Китайский «ракетный выбор» по пилотируемой лунной программе: три альтернативы

Содержание

Особенности полета китайцев на обратную сторону Луны

Главным достижением в ходе нынешнего полета Китая на Луну стало повторение успехов СССР и США, которые до этого были единственными державами, сажавшими на спутник Земли собственные космические аппараты. В истории науки очень часто случается так, что сначала первопроходцами в труднодоступные места становятся одни люди, а повторное достижение той же вершины или глубины осуществляется многими годами позже и уже другим поколением энтузиастов. Так было и в случае покорения Северного Полюса, и при погружении в недра Марианской впадины, и, похоже, случилось сейчас в случае покорения Луны.

Первые полёты на наш спутник были осуществлены во времена, когда у человечества еще не было развитой электроники и цифровой инженерии, а полёты космических кораблей в большинстве своём управлялись аналоговыми устройствами. И вот теперь, спустя почти полвека, Китай повторяет достижение первопроходцев на Луне, однако имеет в своем распоряжении куда большие технологические, человеческие и финансовые ресурсы. Это практически не оставляет сомнений в том, что на этому пути Поднебесная сможет добиться куда больших успехов, чем СССР или США, и в ближайшие годы к Луне устремятся все новые и новые космические зонды.

Пока же на Луне продолжают работать только два китайских аппарата – станция Чанъэ-4 и спущенный ею луноход Юйту-2. Кадры их посадки, а также первых «шагов» по Луне уже успели облететь весь мир. Примечательно, что при своих сравнительно небольших размерах, китайский луноход оснащен большим количеством научной аппаратуры, в числе которой георадар, позволяющий обследовать поверхностный лунный грунт, спектрометр, работающий в видимом и ближнем инфракрасном диапазоне, специальный анализатор энергичных нейтральных атомов, а также ряд других приборов. Луноход оснащен раскладывающимися солнечными панелями, благодаря которым он может подзаряжаться и выходить в рабочий режим после сна.

Список миссий

Миссия Дата выпуска Пусковая установка Примечание Статус
Чанъэ 1 24 октября 2007 г. Длинный марш 3А Лунный орбитальный аппарат Успех
Чанъэ 2 1 — й Октябре Длинный марш 3C Лунный орбитальный аппарат Успех
Чанъэ 3 1 — й декабре 2 013 Длинный марш 3B Посадочный модуль с марсоходом ( Юту ) Успех
Чанъэ 5 Т1 23 октября 2014 г. Длинный марш 3C Технологический демонстратор Успех
Чанъэ 4 7 декабря 2018 г. Длинный марш 3B Посадочный модуль с марсоходом ( Юту 2 ) Успех
Чанъэ 5 23 ноября 2020 г. Длинная прогулка 5 Образец миссии по возврату Успех
Чанъэ 6 2024 г. Длинная прогулка 5 Образец миссии по возврату Планируется

Сотрудничество с россией

В ноябре 2017 года Китай и Россия подписали соглашение о совместном исследовании Луны и дальнего космоса. Соглашение включает шесть секторов, охватывающих лунный и дальний космос, совместную разработку космических аппаратов, космическую электронику, данные дистанционного зондирования Земли и мониторинг космического мусора. Россия также может стремиться к развитию более тесных связей с Китаем в области пилотируемых космических полетов. и даже перенести сотрудничество в области пилотируемых космических полетов с США на Китай и построить лунный посадочный модуль с экипажем.

Новая лунная программа США

В ноябре американцы впервые запустят ракету-носитель Space Launch System, которая выведет к Луне космический корабль Orion в беспилотном варианте. В космосе Orion проведет около трех недель: это будет демонстрационный полет для проверки готовности к дальним полетам. В следующей миссии Artemis II (запланирована на 2023 год) Orion с экипажем совершит облет Луны.

В декабре США запустят лунный орбитальный аппарат CAPSTONE в рамках подготовки будущей международной окололунной станции LOP-G. Начало строительства LOP-G намечено на 2022–2023 годы, а завершение — на середину 2020-х годов.

