Большое тихоокеанское мусорное пятно

Ожидаемые в будущем действия

Многие люди не верят в существование мусорного пятна, т. к. его нельзя увидеть из космоса или с помощью органа зрения человека. Отходы наносят вред мировой экологической системе, возможно развитие сложной ситуации, не менее опасной, чем всемирное потепление.

В Нидерландах создан глобальный проект Ocean Cleanup.

Его цель — ликвидировать ½ часть мусорного пятна в течение нескольких лет. Изобретатель из Голландии совершил великое дело — создал систему, с помощью которой можно очистить воды Тихого океана.

Платформа Ocean Cleanup.
В 2015 г. с помощью добровольных помощников он внедрил первую стадию проекта. Были собраны сведения о пятнах, скорости их распространения, виде мусора. В действие введена вторая часть проекта. Созданный плавающий механизм очищает воды вблизи Калифорнии.

Через несколько месяцев будут спущены на воду еще несколько понтонов в разных частях океана. Каждый буксир собирает 70 т пластмассы в течение 12 месяцев. В плане Бойана указано, что будет собрано 50% пластиката, находящегося в мусорном пятне, к началу 2030 г., 90% — к 2040 г.

Слэт Бойан создал понтоны, которые соединяются между собой с помощью труб, имеющих длину 600 м. Они двигаются быстрее, чем частицы мусорного пятна. К нижней части прикреплено 3 м плотного материала, который задерживает кусочки пластиката.

Рыбы свободно перемещаются под тканью, не мешает она и планктону. Система имеет форму полукруга, т. к. на нее влияют морские течения, поэтому отходы находятся внутри кольца. Чтобы плавающий мусоросборник не столкнулся с кораблем, он оснащен фонарями, заряжающимися от солнечных батарей.

Понтон имеет сенсоры и детекторы, которые позволяют собирать информацию о происходящей очистке. На краю буксира расположены спутниковые антенны, посылающее оповещения в компанию Ocean Cleanup. Стоимость системы — 25 млн долл. Проект финансируют Питер Тиль, Марк Бениофф и волонтеры.

В чём опасность мусорных пятен?

Не следует думать, будто мусорные пятна в океане не составляют проблемы для окружающей среды. Пластиковые отходы наносят вред природе по трём основным направлениям.

  1. Основным источником проблем для морских и океанских экосистем учёные считают фотодеградацию пластикового мусора. Под влиянием морской воды и солнечного ультрафиолета пластиковые бутылки, плёнки и другие предметы распадаются на мелкие частицы, которые, в то же время, сохраняют молекулярную структуру полимера.
  2. Рыбы и морские животные принимают мелкие кусочки пластика за пищу, глотают их, засоряют кишечник и погибают. Но даже если проглоченный пластик не приводит к немедленной гибели, последующие поколения морских обитателей рождаются с нарушениями здоровья, хуже выдерживают разнообразные испытания, обычные для дикой среды, и быстрее гибнут по естественным причинам.
  3. Морские животные, попав в мусорное пятно, нередко гибнут из-за того, что запутываются в мусоре, либо из-за недостатка кислорода в загрязнённой воде. Кроме того, они часто становятся лёгкой добычей морских хищников, которые специально поджидают их у границ мусорных пятен.
  4. Скопление мусора, как и наземная свалка, становится питательной средой для разнообразных микроорганизмов, которые могут стать причиной болезней и гибели морских обитателей.

Доказано, что морская вода в районе скоплений мусора содержит высокие концентрации органических загрязнителей, в том числе таких опасных, как ДДТ, полиароматические углеводороды, полихлорированные бифенилы и т.д.

По подсчётам экологов, плавающий пластиковый мусор приносит вред более чем 260 видам морских обитателей, от мелких рачков и моллюсков до громадных китов.

В Тихом океане есть огромный плавающий остров из твердых отходов: миф или нет?

