Какой метеорит убил динозавров: диаметр космического объекта и куда он упал

Цель экспедиции

Экспедиция 2016 года была направлена ​​на понимание того, как эти особенности формируются и что происходит с целевыми камнями во время удара. Трудно проводить эксперименты, в которых повторяются высокие давления, температуры и последствия событий, связанных с воздействием астероидов. Вот почему исследователи используют компьютерное моделирование. А образцы, отобранные во время экспедиции 2016 года, помогли уточнить модели формирования пикового кольца и, в конечном итоге, кратера Чиксулуб.

Для астероида, который прибыл вертикально на поверхность, модель предполагает, что объект был бы распылен в течение первой минуты, создавая полость приблизительно 30 км в глубину. В течение следующих двух минут дно этой полости было вытянуто результирующими силами на высоту более 10 км. Затем в течение следующих двух минут эта приподнятая центральная часть полости рухнула наружу, образуя кольцо пика. Фактически, удар был настолько сильным, что даже поднял часть мантии Земли, слой под поверхностной корой, обнаруженный на глубине более 30 км под землей.

Новое исследование ученых из Имперского колледжа Лондона, опубликованное в журнале Nature Communications, продвигает моделирование еще дальше. Тестируя различные размеры астероидов, скорости и углы удара – 90 ° (по вертикали), 60 °, 45 ° и 30 ° относительно поверхности Земли – можно смоделировать, какой сценарий оставил бы кратер, который выглядит как реальный.

Форма и непрерывность пикового кольца Чиксулуба указывают на то, что фактический астероид имел угол между 60 ° и 45 °. Если бы пиковое кольцо было где-то обрезано (например, имело вид подковы), это указало бы на меньший угол, но, похоже, это не так. Направление астероида более сложно оценить. Но, взглянув на относительные положения центров кратера, пикового кольца и поднятия мантии, упомянутых выше, можно оценить, откуда взялся астероид. Ожидается, что при вертикальном ударе три центра будут совпадать, но это не так. Их смещение может указывать на то, что астероид шел с северо-востока.

Фото: https://m.infox.ru/

Кратер астероида

Характеристики Чиксулуба В течение продолжительного времени с момента становления астрономической науки в кругах учёных было немало теорий касательно истории гибели «больших рептилий». Однако в 1978 г. в этой области произошли определённые изменения. Случилось это после обнаружения со стороны исследовательской группы, Чиксулубского кратера на территории Мексики (полуостров Юкатан). Именно эти специалисты связали катаклизм с вымиранием древних существ.

С другой стороны, удивление вызывает тот факт, что такое крупное последствие не было найдено ранее, ведь спутники делали снимки этого участка в течение 20 лет до этого открытия. Однако у представителей НАСА есть своё объяснение: кратер, как был «ускользал» от его обнаружения на протяжении целых десятилетий ввиду того, что скрывался под огромным слоем молодых пород. Такие сведения были получены из мексиканской организации, которая осуществляла поиск нефти в регионе.

Мел-палеогеновое вымирание

Падение данного метеорита является наиболее убедительной причиной мел-палеогенового массового вымирания. Версия внеземного происхождения этих события имела место даже еще до открытия кратера Чиксулуб.

Она была основана на аномально высоком содержании такого редкого элемента как иридий в отложениях, возраст которых составляет около 65 миллионов лет. Так как высокая концентрация этого элемента была выявлена не только в отложениях полуострова Юкатан, но и во многих других местах Земли, то, возможно, в то время произошел метеоритный дождь. Имеются и другие версии, однако, они имеют меньшее распространение.

На границе мела и палеогена вымерли все динозавры, морские рептилии и летающие ящеры, которые царствовали на нашей планете в меловом периоде.

Существовавшие экосистемы были полностью разрушены. В отсутствии крупных ящеров значительно ускорилась эволюция млекопитающих и птиц, биологическое разнообразие которых в палеогене сильно возросло.

Можно предположить, что другие массовые вымирания видов на протяжении фанерозоя также были обусловлены падениями крупных метеоритов.

Существующие расчеты показывают, что падения на Землю небесных тел такого размера случаются примерно один раз в сто миллионов лет, что примерно соответствует промежуткам времени между массовыми вымираниями.

