Каких животных боятся опасные акулы?

Интересные факты

Секрет большой скорости, которую рыбы развивают в воде, кроется в форме тела. Оно похоже на торпеду — обтекаемое и приспособленное к огромному сопротивлению жидкой среды. Обычно акулы плавают со скоростью 8 км/час, но во время охоты разгоняются до 19 км/час, то есть ускоряются более чем в два раза. Рекордсмен надотряда — Мако может развивать скорость до 50 км/час.

Чешуя у них также имеется, хотя на первый взгляд может показаться, что тело абсолютно гладкое. Акулья чешуя имеет форму ромба, на конце которого есть шип. На ощупь поверхность кожи похожа на наждачную бумагу. Острые шипы легко вонзаются в плоть, обеспечивая рыбам надежную защиту, поэтому врагов у них почти нет.

Дышат хищники так же, как и остальные рыбы — с помощью кислорода, который они фильтруют жабрами. Жабры находятся позади головы, но жаберных крышек на них нет.

Однако плавают эти создания по-другому, не как их собратья. Обычно рыбам помогает в этом плавательный пузырь. У селахий же вместо него есть большая печень с жировыми отложениями, крупные плавники и хрящевой скелет. Именно из-за отсутствия плавательного пузыря они и должны постоянно двигаться — находясь в покое, рыба попросту тонет.


Из-за отсутствия плавательного пузыря акула должна все время находиться в движении

Кроме этого, вдоль всего тела от жаберных щелей и до хвоста у акул проходит так называемая боковая линия. Она состоит из чувствительных рецепторов, воспринимающих вибрации, возникающие в окружающей среде.

Поражает обоняние хищной рыбы — оно позволяет селахиям улавливать запахи не только под водой, но и в воздухе, благодаря чему эти рыбы раньше других узнают о возможной добыче.

Острота некоторых видов чувств превосходит во много раз человеческую. Глаза акул надежно защищены благодаря моргающему веку, которое закрывает их во время атаки на жертву. При этом высокая чувствительность глаз даже в темное время суток обеспечивается специальным отражающим слоем за сетчаткой — механизмом, аналогичным зрению кошки, которая также хорошо видит в темноте.

Ещё одна особенность, которая заставила людей спорить, млекопитающие или рыбы — акулы. Дело в том, что многие из них не мечут икру, как другие рыбы. Среди них выделяются несколько подвидов со своими собственными способами размножения:

  • живородящие;
  • яйцекладущие;
  • яйцеживородящие.

Яйцекладущие акулы откладывают яйца, которые находятся в капсулах. Эти капсулы — защита и поддержка для эмбриона на длительное время.


Многие из видов акул не мечут икру, как другие рыбы, а являются живородящими или откладывают яйца

Третий вид вынашивает яйца внутри своего тела и затем производит на свет развившихся детенышей.

Живут акулы довольно долго — до двадцати или даже тридцати лет. Пятнистые колючие акулы могут достигать еще более солидного возраста в сто лет.

Habitat

These sharks love temperate and warm waters. Therefore, it generally tends to stay in waters along the equator.

Whale sharks are nomadic. genetic studies (of whale shark history and evolution) have shown that they swim all around the globe through temperate and tropical waters (other than the Mediterranean), with no real barriers to movement. They usually stay in deep waters (about 800 m / 2,600 ft), but sometimes move closer to coastal areas, especially near coral reefs.

Over the last 15 years, many studies have placed satellite tags on whale sharks to track their movements. Results confirm that most tagged sharks are very mobile but they swim slowly. They stay within 125 miles of shore, and make regular deep dives (up to 240 m / 790 ft), sometimes coming to the surface to feed. One shark traveled 13,000 km over a three-year period!

Each spring they migrate to the continental shelves around Australia, possibly to feed on the plankton (tiny marine animals and plants) that occur there in great numbers. In fact, marine scientists think the location of whale sharks can be used to measure the presence of plankton and the overall health of our oceans.