Существует несколько мифов относительно мусорного скопления, подчас называя его плавающим островом. По факту мусорный остров есть, но не в том представлении, как большинство привыкли. Это не твердая поверхность, по которой можно передвигаться. Правильнее говорить, что это участок в мировом океане, доступный ученым для оценки процессов фотодеградации.

Под влиянием потоков воды мелкие фрагменты мусора скапливаются на поверхности. Их употребляют в пищу морские животные, путая с фитопланктоном.

Опасность мусорного острова:

  • включение пластика в пищевую цепь с уничтожением редких видов животных и птиц;
  • потенциальное негативное влияние на состояние воды за счет выделения токсических веществ (бисфенол А, PCBs и производные полистерина).

Самые впечатляющие похороны

Это случилось вечером 23 марта 2001 года, когда с орбиты была выведена и затоплена в этих водах российская станция «Мир». Она прослужила 15 лет и весила 135 тонн. На 100-километровой высоте от станции отделились батареи, на высоте 90 километров она развалилась на несколько частей, пламя от горения которых видели даже жители острова Фиджи.

До вод океана долетело порядка 25 тонн металла станции. Длина следа от падения из мусора и обломков составила 1,5 километра, а ширина до 100 километров. Жителям Австралии, островов Фиджи и Японии тогда рекомендовали укрыться в убежищах, но многие даже рисовали на своих лужайках ориентиры и надеялись, что русская станция упадет к ним во двор.

Пластиковая проблема

Мусор, который производит человечество, не только увеличивается в количестве с каждым годом, но и охватывает всё новые и новые территории. Сферы влияния деятельности людей на Земле достигли без преувеличений глубин океана. Жители водных экосистем, не видимые человеческому глазу, а также те, что в десятки раз превышают размеры человека, ощутили на себе все прелести цивилизации. Круговорот пластика в природе в конечном счёте замыкается на всех живых существах: после производства и потребления он через грунт, воду, океан, растения, по пищевой цепочке попадает ко всем животным и человеку.

Но подавляющее большинство населения не знает об этой ситуации, так как она не предаётся массовой огласке и не ставится во главе угла политическими деятелями. Это ещё больше усугубляет сложность и без того плачевного положения. В статье приведены факты о морском мусоре и информация о методах решения проблемы, доступные каждому из нас.

Как разрушается пищевая цепочка

В природе все взаимосвязано. Экология не прощает горы мусора. Результат — человек своей безответственностью наказывает себя. Проследим соотношение:

  1. Хлам, скопившийся в определенном месте, не дает проникнуть солнечному свету. Итог: планктон и водоросли гибнут, обитатели глубин лишаются корма, что приводит их к вымиранию и даже исчезновению как вида.
  2. Основной объем составляют пластические массы. Разлагается он медленно. Поэтому его не становится меньше, а за счет прибывающего извне он приумножается.
  3. Под воздействием ультрафиолета полимер распадается на микрочастицы, которые собираются в поверхностном слое воды, но сохраняет свою опасную структуру, может впитывать из воды органические загрязнители. Размеры токсинов могут начинаться от 3 мм.
  4. Эти ядовитые гранулы съедают рыбы и животные, что и становится причиной их гибели. Альбатросы и другие птицы умирают без воды и еды, проглотив кусочек пластика. Млекопитающим не выбраться из заброшенных рыболовецких сетей. Мусор не дает поблажки слабым особям. Выжившие обитатели вод в Тихом океане получают отравления, вызывающие мутации. Такие экземпляры могут попасть на стол человека.
  5. Мусор на дне океана уничтожает среду обитания глубинных жителей.

Пищевая цепочка разрушается. Яды поражают и промысловых рыб. Если их съест человек, то будет нанесен вред его здоровью. Проведя большое исследование, Ч. Мур выяснил, что свыше половины загрязнений попала с суши, пятая часть — с кораблей. Несколько десятков лет уничтожается уникальный мир архипелага. Эта территория редко является объектом для путешествий.