Структура программы [ править ]

Китайская программа исследования Луны разделена на четыре основных этапа, каждая из которых служит демонстратором технологий при подготовке к будущим миссиям. Китай приглашает к международному сотрудничеству в виде различных грузов и роботизированной станции.

Фаза I: орбитальные миссии

Первая фаза повлекла за собой запуск двух лунных орбитальных аппаратов и сейчас фактически завершена.

  • Chang’e 1 , запущенный 24 октября 2007 года на борту ракеты Long March 3A , просканировал всю Луну с беспрецедентными деталями, создав трехмерную карту высокого разрешения, которая послужит ориентиром для будущих мягких посадок. Зонд также нанес на карту содержание и распределение различных химических элементов на поверхности Луны в рамках оценки потенциально полезных ресурсов.
  • Chang’e 2 , запущенный 1 октября 2010 года на борту ракеты Long March 3C , достиг Луны менее чем за 5 дней, по сравнению с 12 днями для Chang’e 1, и нанес на карту Луну еще более подробно. Затем он покинул лунную орбиту и направился к Земле-ВС L 2 точки Лагранжа для того , чтобы тестировать сеть TT & C. Сделав это, он завершил облет астероида 4179 Тутатис 13 декабря 2012 года, прежде чем отправиться в глубокий космос для дальнейшего тестирования сети TT&C.

Фаза II: Мягкие посадочные места / вездеходы

Вторая фаза продолжается и включает космические аппараты, способные совершать мягкую посадку на Луну и запускать луноходы .

  • Chang’e 3 , запущенный 2 декабря 2013 года на борту ракеты Long March 3B , приземлился на Луну 14 декабря 2013 года. Он нес с собой 140-килограммовый (310 фунтов) луноход под названием Yutu , который был разработан для исследования области 3 квадратных километра (1,2 квадратных мили) за 3 месяца миссии. Также предполагалось проводить ультрафиолетовые наблюдения галактик, активных ядер галактик, переменных звезд, двойных звезд, новых, квазаров и блазаров, а также структуры и динамики плазмосферы Земли .
  • Chang’e 4 был запущен 7 декабря 2018 года. Первоначально запланированный на 2015 год был резервной копией для Chang’e 3. Однако в результате успеха этой миссии конфигурация Chang’e 4 была скорректирована для следующая миссия. Он приземлился 3 января 2019 года в бассейне Южный полюс — Эйткен , на обратной стороне Луны , и развернул марсоход Юту-2 .

Фаза III: Образец-возврат

Третий этап включал в себя миссию по возврату лунных образцов .

  • Chang’e 5-T1 был запущен 23 октября 2014 года. Он был разработан для испытания космического корабля для возвращения на Луну.
  • Chang’e 5 был запущен 23 ноября 2020 года, приземлился около Монса Рюмкера на Луне 1 декабря 2020 года и вернулся на Землю с 2 килограммами лунного грунта 16 декабря 2020 года .

Фаза IV: Лунная исследовательская станция

Разработка роботизированной исследовательской станции у южного полюса Луны.

  • Chang’e 6 , запуск которого ожидается в 2023 или 2024 годах, будет исследовать топографию, состав и подповерхностную структуру места посадки, и он вернет на Землю образцы с южных полярностей.
  • Chang’e 7 , запуск которого ожидается в 2023 году, представляет собой спускаемый аппарат, который будет исследовать южный полюс в поисках ресурсов. Миссия будет включать в себя орбитальный аппарат, посадочный модуль, марсоход и мини-летающий зонд.
  • Chang’e 8 , запуск которого ожидается в 2027 году, проверит использование и разработку природных ресурсов. Он может включать посадочный модуль, марсоход и летающий детектор, , а также эксперимент по 3D-печати с использованием ресурсов на месте (ISRU) для тестирования конструкции Он также будет переносить небольшой эксперимент с закрытой экосистемой. Он проверит технологию, необходимую для строительства лунной научной базы.

Миссия с экипажем

По состоянию на 2019 год Китай рассматривал предварительные исследования для миссии по высадке на Луну с экипажем в 2030-х годах и, возможно, построит форпост возле южного полюса Луны при международном сотрудничестве.

