Пощечины меркурию, или почему он сошёл с орбиты

Есть ли у Меркурия спутники

Планета Меркурий, запечатленная аппаратом MESSENGER в 2008 году

Если спутники – это довольно распространенное явление, то почему эта планета лишена такого счастья? Чтобы понять причину, нужно разобраться в принципах формирования лун и посмотреть, как это соотносится с ситуацией на Меркурии.

Прежде всего, спутник способен использовать для формирования материал из околопланетного диска. Тогда все осколки постепенно соединяются и создают крупные тела, которые способны приобрести сферическую форму. Подобному сценарию последовали Юпитер, Уран, Сатурн и Нептун.

Второй способ – привлечь к себе. Крупные тела способны воздействовать гравитацией и притягивать к себе другие объекты. Это могло произойти с марсианскими спутниками Фобосом и Деймосом, а также с небольшими лунами у газовых и ледяных гигантов. Есть даже мысль, что крупная луна Нептуна Тритон ранее считалась транс-нептуновым объектом.

Спутники Солнечной системы, отображенные в масштабе

И последнее – сильное столкновение. В момент формирования Солнечной системы планеты и прочие объекты пытались отыскать свое место и часто сталкивались. Это бы заставило планеты выбросить в пространство огромное количество материала. Думают, что именно так и появилась земная Луна примерно 4.5 миллиардов лет назад.

Сфера Хилла — участок вокруг небесного тела, который доминирует над солнечным притяжением. На внешнем краю наблюдается нулевая скорость. Эту черту объект не способен перешагнуть. Чтобы обзавестись луной, нужно располагать объектом в пределах этой зоны.

То есть, все тела, пребывающие в сфере Хилла, подчиняются влиянию планеты. Если же они за пределами черты, то слушаются нашей звезды. Это касается и Земли, которая удерживает Луну. Но у Меркурия нет спутников. Фактически он не способен захватить или сформировать собственную луну. И на это есть несколько причин.

Меркурий — самая маленькая планета Солнечной системы, которой не повезло расположиться самой первой, поэтому ее гравитации просто не хватит, чтобы удержать свой спутник. Более того, если бы крупный объект прошел в сферу Хилла, то скорее попал бы под солнечное влияние.

Кроме того, на орбитальном пути планеты просто не хватает материала на то, чтобы создать луну. Возможно, причина в звездных ветрах и радиусах конденсации легких материалов. В момент формирования системы элементы вроде метана и водорода оставались в виде газа возле звезды, а тяжелые сливались в планеты земного типа.

Однако в 1970-х гг. все же надеялись на то, что там может быть спутник. Маринер-10 уловил огромное количество УФ-лучей, намекая на крупный объект. Но радиация пропала на следующий день. Оказалось, что прибор поймал сигналы от удаленной звезды.

К сожалению, Венере и Меркурию приходится коротать век в одиночестве, так как в Солнечной системе это единственные планеты, у которых нет спутников. Нам повезло расположиться на идеальной удаленности и обладать крупной сферой Хилла. И давайте поблагодарим таинственный объект, который врезался в нас в прошлом и породил Луну!

Полезные статьи:

  • Интересные факты о Меркурии;
  • Ближайшая к Солнцу планета;
  • К какому типу планет принадлежит Меркурий?
  • Ближайшая планета к Меркурию
  • Возраст Меркурия
  • Жизнь на Меркурии
  • Обнаружение планеты Меркурий
  • Кто открыл Меркурий?
  • Посещали ли люди Меркурий?
  • Как Меркурий получил свое имя?
  • Терраформирование Меркурия

Положение и движение Меркурия

  • Как далеко Меркурий от Солнца?
  • Орбита Меркурия;
  • Сколько лететь до Меркурия;
  • Вращение Меркурия;
  • Ретроградный Меркурий;
  • Как долго длится день на Меркурии?;
  • Год на Меркурии;

Строение Меркурия

  • Из чего сделан Меркурий
  • Структура Меркурия
  • Строение Меркурия;
  • Поверхность Меркурия
  • Состав Меркурия;
  • Вода на Меркурии
  • Есть ли у Меркурия Кольца?;
  • Есть ли у Меркурия спутники?;
  • Сравнение Меркурия и Земли

Поверхность Меркурия

  • Температура на Меркурии;
  • Атмосфера Меркурия;
  • Погода на Меркурии;
  • Цвет Меркурия;
  • Геология Меркурия
  • Лед на Меркурии

История изучения планеты Меркурий

Описание Меркурия не обходится без истории исследований. Эта планета доступна для наблюдения без использования приборов, поэтому фигурирует в мифах и древних легендах. Первые записи обнаружены в табличке Мул Апин, выступающей астрономическими и астрологическими вавилонскими записями.