СМИ о проблеме мусора в океане: гражданство мусорного государства

Средства массовой информации (СМИ) обладают средствами и возможностями привлечения внимания к острым вопросам. В частности проблема загрязнения океана, появление мусорных островов, провоцирующих тяжелые последствия для экологии, стал источником деятельности рекламного агентства AMV BBDO.

Майкл Хьюз и Далатандо Алмейда, подключив издание LADbible, провозгласили «мусорное пятно» настоящим государством.

Государство определяют:

  • границы;
  • название;
  • флаг;
  • валюта;
  • почтовые марки;
  • паспорт гражданина;
  • население.

На момент создания вымышленной страны у нее были только территориальные границы. Сотрудники рекламной кампании дополнили недостающие признаки:

  • дали имя – «Мусорные острова»;
  • создали флаг, почтовые марки;
  • нарисовали на вторично переработанной бумаге паспорт;
  • напечатали валюту, назвав ее «обломки».

Осталось найти граждан новой страны. Проект активно поддержали деятели спорта, искусств и политики – Мо Фара, Джуди Денч, Альберт Гор. Бывший вице-президент США изъявил желание стать первым гражданином «Мусорных островов».

Мусорный остров – пусть и не является полноценным континентом с землей, деревьями, но уже давно не миф. Медленно расползающееся по поверхности океана пятно из отходов, нарушает экосистему, убивает редкие виды животных, рыб и птиц.

Люди создали этот гигантский мусорный кошмар, поэтому наша обязанность – решать проблему совместно, чтобы очистить океаны от дрейфующего губительного пластика. И не упустить момент, когда уже ничего нельзя будет сделать.

Узнайте еще много нового:

Основные источники и последствия загрязнения вод мирового океана

Что относится к химическим и естественным источникам загрязнения гидросферы?

Загрязнение мирового океана нефтью и нефтепродуктами

Чем загрязняют моря и методы решения проблемы

Проблемы охраны природной зоны арктических пустынь

10 самых загрязненных Морей в мире

Основные загрязнители воды: естественные и антропогенные

Мусорная реформа в России: все за и против

Экологические проблемы в Белом море

Вторичная переработка пластика в домашних условиях и на заводе

Изделия из пластиковых бутылок: елки, корзины, кормушки, украшения и многое другое

Сколько лет разлагается пластик в природе?

Как пластиковые отходы попадают в океан


Учёные-экологи подсчитали, что за один год страны, имеющие выход к морю, производят порядка 275 миллионов тонн пластикового мусора. Из всего этого количества в океан попадает от 5 до 12 миллионов тонн пластика. В одних США ежегодно в океан уплывает от 40 до 100 тысяч тонн пластиковых отходов. Внушительная часть мусора попадает в океан из впадающих в него рек.

По проблемам неутилизированного мусора, попадающего в океан, проводится сравнительно немного исследований

Кроме того, ранее основное внимание уделялось лишь прибрежным странам (и штатам США), так как считалось, что именно они в первую очередь служат «поставщиками» пластика для Мирового океана. Теперь же учёные обратили пристальное внимание на количество отходов в реках, которые неизбежно доносят свои воды до океанов

«Насколько я знаю, пока никто ещё не проводил исследований по поводу конкретных путей попадания мусора в океан,- говорит океанограф Кара Лавендер Ло . — Пока точно неизвестно, какая именно часть океанского мусора попала в него через реки». Но несколько исследований речных вод США на предмет присутствия в них пластикового мусора показало высокий уровень их загрязнения. В 2011 году было обнаружено, что на каждом квадратном метре рек, текущих вблизи Калифорнийских городов, содержится от 100 до 800 фрагментов пластика размером не меньше 5 мм. Исследование европейской реки Маас (протекающей через несколько стран) в 2013 году выявило наличие в ней до 70000 кусочков пластика на квадратном метре, около 500 из которых по размерам превышали 25 мм.