Структура программы

Китайская программа исследования Луны разделена на четыре основных этапа, каждая из которых служит демонстратором технологий при подготовке к будущим миссиям. Китай приглашает к международному сотрудничеству в виде различной полезной нагрузки и роботизированной станции.

Фаза I: орбитальные миссии

Первая фаза повлекла за собой запуск двух лунных орбитальных аппаратов и сейчас фактически завершена.

  • Chang’e 1 , запущенный 24 октября 2007 года на борту ракеты Long March 3A , просканировал всю Луну с беспрецедентной детализацией, создав трехмерную карту высокого разрешения, которая послужит ориентиром для будущих мягких посадок. Зонд также нанес на карту содержание и распределение различных химических элементов на поверхности Луны в рамках оценки потенциально полезных ресурсов.
  • Chang’e 2 , запущенный 1 октября 2010 года на борту ракеты Long March 3C , достиг Луны менее чем за 5 дней, по сравнению с 12 днями для Chang’e 1, и нанес на карту Луну еще более детально. Затем он покинул лунную орбиту и направился к Земле-ВС точки Лагранжа для того , чтобы тестировать сеть TT & C. Сделав это, он завершил облет астероида 4179 Тутатис 13 декабря 2012 года, прежде чем отправиться в глубокий космос для дальнейшего тестирования сети TT&C.

Фаза II: мягкие посадочные аппараты / вездеходы

До Chang-e 5 возврат проб не производился более четырех десятилетий.

Вторая фаза продолжается и включает космические корабли, способные совершать мягкую посадку на Луну и запускать луноходы .

  • Chang’e 3 , запущенный 2 декабря 2013 года на борту ракеты Long March 3B , приземлился на Луну 14 декабря 2013 года. Он нес с собой 140-килограммовый (310 фунтов) луноход под названием Yutu , который был разработан для исследования области 3 квадратных километра (1,2 квадратных мили) за 3 месяца миссии. Также предполагалось проводить ультрафиолетовые наблюдения галактик, активных ядер галактик, переменных звезд, двойных звезд, новых, квазаров и блазаров, а также структуры и динамики плазмосферы Земли .
  • Chang’e 4 был запущен 7 декабря 2018 года. Первоначально запланированный на 2015 год был резервной копией для Chang’e 3. Однако в результате успеха этой миссии конфигурация Chang’e 4 была скорректирована для следующая миссия. Он приземлился 3 января 2019 года в бассейне Южный полюс — Эйткен , на обратной стороне Луны , и развернул .

Этап III: образец-возврат

Третий этап включал в себя миссию по возврату лунных образцов .

  • Chang’e 5-T1 был запущен 23 октября 2014 года. Он был разработан для испытания космического корабля для возвращения на Луну.
  • Chang’e 5 был запущен 23 ноября 2020 года, приземлился возле Монса Рюмкера на Луне 1 декабря 2020 года и вернулся на Землю с 2 килограммами лунного грунта 16 декабря 2020 года.

Заключительная фаза: лунная роботизированная исследовательская станция

После завершения фазы «3 шага» следует приступить к созданию автономной лунной исследовательской станции возле южного полюса Луны.

  • Chang’e 6 , запуск которого ожидается в 2024 году, будет исследовать топографию, состав и подповерхностную структуру бассейна Южный полюс — Эйткен . Миссия вернет образцы на Землю.
  • Chang’e 7 , запуск которого ожидается в 2024 году, — это миссия, которая будет исследовать южный полюс в поисках ресурсов. Миссия будет включать в себя орбитальный аппарат, посадочный модуль, марсоход и мини-летающий зонд.
  • Chang’e 8 , запуск которого ожидается в 2027 году, проверит использование и разработку природных ресурсов. Он может включать в себя посадочный модуль, марсоход и летающий детектор, а также эксперимент по 3D-печати с использованием ресурсов на месте (ISRU) для тестирования конструкции. Он также будет транспортировать небольшой эксперимент с закрытой экосистемой. Он испытает технологии, необходимые для строительства лунной научной базы.

Фаза миссии с экипажем

По состоянию на 2019 год Китай рассматривал предварительные исследования для миссии по высадке на Луну с экипажем в 2030-х годах и, возможно, строил форпост возле южного полюса Луны при международном сотрудничестве.