Описание акулы и особенности строения

В результате многообразия видов длина акул варьируется от 20 см (мелкие донные) до 20 м (китовые акулы) с весом 34 т.

Особенность строения скелета акулы в том, что он совершенно бескостный и содержит только хрящи. Тело обтекаемой формы покрыто рельефной чешуей с выступами, прочными как зубы, поэтому так и называется «кожные зубчики»

Обратите внимание на фото акулы.

Дышит акула через щели в жабрах, расположенных впереди грудных плавников.

У акулы низкое кровяное давление, в связи с чем, для поддержки сердца, она должна находиться в постоянном движении, стимулируя кровотоки и вызывая постоянные сокращения мышц.

Однако существуют и такие особи, которые могут преспокойно лежать на дне и прокачивать воду через жабры.

Ещё одной особенностью строения является отсутствие плавательного пузыря, в отличие от других костных рыб.

Благодаря эластичности желудок акул может вместить огромный объем пищи. Но не всегда для переваривания такой массы хватает кислотности желудочного сока, вследствие чего акуле приходится самостоятельно избавляться от переизбытка, но без вреда желудку.

Зрение у акул в 10 раз превышает остроту человеческого. Слышит она при помощи внутреннего уха и способна воспринимать инфразвуки и низкие частоты.

Обонянию акул можно позавидовать, ведь она чует запахи и в воздухе и в водных широтах. Особенно хищники реагируют на запах крови, это равносильно чайной ложке на целый бассейн для плавания.

В движении акулы достигают скорости не более 5-8 км/час, а в погоне за жертвой почти 20 км/час. Белая акула может развить скорость почти 50 км/час.

Жизненный цикл этих опасных обитателей в среднем около 30 лет, хотя китовые акулы, полярные акулы и южные катраны живут порой более 100 лет.

Зубы этого опасного хищника длинные и острые в виде конуса. Серая акула имеет плоские, острые зубы, способные разрывать на куски большую добычу.

Китовая же в основном питается планктоном, поэтому и зубы у неё мелкие около 5 мм, но зато количество их составляет несколько тысяч.

Рогатый вид акул употребляет донную пищу с помощью мелких зубов спереди и крупных сзади. В случаях повреждения или потери зубов, но сразу заменяются новыми, которые растут внутри пасти.

По размеру зубы различны для каждого вида. Так, у белой хищницы зуб равен 5 см, а у особей, питающихся планктоном – 5 мм.

Образ жизни и среда обитания китовой акулы

Китовая акула, размеры которой обуславливают отсутствие естественных врагов, неспешно бороздит просторы мирового океана со скоростью не более 5 км/ч. Это величественное создание, подобно субмарине, медленно скользит сквозь толщи воды, периодически открывая пасть для заглатывания пищи.

Расположение пятен на китовой акуле также уникально, как отпечатки пальцев человека

Китовые акулы – медлительные и апатичные существа, не проявляющие ни агрессии, ни заинтересованности. Нередко можно встретить фото китовой акулы чуть ли не в обнимку с дайвером: действительно, этот вид не несет опасности для человека и позволяет подплывать к себе вплотную, дотрагиваться до туловища или даже кататься, держась за спинной плавник.

Единственное, что может случиться – это удар мощным акульим хвостом, который способен если не убить, то здорово покалечить. Согласно научным исследованиям, китовые акулы держатся малочисленными группами, реже поодиночке, но иногда, в местах сезонного скопления косяковых рыб, их число может доходить до сотни.

Так, у побережья Юкатана в 2009 году ихтиологи насчитали более 400 особей, такое скопление было вызвано обилием только что выметанной икры скумбрии, которой акулы лакомились.