Основное загрязнение рек происходит микроскопическими кусочками пластика. Такие фрагменты получаются из пластиковых отходов, подвергнутых воздействию солнечного ультрафиолета. В исследовании, опубликованном этим летом, было показано, что даже зоопланктон поглощает эти кусочки пластика, в результате чего он проходит по всей пищевой цепочке, вплоть до человека. Учёные пока затрудняются сказать, к каким последствиям это может привести.

Кроме того, в реки попадают совсем мелкие фрагменты полимерного происхождения – волокна синтетических тканей, которые смываются с одежды во время стирки. Их субмиллиметровые размеры не позволяют эффективно отфильтровывать эти фрагменты во время очистки сточных вод, в результате чего они также попадают в океан, и попадают в пищу океанским обитателям.

Пока решения, связанные с глобальной очисткой океанских вод, находятся в стадии проверок, лучшее, что человечество может сделать – не засорять планету ещё больше. Необходимо внимательнее относиться к мусору и ответственно подходить к его правильной и эффективной утилизации.

Источники загрязнения

Тихоокеанское пятно растет быстрыми темпами. Загрязнение появилось с изобретением полимеров. Они поступают в воду:

  • из впадающих рек и водоемов;
  • из атмосферных осадков;
  • из воздушных масс;
  • как сбросы с судового транспорта.

Органические остатки постепенно исчезают в процессе биоразложения. Период разложения пластика более века. Течением они собираются в общую массу, появляются так называемые «острова».

Каждый день в водоемы с суши попадает более 2 млн. мелких кусков полимеров и другого мусора. Под воздействием океанских течений, они сбиваются кучами. Разливы нефти, остатки нефтепродуктов усугубляют ситуацию, склеивая отбросы.

Почему в морях так много мусора?

По данным экологов лишь 20% мусора в море и океане являются результатом деятельности человека на воде. К таким загрязнениям причисляют рыболовецкие сети, обломки буровых вышек, части затопленных судов и бытовые отходы, сбрасываемые с плавучих лайнеров.

Из чего состоят, оставшиеся 80%? Как ни странно, этот мусор в море попадает с суши. Среди него изобилуют пластиковые бутылки, одноразовая посуда, жестяные банки, целлофановые пакеты и пр. В общем, все то, что люди ежедневно в огромных количествах выкидывают в мусорные баки в городах или оставляют на земле в прибрежной полосе.

Главными врагами морской экологии, конечно же, являются большие портовые города. Но, немало морского мусора стекается по рекам и с глубины континента.

Экологи утверждают, что наибольший вред морским водам причиняют такие страны, как Индия, Китай и Таиланд. Их жители, не задумываясь, выбрасывают мусор в реки и моря. Там это до сих пор считается нормой.

Течения уносят пластик и другие отходы вместе с потоками воды. Но, в определенных местах морей и океанов, где образуются затишья и водовороты, весь этот сор скапливается. Часть его опускается на дно или плавает в толщах воды. Но немалое его количество плавает на поверхности.

Если посмотреть с высоты птичьего полета, то такие скопления напоминают острова. Размер их можете быть разным. Но, общая тенденция не утешительная. Площадь мусорных полей в морях постоянно увеличивается.

Масштабы

Отходы из пластика занимают 88% поверхности Мирового океана. К такому выводу пришли участники кругосветной экспедиции, стартовавшей в 2010 г. Анализировалось только состояние поверхности, но есть результаты исследований дна другими группами. В течение 40 лет итальянские ученые совместно с русскими коллегами проходят с тралом в Средиземном море по одному и тому же маршруту. За это время количество мусора, поднятого со дна, увеличилось на 65%.