2035: Международная лунная база и приложение

В 2021 году Китай и Россия объявили, что они будут вместе строить лунную базу, а также официально пригласили больше стран и международных организаций присоединиться к их проекту Международной лунной исследовательской станции (ILRS), разрабатываемому двумя странами.

Чиновники NASA стали опасаться, что десятки маленьких частных луноходиков затопчут исторические следы первого человека на Луне

Конкурс Google Lunar XPrize практически не состоялся и официально закрылся в 2018 году. Сроки полета на Луну постоянно откладывались, и команды выходили из конкурса одна за другой. Задача достижения Луны оказалась не под силу маленьким частным компаниям, а $25 млн слишком малая сумма для реализации такой сложной задачи. Несмотря на закрытие конкурса, несколько объединений продолжили свою деятельность.

Израильский проект SpaceIL сумел привлечь около $100 млн и заказал изготовление лунного посадочного аппарата на государственном аэрокосмическом предприятии IAI (Israel Aerospace Industries). Космическому зонду Beresheet удалось добраться до Луны и выйти на низкую орбиту, но он разбился при попытке посадки. Цели осуществить съемку мест посадок Apollo этот аппарат не преследовал и садился в сотнях километров от других посещенных мест. Организаторы Lunar XPrize выплатили команде $1 млн в качестве утешительного приза. Правительство Израиля обещало поддержку команде для реализации полета Beresheet-2, но сами создатели пока не определились с дальнейшей деятельностью.

Две американские компании — Moon Express и Astrobotic — также начинали с конкурса Google Lunar XPrize, а теперь планируют развивать бизнес доставки полезной нагрузки на поверхность Луны. Они смогли привлечь десятки миллионов частных инвестиций и занялись разработкой малых спускаемых аппаратов. Компании сотрудничают с NASA в вопросах разработки и испытаний своей техники и рассчитываютна государственные контракты на отправку научных приборов на естественный спутник Земли.

Немецкая частная космическая компания PTScientist в сотрудничестве с автокомпанией Audi и Немецким космическим агентством разрабатывает небольшой луноход и спускаемый аппарат ALINA. В качестве цели первого полета выбрано место посадки Apollo 17. Чтобы не вступать в противоречие с рекомендациями NASA, PTScientist планирует приблизиться на 100 м к роверу LRV, который стоит примерно в 100 м от лунного модуля. Таким образом, радиус 200 м окажется нетронутым. Кроме рекламных и коммерческих целей, компания планирует изучить состояние космической техники, которая провела полвека на лунной поверхности. Полученная информация о таком длительном воздействии условий космоса на оборудование позволит лучше подготовиться к дальнейшему освоению Луны. Если посадка луноходов пройдет успешно, возможно, NASA даст разрешение подойти ближе, так как эта информация полезна и самому Агентству.

Немецкий спускаемый аппарат Alina способен транспортировать два лунохода Audi и обеспечить будущие экспедиции LTE-связью с землей. 

Несомненно, что дальнейшее освоение и изучение Луны будет продолжаться участниками из разных стран. Места посадок Apollo смогут стать туристической достопримечательностью вроде египетских пирамид — как памятники знаний, труда и достижений людей прошлого.

Почему США покупали ракетные двигатели в России?

Краткий ответ: Российские двигатели дешевые, эффективные и надежные, но, когда принималось решение о крупном заказе из России, на результат повлияли не только экономические мотивы, но и политические. Поскольку сегодня ситуация изменилась, NASA и Пентагон финансируют разработку новых двигателей для своих ракет на замену российским.

На протяжении последних 20 лет российские ракетные двигатели РД-180 поставляются в США. Их использует американская аэрокосмическая компания Lockheed Martinв своей ракете Atlas V. Еще один более легкий тип двигателя, РД-181, закупает компания Orbital, входящая в холдинг Northrop Grumman. Ранее закупались еще советские двигатели НК-33, но от них отказались после аварии ракеты в 2014 году. За это время около одной трети всех американских ракет стартовало на российских двигателях первой ступени.