Акулы, в том числе и китовые, должны постоянно пребывать в движении, поскольку не имеют плавательного пузыря. Мускулатура плавников помогает сердцу рыбы прокачивать кровь и поддерживать достаточный для жизнедеятельности кровоток. Они никогда не спят и могут лишь опускаться на дно или затаиваться в подводных пещерах, чтобы отдохнуть.

На плаву акулам помогает оставаться их огромная печень, которая на 60% состоит из жировой ткани. Но для китовой акулы и этого мало, ей приходиться всплывать на поверхность и заглатывать воздух, чтобы не пойти ко дну. Китовая акула относится к пелагическим видам, то есть живущим в верхних слоях мирового океана. Обычно она не опускается ниже глубины 70 м, хотя способна погрузиться и на 700 м.

Из-за этой особенности китовые акулы нередко сталкиваются с крупными морскими судами, калечатся или даже погибают. Акулы не умеют останавливаться или резко замедлять движение, поскольку в этом случае приток кислорода через жабры минимален и рыба может задохнуться.

Китовые акулы – теплолюбивы. Поверхностные воды в местах, где они обитают, прогреты до 21-25°С. Этих титанов не встретишь севернее или южнее 40-й параллели. Данный вид встречается в акваториях Тихого, Индийского и Атлантического океанов.

Есть у китовых акул и свои излюбленные места: восточное и юго-восточное побережье Африки, район Сейшельского архипелага, остров Тайвань, Мексиканский залив, Филиппины, Австралийское побережье. По оценкам ученых 20% от мировой популяции обитают у берегов Мозамбика.

Численность и природоохранный статус

Подсчёты численности китовых акул практически не велись, поэтому точные данные об их поголовье отсутствуют. В любом случае, китовые акулы и в прошлом никогда не были многочисленными. Существуют данные, что китовых акул на всей Земле осталось лишь около 1 тыс. особей — если эта информация верна, то китовая акула является одной из наиболее редких рыб вообще и находится на грани вымирания. Некоторые источники, правда, сообщают, что эта цифра относится только к тем конкретным особям, которых учёным удаётся отслеживать.

Начиная с середины 1990-х годов, ряд государств ввёл запрет на вылов китовых акул. Запрет на их добычу действует на Мальдивах с 1993 года, на Филиппинах — с 1998, в Мексике, Таиланде и Белизе с 2000, Индии — с 2001 года. В 2008 году запрет на вылов и продажу китовых акул ввело правительство Тайваня. В Австралии и США запрет действует с середины 1980-х годов, но касается только отдельных районов побережья, где китовые акулы в основном и встречаются (в США — тихоокеанское побережье).

С 2016 года китовая акула внесена в список вымирающих видов (англ. endangered species) Международной Красной книги. До того, в 2000 и 2005 году, присваивался статус «находящийся в уязвимом положении» (англ. vulnerable).

Питание

Способ питания китовой акулы схож с таковым у усатых китов, также питающихся планктоном. Однако если усатые киты процеживают воду с кормом сквозь пластины китового уса, растущие из нёба верхней челюсти, то цедильный аппарат китовой акулы состоит из 20 хрящевых пластин, соединяющих отдельные жаберные дуги друг с другом как решётка (сторона её ячей составляет всего 1—3 мм), и на которых расположены кожные зубцы. Китовая акула способна при кормёжке пропускать через пасть до 6 тыс. кубометров воды в час. Набрав в пасть воду с планктоном, акула закрывает её, после чего вода профильтровывается сквозь жаберные отверстия. Затем отцеженные кормовые организмы через узкий (не больше 10 см в диаметре) пищевод попадают в желудок. Именно в связи с таким способом питания зубы у китовой акулы очень мелкие и многочисленные; они служат не для кусания, а для «запирания» добычи во рту.