Оценить реальный объем захламленности океана практически невозможно. Это связано с самой средой и с особенностями поведения пластика. Материал не разлагается на углеводороды или другие соединения. При попадании в воду — может просто плавать по ней бесконечно долго. Под действием ультрафиолетовых лучей со временем разрушается, образуя нано- и микрочастицы. Они, как и цельные изделия из пластика, могут оставаться на поверхности, занимать любую глубину или оседать на дно. Это зависит от плотности.

Вихревые течения в океане образуют водоворот. Мусор подхватывается ими и уносится в центр. Так образуются целые свалки в открытом море. Самая крупная из них, Великое Тихоокеанское Пятно, находится между Гавайями, Калифорнией и Аляской. Площадь, занятая хламом, не поддается беспристрастной оценке. По разным данным, она составляет от 750 тысяч до 1,5 миллиона квадратных километров.

Мусорные острова меньших объемов есть во всех океанах, насчитывается 5 точек. В Атлантике, если полимеры прикрепляются к льдине, то они могут разноситься по всей водной глади. Это свидетельствует о том, что с каждым днем участков, заваленных пластмассовыми отходами, становится все больше.

Опасность для экосистемы

  • Животные запутываются в рыболовных сетях и в пластиковых отходах, из-за чего погибают или становятся жертвами хищников;
  • Они принимают мусор за пищу и едят его сами и кормят им своих детенышей;
  • Вместе с отходами в океан попадают различные микроорганизмы, где они бурно размножаются. Неизвестно, как это повлияет на существующую экосистему.

Ещё 70 лет назад рыболовные сети и снасти изготавливались из пеньки и хлопка. Они быстро разлагались, когда попадали в воды океана. Современные приспособления для ловли изготавливают из синтетических материалов. Они очень прочные и не поддаются воздействию морской воды. Когда снасти выбрасываются в океан, они в течение долгого времени плавают по волнам и ловят морских обитателей.

Животные, которые попадают в сети, часто не могут из них выпутаться. Они задыхаются, умирают от голода или становятся лёгкой добычей хищников. Если они не погибают сразу, то долго мучаются и таскают за собой многие метры сетей. Огромное количество животных когда-либо запутывалось в океанских отходах. По исследованиям ученых, от них пострадали 267 видов обитателей океана:

  • 86% видов морских черепах;
  • 44% морских птиц;
  • 60% китовых;
  • все виды морских выдр.

В брошенные рыболовные сети часто попадают животные редких видов, которым грозит исчезновение. Так, большое количество вымирающих северных гладких китов имеют повреждения от рыболовных снастей. Ученые предполагают, что это мог быть океанский мусор.

Рекомендуем: Характеристика, структура и виды природных экосистем

Часто животные запутываются в кольцах упаковочной ленты. Особенно страдают от неё тюлени. Эти ловушки называют «мусорными воротничками». Мусор обвивается вокруг тела или шеи животных, душит их и причиняет им сильную боль. Морские котики запутываются в обрывках сетей, птицы, дельфины и черепахи — в леске.

Поедание пластика

Не меньшую опасность, чем запутывание в мусоре, для морских обитателей представляет его заглатывание. Многие виды животных, живущие на поверхности и в глубине океана, поедают пластик. Это происходит потому, что он скапливается в местах кормежки. Мусор вместе с водой попадает в желудки животных, которые фильтруют ее в поисках планктона или питаются илом. Хищникам он попадается вместе телами жертв.

Пластик поедают черепахи, рыбы, лобстеры, морские огурцы и многие виды беспозвоночных. Его находят в кишечниках мертвых птенцов морских птиц. Животные едят пластик, путая его с обычным кормом или просто проверяя на съедобность. В желудках морских птиц находят:

  • зажигалки;
  • шприцы;
  • зубные щетки.

Все эти предметы птицы, по-видимому, принимали за проплывающих рыб. В некоторых местах концентрация пластика в 7 раз превышает концентрацию зоопланктона, который служит основной пищей для многих видов животных. Но даже сам микроскопический зоопланктон питается крохотными кусками пластика. Затем зоопланктон поедают рыбы и морские животные, например, киты и лососевые. Люди могут оказаться последним звеном в этой пищевой цепочке.

