаще всего родоначальницей является одинокая матка. Сразу после вылета из родного муравейника она оплодотворяется самцами и улетает подальше, за несколько километров. Здесь она выбирает подходящее место — трухлявое бревно, пень, просто участок мягкой, чуть влажной почвы. Она закапывается, чтобы не стать добычей других насекомых или птиц, после чего откладывает яйца. О первых молодая матка заботится самостоятельно. В это время она даже не ест. Однако, как только вылупятся первые рабочие муравьи, все меняется. Часть сразу же приступает к уходу за королевой. Другие начинают строить муравейник. Третьи отправляются на добычу, чтобы прокормить себя, матку, а также остальных родственников, занятых в иных сферах труда. С каждым годом муравейник становится все больше, население стремительно растет. Со временем из него также будут вылетать молодые оплодотворенные матки, чтобы повторить всю процедуру сначала.