Первая лунная база

Первая лунная база, скорее всего, будет представлять собой необитаемую станцию, вся работа на которой будет выполняться роботами. Выглядеть это будет аналогично тому, как работают складские роботы компании Amazon, которых она использует в больших количествах. Создание полностью автономной роботизированной станции позволит заложить инфраструктуру, которая будет жизненно необходима тем, кто в дальнейшем прилетит на Луну с одной целью – остаться здесь жить.

Лунная среда – это космический вакуум, экстремально низкие и высокие температуры, солнечная радиация и прочие условия, явно неподходящие для человека. Мы еще очень многого не знаем о том, какое воздействие может оказывать на человеческий организм долгое пребывание в ее среде. Тем не менее благодаря тем же активным действиям Китая, некоторые вопросы уже получают ответы.

Семена хлопка, отправленные на Луну вместе с миссией «Чанъэ-4», дали рост. Это первый случай в истории, когда на Луне смогли вырастить растение. И этот случай открывает дорогу к возможности выращивания пищи на спутнике Земли в условиях лунной базы, обеспечив продовольственные нужды колонистов.

Если отбросить вопросы среды, строительство лунной базы будет не сильно отличаться от строительства первой нефтяной вышки в океане. Следует провести разведку местности (в нашем случае собрать и провести анализ образцов грунта), провести технико-экономические исследования, а также разобраться с логистикой доставки крупногабаритных грузов. Все, можно лететь.

Китай уже сделал первый шаг в этой цепи – занялся разведкой местности. Если же говорить о том, где именно будет строиться база, то на данный момент наиболее перспективным вариантом является строительство жилища именно под лунной поверхностью. Все очень просто: строительство подземного жилища и инфраструктуры позволит защитить их от суровых поверхностных условий окружающей лунной среды.

Какой же вариант выберут китайские руководители?

Вопрос непростой, но можно попробовать угадать.

После успеха миссии китайской лунной миссии «Чанъэ-5» космонавтика в Китае на подъёме, народ воодушевлён. Китаист Алексей Маслов в эфире радио «Вести ФМ» даже сказал, что в китайских соцсетях в дни полета «Чанъэ-5» лидировала такая нехарактерная для России и США общественная позиция: «Мы же богатая страна! Почему мы не можем тратить на космос, на Луну больше средств?»

Китайские ракетчики и конструкторы космических аппаратов (КА) зарекомендовали себя талантливыми и уверенными профессионалами, имеющими свои собственные идеи и подходы, достигающими последовательно, не торопясь одну цель за другой. Уровень доверия власти к ним и к их проектам явно растёт. В такой ситуации, с учётом как богатства Китая, так и уверенного преодоления им пандемии коронавируса, отсутствия крупных проблем внутри и внешних конфликтов, вполне можно ожидать от руководства Китая одновременного развития даже двух вариантов из трёх описанных выше лунных альтернатив.

Здесь определяющим будет то, на что поставит китайское руководство.

Если поставит на скорость достижения Луны, то будут одновременно развиваться варианты 2 (CZ-5) и 3 (промежуточный сверхтяж): полёты к Луне (облёт Луны) на двух-четырех CZ-5 и потом переход на вариант 3 (на промежуточный сверхтяж с ПН в 70 тонн), с увеличением частоты полетов этого промежуточного сверхтяжелого носителя.

Если поставит на основательность и мощь прихода на Луну, то можно одновременно развивать варианты 3 (промежуточный сверхтяж) и 1 (CZ-9), отбросив вариант 3 (промежуточный сверхтяж) после первых облетов Луны, пробной посадки, автоматических посадок там грузовых лунных модулей с техникой и материалами для базы.

Выбирать нужно сейчас, но при этом торопиться особо некуда. И американская и российская программа по Луне сейчас в довольно неопределенных состояниях.

Начало

Все участники новой лунной гонки стартовали почти в одно время. Формально, конечно, была японская миссия 1990 года из двух спутников — «Хитэн» и «Хагоромо», но перерыв в 17 лет до следующего полета не позволяет засчитать ее как входящую в последовательную программу. Все же нет ничего удивительного, что первыми полетели японцы. 14 сентября 2007 к Луне отправились три спутника — большой «Кагуя» и два маленьких — «Окина» и «Оуна».

«Кагуя» отделяет малые спутники, изображение JAXA

«Кагуя» несла на себе 13 приборов, среди которых были камеры, спектрометры, радар, лазерный альтиметр, детекторы плазмы и другие. Два маленьких спутника использовали радиодиапазон: «Окина» работал как ретранслятор и измерял гравитационное поле Луны при помощи эффекта Доплера, «Оуна» использовал интерферометрию со сверхдлинной базой для той же цели, потому что около лунного лимба эффект Доплера не работал (зонд смещался вбок, а не ускорялся/замедлялся относительно земного наблюдателя).

В результате работы японской «триады» мы узнали много интересного. Прежде всего, вопреки предположениям ученых, никакая точка лунной поверхности не была освещена все время. В районе северного полюса максимальная освещенность составляла 89%, южного — 86%. Это накладывает определенные требования на конструкцию приполярных посадочных станций или лунной базы — если бы нашлись всегда освещенные места, то там можно было бы развернуть солнечные панели без необходимости в аккумуляторах. Зато зоны постоянной тени были обнаружены в изобилии, и это хорошо, потому что там холодно и в какой-то форме есть водяной лед.

Карта освещенности полюсов, изображение JAXA

Увы, на поверхности льда обнаружить не удалось — очень чувствительная камера, заглянув в кратер Шеклтона, не заметила блеска.

Фото кратера Шеклтона, изображение JAXA

Кроме того была составлена очень подробная карта Луны и ее гравитационных аномалий, а также обнаружены слои базальта и реголита в лунных морях и слой анортозита в кратере Тихо.

Чуть больше, чем через месяц, 22 октября, к Луне отправился китайский «Чанъэ-1» (назван в честь богини Луны). Инженерные проекты длятся годами, так что это значит, что работы велись одновременно и уже можно говорить о «гонке». Китайский аппарат был чуть легче (2,3 тонны против 2,9 «Кагуи»), зато нес 24 прибора — камеры, спектрометры, радиометры, детектор частиц, лазерный высотомер и другие.

Макет «Чанъэ-1», фото Hong Kong Science Museum

Результатом работы аппарата стала самая качественная на тот момент карта Луны и много данных о распределении химических элементов.

Распределение железа, в пункте b слева данные «Чанъэ-1», справа — американского Clementine 1994 года, источник

Распределение урана (сверху) и калия на Луне, источник

Через год, 21 октября 2008 (что тоже означает, что работы велись параллельно), к Луне полетел индийский зонд «Чандраян-1» с пенетратором. Он был самым легким (1,3 тонны), но стал самым большим ньюсмейкером. Именно по его данным было подтверждено наличие на Луне воды. Причем сразу двумя способами — с орбитального аппарата и пенетратора. На спутнике одним из 11 научных приборов стоял американский Moon Mineralogy Mapper, по данным которого получили карту распределения воды (синее) и железа (красное) на Луне.

Распределение воды и железа, изображение ISRO/NASA

А на пенетраторе стоял очень чувствительный спектрометр, который во время снижения зафиксировал наличие молекул воды в окололунном пространстве.

Самый высокий пик на 18 — вода. Изображение ISRO

Кроме того, аппарат опроверг широко распространенное убеждение, что реголит почти полностью поглощает солнечный ветер. В реальности оказалось, что 20% отражается обратно.

Распределение отражения солнечного ветра, изображение ISRO

Все три аппарата первой волны завершили работу в 2009. Японский и китайский были управляемо сведены с орбиты, а индийский сломался и до сих пор крутится вокруг Луны.

Есть ли альтернативы CZ-9?

Да, есть.

Трехкорпусной сверхтяж а-ля Falcon Heavy

В ноябрьской американской статье того же Эндрю Джонса упомянут альтернативный вариант сверхтяжелой ракеты-носителя «полегче» тоже для пилотируемых полётов на Луну. О том, что параллельно программе CZ-9 идёт разработка такой промежуточной по массе ракеты было упомянуто в американской статье того же издания и автора от 30 октября 2020 года.