Пластик наносит большой вред здоровью морских обитателей. Он ранит пищеварительные органы, приводит к язвам, внутренним кровотечениям, вторичным инфекциям, раку. Выделительные системы животных не могут сразу с ним справиться, и он в течение длительного времени остаётся в организме. У моллюсков пластик держится до 6 недель, у крабов — до 4, у лобстеров — до 2.

Пластиковые отходы содержат много токсических веществ: полихлорированные бифенилы (ПХБ), дихлордифенилтрихлорметилметан (ДДТ) и полиароматические углеводороды (ПАУ). Они не только отравляют организмы, но и действуют как гормоны, что влияет на репродуктивную систему животных. Это приводит к уменьшению популяции и рождению больного потомства.

Рекомендуем: Содержание драгметаллов в радиодеталях: перечень и количество

Обитатели мусорного пятна

Но для некоторых беспозвоночных мусор служит отличным местом обитания. Так, клопы-водомерки освоили пластиковые объекты и откладывают в них яйца. К чему приведет увеличение их популяции, никто не знает. Но это вполне может стать причиной нарушения существующей экосистемы. Кусочки пластика в океанической среде густо населены микроорганизмами, которые резко отличаются от коренных обитателей водной системы. Среди них могут оказаться патогенные микробы, способные нанести вред рыбам и морским животным, а через них и человеку.

Предостережения

После проведенных исследований, во время которых в морской воде были обнаружены канцерогенные вещества, применяемые при производстве многоразовых бутылок, американец предостерег, что дальнейшее использование полиэтилена начнет угрожать всей планете. «Пластик, впитывающий химические вещества, невероятно токсичен, – рассказал первооткрыватель острова, состоящего из плавучего хлама. – Морские обитатели поглощают яд, а океан превратился в пластиковый суп».

Сначала мусорные частицы оказываются в желудках подводных обитателей, а затем перекочевывают на тарелки людей. Так полиэтилен становится звеном пищевой цепи, что для людей чревато смертельными болезнями, ведь ученые давно доказали наличие пластика в теле человека.

Большое Тихоокеанское мусорное пятно и «The Ocean Cleanup»

Некоммерческую организацию «The Ocean Cleanup» основал голландский изобретатель Боян Слэт (Boyan Slat) в 2013 г. для борьбы с Большим Тихоокеанским мусорным пятном, когда ему было всего 18 лет. Финансируется эта организация за счет краудфандинговой компании 2014 г., которая собрала более 2 млн. долларов. Целью организации является разработка технологий, которые будут извлекать пластик из мусора. Амбициозные планы «The Ocean Cleanup» включают в себя очистку Большого тихоокеанского мусорного пятна на 42% за 10 лет. Не уверена, что это действительно реализуемые планы, но исследования организация проводит.

После того, как «The Ocean Cleanup» получил деньги и оборудование, ученые провели разведывательные экспедиции к Большому Тихоокеанскому мусорному пятну в период между 2015 и 2016 гг., чтобы изучить картину пластикового загрязнения», говорит Лебретон. Эти экспедиции включили 652 лова сетью, проведенные 18 судами, а также разведывательный полет на самолете C-130 Hercules.

Изображение The Ocean Cleanup

Результаты исследования «The Ocean Cleanup»

После изучения пластикового мусора в Тихом океане между Калифорнией и Гавайями ученые пришли к выводу, что мусор уплотняется. Они обнаружили, что там содержится более 79 тыс. т пластика. По словам исследователей, это эквивалентно 1,8 трлн. пластиковых предметов. Таким образом из этого мусора приходится по 250 пластиковых предметов на человека на планете.

Более того, концентрация крошечных кусков пластика (микропластика), экспоненциально возрастала с 1970-х гг. В 1970-х гг. концентрация пятна была 0,4 кг пластика на кв. км, но к 2015 году это число выросло до 1,23 кг на кв. км.