Эти наблюдения сделаны в 14-м веке до н.э. и рассказывают о «пляшущей планете», потому что Меркурий перемещается быстрее всего. В Древней Греции его именовали Стилбон (переводится как «блеск»). Это был посланник Олимпа. Потом римляне переняли эту идею и дали современное наименование в честь своего пантеона.

Птолемей в работах несколько раз упоминал, что планеты способны проходить перед Солнцем. Но он не записывал в примеры Меркурий и Венеру, потому что считал их слишком маленькими и незаметными.

Китайцы именовали его Чэнь Синь («Часовая звезда») и связывали с водой и северной направленностью. Причем в азиатской культуре до сих пор сохранилось такое представление о планете, которую даже записывают как 5-й элемент.

Для германских племен здесь наблюдалась связь с богом Одином. Майя видели четырех сов, две из которых отвечали за утро, а две других за вечер.

О геоцентрическом орбитальном пути еще в 11 веке написал один из исламских астрономов. В 12-м веке Ибн Баджья отметил транзит двух крошечных темных тел перед Солнцем. Скорее всего он видел Венеру и Меркурий.

Проход Меркурия через солнечный диск, наблюдаемый SOHO в 2006 году. За транзитом можно было смотреть в Восточной Европе и восточном полушарии

Индийский астроном Кералы Сомаяджи в 15 веке создал частичную гелиоцентрическую модель, где Меркурий совершал обороты вокруг Солнца.

Первый обзор в телескоп приходится на 17 век. Это сделал Галилео Галилей. Он тогда внимательно изучал фазы Венеры. Но его аппарату не хватило мощности, поэтому Меркурий остался без внимания. А вот транзит отметил Пьер Гассенди в 1631 году.

Орбитальные фазы в 1639 году заметил Джованни Зупи

Это было важное наблюдение, потому что подтвердило вращение вокруг звезды и правильность гелиоцентрической модели

Более точные наблюдения в 1880-х гг. предоставил Джованни Скиапарелли. Он считал, что орбитальный путь занимает 88 дней. В 1934 году Юджиос Антониади создал детальную карту поверхности Меркурия.

Карта Меркурия, созданная Антониади

Первый радиолокационный сигнал удалось отбить советским ученым в 1962 году. Через три года американцы повторили эксперимент и закрепили осевой оборот в 59 дней. Обычные оптические наблюдения не смогли дать новых сведений, но интерферометры открыли химические и физические характеристики подповерхностных слоев.

Первое глубокое изучение поверхностных особенностей провели в 2000 году обсерваторией Маунт-Вильсон. Большую часть карты составили при помощи радиолокационного телескопа Аресибо, где расширение достигает 5 км.

Меркурий: общие сведения и характеристика

Самая близкая к Солнцу планета расположена на расстоянии 58 миллионов километров от пылающей звезды. Год на планете состоит из 88 суток. Всего за 3 месяца по земным меркам Меркурий облетает Солнце, скорость при этом составляет около 50 км/сек, по сравнению с Землей это достаточно быстро. Что касается физических данных, то масса планеты составляет лишь 0,06 земного веса, а диаметр насчитывает 4880 километров, а плотность составляет 5500 кг/м3.

Сам Меркурий также чрезвычайно горячая планета, температура на которой в дневное время достигает 427° по Цельсию, а ночью, наоборот, здесь очень холодно – минус 173°. Судя по фотоснимкам, полученным в 1974 году при помощи «Маринер-10», можно было заметить сходство поверхности планеты с Луной. По данным американской межпланетной станции центр Меркурия полон железа, а притяжение гораздо меньше, чем на Земле.

Часто задаваемые вопросы

Какого цвета планета Меркурий?

Меркурий в основном темно-серый. Цвет планеты зависит от цвета ее поверхности и ее отражающей способности. Покрытая пылью каменная поверхность Меркурия не дает широкого разнообразия цветов.

Сколько спутников у Меркурия?

У Меркурия нет естественных спутников. Меркурий просто не может иметь естественные спутники из-за своего маленького размера, слабой гравитации и близости к Солнцу.

Как далеко Меркурий от Солнца?

Среднее расстояние составляет 58 миллионов километров. Таким образом, из всех планет Солнечной системы, именно Меркурий ближе остальных к Солнцу.

Когда был открыт Меркурий?

Точный ответ на этот вопрос мы не знаем, но первые известные человечеству наблюдения датируются 265 годом до нашей эры. Первыми Меркурий наблюдали с помощью телескопа Галилео Галилей и Томас Харриот в 17 веке.

Почему Меркурий не самая горячая планета?

Несмотря на то, что Меркурий ближе других планет находится к Солнцу, его разреженная атмосфера не может удержать тепло. Самой горячей планетой является Венера, чья плотная атмосфера прекрасно справляется с этой задачей.

Как выглядит Солнце на Меркурии?

Если бы вы оказались на поверхности Меркурия в момент его максимального удаления от Солнца (афелий), то Солнце для вас выглядело бы в два раза больше, чем на земном небе. Во время перигелия (минимального расстояния), Солнце бы выглядело в три раза больше, чем на нашей планете.

Орбита Меркурия

Меркурий – самая близкая к Солнцу планета, поэтому его орбита тоже самая короткая, и полный оборот он по ней совершает за 88 суток. Но орбита Меркурия довольно сильно вытянута, а вовсе не круговая. Поэтому иногда он оказывается ближе к Солнцу, а иногда – дальше. И разброс температур на поверхности довольно большой даже в одной точке, смотря в каком месте орбиты находится планета в данный момент.

Орбита Меркурия (красная) и соседних планет (зеленые).

В ближайшей точке – в перигелии, Меркурий удален от Солнца на 45.9 миллионов километров, или 0.3 а.е. В афелии, самой удаленной точке, это расстояние составляет 69.7 миллионов километров, или 0.47 а.е. Разница в полтора раза довольно существенна.

Особенность Меркурия – его медленное вращение вокруг оси. Считается, что раньше он вращался быстрее, но под действием солнечной гравитации замедлился. Здесь есть один интересный факт – вращение Меркурия вокруг оси и по орбите синхронизировалось таким образом, что в точке перигелия к Солнцу повернуто одно и то же место, а в другом перигелии к нему повернется точно противоположное место. Еще через год, снова в перигелии, к Солнцу будет обращено снова первое место.

Поэтому на Меркурии есть так определенные меридианы, повернутые к Солнцу именно в ближайшей к нему точке орбиты. Там температура бывает самой высокой, а в остальных местах не поднимается так сильно.

Меркурий не имеет наклона и на нём не меняются времена года. На полюсах есть места, где Солнце никогда не светит, и там космический холод. Там, на склонах кратеров, есть водяной лёд – это подтверждено зондом Мессенджер.

На Меркурии можно наблюдать интересный эффект, которого нет больше нигде. Так как его орбита вытянута, то скорость движения меняется, и вблизи перигелия она превышает скорость вращения. Тогда Солнце на небе останавливается и начинает двигаться в обратную сторону, а потом снова вперед. Если находиться в точках, перпендикулярным «горячим долготам», то можно увидеть, как Солнце всходит, потом снова прячется и всходит еще раз. В противоположной точке также происходит двойной закат.

Этот эффект называется эффектом Иисуса Навина, по имени библейского героя, остановившего Солнце.

Хотя ближайшие соседи Земли – Венера и Марс, на самом деле часто ближайшим соседом оказывается Меркурий. Венера может уйти на противоположную точку орбиты – за Солнце, и тогда Меркурий станет почти вдвое ближе, а если он будет по одну сторону с Землей, то и гораздо ближе. А до Марса обычно итак гораздо дальше, он ближе Меркурия только вблизи противостояний.