Китовая акула повсеместно питается практически всем, что попадает ей в пасть и что она способна проглотить. Это прежде всего различные планктонные организмы размером в несколько миллиметров — ракообразные, мелкие кальмары, медузы и т. д. Поедается и мелкая стайная рыба — анчоусы, сардины, мелкие скумбриевые и даже мелкие тунцы. Присутствие китовых акул нередко служит для рыбаков признаком наличия промысловой рыбы, например, тунца — как правило, китовые акулы держатся там, где есть большое количество планктона и, следовательно, питающихся им других рыб.

При кормёжке акула двигается очень медленно — около 1 м/с, а часто почти останавливается, зависая в воде, и, всасывая планктон, покачивается вверх-вниз, двигая головой в стороны. Часто рыба держится при этом почти вертикально к поверхности. Тогда, если волнение достаточно сильное, во впадинах между волнами можно увидеть показывающуюся из воды голову акулы. Описан случай, когда китовая акула всасывала планктон (видимо, личинок коралловых полипов) с поверхности кораллов; при этом рыба держалась под углом в 45° к поверхности рифа. У рифов Нингалоо массовое скопление китовых акул объясняется именно большой плотностью личинок полипов, а также мелких планктонных животных, питающихся ими и также служащих пищей китовой акуле. Часто акула засасывает корм, находящийся непосредственно под поверхностью воды (приповерхностный планктон состоит преимущественно из мелких ракообразных, таких как веслоногие и сергестиды, щетинкочелюстных, а также личинок рыб). Тогда верхняя часть её пасти — около 15 % по высоте — показывается над водой. Пастись у поверхности акула может весьма долго, тратя на это в среднем около 7,5 часов в сутки.

Кормящаяся акула совершает 7—20 глотательных движений в минуту, при этом движения челюстей происходят одновременно с движениями жаберных щелей. При обилии корма рыба наедается так, что её брюхо сильно выпирает. Было подсчитано, что акула длиной 4,33 м в течение часа кормёжки в воде с обычной плотностью планктона (4,5 грамма на кубометр) проглотила около 1,5 кг корма, а другая особь, длиной 6,22 м, — 2,76 кг. Это примерно совпало с потреблением корма китовыми акулами, наблюдавшимися в океанариумах.

Китовая акула и человек

Китовая акула как объект промысла

В местах, где китовая акула встречается относительно часто, она иногда ловится рыбаками, хотя в целом, в связи с малочисленностью, эта рыба редко попадается промысловикам. Источники 1971 года (то есть когда китовая акула была несколько многочисленнее, чем ныне) подчёркивали, что её промысловое значение везде очень невелико. Обычный способ добычи этих акул такой же, как и для охоты на китов, – с помощью гарпуна.

Из-за вялого нрава китовая акула добывается сравнительно легко. Имеются описания того, как рыбаки с берегов Персидского залива ловили китовых акул, подплывая к ним и продевая в пасть крюк. Их ловят также ставными сетями, хотя часто китовая акула попадается в качестве прилова в сети, расставленные на другую рыбу. В 1995 году тайваньскими рыбаками было добыто примерно 250–272 акулы, из которых 158 было забито с помощью ручного гарпуна, остальные выловлены с помощью сетей.

Ещё в недавнем прошлом мясо китовой акулы на рынках стран Южной и Юго-Восточной Азии продавалось дёшево – в 1985 году китовая акула весом в несколько тонн была продана на Тайване всего лишь за несколько тайваньских долларов. В 2000-е годы цены на мясо китовой акулы заметно выросли, достигнув 7 тайваньских долл. за килограмм; при этом известно, что на Тайване мясо китовой акулы ценится ниже, чем, например, мясо гигантской акулы. Упоминавшаяся выше молодая акула весом 1700 кг, пойманная индийцами у Тутикорина, была продана за 1200 рупий, то есть около 30 долл. В феврале 2012 года близ Карачи была выловлена весьма крупная китовая акула длиной не менее 12 м; она попалась рыбакам, видимо, уже дохлой. Рыба была продана за 1,7 млн. пакистанских рупий (свыше 18 тыс. долл.)