Исследователи изучили размеры и количество пластика в воде. Куски размером более 5 см составили более 75 % веса пластика, но количественно их опережает микропластик, число которого 1,8 трлн штук, говорит Лоран Лебретон, ведущий исследователь «The Ocean Cleanup».

Этот плавающий мусор оказался слишком велик, чтобы поместиться в Манта трал, который использовался для отбора мусора в Большом Тихоокеанском мусорном пятне. Изображение The Ocean Cleanup

После забора водяных проб «мы также провели лабораторные эксперименты для количественной оценки, характеристики и понимания физических свойств плавучего пластика, собранного в море», — сказал Лебретон. «Наконец, мы разработали численную модель для дополнения наших полевых данных, что позволило лучше узнать о динамике и составе пятна».

Результаты исследования показали, что пластмасса составляет 99,9 % мусора в пятне. Ученые обнаружили, что на рыболовные сети приходится не менее 46 % пластика. Меньшие предметы разломаны на части, но исследователям все же удалось идентифицировать немало объектов, в том числе контейнеры, бутылки, крышки, упаковочные ленты и веревки. Пятьдесят предметов даже имели видимые даты, в том числе один предмет был 1977 г., семь -1980-х гг., 17 -1990-х гг., 24 — 2000-х гг. и один — 2010 г.

Потерянные рыболовные снасти Изображение The Ocean Cleanup

Откуда был пластик?

Пластик в пятно попадает как из наземных источников, так и из морских источников, также много пластика было принесено цунами в 2011 г. из региона Тохоку в Японии.
Брошенные орудия лова плавают в Великом Тихоокеанском Мусорном пятне.

Стороннее мнение

Тот факт, что количество мусора растет, подтверждается исследованиями капитана Чарльза Мура, который в 1997 г. обнаружил Великое Тихоокеанское мусорное пятно.

Мур отметил несоответствие плотности пятна предыдущим оценкам. Она в четыре и даже шестнадцать раз выше. Это может быть связано с различными методами, которые исследователи использовали для расчета свойств пятна в прошлом

Некоторые исследователи уделяли внимание лишь большим кускам пластика, что приводило их к недооценке плотности пятна, говорит Мур. Напротив, другие учитывали как можно больше фрагментов пластика, особенно микропластика, что дало более реалистичное представление о масштабах пятна, сказал Мур, который не участвовавший в новом исследовании

Что сказать по этому поводу? Загрязнение увеличивается и становится хуже. Так что вопрос, что делать, становится острее.

(Просмотрели1 781 | Посмотрели сегодня 1 )

«Животное, сорвавшееся с поводка»

Мусорный остров, по поверхности которого нельзя пройтись, состоит из мельчайших частиц, образующих мутный суп. Экологи сравнили его с крупным животным, которое спущено с поводка. Как только помойка достигает суши, начинается хаос. Известны случаи, когда пляжи покрывались пластиковыми «конфетти», что не только испортило отдых туристам, но и привело к гибели морских черепах.


Смотреть галерею

Однако разрушающий естественную экосистему мусорный остров, фото которого обошли все мировые издания, посвященные экологии, постепенно превращается в настоящий атолл с твердой поверхностью. И это очень пугает современных ученых, считающих, что скоро захламленные участки станут целыми континентами.

Что уже делают и что можно сделать самому?

Огромные размеры Большого мусорного пятна пугают — кажется, человечеству не под силу бороться с таким объемом загрязнения. Однако, борьба с ним уже началась.

Некоммерческая организация The Ocean Cleanup разработала эффективный метод расчистки пластикового пятна посреди океана — начиная с июля 2021 года, они создают искусственные береговые линии, на несколько метров уходящие вглубь океана, к которым течением прибивает дрейфующий пластик. Система работает автономно и, по заверениям создателя, никак не вредит морской экосреде. Собранные отходы поднимают из воды, сортируют и отправляют на переработку.