Есть ли у Меркурия атмосфера?

Космическая станция Маринер-10, побывавшая в непосредственной близости от планеты, подтвердила наличие здесь атмосферы. Из-за большой температуры и близости к Солнцу происходит потеря газовой оболочки в достаточно больших количествах. В основном теряется гелий, главная атмосферная составляющая, однако она постоянно возобновляется благодаря Солнцу. Давление у поверхности очень низкое из-за разреженной атмосферы и составляет в 500 миллиардов раз меньше, чем у земной.

Кроме гелия было обнаружено минимальное количество водорода, аргона и неона. А наличие магнитного поля позволяет сделать выводы о том, что ядро планеты содержит железо, что является общим элементом небесных тел схожих с Землей по своему строению. Кора и мантия вглубь на 600 километров включают в себя преимущественно кремниевые породы.

Состав атмосферы Меркурия

Однако какой бы слабой не была атмосфера Меркурия, мы тем не менее, можем определить её состав.

  • Прочее 0,5%
  • Калий 0,5%
  • Гелий 6%
  • Водород 22%
  • Натрий 29%
  • Кислород 42%

Здесь кроется небольшая загадка. Дело в том, что Меркурий слишком мал, а сила солнечного ветра на таком близком расстоянии до Солнца так велика, что наличие даже крайне малого количества газа рядом с поверхностью этой планеты – уже само по себе странно. Возможно нынешняя “остаточная атмосфера” Меркурия вовсе не “остаточная”, а регулярно восполняемая за счет радиоактивного распада химических элементов с поверхности за счет солнечного излучения, ударного разрушения мелких метеоритов и, возможно – вулканической дегазации и процессов происходящих в недрах планеты. Правда следов этих процессов мы ещё ни разу не видели. Но, на то она и загадка!

Впрочем, есть и ещё одна достаточно интересная вещь касающаяся меркурианской атмосферы. Среди прочих компонентов, в ней встречается такая “экзотика” как газы Аргон, Ксенон, Криптон, Неон… метан и водяной пар. А ведь два последних компонента являются возможными индикаторами жизни (узнайте про колонизацию Меркурия).

Состав атмосферы Меркурия

Космический аппарат MESSENGER обнаружил в атмосфере Меркурия водяной пар в 2008 году. Наличие в атмосфере Меркурия водяного пара показывает, что где-то на планете есть вода. Но с водой-то как раз все более-менее понятно, ведь свидетельства наличия водяного льда были найдены на полюсах Меркурия, где дно кратеров не бывает никогда освещено.

А вот с метаном все интереснее, ведь иногда метан является побочным продуктом отходов живых организмов. Метан в атмосфере Меркурия, как полагают, происходит из геотермальных процессов, вулканизма, а также гидротермальной деятельности. Органический газ метан – это нестабильный газ и требует очень активного, постоянного источника, поскольку исследования показали: метан способен разрушаться менее чем на земной год. Считается, что это происходит из–за присутствия перекиси и перхлоратов в почве, или что он конденсируется и испаряется.

Интересные факты о планете Меркурий

Давайте узнаем больше интересных фактов о планете Меркурий.

Год на Меркурии длится всего 88 дней

Один солнечный день (промежуток между полуднями) охватывает 176 дней, а сидерический день (осевое вращение) – 59 дней. Меркурий наделен наибольшим орбитальным эксцентриситетом, а удаленность от Солнца – 46-70 млн. км.

Это наименьшая планета в системе

Меркурия входит в пятерку планет, которые можно найти без использования инструментов. В экваторе простирается на 4879 км.

Стоит на втором месте по плотности

Каждый см3 наделен показателем в 5.4 грамма. Но Земля стоит на первом месте, потому что Меркурий представлен тяжелыми металлами и горными породами.

Есть морщинки

Когда железное планетарное ядро остыло и сжалось, поверхностный слой покрылся морщинками. Они способны вытягиваться на сотни миль.

Есть расплавленное ядро

Исследователи считают, что железное ядро Меркурия способно пребывать в расплавленном состоянии. Обычно у маленьких планет оно быстро теряет нагрев. Но сейчас думают, что оно вмещает серу, которая снижает температуру плавления. Ядро охватывает 42% планетарного объема.

На втором месте по раскаленности

Хотя Венера проживает дальше, но ее поверхность стабильно удерживает наивысшую поверхностную температуру из-за парникового эффекта. Дневная сторона Меркурия прогревается на 427°C, а на ночной температура падает к -173°C. Планета лишена атмосферного слоя, поэтому не способна обеспечивать равномерное распределение нагрева.

Наиболее кратерная планета

Геологические процессы помогают планетам обновлять поверхностный слой и сглаживать кратерные шрамы. Но Меркурий лишен такой возможности. Все его кратеры именуются в честь художников, писателей и музыкантов. Ударные формирования, превышающие в диаметре 250 км, называют бассейнами. Крупнейший – Равнина Жары, простирающаяся на 1550 км.

Его посещали лишь два аппарата

Меркурий слишком близко находится к Солнцу. Трижды его облетел Маринер-10 в 1974-1975 гг., отобразив чуть меньше половины поверхности. В 2004 году туда отправился MESSENGER.

Имя дали в честь посланника у римского божественного пантеона

Точная дата обнаружения планеты неизвестна, потому что о ней писали еще шумеры в 3000 г. до н.э.

Есть атмосфера (кажется)

Гравитация составляет лишь 38% от земной, но этого мало, чтобы удержать стабильную атмосферу (разрушается солнечными ветрами). Газ выходит, но его пополняют солнечные частички и пыль.

Погода на Меркурии

Вообще, говорить о погоде относительно планеты практически не имеющей атмосферы – это нонсенс. Тем не менее для Меркурия это довольно интересная тема ввиду того, что “климатические условия” (очень условное название как вы понимаете) здесь настолько резко отличаются, что разница между максимальной и минимальной температурой на поверхности Меркурия является самой большой среди планет Солнечной системы.

В течение дня Меркурий получает в 10 раз больше солнечной энергии, чем Земля.

Погода на Меркурии  – ужасно непостоянная вещь. Если на Земле температурный перепад в 20 градусов за сутки является небывалым явлением, то для Меркурия вполне нормален перепад в 500 градусов. Всему виной с одной стороны, виновато в этом все то же близкое расположение к Солнцу, которое обеспечивает “жару” +430 градусов днем, с другой – слабенькая атмосфера не способная удержать тепло, благодаря чем ночью над Меркурием царствует “стужа” в -190 градусов по Цельсию.

Точка на фоне Солнца, это Меркурий. Расплачиваться за такую «приближенность» к светилу Меркурию пришлось своей атмосферой

Казалось бы – Меркурий должен быть абсолютным рекордсменом в Солнечно системе по температуре на поверхности – ведь он находится ближе всего к Солнцу! На деле же, он занимает лишь второе место, уступая первое Венере, на которой, за счет плотной атмосферы и мощного парникового эффекта температура доходит до +465 градусов по Цельсию. А вот где Меркурию и правда нет равных – так это… в рекорде по абсолютной минусовой температуре!

Как отмечалось выше, ночью температура здесь может падать до -190 градусов.  Эта особенность делает Меркурий самой холодной внутренней планетой Солнечной системы, ведь здесь холоднее даже, чем в верхнем крае облаков Юпитера.

Существует гипотеза, что в глубинах кратеров, расположенных на северном и южном полюсах Меркурия, где попадание солнечного света исключено, температуры могут быть даже холоднее, чем на темной стороне Меркурия.

Александр Фролов, для сайта starcatalog.ru

Поверхность Меркурия — объяснение для детей

Чтобы объяснить детям строение планеты и состав Меркурия, нужно рассказать о первых исследования. Изображения и различные фото показывали планету, сделанную из камня, населенную картерами, напоминавшую нашу Луну. Первые дни создания Солнечной системы проходили очень напряженно. Объекты не занимали постоянную точку на орбите, а непрерывно врезались и разбивались на куски. И Меркурий сохранил множество доказательств прошлых ударов.

Первый космический аппарат подобрался к планете в 2008 году. Это был аппарат НАСА MESSENGER, которому удалось разглядеть бассейн Калорис – одно из самых юных и огромных свидетельств удара в прошлом. Этот кратер занимает 1550 км поверхности и окружен горным кольцом 2 км в высоту. Вокруг него заметны вулканические извержения. Дети должны понимать, что именно это помогло создать этот крошечный мир.

Фотография поверхности Меркурия. Изображение получено космическим аппаратом НАСА MESSENGER

Вулканическую активность подтверждают также несколько равнин, которые сглаживали первые удары. Большая их часть заполнена кратерами, так что вулканы действовали очень давно. Для самых маленьких станет интересным открытием, что дно многих углублений находились под наклоном, а часть дна бассейна Калорис приподнята над краем. Это значит, что Меркурий поддерживал тектоническую активность после рождения.

Хотя многие не верят в его современную активность, но есть мнение, что это возможно. По крайней мере, земные аппараты не зафиксировали извержений или вытеснений.

Один из самых молодых ударных бассейнов – Рахманинов. Ему всего лишь примерно миллиард лет. С диаметром в 290 км он обладает пиковым кольцом и гладкими равнинами на дне. Это намекает на наличие лавовых потоков. Дети должны запомнить, что именно внутри него расположена самая низкая точка на планете. Эти равнины считаются также самым молодым местом.

Хотя поверхность нагревается до 427°C, аппарат нашел залежи водяного льда

Чтобы дать понятное объяснение для детей, важно заметить, что некоторые полярные кратеры все время находятся в теневых зонах, куда никогда не попадают солнечные лучи. Но на этой ледяной корке заметен темный материал, который ученым пока не удается определить

Эти небольшие расщелины, шириной всего в несколько метров, могут являться явным доказательством активности Меркурия

Гладкость равнин намекает не только на ранний вулканизм, но и доказывает морщинистые хребты, появившиеся, когда планета сжималась во время процесса охлаждения. Хотя большинство планет пережили подобный процесс, но на Меркурии он проходил активнее всего и все еще остается заметным. Исследователи говорят, что из-за этого первоначальный радиус мог уменьшиться на 1-2 км из-за снижения внутреннего нагрева.

Атмосфера достаточно тонкая, чтобы пропускать все космические лучи, которые сдувают нейтроны с поверхностных элементов. Поднятые вверх материалы изучил MESSENGER, который нашел там следы кремния и калия.

Кора планеты намного тоньше земной. Внешняя оболочка достигает всего 500-600 км. Меркурий лишен тектонических плит, поэтому кратеры сохраняются долгое время.

Размер

Если бы ученые могли разложить меркурианскую поверхность, то она бы заняла площадь, вдвое превышающую Азию, то есть более 44 мл. км.

Меркурий обладает наименьшим размером среди тел Солнечной системы настоящего времени. Размер планеты меньше Ганимеда – крупнейшего спутника Юпитера, также не достигает размера Титана — наибольшего спутника Сатурна.

Меркурий обладает крайне высокой плотностью.

Значение плотности немногим меньше земного.
Принимая во внимание:

  1. Меньшую массу.
  2. Меньшее сжатие из-за собственной силы притяжения.
  3. Возможность самостоятельного сжатия.

Можно сделать вывод, что меркурианская плотность наибольшая относительно всех небесных тел нашей системы.

Большая часть меркурианской массы заключено в ядре, состоящем из металлов.

  • Радиус ядра равен примерно 2100 км.
  • Ядро занимает более 80% планеты.

Меркурианская внешняя оболочка

  • Покрыта скалами.
  • Состоит из коры и прослойки мантии.
  • Глубина внешней оболочки составляет около 300 км.

Объем планеты равняется 6,1 х 10*10 км3. Цифра внушительная, но составляет лишь 5% от земного объема.

Что меньше: Плутон или Меркурий?

До 1930 года Солнечная система состояла из 8 тел, наименьшим из которых считался Меркурий. После открытия и признания Плутона планетой системы, первое по легкости место среди планет занял Плутон вместо «тяжелого» Меркурия. В течение всего ХХ века ученое сообщество не могло дать однозначного ответа о наименьшем теле. Точные расчеты позволили установить, что Меркурий больше Плутона. После исключения карликовой планеты из состава планет Солнечной системы, Меркурий вновь стал самой легкой планетой системы.

Особенности и различия между планетами

Плутон Меркурий
Состоит изо льда и камня. Состоит из металлов и камней.
Плотность равна: 2 г/см3

Плотность равна: 5.427 г/см3

Диаметр составляет: 2360 км (18% от земного). Диаметр составляет: 4879 км (38% по сравнению с земным).

Плутон обладает меньшей силой тяжести – человек бы отскакивал от поверхности при движении.

Какое небесное тело крупнее: Меркурий или Луна?

Изучение наименьшего объекта Солнечной системы сопряжено с рядом затруднений. Основным является перекрытие солнечными лучами поверхности планеты. Из-за этого долгое время было невозможно определить больше Меркурий спутника Земли или нет. В силу непрерывного вращения вблизи от Солнца, небесное тело все время повернуто к звезде одной стороной. Ученые делали попытки составить карты теневой стороны планеты, но безрезультатно. Существенный вклад в изучение Меркурия внес полет станции «Маринер-10», который:

  • Дважды облетел Меркурий.
  • Предоставил большое число снимков поверхности планеты.
  • Составил детальные карты планеты.

После полета станции, ученым стало известно о Меркурии столько же, сколько и о земном спутнике.

  • Меркурий превышает размеры Луны.
  • Меркурианский диаметр  также больше лунного.

Поэтому можно сделать вывод, что наименьшая планета системы больше, чем Луна.

Наблюдение Меркурия

Из-за близости к Солнцу Меркурий можно наблюдать только на закате или на восходе, когда он отстоит максимально далеко от Солнца – в наибольших элонгациях. Но даже тогда это не очень удобный объект для наблюдений, так как низкое расположение над горизонтом сопряжено с сильными атмосферными помехами. Максимальное удаление от Солнца может достигать 28 градусов.

Лучше всего наблюдать Меркурий в низких широтах – чем ближе к экватору, тем меньше время сумерек и наступления темноты. В высоких широтах Меркурий практически не виден.

Обнаружить Меркурий на небе можно и невооруженным глазом – его яркость может меняться от -1.9 до 5.5m.

Меркурий и Венера на закате.

Наблюдения Меркурия в телескоп в целом не отличаются от наблюдений других планет, но требуют отличного оборудования. Использовать лучше рефлектор. Надеяться на что-то выдающееся не стоит – после Луны, Юпитера или Сатурна, Меркурий может разочаровать. Планета маленькая, расположена далеко, никаких деталей не покажет.

Увидеть фазы Меркурия можно в 80-мм телескоп с увеличение 100х. Но разглядеть какие-то детали на поверхности, хотя бы пятна, гораздо труднее. Для этого надо иметь не только отличный телескоп, но и опыт. Лучше делать это с апертурой от 100 мм. Телескоп в 250 мм позволит потренироваться в поиске деталей не только по терминатору, но и по противоположной стороне. Конечно, пятна разного цвета трудно назвать деталями, но все-же.

Как выглядят Меркурий и Венера в телескоп.

Наблюдения Меркурия могут стать задачей для проверки собственных возможностей. Многие любители астрономии вообще никогда этого не делали, так что взглянуть на самую маленькую планету Солнечной системы однозначно стоит.

Меркурий был выбит на свою современную орбиту ударом астероида

Астероиды вокруг Меркурия

Согласно их построениям, Меркурий был выбит на свою современную орбиту ударом крупного небесного тела вроде астероида. Это случилось на заре формирования солнечной системы, когда привычных нам планет еще не было, а по всему околосолнечному пространству носились разные астероиды и планетоиды, сталкиваясь друг с другом и кроша на своем пути все, что мельче их (подробнее об этом «регби» космического масштаба читайте в статье «Планеты играли в футбол метеоритами «).

По мнению французских астрофизиков, сделавший это «черное дело» астероид должен был оставить кратер диаметром от 250 до 450 километров, не меньше. И такие отметины на Меркурии есть — согласно снимкам «Мессенджера», на его поверхности имеется около 40 кратеров, имеющих подобные размеры. И еще есть около четырнадцати, размеры которых даже превышают расчетные пределы Вечорека — среди указанных «ямок» попадаются и такие, чей диаметр равняется 650 и даже 1100 километрам.