Кожа китовой акулы используется как кожевенное сырьё. Части туши китовой акулы могут использоваться также в традиционной китайской медицине.

Опасность для человека

Китовая акула позволяет ныряльщикам приближаться вплотную к ней (снимок сделан у берега Канкуна, Мексика)

Китовая акула, питающаяся планктоном, в целом рассматривается как не представляющая абсолютно никакой угрозы для людей. Эта инертная, вялая, медленно плавающая рыба никогда не нападает на человека, чем охотно пользуются ныряльщики, часто подплывающие вплотную к ней. Один из американских океанологов, встретившийся с китовой акулой, писал:

Однако китовую акулу можно рассматривать как потенциально опасную, если учитывать возможность того, что раненая (например, загарпуненная) рыба, придя в ярость, может разбить шлюпку или утопить человека ударом хвоста. Поэтому охота на неё сопряжена с известной опасностью.

Содержание в неволе

Первый известный случай содержания китовой акулы в неволе относится к 1934 году. Однако тогда китовая акула была помещена не в аквариум, а в отгороженный участок морского залива в Японии. Этот экземпляр прожил 122 дня. В Японии вообще содержалось в неволе наибольшее количество китовых акул – 16 голов (14 самцов и 2 самки) с 1980 по 1996 годы. В океанариуме Тюрауми на Окинаве в настоящее время живёт самая крупная из всех китовых акул, содержащихся в неволе, – самец длиной 4,6 м был помещён в аквариум в 1995 году и с тех пор вырос до 7 м. Все акулы, помещённые в японские океанариумы, были пойманы близ Окинавы. Акул содержат в воде с температурой 19–29 °C и кормят смесью криля, мелких кальмаров и мелкой рыбы. Содержавшегося в аквариуме новорожденного акулёнка длиной 60 см кормили планктонными креветками Acetes intermedius.

Ряд других крупных океанариумов также имеет опыт содержания китовых акул. В 2007 году две китовых акулы были помещены в океанариум Джорджии в Атланте. Обе рыбы, пойманные близ Тайваня, длиной 3,7 и 4,6 м соответственно, были доставлены в 2007 году на самолёте; перевозка осуществлялась в 6-метровых баках с подачей кислорода. Обе рыбы помещены в аквариум ёмкостью 23 845 м³. Предыдущая акула, содержавшаяся в Атланте, околела в начале 2007 года от воспаления внутренних органов, прожив в этом океанариуме меньше двух лет.

Два раза акулы, помещённые в океанариумы Тайваня, погибали через непродолжительное время, но в 2005 году усилия тайваньских учёных увенчались успехом. В настоящее время на Тайване содержатся две акулы, одна из которых, 4,2-метровая самка, не имеет спинного плавника, видимо, отрезанного рыбаками или откушенного крупной акулой. 4-метровая китовая акула имеется в океанариуме Дубая, где содержится с лета 2008 года в аквариуме ёмкостью 11 тыс. м³. Эту акулу кормят крилем, состоящим из эвфаузиевых рачков, то есть она получает тот же корм, что поедают усатые киты. В южноиндийском городе Тируванантапурамочень молодая китовая акула длиной около 95 см почти сразу погибла после помещения в аквариум в 2002 году.

Основные характеристики

Эта большая акула очень долго скрывалась от глаз исследователей, тем самым служа поводом для распространения различных поверий. И действительно, частные описания были настолько мрачны, что в них узнавали кого угодно, но только не обычную рыбу.

Первое официальное знакомство с акулой китовой состоялось в 1828 году. Это был экземпляр длиной 4,5 метра, добытый у побережья Южной Африки популярным английским натуралистом Эндрю Смитом. Именно он впервые и описал вид, дав ему название Rhincodon types.