Что только ни находят в Большом мусорном пятне. Например, ящик для инструментов и маркер. Фото: Justin Hofman / Greenpeace

Но чтобы полностью избавить океаны от пластика, его необходимо также перехватывать в реках — для этого организация уже запустила «Интерсепторы» — плавающие по течению катамараны, которые на 100% питаются от возобновляемой энергии. Они захватывают пластик до того, как он попадает в более крупный водоем и сразу отправляют его на переработку. На разработку обеих систем ушло более 8 лет — впервые мир услышал о The Ocean Cleanup в 2013 году. Все это время организация существует на деньги частных инвесторов, пожертвования и небольшие дотации от государств.

Это может показаться странным, но The Ocean Cleanup — фактически единственная организация, созданная с целью борьбы именно с Большим Мусорным пятном. В последнее время государства по всему миру начали запрещать производство и использование товаров из одноразового пластика, а ООН собирается принять Конвенцию по пластику, схожую с Парижским соглашением — но реально действовать пока никто из них не торопится.

Борьба с загрязнением такого масштаба не может быть эффективной до тех пор, пока к ней не подключится каждый из нас. The Ocean Cleanup не сможет вечно убирать вновь и вновь прибывающий в океан пластик — на это не хватит ни денег, ни человеческих ресурсов. Хорошая новость заключается в том, что от нас, как от обывателей, требуется совсем немного. Сократив количество покупаемого и используемого нами пластика, мы сможем сократить спрос на его производство, и количество отходов значительно уменьшится. Также стоит при покупке проверять состав товара на микропластик и не смывать в канализацию продукты, в составе которых вы не уверены. Если же вы хотите поучаствовать в самом процессе очистки океана и находитесь на берегу реки или моря, то присоединитесь к субботнику или просто возьмите за привычку собирать мусор на пляже — так его не смоет в воду и он не окажется в Большом мусорном пятне.

Пути решения проблемы

Убрать весь мусор сложно, долго и дорого. Люди не в силах собрать все частицы пластика в океане, но они могут предотвратить появление новых.

Изобретатель из Нидерландов Боян Слат ещё в школе задался вопросом очистки мусорного пятна и превращения данной проблемы в новые для мира возможности. Т.к. мусор в океане вместе с течением постоянно перемещается, молодой человек решил это использовать.

Команда изобретателей во главе со Слатом предложили создать установку, состоящую из ограждения, задерживающего пластиковые отходы, и платформы, куда они поступают.

Барьер крепится ко дну так, чтобы морские животные и планктон могли перемещаться под ним свободно. Мусор вдоль заграждения движется к платформе, там мелкие частицы собираются насосами, а более крупные перемещаются с помощью конвейеров.

Далее, из пластика убирается вода и он измельчается в шредере. Готовый к транспортировке мусор вывозится на танкере. Покрывать расходы предполагается за счёт переработки пластика в нефть.

Компания получила название Ocean Cleanup и на собранные фондом деньги построила опытный образец, опробованный возле Азорских островов и у Моста Эразма в Роттердаме. Эксперименты прошли успешно, но “уборка” тихоокеанского пятна — малая часть решения проблемы. Без переработки отходов и субботников по очистке побережья не обойтись.

Решение, предложенное экологами, звучит категорично:

  1. Свести производство и потребление пластика до самого необходимого минимума, желательно совсем убрать его из обихода и заменить тарой и упаковкой из природных материалов: матерчатые и бумажные сумки и пакеты, деревянные и картонные коробки и т.д.
  2. Необходимо экологично перерабатывать пластиковые отходы.
  3. Сортировать мусор, складывая его в контейнеры с соответствующей маркировкой или сдавать в пункты приёма вторсырья.

О катастрофичном масштабе Мусорного острова в Тихом океане, о причинах его появления и пагубном воздействии на все живое рассказывают в этом видео: