Тайна полета птеродактиля

[править] Физиология

Превращение рук мелких теропод в крылья во втором случае произошло ещё у не летающих видов. Палеонтолог Джон Остром предположил, что крылья у наземных теропод служили для ловли мелкой добычи, но более вероятно, что они помогали для бега.

Перья у многих не летающих динозавров на подобии маховых перьев современных птиц. Перья могли выполнять роль аэродинамического стабилизатора при быстром беге.

Мощной преадаптацией к полёту у динозавров послужило устройство запястья, которое сначала использовалось для хватания лапой добычи, а затем оказалось идеальным в качестве механизма складывания крыла. У динозавров-теропод и близких к ним групп, включая птиц скапулокоракоид (часть плечевого пояса, кость, образованная сросшимися лопаткой и коракоидом) играет важную роль при полете.

Передние лапы удлинялись, превратившись в крылья. Нижние позвонки срослись в пигостиль, чтобы удерживать хвост, служащий во время полета рулём. Увеличились глаза и мозг. Ускорился обмен веществ, чтобы обеспечить энергией для полёта.

У Jianianhualong tengi перья были короче с одной стороны, чем с другой. Подобная структура пера была совершенно нехарактерной для других оперенных динозавров и считалась одной из определяющих черт современных птиц, умеющих летать. Дело в том, что асимметричная форма перьев позволяет сохранять стабильность во время полета, когда потоки воздуха сильнее давят на короткую, но жесткую переднюю часть пера, и почти не давят на его длинную, но гибкую заднюю часть. Если бы «половинки» пера были одинаковыми, то тогда бы их передняя часть постоянно изгибалась и деформировалась при движении крыла, делая полет невозможным или очень утомительным.

Мозг ряда теропод стал достаточно развитым для полёта.

И чи (Yi qi) и Амбоптериксы (Ambopteryx longibrachium) — два вида теропод — летали оригинальным для динозавров способом: они имели необычно удлиненные когти, между которыми протягивалась кожная мембрана. Их конечности походили на крылья летучей мыши.

Летающие динозавры в основном были всеядными, насекомоядными и хищными животными.

Эпидексиптерикс

Впервые озвученная гипотеза о том, что птицы произошли от динозавров, была встречена в своё время агрессивно. Но через много лет тому нашлись более весомые аргументы в виде скелета эпидексиптерикса, который сначала был принят за останки пернатого. Детальное изучение поставило палеонтологов в тупик, так как у этого животного были все признаки динозавров, но, в то же время, у него присутствовало оперение. Необычный динозавр-коротышка, по размерам близкий к современному голубю, по весу достигал всего 160 г. Название «эпидексиптерикс» переводится как «демонстрирующий перья».

Внимательно изучив строение останков, палеонтологи пришли к выводу, что эпидексиптерикс не мог летать, скорее всего, перья выполняли функцию защиты кожи от холода и жары. Оперение было неравномерно сосредоточено на разных частях тела и имело выраженную яркую окраску, что делало животное заметным в эпоху блекло-зелёной, коричневой и серой фауны. Особенно выделялись четыре необычных пера в хвостовой части, которые очень отличаются по структуре от современных, поскольку состоят из нитевидных образований без центрального осевого вала. Функции такого хвоста заключались в координации движений во время перемещения по ветвям и привлечении противоположного пола, падкого на яркое оперение.

Птеранодон

Название вида – соединение древнегреческих пτερόν (крыло) и ἀνόδους (беззубый). Птеранодон жил с конца триасового периода до верхнемеловой эпохи, от 228 млн. до 66 млн. лет назад.

Это, пожалуй, самый известный из птерозавров. Его образ неоднократно использовался в массовой культуре: в фильмах «Парк юрского периода», «Затерянный мир», «Кинг-Конг», «Миллион лет до нашей эры» и других. Скорее всего, это связано с тем, что окаменелостей ящеров этого вида найдено много, более 100 образцов, причем в хорошем состоянии. Это позволяет реконструировать внешний вид и образ жизни более полно, чем у других птерозавров из этой подборки.

Отниэль Чарльз Марш впервые обнаружил окаменелости в 1780 году в Канзасе, США. Собранные данные позволяют довольно точно определить размеры рептилии: размах крыльев от 3,8 до 5,6 (у некоторых особей до 7) метров. Вес, предположительно, от 20 до 90 кг. На черепе птеранодона имелся нарост, позволяющий маневрировать в воздухе. Зубов у ящера не было, он охотился на рыбу и рачков, летая над водой и заглатывая добычу целиком, как современные пеликаны. Широкие кожистые крылья позволяли парить в воздухе, как сейчас это делают альбатросы. Благодаря строению шеи и плеч, птеранодоны могли нырять за добычей на большую глубину, прекрасно плавали, но взлететь с поверхности воды уже не могли.

Анкилозавр († Ankylosaurus magniventris)

Название происходит от др.-греч. ??????? ??????, что означает «согнутый ящер». Ankylosaurus является родом панцирного динозавра, который существовал в некоторых частях западной части Соединённых Штатов и Канады в поздний меловой период.

• Подобно Стегозавру, этот массивный динозавр имел тело, также покрытое костными пластинами (называются «щитками»). Эти щитки росли на разных местах тела динозавра, таких, как шея, спина и бедра.

• Этот динозавр был травоядным животным, который питался низко расположенной растительностью. Клювовидная пасть позволяла животному срывать листья с растений. Кроме того, исследования показали, что он мог проглатывать огромное количество растений, даже не пережёвывая.

Кетцалькоатль (Quetzalcoatlus northropi).

Имя этому ящеру подарил ацтекский бог Кетцалькоатль , символизирующий Пернатого Змея. Впервые останки ископаемого нашел Дуглас Лоутсон в 1975 году в Северной Америке.

Кетцалькоатль жил в позднемеловой период, примерно 70 млн. лет назад.

Размах крыльев оценивается, по разным данным, от 10 до 15 метров. Длина черепа более двух метров. Оценить массу животного по найденным фрагментам скелета почти невозможно.

По предположительным оценкам, она была около 200-250 кг. Насчет образа жизни и питания у ученых нет единого мнения. Уонн Лэнгстон и Томас Леман, считают, исходя из строения челюсти, что ящер питался рыбой. Дуглас Лоутсон предполагает, что кетцалькоатль питался падалью, так как большой вес тела не позволял птерозавру долго находиться в воздухе. К тому же найденные окаменелости находились далеко от побережий морей и крупных водоемов.

Стегозавр

Stegosaurus

Длина: 9 метровРост: 6 метровВес: 5 тоннРацион: травоядныйПериод обитания: юрский

Появление в предыдущих фильмах серии: в «Затерянном мире» главные герои сталкиваются со взрослым стегозавром и его детенышем. Из-за вспышки фотоаппарата крупный динозавр пугается и нападает на исследовательскую группу. В третьей части ученые сначала видят ящеров пасущимися около реки, а затем в такой же ситуации в финальной сцене.

Ящер известен за счет своих крупных спинных пластин, острого костяного орудия на хвосте и сравнительно маленькой головы. До сих пор не ясно, как именно располагались наросты на туловище, потому как было найдено несколько видов скелетов. У одних шипы стоят параллельно, у других парно или разбросаны в форме зигзага. Внятное объяснение имеет только последнее предположение: исследования подтверждают, что пластины использовались для терморегуляции туловища. Значит, подобное зигзагообразное расположение позволяет лучше вентилировать тело ящера.

Стегозавр чувствовал себя в сравнительной безопасности: жизненно важные органы были защищены, а если хищник решался напасть, то получал удар хвостом с четырьмя крупными шипами. Ящер передвигался на четырех лапах, щипал низкорастущую траву, переваривая ее с помощью заранее проглоченных камней. Помимо этого он — рекордсмен по разнице между величиной туловища и головного мозга. Череп мог достигать величины головы средней современной собаки, а серого вещества там умещалось не больше, чем в грецкий орех.

Строение скелета

Велоцираптор был высотой с крупную индюшку — около полуметра. Длиной около двух метров и весом примерно 15 килограммов.

Череп размером примерно четверть метра (25 см) с удлиненной лицевой частью уникально изогнут вверх, верхняя поверхность вогнута, нижняя выпуклая. Череп был пронизан ответстиями, которые облегчали его вес. Максилярные (на черепе человека в районе гайморовых пазух) отверстия округлые и небольшие. Межчелюстные кости с нижними отростками. Костная полость среднего уха отсутствует. Боковая стенка мозгового черепа сложена переднеушной костью, подвижно сочлененной с теменной костью. Нижняя челюсть была похожа на челюсть современного комодского варана, что позволяло захватывать крупную добычу.

В челюсти было 26–28 зубов. Зубы относительно редкие, острые, крупные, с зазубринами спереди и сзади. Направленные назад зубы позволяли удерживать и быстро разрывать добычу.

По сравнению с другими сородичами мозг велоцираптора достигал больших размеров. Их «фактор энцефализации» (EQ) был 5. Для сравнения EQ человека составляет 7. Фактор энцефализации (EQ) рассчитывается как соотношение мозга и тела. Стандартный показатель EQ для млекопитающих принимается равным 1, как, к примеру, у кота. В статье National Geografic упоминается, что велоцирапторы имели довольно хорошо развитое обоняние, этот вывод был сделан, основываясь на относительных размерах их обонятельных луковиц

Десять шейных, тринадцать спинных и пять сросшихся крестовых позвонков. Грудина плоская, в форме щита. Ключицы отсутствуют.

На видео – 3D реконструкция велоцираптора, можно рассмотреть со всех сторон. В галерее смотрите фото разных частей тела велоцираптора этой реконструкции более детально.

Плечевая кость с крупным дельтовидным гребнем. Брюшные ребра состоят из узких латеральных и медиальных сегментов. Кисть шкивного строения хватательного типа. На передних конечностях три пальца с сильно изогнутыми когтями, первый самый короткий, второй и третий – длиннее (второй наиболее длинный из всех).

Лобковая кость ориентирована назад. Седалищная кость укорочена, параллельна лобковой.Передние и задние конечности вооружены большим серповидным когтем.

На ногах у велоцираптора 4 пальца, опорными пальцами были два – третий и четвертый, на втором находился изогнутый коготь длинной до 67 мм, первый был редуцирован. Второй палец был вооружен мощным когтем, предназначенным для охоты.

Изначально считалось, что этот коготь был предназначен для вспарывания плоти жертвы, но затем изучение строения когтя показало, что острым он был только на конце и мог только проколоть покровы жертвы. Эти когти использовались как крючья, чтобы зацепиться за жертву или проколоть ей трахею и сонную артерию.

У велоцирапторов был длинный и очень подвижный хвост, он составлял половину длины тела. Хвост поддерживал равновесие и помогал маневрировать на большой скорости. Гибкость хвоста обеспечивалась костяными выростами позвонков в их верхней части и окостеневшими сухожилиями в нижней.

Трицератопс — самый известный динозавр

Трицератопс

Этот вечный противник тираннозавра и излюбленная модель для пластиковых фигурок — кто не любит трицератопса?

Поэтому когда в 2009 году Джон Сканнелла и Джон Хорнер опубликовали работу, в которой предположили, что трицератопс был просто ювенильной версией более крупного, но менее известного торозавра (Torosaurus), на них обрушились волны ненависти, а после пришло разочарование. Был изобретен хэштег #TriceraFAIL. Люди решили, что их любимого динозавра просто выдумали.

Но все было не так. Очень скоро комментаторы стали указывать на то, что трицератопсов нашли раньше, так что если и стоит кого убирать, то это торозавров. Но урок оказался очень важным. Наши знания о динозаврах зачастую основаны на скудных окаменелостях, так что даже известные виды претерпевают изменения.

Четырехкрылые динозавры – живые бипланы?

Таким образом, ученые вот уже десять лет ломают голову над тем, для чего это творение природы использовало вторую пару крыльев. В своем новом исследовании ученые Джастин Халл (Justin Hall) и Майкл Хэбиб (Michael Habib), вместе с другими своими коллегами, пришли к выводу, что этот динозавр большую часть времени держал эти крылья подогнутыми под себя. А использовал он их лишь в воздухе, и делал это для того, чтобы совершить какой-то сложный воздушный пируэт. К примеру, чтобы повернуть направо, динозавр приподымал левое дополнительное крыло и так далее.

Халл и Хэбиб, работая при Южно-Калифорнийском университете (University of Southern California) в Лос-Анджелесе, представили свои соображения по поводу предназначения дополнительной пары крыльев у этого динозавра на недавней научной встрече ученых, занимающихся исследованием доисторических видов. Некоторые ученые предположили, что четырехкрылый динозавр использовал все четыре крыла для планирования, располагая одно над другим (совсем как биплан). Ученые умы до сих пор не пришли к единому мнению по поводу того, умел ли этот динозавр махать своими крыльями, как птица, оставаясь подолгу в воздухе, или просто планировал.

Как вымерли динозавры?

Миллионы лет назад настоящими хозяевами Земли были динозавры. У других животных не было шансов соперничать с ними. Казалось, никто не в силах одолеть этих бронированных монстров.

Одни доказывают, что позвоночных ящеров занесли на Землю пришельцы с других планет. Другие уверены, что динозавров съели первобытные люди. А знаменитый английский писатель Артур Конан Дойль (автор Шерлока Холмса) в своем произведении «Затерянный мир» утверждал, что доисторические особи все еще существуют и живут где-то в таинственных местах Земли.

Что же на самом деле привело их к вымиранию? В ученом мире существует несколько теорий, с которыми мы вас и познакомим:

Падение внеземного обломка

За свое многомиллионное существование Земля сохранила в слоях почвы подтверждения неких глобальных катаклизмов. Одной из таких катастроф стало падение на планету некоего космического объекта, предположительно метеорита. Небесное тело упало в районе мексиканского Юкатана, образовав гигантскую дыру.

День, когда вымерли Динозавры

Из-за мощнейшего удара проснулись вулканы, выбросив в слои атмосферы огромное количество пепла и вулканической лавы, и все вокруг начало гореть. Пепел же так и остался висеть в атмосфере, закрыв солнце на долгие годы, отчего на планете наступила продолжительная зима.

Этого перепада температуры не вынесли многие организмы. Но некоторые палеонтологи считают, что динозавры выжили даже в этих непростых условиях. В доказательство они приводят найденные останки доисторических животных на территории современной Чукотки. Однако за миллионы лет полюса Земли могли сместиться, и Чукотка тогда вполне могла находиться, скажем, на экваторе.

Резкая перемена климата

Еще одна спорная гипотеза людей науки — внезапная перемена климата и температуры. Считается, что во времена динозавров были самые благоприятные условия для жизни любого существа. Однако около 70 млн. лет назад на планете стала резко падать температура. Поэтому все обитатели Земли стали медленно перемещаться в сторону экватора. Те, кто не успел — погибали.

Против этой теории говорит тот факт, что выжили те существа, которые вроде бы были меньше приспособлены к сложным условиям — например крокодилы и черепахи. А динозавров нельзя было назвать капризными и привередливыми. Поэтому версия о климатическом катализаторе тоже не полностью состоятельна.

Естественный отбор

Вымирание одних видов можно объяснить вытеснением другими видами, более сильными и выносливыми. Одной из проблем стало выращивание потомства — шустрые похитители яиц не дремали. Маленькие ящеры постоянно находились в опасности, и лишь немногие из них доживали до зрелых лет. Сильнейшие выживали, борясь за жизнь и уничтожая слабых.

Изменение состава воздуха

Есть интересная гипотеза, что динозавры, да и не только они, достигали столь невероятных размеров из-за сильного насыщения атмосферы кислородом в мезозойскую эру. Судите сами — не только ящеры, но и например, обычные стрекозы и достигали тогда размаха крыльев в 1 — 2 метра! А как вам найденные палеонтологами 25-40 сантиметровые ракушки?

Мало того, ученые говорят, что если в наше время уровень кислорода в атмосфере вновь подскочит до тех рекордных значений, то муравьи и пауки тоже начнут достигать метровых размеров. Как вам такая перспективка?

Эпидендрозавр

Животное, первым оценившее все прелести жизни на деревьях, куда не смогут пробраться хищники и враги – эпидендрозавр. Кое-что в нём напоминает птиц, но необычные передние конечности больше похожи на клешни. Такая необычная форма появилась неспроста: третий палец удлинялся на протяжении многих веков, пока не стал удобен настолько, чтобы с его помощью можно было быстро и легко доставать личинок и мелких насекомых из самых глубоких и тонких расщелин в коре деревьев.

Жил этот представитель доисторической фауны приблизительно 160 млн. лет тому назад, его останки найдены на территории Китая в 2002 году. Сейчас учёные не могут дать однозначного ответа, принадлежали найденные кости детёнышу или взрослому существу. Возможно, свет на это прольют следующие находки

Но пока однозначно понятно, что эпидендрозавр стал важной ступенью на пути появления самых первых птиц на земле

Особенности охоты

Популярное предположение о том, что велоцирапторы охотились стаями ничем не подтверждено. Все найденные скелеты велоцираптора – отдельные особи, и скорее всего, они охотились поодиночке. Динозавр мог нападать на более крупных противников, кроме того, он питался яйцами крупных динозавров и падалью. Ящер напрыгивал на свою жертву сверху и своими острыми когтями прокалывал сонную артерию. На останках крупного протоцератопса найдены следы зубов велоцираптора. На одном из черепов велоцираптора найдены следы прижизненных проколов от зубов другого велоцираптора, что говорит о том, что эти динозавры охотились на себе подобных.

Виды крылатых ящеров

Крылатые ящеры жили на нашей планете в мезозойскую эру. Птеродактили появились на смену примитивной группе птерозавров – рамфоринхам (Rhamphorhynchus), существовавшим в триасовом периоде, и полностью вытеснили их к концу юрского периода.

К числу характерных черт птеродактилей относятся полые кости и ажурный череп. Их спинной хребет был укорочен, позвонки тазового и грудного пояса срастались в одну кость. Ключиц у них не было, зато лопатки были сильно удлинены.

Челюсти большинства птеродактилей были вооружены острыми зубами. Некоторые из них были совершенно беззубые. Питались они рыбой, насекомыми, плодами растений и даже планктоном.

Он обладал размахом крыльев около 120 см летал над водной поверхностью и зачерпывал порцию воды клювом-ложкой, напоминающим слегка клюв современного пеликана. Ее он процеживал сквозь частое сито мелких зубов, добираясь таким образом до питательного планктона.

Летательные перепонки были настолько тонкими, что малейшее их повреждение делало его не способным к полету, обрекая на голодную смерть.

Самым хорошо изученным является Pterodactylus grandis. Он обитал на территории современной Европы и Африки. Представители этого вида населяли скалистые морские побережья, что позволяло им легко взмывать в воздух с обрыва. Они не образовывали больших стай, жили по соседству, но каждый хищник старался держаться особняком от сородичей.

Птеродактиль передвигался по земле крайне неуклюже, опираясь на все четыре конечности, зато в воздухе преодолевал огромные расстояния, планируя как нынешние альбатросы. В полете он использовал теплые воздушные потоки, которых во времена его существования было предостаточно.

Первобытный летун умел махать крыльями, но очень тяжело и медленно, поэтому его старт всегда начинался с высокого обрыва или скалы. Летал он низко над водой, высматривая добычу.

Подкрепившись, рыболов возвращался назад на охотничьи угодья, так как страдал ярко выраженной прожорливостью. На ночлег он всегда устраивался на крутых склонах, куда не могли добраться хищники.

Птерозавр — не был динозавром

Птерозавры

Этот пункт не совсем считается, поскольку птерозавры не были динозаврами: факт, который периодически упускают из вида.

Многие из нас знакомы с названием «птеродактиль». Но под этим названием скрывается много групп летающих рептилий, которые коллективно называются «птерозаврами». И эта группа была просто огромной.

На одном конце спектра мы находим немиколоптеруса, крошечного птерозавра с размахом крыльев в 25 сантиметров (10 дюймов). Есть и твари покрупнее: аждархиды. Когда они расправляли крылья, их размах был колоссальных 10 метров. Если так судить, они были крупнейшими летающими животными всех времен.

По материалам BBC

Скелет птеранодона

Птеранодон был крупным летающим ящером. Для птерозавра был характерен половой диморфизм – размеры самцы были почти в 2 раза крупнее самок. Размах крыльев взрослой мужской особи — 5,6 м (известный полный скелет). Судя по неполным скелетам размах крыльев достигал иногда 7-8 метров. Размах у женской особи был меньше — до 3,6 м.

Пол разных классов и размеров определялся не по черепам, а по костям таза. Меньший размерный класс имел непропорционально большие и широко расставленные кости таза и интерпретировались как указание на более просторный родовой канал, через который проходили яйца.

Размах крыльев к длине хорды составлял 9:1 — примерно, как у современного альбатроса.

Ещё одной отличительной особенностью считают костяной гребень над беззубым клювом. Размер головы с гребнем составлял до 1,2 метра. У разных видов птеранодонов гребни имели различную анатомию. У Pteranodon sternbergi гребень составлял с клювом почти прямой угол, а у вида Pteranodon longiceps он был оттянут назад и отклонялся почти на 180 градусов назад. Гребень в первую очередь был противовесом клюву, и служил для стабилизации в потоке встречного воздуха (см. фото в галерее).

Так же гребни неси функцию полового диморфизма. Большие гребни были только у мужских особей и росли очень долго. У самок были небольшие округлые гребни. Женские тазовые кости были относительно крупными и широко расставленными, что указывало на наличие просторного родового канала для производства яий птеранодона. Поскольку у незрелых самцов черепа похожи на женские, палеонтологи смогли установить пол останков только для окаменелостей с неповрежденными и присутствующими тазовыми костями.

Топ наземных великанов

  1. Футалонгкозавр жил на континенте Южной Америки на закате Мелового периода, около 85 миллионов лет назад. В длину вырастал до 34 метров, а в высоту до 15 метров. Зрелый Футалонгкозавр мог весить до 80 тонн. Археологи отыскали почти все части скелета этого динозавра, что бывает очень редко, поэтому его макет в музеях наиболее достоверный из всех. Название Футалонгкозавр в переводе означает «Главный гигант», однако есть такие динозавры, которые своей величиной удивят Вас еще больше.
  2. Маменчизавр — без преувеличения громадный динозавр, представлявший огромную опасность для всей растительности, оказавшейся у него на пути, так как питался исключительно флорой. Только одна его шея была в длину до 18 метров, поэтому мало что могло от него спастись. Это самый длинношеий ящер, известный человечеству. Если в длину он вырастал не более 24 метров, то вот по весу обгонял предыдущего ящера — вес доходил до 100 тонн. Водился в Восточной Азии около 150 миллионов лет назад.
  3. Аргентинозавр водился в Южной Америке около 100 миллионов лет назад. Все фрагменты скелета этого титана еще не найдены, однако один только его позвонок длинной в 160 см. говорит о многом. По найденным фрагментам установлено, что в длину он был около 35 метров, а масса составляла более 100 тонн. Питался растительностью, а чтобы было легче перемолоть твердые ткани пищи, заглатывал камни. У хищников было очень мало шансов пообедать этими огромными безобидными ящерами, поскольку их тело покрыто очень толстой кожей, которую сложно даже поранить, не то что прокусить.
  4. Завропосейдон населял территорию современных США около 115 миллионов лет назад. Он один из самых высоких и длинных ящеров, когда-либо живших на Земле. Их длина порой превышала 35 метров, а в высоту он был около 20 метров. Хотя он и имел исполинские габариты, вес был немного меньше, чем у некоторых динозавров, уступающих ему в размерах. А все это потому, что структура костей шейных позвонков была пористой и легкой, чтобы он мог управлять этой громадиной. Его вес около 60 тонн. В настоящее время найдены останки всего нескольких скелетов Завропосейдона, что не дает достоверной информации, поэтому споры между палеонтологами о его истинных размерах ведутся до сих пор.
  5. Амфицелия — самый настоящий исполин в мире динозавров. Сейчас все остальные ящеры, считавшиеся гигантскими, перестанут Вас впечатлять. Прошло 150 миллионов лет с тех пор, как по просторам современных США и Зимбабве ходил, сотрясая землю, настоящий гигант. Его длина была более 65 метров, а вес мог перевалить за 150 тонн. Это самое большое существо, когда-либо жившее на планете Земля. Один только его позвонок был 2,5 метра длиной. К сожалению, полный скелет так и не найден, более того некоторые данные исследований этого гиганта утеряны. У части палеонтологов это вызывает сомнения в существовании Амфицелии в целом, но не стоит забывать о позвонке в 2,5 метра. Как и все динозавры которых мы уже упомянули, Амфицелия была растительноядным животным, это связано со строением ее тела, ведь чтобы быть хищником на суше, нужно обладать быстротой и ловкостью. Этими качествами обладали хищники мезозойской эры, которые по очевидным причинам не попали в этот топ.

Мы рассмотрели гигантов, обитающих на суше, кроме них внимания заслуживают динозавры с крыльями. В мезозойскую эру в небе можно было наблюдать по-настоящему невероятных творений природы.

Строение черепа

В черепе герреразавра было 5 ответстий, 2 из которых это глазницы и ноздри.

Длина черепа герреразавра в четыре раза больше его высоты – 56 см (у голотипа 30 см), лицевая часть узкая, а высота задней части больше её ширины.

У предчелюстной кости два отростка: широкий треугольный заднебоковой и узкий, расположенный между ноздрями. Первый отделяет челюстную кость от ноздрей, что характерно для птицетазовых динозавров. Позади ноздрей расположено овальное отверстие (уникальный признак герреразавра), которое сзади ограничено челюстной костью. Предглазничная ямка (углубление, ограничивающее предглазничное окно) очень узкая.

Носовые кости герреразавра составляют две трети от длины черепа. В задней части они перекрывают лобные. Слёзная кость L-образной формы. Снаружи она шероховатая и покрыта мелкими ямками. Лобные кости в два раза длиннее своей ширины. В них резко врезана широкая надвисочная ямка. Задний конец носовой кости герреразавра достигает надвисочного окна, но не образует его широкой передней границы. Внутренние боковые стороны теменных костей плоские, но в каждую из них врезана надвисочная ямка. Их заднебоковые крылья отделены друг от друга неглубокой выемкой.

Конец нижнего отростка заглазничной кости герреразавра лежит на поверхности верхнего отростка скуловой и не вставляется в неглубокую впадину, как у некоторых ранних динозавров (например, у лесотозавра). Нижний отросток чешуйчатой кости герреразавра квадратной формы, на большей части его боковой стороны находится треугольное углубление. Передний конец срединного отростка кости сближается с боковой клиновидной, как у ранних зауроподоморфов.

Парокципитальный отросток заднеушной кости герреразавра сочленяется с задней стороной квадратной. Как у ящеротазовых динозавров (например, у платеозавра), задний отросток скуловой кости разветвляется на два, между которыми находится передний отросток квадратно-скуловой. Её задний край своей серединой лежит на задней стороне квадратной кости. Верхняя поверхность нёбной кости герреразавра углублена, а боковые и передний края приподняты. Боковая затылочная и заднеушная кости срослись.

Классический и пересмотренный вариант расположения шейных позвонков динозавра

Внутричелюстной сустав нижней челюсти герреразавра хорошо развит. Дентарий (зубная кость) — самый длинный и массивный элемент нижней челюсти. Его передняя часть немного приподнята. По всей длине дентария расположены отверстия для сосудов, а у симфиза (место соединения пары костей) расположено много мелких отверстий, как у небольших тероподовых динозавров (например, дейнониха и велоцираптора). Задний верхний отросток дентария в поперечном сечении Т-образной формы, что уникально для герреразавра.

Герреразавр имел 4 предчелюстных зуба и 17–18 челюстных (между ними нет промежутка). Третий или четвёртый зуб в ряду имел максимальную высоту. Верхняя половина переднего края зуба округлая, без зубчиков, а нижняя переднего и заднего краёв имела по 5 зубчиков на миллиметр. На дентарии имелось 16 зубов, высота которых меньше по сравнению с верхнечелюстными. Максимальной высоты эти зубы достигают на третьем и четвёртом в ряду.

Упоминания в фильмах

  • Велоцирапторы показаны во всех сериях фильма «Парк юрского периода», правда там они представлены существенно больше их фактического размера в жизни. В то же время эти динозавры представлены как наиболее умные и хорошо обучаемые ящеры.
  • В серии комиксов «Динобот» велоцираптор является прототипом одного из главных героев.
  • В мультфильме «Отряд Дино» два персонажа — велоцирапторы.
  • Альбом Velociraptor! выпущен британским музыкальным коллективом «Касабиан» в 2011 году.
  • В сериале «Кости» в двухсотой серии демонстрируется полный скелет велоцираптора, который анализируется главным героем сериала.