Акула китовая — крупнейшая представительница семейства акул, превосходящая размерами не только своих ближайших родственников, но и все остальные разновидности рыб, существующих на сегодняшний день. Название «китовая» она получила не только благодаря внушительным размерам тела, но и своеобразному способу питания, а также строению челюсти (все эти признаки делают рыбу больше похожей на кита, нежели на ее акулью родню).

Внешний вид и строение

Эту обитательницу водного мира сложно перепутать с другими его представителями, поскольку выглядит китовая акула очень своеобразно и, помимо своих крупных размеров, имеет еще ряд других характерных особенностей. Основные внешние черты вида:

  1. Очень мощное тело с прочной и толстой кожей, покрытой маленькими острыми чешуйками. Кожный покров на брюхе немного тоньше, чем на остальной части туловища, поэтому в случае угрозы рыба всегда инстинктивно прячет свое слабое место и подставляет самое защищенное — спину.
  2. Относительно небольшая и плоская голова, плавно переходящая в сильно приплюснутую морду, заканчивающуюся очень широкой пастью (от 1,5 м в ширину). Рот расположен строго посередине рыла (такая особенность кардинально отличает китовую акулу от остальных ее родственников, у которых пасть находится в нижней части морды).

    Китовая акула обладает мощным телом с толстой кожей

  3. По бокам тела за головой имеется по пять длинных жаберных щелей, выполняющих функции своеобразного сита, через которое выходит вода, а также все, что рыба не способна проглотить.
  4. Глубоко посаженные и очень маленькие глаза (у самой крупной особи их диаметр едва достигает 5 см) расположены практически у краев пасти. Рыба не наделена мигательными перепонками, тем не менее с целью защиты от внешнего воздействия глаза могут втягиваться в орбиту и закрываться толстой складкой кожи.
  5. Тело за головой имеет максимальную ширину, а затем постепенно сужается и становится совсем узким возле хвоста.
  6. Два спинных плавника сильно смещены назад. Первый намного крупнее и выше второго и имеет форму правильного треугольника. Ширина хвостового плавника у 12-метровой особи может достигать пяти метров, а длина грудных — 2,5 м.
  7. Даже у самой крупной особи зубы очень маленькие (длина каждого не превышает 6 мм), однако их количество неимоверно велико и может достигать до 15 тысяч. Именно с такой особенностью и связано латинское название Rhincodon, которое в переводе звучит как «скрежещущий зубами».

Размеры гиганта

На протяжении многих десятилетий официально считалось, что максимальная длина акулы китовой приблизительно 12,65 м. Однако некоторые непроверенные источники настаивали, что рыба может иметь и более крупные размеры. Тем не менее ученые не считали такую информацию достоверной и за основу брали параметры именно зарегистрированных особей. Но уже в конце двадцатого века появились новые официальные данные об экземпляре длиной 20 метров и массой 34 тонны. С тех пор эта цифра уже не является мифом, однако такие великаны и сегодня попадаются крайне редко.


Китовая акула вырастает до 20 метров

Особенности окраса

Узнать акулу можно и по ее весьма характерной окраске. Бока и спина этой рыбы обычно имеют темно-серый фон, на котором в довольно правильном порядке расположены поперечные и продольные узкие полосы бледно-желтого или грязно-белого цвета. Между полосками находятся практически равномерные округлые пятна того же оттенка. Грудные плавники и голова имеют такие же отметины, но в этих местах они мельче и разбросаны более густо и хаотично. Нижняя часть тела окрашена в светло-серый тон.

Whale sharks and humans


A Whale shark at Ningaloo Reef

Whale sharks, despite their enormous size, do not pose any significant danger to humans. It is a frequently cited example when educating the public about the popular misconceptions of all sharks as «man-eaters.»

Whale sharks actually are quite gentle and can be playful with divers. There are unconfirmed reports of sharks lying still, upside down on the surface to allow divers to scrape parasites and other organisms from their bellies. Divers and snorkellers can swim with this giant fish without any risk apart from unintentionally being hit by the shark’s large tail fin.