Имени/номера данной ракеты в статье не названо, но показана фотография макета ракеты и упомянуты её особенности: три корпуса 5-метрового диаметра в один ряд для первой ступени (как у Falcon Heavy или у Delta IV Heavy), все оснащенные усовершенствованными керосиновыми двигателями YF-100K (основанные на двигателях YF-100, уже применяемых на ракетах CZ-5, CZ-6 и CZ-7).

Макет альтернативной китайской промежуточной сверхтяжелой ракеты с тремя корпусами

Эту информацию о проекте ракеты озвучил заместитель генерального конструктора китайской программы пилотируемых космических полётов Чжоу Яньфей (Zhou Yanfei), в ходе своей презентации на Китайской космической конференции, прошедшей в сентябре 2020 года в городе Фучжоу.

Высота всей ракеты 87 метров, полная масса около 2000 тонн, что намекает нам на то, что полезная нагрузка на НОО будет примерно в два раза меньше той, что должна выводить сверхтяжёлая ракета CZ-9 — не 140, а около 70 тонн. Близко к показателям Falcon Heavy, но больше диаметр корпусов, вся ракета на 17 метров выше и на 500 с лишним тонн (на четверть) тяжелее. Есть самодельный ролик про эту ракету с полетом к какой-то неопознанной лунной орбитальной станции и с забавным многоразовым лунным модулем без отдельной взлётной ступени (только не надо воспринимать эту фантазию абсолютно серьёзно).

Да, такой ракетой (рисунок в сравнении с ракетой CZ-5B) можно слетать к Луне за один старт, но масса доставляемая к Луне будет сильно ограниченной (для сравнимой ракеты Falcon Heavy полезная нагрузка, отправляемая к Луне, равна 16-18 тоннам).

Эта сентябрьская новость об альтернативной сверхтяжелой ракете от заместителя генерального конструктора китайской программы пилотируемых космических полётов была воспринята в некоторых российских СМИ как полный отказ от разработки CZ-9.

Прошло всего около пары месяцев и выше упомянутое снова вывело проект CZ-9 в рабочие и перспективные. https://www.chinadaily.com.cn/a/202011/26/WS5fbee72fa31024ad0ba967a7.html Похоже китайское руководство ещё не сделало окончательный выбор и поощряет конкуренцию между двумя проектами.

На Луну на китайской «Ангаре-А5» CZ-5B

В 2018 году специалистами Китайского исследовательского института ракетной техники также было упомянуто, что они изучают возможность использования ракеты-носителя CZ-5, точнее её «полутора-ступенчатого» варианта CZ-5B (без второй ступени, но с 4 боковыми ускорителями, отделяемыми раньше первой ступени), для запуска пилотируемого корабля к Луне. Там, на лунной орбите, этот космический корабль с китайскими космонавтами стыкуется с уже доставленным на лунную орбиту спускаемым/взлетным лунным модулем. При этом сам лунный модуль с разгонным блоком запущен как раз сверхтяжелой ракетой CZ-9.

Этот вариант применения CZ-5B косвенно подтверждается испытательным пуском на орбиту прототипа нового пилотируемого китайского корабля массой 14 или 20 тонн (второй это как раз скорее лунный вариант) успешно проведённым 5 мая 2020 года.

Фотография транспортировки ракеты CZ-5B к стартовому столу космодрома Вэньчан в мае 2020 года

В принципе не исключено, что и очень экономный лунный модуль можно доставить на орбиту Луны двумя ракетами CZ-5 или CZ-5B.

Посадка Chang’e 3 произошла в 780 км от ближайшего места посадки Apollo. Китайский луноход Yutu вообще не искал следов американцев.

Рядом с новостью о китайском луноходе можно было найти другие «новости науки»:

— «Охотник сообщил, что его изнасиловал снежный человек». — «Пьяный русский сотрудник ЦЕРН арестован после разгона мощности коллайдера, что вызвало землетрясение». — «В Австралии нашли поселение викингов XI века». — «Останки кита найдены в штате Юта». — «Неисправность системы отопления Берлинского музея привела к вылуплению динозавров из яиц».

В начале 2019 года, после посадки следующего аппарата Chang’e 4, новости с похожими заголовками распространялись в блогах русскоязычной части интернета. В этот раз это было просто художественное юмористическое произведение, успешно эксплуатирующее популярность теории «лунного заговора».

Почему NASA рекомендовало не приближаться к местам посадок Apollo на Луне?

Краткий ответ: NASA просит не подходить близко (на 70 и 200м) к местам посадок Apollo 11 и Apollo 17 для сохранения следов исторических высадок и не возражает, если будущие исследователи (роботы или люди) к остальным местам высадки Apollo приблизятся на 1 м.

В 2011 году NASA опубликовало рекомендации для всех будущих посетителей Луны. Документ, названный «Рекомендации NASA космическим организациям: как защитить и сохранить историческую и научную ценность лунных артефактов правительства США» (NASA’s Recommendations to Space-Faring Entities: How to Protect and Preserve the Historic and Scientific Value of U. S. Government Lunar Artifacts), содержал список ограничений, связанных с приближением к модулям Apollo и следам астронавтов. В числе прочего там рекомендовалось не приближаться к месту посадки Apollo 11 ближе 70 м, а к Apollo 17 — ближе 200 м, не пролетать над модулями ниже 40 м и не совершать посадки ближе 2 км. Такие ограничения некоторые СМИ поспешили подать под заголовками «NASA запрещает приближаться к местам посадок на Луне».

В 2013 году похожие сообщения в прессе были порождены другим документом — инициативой сенатора США Донны Эдвардс (Donna F. Edwards), которая внесла на рассмотрение в Сенат законопроект Apollo Lunar Landing Legacy Act (H. R.2617). В проекте предлагалось объявить места посадок на Луну национальными парками Соединенных Штатов Америки и запретить посторонним доступ к ним с целью сохранения исторического наследия. Также предлагалось передать место посадки Apollo 11 в ведение ООН и ЮНЕСКО.

В 2019 году инициативу Донны Эдвардс повторили сенаторы Гэри Питерс (Gary Peters) и Тед Круз (Ted Cruz). На волне празднований 50-летия посадки на Луну Apollo 11 они внесли One Small Step to Protect Human Heritage in Space Act. В отличие от предшественников, они предлагают провозгласить места посадок Apollo мировым достоянием всего человечества и инициировать международное обсуждение юридического статуса места посадки Apollo 11.

Все эти инициативы, к тому же не всегда добросовестно пересказанные прессой, вызвали закономерные вопросы о причинах, побудивших американцев оберегать от чужих глаз места, связанные с Apollo.

Судьба законопроекта Донны Эдвардс была ожидаема — его отправили на рассмотрение в профильный комитет Сената по науке, космосу и технологиям, где он благополучно и сгинул. Подобные предложения противоречат международному «Договору о космосе» 1967 года, где указано, что внеземные территории «не подлежат национальному присвоению ни путем провозглашения на них суверенитета, ни путем использования или оккупации, ни любыми другими средствами». То есть ни одно государство мира не имеет права распространять суверенитет ни на какую часть Луны и другие участки космоса. Предлагаемый законопроект противоречил международным нормам, поэтому не имел никаких шансов.

Фаза 1: лунные орбитальные зонды

В 24 октября 2007 г., То Чанъэ 1 орбитальный космический зонд запущен с космического центра Сичан на Long March 3A ракеты . Его цель — нанести на карту и смоделировать в трех измерениях определенные области Луны. Всего во время этой миссии на Землю было передано 1,37 терабайта данных.

Второй орбитальный зонд, Chang’e 2 , был запущен в Национальный день Китая,1 — й Октябре в 18  ч.  59 м . ракетой Long March 3C с космодрома Сичан в провинции Сычуань. Зонд был размещен непосредственно на пути перехода Земля-Луна, не проходя через околоземную орбиту. Он вышел на орбиту6 октября 2010 г.. Одна из запланированных возможностей заключалась в том, чтобы зонд приземлился на Луне в конце своей миссии, но он был выведен на орбиту встречи с околоземным астероидом Тутатис . Chang’e 2 столкнулся с астероидом на 13 декабря 2012 г. и удалось сделать снимки с максимальным разрешением 10 метров на пиксель.