Первая: астероид-убийца

Астрономы утверждают: астероид диаметром 10—20 км ударился о поверхность Земли в Центральной Америке в районе полуострова Юкатан. От этого удара в воздух поднялась исполинская туча пыли, которая закрыла солнце и перекрыла поступление света и тепла к поверхности Земли. Как результат — экологическая катастрофа.

Свидетельством такого события является так называемая иридиевая аномалия — необычайно высокое содержание химического элемента иридия в породах, образовавшихся около 65 млн лет назад. Поскольку иридий в больших количествах содержится в метеоритах, то можно предположить, что произошло столкновение — Земля столкнулась именно с большим небесным телом…

Для сторонников новой теории удара граница пограничных слоев содержит две важнейшие улики. В 1979 г. ученые обнаружили, что там была высокая концентрация редкого элемента — иридия. По предположению ученых, иридий может образоваться только от падения астероида. Иридий находился в горных породах, которые имели вид «шариков» возникших под воздействием огромного давления ударной волны при падении астероида.

Исходя из наличия шариков, а также ряд других доказательств, доктор Алан Хильдебранд из университета Калгари делает вывод, что удар пришелся в районе полуострове Юкатан, образовав при этом кратер, известный сегодня как Чиксулуб. Химический анализ позже подтвердил, что шарики и в самом деле произошли из горных пород кратера.

Теория удара, казалось бы, дала полный ответ на вопрос о гибели динозавров. Так, Хильдебранд и другие сторонники теории удара утверждал, что событие, произошедшее 65 млн лет назад (падение астероида), и последствия этого события и явилось причиной гибели динозавров.

Кратер Чиксулуб на Юкатане

Но группа ученых под руководством профессора Герта Келлера из Принстонского университета и профессор Вольфганг Штинисбек из университета Карлсруэ не торопятся согласиться с выводами теории Хильдебранда. Они обнаружили ряд геологических несоответствий, которые предлагают, что истина может быть гораздо сложнее. Короче говоря, кратер на Юкатане слишком стар, чтобы быть причиной гибели динозавров.

Свои исследования они сосредоточили на ряде горных пород в Мексике, где слой иридия был отделен от шариков многометровым слоем песчаника. Это исследование подверглось критике сторонниками теории удара. Так, профессор Ян Смит из университета Врий (Амстердам) утверждал, что слой песчаника был образован массивными волнами цунами, вызванного падением астероида, и не подрывает идею одного удара.

Но другая группа — ученые под руководством Келлера — нашли доказательства — такие как древние норы червей, — они предположили, что отложения песчаника были не сплошными, а разделялись норами ископаемых червей. Они пришли к выводу, что существует зазор около 300 тыс. лет между отложением шариков (из кратера Чиксулуб) и отложениями иридия (как составная часть астероида). Поэтому можно сделать два вывода:

Исследование Келлера вызвало оживленные научные споры. В 2001 г., чтобы попытаться разрешить спор, международная группа ученых изучила образцы из глубины кратера Юкатан. Как и следовало ожидать, каждая сторона представила доказательства, поддерживающие свои теории.

В последнее время работы Келлера получили некоторую поддержку. И расширился круг ученых, которые начали подвергать сомнению другие гипотезы, связанных с падением астероида. Клэр Белчер из Лондонского университета нашла доказательства, которые показывают, что пожары не были широко распространены в Северной Америке после падения астероида.

Профессор Дэйв Арчибальд из университета в Сан-Диего убежден, что выживание существ, таких как лягушки, опровергает идею, что динозавры погибли вследствие выпадения кислотных дождей (по силе сравнимых с аккумуляторной кислотой) или что «воздействие» зимы вызвало массовое и устойчивое понижение температуры.

Доктор Норман Маклеод из Музея естественной истории в Лондоне является одним из большой группы ученых, которые убеждены: динозавры были уже на грани вымирания в результате изменения климата, задолго до катастрофы, вызванной падением астероида.

Куда упал астероид, убивший динозавров

Кратер было сложно найти, потому что он находится под землей. Северная часть также была далеко от берега, погребенная под 600 метров океанских отложений.

В апреле 2021 года ученые начали бурение на километр вниз в морской части кратера, чтобы извлечь образцы керна длиной в 3 метра. Группа ученых проанализирует извлеченные образцы, чтобы выявить изменения в типе породы, крошечные окаменелости и, возможно, даже ДНК, заключенную в камне.

Некоторые вещи можно было узнать и без бурения кратера.

Например, учитывая размеры кратера, ученые подсчитали, как много энергии должно было высвободиться при ударе.

Используя эту информацию, Дурда и Дэвид Кринг из Института Луны и планет в Техасе смоделировали точные детали столкновения и предсказали, какая цепочка событий могла при этом произойти. Ученые смогли протестировать этот сценарий с помощью окаменелостей и проверить, насколько точны прогнозы.

И эти исследования рассказывают катастрофическую историю.

Цунами в Мексиканском заливе после взрыва

Астероид пронзил небо на скорости, в 40 раз превышающей скорость звука, и врезался в земную кору. Результатом стал взрыв в 100 триллионов тонн тротилового эквавалента — в семь миллиардов раз мощнее бомбы, сброшенной на Хиросиму.

Катастрофа

Данные, полученные в процессе изучения места, куда упал десятикилометровый астероид, позволили смоделировать сценарий произошедшей катастрофы. Вот как, по мнению учёных, это было.

Картинка на предыдущем фото поможет лучше составить представление о том, что испытывала наша несчастная планета в момент падения. Итак, представьте себе цветущий доисторический мир, полный своего очарования – повсюду папоротники и деревья, среди которых неторопливо, думая каждый о своём, бродят брахиозавры, диплодоки и прочие травоядные. Где-то в зарослях притаились кровожадные тиранозавры и велоцирапторы. Среди облаков носятся птеродактили, а в морях выслеживают добычу плиозавры.  И всё бы хорошо, но неожиданно небо пронзает огромный астероид, летящий к Земле с невероятной скоростью, которая в 40 раз превышает скорость звука. Куда упала огненная пуля, прилетевшая из космоса, вы уже знаете. На карте ниже это место обозначено кружком.

Столкновение вызвало взрыв, который по мощности в 7 миллиардов раз превысил «пшик» от ядерной бомбы, сброшенной на Хиросиму. От точки столкновения во все стороны направились ударные волны. Начались землетрясения, разрушающие сушу вдоль берега Мексиканского залива. В самом заливе поднялись трёхсотметровые цунами. Деревья и прочая растительность в радиусе нескольких тысяч километров была вырвана и выжжена подчистую взрывом. Потом на землю посыпались гигантские камни, размером с целый дом. Это в эпицентре событий.

Горящие обломки, вырванного куска земной коры, улетали в небо. Огромный постоянно расширяющийся шар плазмы, проник в верхние слои атмосферы и через некоторое время укрыл всю планету. Затем гравитация притянула его обратно, и он пролился огненным дождём на всю земную поверхность. Планета горела. Смешавшиеся сажа и пыль на длительный срок погрузили Землю во тьму, загородив солнце.

Впоследствии всё это дело осело толстым слоем пыли, оставив свой след в земной коре – слой, названный мел-палеогеновой границей. Глубже этой границы учёные палеонтологи продолжают находить останки древних ящеров, выше – их просто нет.

Последствия удара для планеты

Учитывая всю информацию, которая есть сегодня у ученых, чудовищный удар, скорее всего, вызвал одно из самых мощных цунами в истории нашей планеты. Расчеты показывают, что волны вполне могли достигать 100 метров в высоту! В результате удара образовалось облако пыли, пепла и пара. Расплавленный материал (а также остатки самого метеорита) был выброшен во всех возможных направлениях. И значительная часть этого материала покинула атмосферу планеты, выпав обратно на поверхность в виде раскаленной субстанции. Это вызвало множество пожаров.

Но и это не все. Удар вызвал колоссальную ударную волну, которая прошла по поверхности планеты (как по воздуху, так и по суше). Это вызывало многочисленные землетрясения и извержения вулканов.

Вполне возможно, что подобная враждебная среда (пожары, извергающиеся вулканы, атмосфера, насыщенная взвешенными частицами пыли, которым требуется много времени для повторного осаждения на поверхности) просуществовала десятки лет. И это сделало жизнь живых существ того времени чрезвычайно сложной.

Очевидно, что условия жизни на нашей планете резко и внезапно изменились.

Каким был астероид, убивший динозавров?

Судя по размеру и структуре образовавшегося кратера, диаметр упавшего на Землю астероида составлял 9,6 километров. Недавно на сайте Oxford Academic были опубликованы результаты исследования, в ходе которого ученые выяснили происхождение космического объекта. Как оказалось, он родом из Главного пояса астероидов — области Солнечной системы между орбитами Марса и Юпитера, по которой и движется большинство известных ученым астероидов и малых планет. Например, именно оттуда родом космический объект 2008 GO20 размером с огромную пирамиду, который недавно пролетел поблизости нашей планеты. Подробнее об этом событии я рассказывал в этом материале.

Главный пояс астероидов

На самом деле то, что убивший динозавров астероид родом из этого пояса, это не такое уж и удивительное открытие. Оттуда берут свое происхождение около 98% всех известных ученым астероидов. Больше всего интересно то, что вызвавший катастрофу объект относится к «темным астероидам». Они получили такое название из-за своего химического состава — внешне они являются очень черными и почти не отражают солнечный свет.

Если бы во времена динозавров жила хорошо развитая цивилизация людей, они бы вряд ли могли предотвратить катастрофу. Во-первых, имеющиеся у них инструменты не смогли бы вовремя зафиксировать приближение настолько темного космического объекта. Во-вторых, они бы не смогли как-то повлиять на траекторию движения огромного астероида. Разумеется, все это актуально при условии, что технологии цивилизации были развиты примерно как наши. На данный момент мы тоже не знаем, как спастись от возможного падения астероида. Но недавно китайские ученые предложили использовать для этого тяжелые ракеты.

Диаметр метеорита, убившего динозавров

На протяжении 20-21 веков ученые сделали много различных открытий и нашли немало окаменелостей, которые показали, что они имеют отношение не только к динозаврам, но и к другим представителям той эпохи. В какой-то момент на Земле произошли серьезные изменения, перевернувшие ход эволюции человечества и всего живого на 180 градусов. 65-66 миллионов лет назад космическое тело (предположительно метеорит), диаметр которого составил 10 км, столкнулся с полуостровом Юкатан на территории Мексики.

В результате образовалось много пыли, что привело к так называемой «блокировке» Солнца и вымиранию живых организмов, обитавших на Земле. Существует еще несколько теорий произошедшего. Но эта является наиболее распространенной. Гарет Коллинс, являющийся сотрудником Имперского колледжа, рассказал, что метеорит, ставший причиной гибели всего живого 66 млн. лет назад, упал под углом около 60 градусов и двигался на планету с северо-востока.

По словам Коллинса, после падения космического объекта на Земле наступило что-то вроде «ядерной зимы». Как показали результаты расчетов ученых, если бы метеорит упал на Землю под углом в 15 градусов, количество выброшенной пыли, углекислого газа и других вредных веществ было бы в три раза меньше.

Описание вида

Этих животных в своей массе можно охарактеризовать в качестве архозавров, которые имеют удерживаемые непосредственно под туловищем задние конечности. Отдельные группы вымерших ящеров (птерозавры, мозазавры, плезиозавры, ихтиозавры) некоторые люди ошибочно считают динозаврами, несмотря на то, что в научной сфере они не признаются представителями данной группы.

Доисторические ящеры являлись главенствующим видом на Земле в мезозойскую эру. Другие группы живых организмов, кроме отдельных архозавров, в первую очередь живших на суше крокодиломорф, в целом имели серьезные ограничения по размерам и занимаемым ими экологическим пустотам. Обитавшие в ту эпоху млекопитающие нечасто по размерам были больше живущих в настоящее время кошек, и по этой причине часто выполняли роль пищи для плотоядных доисторических ящеров. Однако в качестве исключения можно привести триконодонта, который весил в среднем от 12 до 14 кг. В его рацион питания входили и динозавры небольшого размера. Динозавры являются очень разнообразными животными. В 2016 г. палеонтологи установили, что общее количество видов динозавров (в том числе еще тех, которые неизвестны науке) варьируется от 1500 до 2500. А общее количество родов может достигать 1850, причем большая часть из них до сих пор не обнаружена. В старом исследовании, результаты которого были обнародованы еще в 1995 г., было высказано предположение о том, что ранее на Земле существовало более 3-х тысяч родов нептичьих доисторических ящеров.

Отдельные представители динозавров питались исключительно растениями, иные были всеядными и плотоядными. Несмотря на то, что предки этих живых организмов являлись бипедальными (эта черта была унаследована также птицами), отдельные группы нептичьих доисторических ящеров были квадропедальными. Некоторые другие динозавры (звароподоморфы и игуанодонты) обладали способностью ходить как при помощи 2-х конечностей, так и 4-х.

В настоящее время ученые придерживаются точки зрения, что вымершие животные обитали на всех материках. Присутствуют доказательства того, что отдельные представители нептичьих динозавров (микрораптор) имели способность к полету или, по крайней мере, могли скользить по воздуху. Иные динозавры (спинозавриды) чувствовали себя комфортно как на суше, так и в воде.

Теории, объясняющие причины их вымирания 

За период обитания доисторических ящеров на планете некоторые их виды вымирали, однако появлялись новые (в среднем один вид этих животных жил 2,5 млн лет). Однако в конце мелового периода (примерно 65 млн лет назад) произошло окончательное исчезновение динозавров, которые жили и на суше, и в мировом океане, и на небе.

Это означает, что какой-то катаклизм затронул в той или иной степени все уголки земного шара, не оставив или практически не оставив мест, которые являлись пригодными для обитания уникальных рептилий. Так почему эти животные исчезли? Различные исследователи выдвинули большое количество теорий, которые могут дать объяснение произошедшей катастрофе.

Популярная теория

Почти каждый современник в курсе того, что 66 миллионов лет тому назад на планету Земля произошло падение астероида, приведшего к уничтожению древних больших существ. Случилось нечто непоправимое: от огромных деревьев, растущих прямо к небу, остались гигантские пни. А яркие представители флоры и фауны практически полностью были выжжены. Случилось это во время рассматриваемого космического явления.

Так куда упал метеорит, убивший динозавров? Сразу стоит отметить, что произошло это ориентировочно 65-66 млн лет тому назад. Всего за несколько минут от живого мира осталась устрашающая тишина. В радиусе 10 000 квадратных километров от зоны удара всё стало пустынным и мёртвым.

Чтобы прийти хоть к каким-то догадкам, учёным пришлось разгадывать эту головоломку по частям. Было выявлено, что объект унёс жизни свыше ¾ всех существовавших в то время разновидностей животных и растений. Среди них были и динозавры, которые стали наиболее массовыми жертвами явления. Хотя многие из них сохранились, приняв облик птиц. Но дать детальное описание этого явления учёным не удалось.

Открытие кратера

Из-за гигантских размеров кратера Чиксулуб его существование невозможно определить на глаз. Ученые открыли его только в 1978 году, причем, совершенно случайно, при проведении геофизических исследований на дне Мексиканского залива.

Расположение кратера Чиксулуб (Dementia)

В ходе этих исследований была обнаружена огромная подводная дуга протяженностью в 70 км, имеющая форму полукольца.

По данным гравитационного поля ученые нашли продолжение этой дуги на суше, на северо-западе полуострова Юкатан. Сомкнувшись, дуги формируют окружность, диаметр которой составляет приблизительно 180 км.

Ударное происхождение кратера Чиксулуб было доказано по гравитационной аномалии внутри кольцеобразной структуры, а также по присутствию горных пород, характерных только для ударно-взрывного породообразования. Подтверждают этот вывод также химические исследования грунтов и детальная космическая съемка местности. Так что никаких сомнений в происхождении огромной геологической структуры уже нет.

Мел-палеогеновое вымирание

Собственно говоря, считается что это одно из пяти «великих массовых вымираний». По мнению учёных, произошло на стыке мелового и палеогенового периодов. Как раз примерно 65-66 млн лет назад.В это время исчезли нептичьи динозавры, морские завропсиды, мозазавры, плезиозавры, птерозавры, многие виды моллюсков и мелких водорослей. В значительной мере сократились виды и количество морских животных, вымерли чуть ли не все крупные и средние сухопутные позвоночные. Кроме того, были разрушены экосистемы. Что в принципе, повлияло на эволюционирование животного мира. Можно сказать, что на месте опустевших экологических ниш сформировались другие формы. Так, появились новые разновидности птиц и млекопитающих.


Вымирание динозавров

Хотя некоторые группы флоры и фауны смогли пережить этот непростой период. К примеру, змеи, ящерицы, черепахи и крокодилы. А из растительной среды, например, сохранились кораллы, наутилусы, а также наземные растения.Есть предположение о том, что некоторые динозавры жили еще несколько миллионов лет в палеогеновом периоде. Но, во-первых, этому нет никаких доказательств и подтверждений. Во-вторых, это не соответствует любому сценарию импактного вымирания.

Дальнейшие события и другие версии вымирания

Для сравнения стоит сказать, что энергия при столкновении была в десять раз больше энергии от взрыва бомбы, сброшенной на Хиросиму. Само столкновение спровоцировало цунами, пожары и землетрясения по всей планете. Но из-за удара и деформации породы, ставшей менее плотной и пористой, образовались некие ниши, послужившие убежищем для жизни примитивных организмов. Вполне вероятно, что в эти «поры» из циркулирующей воды поступали все питательные вещества, необходимые для жизни. Есть версия, что новая жизнь зародилась именно в этих порах.

Существуют и другие не менее реальные версии вымирания динозавров:

  • Деформация скорлупы. Версия основывается на том, что яичная скорлупа в какой-то момент могла стать либо слишком тонкой, либо слишком толстой.
  • Голод. Брайан Свитек считает, что гусеницы питались преимущественно растениями. Травоядных ящеров было слишком мало, и поэтому хищники тоже вымерли.
  • Из-за неправильной работы гипофиза, динозавры были очень больших размеров.
  • Преобладание самцов над самками и как следствие – снижение уровня рождаемости.
  • Обильные извержения вулканов. К такому выводу ученые пришли, когда исследовали несколько проб с Деканского плоскогорья Индии. Результат показал, что массовые извержения происходили как раз на момент вымирания динозавров. Но не исключено, что спровоцировать извержения мог все тот же астероид.

Метеоритные кратеры

Если на Землю упадет более крупный метеорит, не заметить его гораздо труднее. Крупные метеориты падают с яркой вспышкой, грохотом и оставляют след в атмосфере. Если они ударяются о землю, кинетическая энергия (они падают со скоростью не менее нескольких километров в секунду) создает эффектный взрыв и оставляет кратер.

Кратеры несколько меньшего размера имеют более простую структуру – чашевидную, с трещиноватыми породами внизу и каймой из перевернутой и поврежденной земли вокруг. Но, если удар более мощный, образуется сложный кратер, который имеет приподнятую среднюю часть и концентрические кольца вокруг кратера.

Исследования показывают, что жизнь на Земле очень устойчива – когда образуется большой ударный кратер, огромные области земного шара превращаются в настоящий ад, но вскоре после этого жизнь возвращается. Но в некоторых случаях катастрофы оказываются слишком суровыми, и для восстановления жизни требуются многие миллионы лет. Последний огромный катаклизм произошел 66 млн. лет назад, когда на Землю обрушился болид размером не менее 10 км и, возможно, еще несколько крупных метеоритов.

В результате образовался кратер Чиксулуб (сейчас в Мексике, почти полностью погребен) и вымерли многие формы жизни, включая нептичьих динозавров. Такие события могут повторяться каждую минуту – на самом деле, они произойдут рано или поздно.

Кто виноват и что делать?

А вот это самый сложный вопрос во всей этой истории. До сих пор Вы слышали (и читали здесь), что один метеорит убил динозавров… Но, как писалось выше, возможно, он был не единственным виновником. Хотя однозначно и являлся одним из ключевых факторов, вызвавших глобальное вымирание. Понимаете ли в чем дело… Примерно в те же самые времена возникло то, что мы знаем сегодня как плато Декан. Это гигантское вулканическое образование на юге Индии. Колоссальные извержения, происходившие здесь (о чудо — 65 миллионов лет назад) способствовали снижению глобальной температуры на планете на 2 ° C. И еще давайте не забывать о кратере Шива, имеющем тот же возраст, что и те, о которых мы говорили выше.

Кратер Шива вызывает много споров. Он выглядит как типичный ударный кратер. Но имеет почти прямоугольную форму. Или, скорее, он имеет форму, более похожую на слезу. Это образование имеет огромный размер (600 километров в длину и 400 километров в ширину). Так что если он действительно был создан астероидом, тот должен был иметь размер около… 40 километров!

Короче говоря всем ясно, что в районе, где сейчас находится кратер Чикшулуб, произошло катастрофическое воздействие. И все указывает на то, что оно в значительной степени несет ответственность за вымирание мелового периода. Но это, что очевидно, далеко не единственный фактор в этом явлении. И возможно, что вулканическая активность и/или другие воздействия, произошедшие в те же времена, послужили последней каплей, заставившей исчезнуть многие виды животных на нашей планете.

Возможно ли, что в ближайшем будущем подобный астероид упадет на Землю? В течение ближайших двух столетий, без сомнения, нет. Но это не означает, что это рано или поздно все равно не произойдет…