The shark is often seen by divers in The Bay Islands in Honduras, Thailand, the Maldives, the Red Sea, Western Australia (Ningaloo Reef), Gladden Spit Marine Reserve in Belize, Tofo Beach in Mozambique, Sodwana Bay (Greater St. Lucia Wetland Park) in South Africa and at the Galapagos Islands.

The highest concentration of whale sharks to be found anywhere in the world is in the Philippines. From January to May, they congregate in the shallow coastal waters of Sorsogon province (at Donsol). Lucky divers have also come across whale sharks in the Seychelles and in Puerto Rico. Between December and September, they are well known to swim along the bay of La Paz in Mexico’s Baja California. Sometimes, they are accompanied by smaller fish, in particular, the remora.

A whale shark in the Georgia Aquarium

Whale sharks are popular attractions in aquariums, where they also are able to be studied.

Размножение

Почти ничего не известно о том, как размножается китовая акула, хотя наблюдение за ней ведется более ста лет. До самого последнего времени информация об этом была весьма скудной и разрозненной. Известно, что китовая акула яйцеживородяща – зародыши развиваются в яйцах-капсулах, вылупляясь из них ещё в утробе, хотя ранее учёные предполагали, что эта рыба откладывает яйца. Яйца и зародыши китовых акул были обнаружены только в ХХ веке. В 1910 году у самки китовой акулы, пойманной у Цейлона, нашли в яйцеводах 16 яйцевых капсул. В 1955 году в 200 км от Порт-Изабел в Техасе на глубине 57 м была обнаружена подобная же капсула. В ней находился зародыш китовой акулы, с лёгкостью опознанный благодаря характерной расцветке – белые пятна и полосы на тёмном фоне. В длину яйцо имело 63 см, в ширину – 40 см.

Тем не менее, до настоящего времени детально была изучена только одна беременная самка, загарпуненная в 1995 году. Она была 10,6 м длиной и 16 т весом и имела 307 зародышей, длиной от 40 до 60 см. Один из самых мелких известных экземпляров китовой акулы, детёныш длиной 59 см, хранится в России, в музее НИИ рыбного хозяйства и океанографии. При рождении акулята имеют очень малый размер, около полуметра. Они обладают значительными внутренними запасами питательных веществ, позволяющими долго обходиться без внешнего источника корма. Известен случай, когда в Японии из утробы пойманной китовой акулы извлекли ещё неродившегося, но живого и полностью сформировавшегося акулёнка. Он был помещён в аквариум и первые 17 дней обходился совершенно без еды.

Исследования 1990-2000-х годов утверждают, что китовая акула обладает исключительно долгим периодом полового созревания. Половозрелости эта рыба достигает лишь в возрасте 30, 35 и даже 50 лет, хотя продолжительность жизни ее весьма велика – до 70 и даже, по некоторым данным, 100 лет. Встречающиеся иногда данные о 150-летних китовых акулах представляются специалистам завышенными. Половозрелось наступает при достижении акулой длины по одним данным 4,4–5,6 м, по другим 8–9 м.

В исследованных стаях китовых акул наблюдается обычно превышение количества самцов над количеством самок. Иногда эта диспропорция очень велика – так, изучение стада китовых акул у западного побережья Австралии (у рифов Нингалоо, где расположен самый большой в Западной Австралии морской заповедник) выявило, что самки составляют, видимо, лишь около 17 % от общего числа акул в данном стаде. Однако малое количество самок может объясняться тем, что данный район используется акулами скорее для нагула, а не для размножения.

Из общего числа самцов китовой акулы, изученных во время упоминавшихся исследований у рифов Нингалоо, половозрелыми были только 9,3 % самцов с длиной тела от 6 до 8 м, а среди тех, чья длина составляла 8–9 м – 36,6 %. В целом, видимо, у 95 % самцов половозрелость наступает по достижении 9-метровой длины.